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Las leyes de la economa.

Piketty
Alejandro Nadal

07/09/14


Algunos de los libros ms citados son con frecuencia los menos ledos. Y la obra de
Thomas Piketty Capital en el siglo XXI es ui!s el e"emplo ms reciente. #stima$
porue la lectura desordenada de algunos pasa"es y cr%nicas conduce a
conclusiones superficiales y apreciaciones eui&ocadas sobre uno de los
fen%menos ms importantes de la historia$ la desigualdad econ%mica.
'l te(to de Piketty se con&irti% en un fen%meno literario$ una proe!a para un libro
sobre economa de ms de )*+ pginas. ,e trata de una aportaci%n importante al
promo&er el debate sobre desigualdad econ%mica y los males ue entra-a$ en
especial para la democracia y la &ida en sociedad.
Pero$ .es ue Piketty es el primero en anali!ar la desigualdad econ%mica y sus
implicaciones en la economa del siglo XXI/ #a respuesta es negati&a. 0uchos
antes ue Piketty han e(aminado este problema y de manera ms profunda. 1os
e"emplos son 2ames 3albraith y su euipo en la 4ni&ersidad de Te(as y el grupo de
economa poltica de la 4ni&ersidad de 0assachusetts en Amherst$ con 3erald
'pstein y 5ob Pollin a la cabe!a. 6tra muestra es el economista 5ranko 0ilano&ic$
cuyo traba"o sobre desigualdad internacional cubri% encuestas ingreso7gasto en
hogares de 89 pases. 1estacan tambi:n los traba"os ue publica desde 98;; el
euipo del 'conomic Policy Institute en sus informes sobre empleo$ desigualdad$
salarios e ingresos familiares en 'stados 4nidos. Y como la lista no se acaba$ surge
otra pregunta< .por u: el libro de Piketty atra"o tanta atenci%n sobre un tema ue
se haba &enido traba"ando desde a-os atrs/
#a respuesta de Thomas Palley$ otro macroeconomista con importantes
in&estigaciones sobre el tema$ es ue el peue-o mundo de la economa dominante
en las uni&ersidades delestablishment$ nunca uiso reconocer el &alor de estos
traba"os porue sus autores permanecen etiuetados como de i!uierda y
reconocerlos como interlocutores eui&ale a legitimarlos. ,eg=n Palley parece ue
el tema de la desigualdad sigue siendo un tab= a menos ue sea discutido por la
persona >correcta?.
Piketty es ui!s esa persona. ,u libro encuentra perturbadoras tendencias en
materia de desigualdad creciente$ pero sus herramientas analticas y sus
recomendaciones de poltica econ%mica de"an mucho ue desear. #os conceptos
utili!ados son los ue con&encionalmente utili!a la teora econ%mica neoclsica y
han sido desacreditados en debates te%ricos bien conocidos. #a ignorancia de
Piketty sobre estos debates es sorprendente porue tienen ue &er precisamente
con la definici%n decapital$ palabra cla&e en el ttulo de su obra.
'ntre otras cosas$ Piketty sostiene ue cuando la tasa de remuneraci%n al capital
aumenta ms ue la tasa de crecimiento de la economa se fortalece la tendencia a
una creciente desigualdad. Pero eso implica ue Piketty posee una medida del
capital pues$ de otro modo$ su tasa de remuneraci%n carecera de sentido. 'l
problema es ue en la definici%n de este autor el capital es una colecci%n de bienes
heterog:neos @edificios$ muinasA y lo =nico ue los une es una medida en
t:rminos monetarios. Ahora bien$ se sabe desde la contro&ersia sobre la teora del
capital de hace cincuenta a-os ue el &alor monetario de esos bienes heterog:neos
no puede ser utili!ado en sustituci%n de la cantidad de muinas y edificios
utili!ados en la producci%n.
'ste no es un detalle t:cnico. 'l corolario de lo anterior es ue el capital no recibe
una ganancia por su participaci%n en la producci%n. #os propietarios de las
muinas y edificios no reciben una remuneraci%n ligada a la producti&idad marginal
del capital. Y ahora s estamos cerca de la m:dula del problema. 'n sus leyes
fundamentales del capitalismo Piketty utili!a el principal elemento ideol%gico de la
teora con&encional sin cuestionarlo. 'l establishment le ha respondido< con este
tipo de anlisis edulcorado s podemos entablar un dilogo sobre la desigualdad.
5ueno$ ui!s algo es algo.
Piketty encuentra ue la desigualdad e(iste y ue hay :pocas en las ue puede
intensificarse. Pero &ayamos a la pregunta de fondo< .cul es la causa de esa
desigualdad creciente seg=n Piketty/ #a respuesta se encuentra en &arios pasa"es
y se puede sinteti!ar en sus palabras< el principal impulso de la desigualdad
pro&iene de la difusi%n del conocimiento y la in&ersi%n en capacitaci%n. 'sto es
m=sica a los odos del coro de economistas neoliberales ue lle&an a-os afirmando
ue la desigualdad pro&iene de un sesgo en el proceso de cambio tecnol%gico en la
economa ue proporciona mayor remuneraci%n para ciertos grupos de traba"adores
@los ue poseen mayor calificaci%nA y menor para otros @los menos calificadosA.
Todo esto e(plica por u: el libro de Piketty carece de una buena discusi%n sobre
las causas del estancamiento de los salarios en las principales economas
capitalistas a partir de los a-os setenta. Podemos hablar de desigualdad$ por cierto$
pero no de salarios. Podemos hablar del capital en el siglo XXI$ pero no demasiado
sobre capitalismo.
Alejandro Nadal es miembro del Consejo Editorial de Sinpermiso