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La persecucin de las brujas permiti el capitalismo.

Entrevista
Silvia Federici

27/10/13

Hace unos siglos la hubieran quemado en la hoguera. Feminista incansable, la
historiadora y autora de uno de los libros ms descargados de la red, Calibn
y la bruja. Mujeres, cuerpo y acumulacin originaria, habla con !meros
"ojos y e#pone de $orma rigurosa las ra%ones pol&ticas y econmicas que se
ocultaron tras la ca%a de brujas. 'u !ltimo libro, "e(olucin en punto cero, es
una recopilacin de art&culos imprescindible para conocer su trayectoria
intelectual. )a entre(ista la reali% Maite *arrido Courel.
Con ojo escrutador, la italiana Silvia Federici lleva ms de 30 aos
estudiando los acontecimientos histricos que dieron lugar a la
explotacin social y econmica de las mujeres !n su li"ro #Cali"n y
la "ruja $ujeres, cuerpo y acumulacin originaria% &'ra(icantes de
sueos, )0*0+, (ija su punto de mira en la violenta transicin del
(eudalismo al capitalismo, donde se (orj a (uego la divisin sexual del
tra"ajo y donde las ceni,as de las hogueras cu"rieron de ignorancia y
(alsedades un cap-tulo esencial de la .istoria Federici ha"la para
/0meros 1ojos desde su despacho del departamento de .istoria en
la .o(stra 2niversity de /ueva 3or4 so"re "rujas, sexualidad y
capitalismo, y se propone #revivir entre las generaciones jvenes la
memoria de una larga historia de resistencia que hoy corre el peligro
de ser "orrada%
Cmo es posible que la matanza sistemtica de mujeres no se
haya abordado ms que como un captulo anecdtico en los
libros de Historia? Ni siquiera recuerdo haberlo dado en la
escuela
!ste es un "uen ejemplo de cmo la .istoria la escri"en los
vencedores 5 mediados del siglo 67888, cuando el poder de la clase
capitalista se consolid y la resistencia en gran parte (ue derrotada,
los historiadores comen,aron a estudiar la ca,a de "rujas como un
simple ejemplo de supersticiones rurales y religiosas Como resultado
de ello, hasta no hace mucho, pocos (ueron los que investigaron
seriamente los motivos que se esconden tras la persecucin de las
9"rujas: y su correlacin con la instauracin de un nuevo modelo
econmico Como expongo en #Cali"n y la "ruja;%, dos siglos de
ejecuciones y torturas que condenaron a miles de mujeres a una
muerte atro, (ueron liquidados por la .istoria como producto de la
ignorancia o de algo perteneciente al (olclore 2na indi(erencia que
ronda la complicidad, ya que la eliminacin de las "rujas de las
pginas de la historia ha contri"uido a triviali,ar su eliminacin (-sica
en la hoguera Fue el $ovimiento de <i"eracin de la $ujer de los
aos =0 el que reaviv el inter>s por la ca,a de "rujas <as (eministas
se dieron cuenta de que se trata"a de un (enmeno muy importante,
que ha"-a dado (orma a la posicin de las mujeres en los siglos
venideros, y se identi(ica"an con el destino de las 9"rujas: como
mujeres que (ueron perseguidas por resistirse al poder de la 8glesia y
el !stado !speremos que a las nuevas generaciones de estudiantes
s- se les ensee la importancia de esta persecucin
Hay algo adems que inquieta pro!undamente y es el hecho de
que sal"o el caso de los pescadores "ascos de #apurdi los
!amiliares de las supuestas brujas no se alzaran en armas en su
de!ensa despu$s de haber luchado juntos en los le"antamientos
campesinos%
?esa(ortunadamente, la mayor-a de los documentos que tenemos
so"re la ca,a de "rujas (ueron escritos por aquellos que ostenta"an el
poder@ los inquisidores, los magistrados, los demonlogos !sto
signi(ica que puede ha"er ejemplos de solidaridad que no hayan sido
registrados Aero hay que tener en cuenta que era muy peligroso para
los (amiliares de las mujeres acusadas de "rujer-a que se les asociara
con ellas y ms al,arse en su de(ensa ?e hecho, la mayor-a de los
hom"res que (ueron acusados y condenados por "rujer-a eran
parientes de las mujeres sospechosas !sto, por supuesto, no
minimi,a las consecuencias del miedo y la misoginia que la propia
ca,a de "rujas produjo, ya que propag una imagen horri"le de las
mujeres convirti>ndolas en asesinas de nios, sirvientes del demonio,
destructoras de hom"res, seduci>ndolos y haci>ndolos impotentes al
mismo tiempo
&'pones dos consecuencias claras en lo re!erente a la caza de
brujas( que es un elemento !undacional del capitalismo y que
supone el nacimiento de la mujer sumisa y domesticada%
<a ca,a de "rujas, as- como la trata de esclavos y la conquista de
5m>rica, (ue un elemento imprescindi"le para instaurar el sistema
capitalista moderno, ya que cam"i de una manera decisiva las
relaciones sociales y los (undamentos de la reproduccin social,
empe,ando por las relaciones entre mujeres y hom"res y mujeres y
!stado !n primer lugar, la ca,a de "rujas de"ilit la resistencia de la
po"lacin a las trans(ormaciones que acompaaron el surgimiento del
capitalismo en !uropa@ la destruccin de la tenencia comunal de la
tierraB el empo"recimiento masivo y la inanicin y la creacin en la
po"lacin de un proletariado sin tierra, empe,ando por las mujeres
ms mayores que, al no poseer una tierra que cultivar, depend-an de
una ayuda estatal para su"sistir 'am"i>n se ampli el control del
!stado so"re el cuerpo de las mujeres, al criminali,ar el control que
estas ejerc-an so"re su capacidad reproductiva y su sexualidad &las
parteras y las ancianas (ueron las primeras sospechosas+ !l
resultado de la ca,a de "rujas en !uropa (ue un nuevo modelo de
(eminidad y una nueva concepcin de la posicin social de las
mujeres, que devalu su tra"ajo como actividad econmica
independiente &proceso que ya ha"-a comen,ado gradualmente+ y las
coloc en una posicin su"ordinada a los hom"res !ste es el
principal requisito para la reorgani,acin del tra"ajo reproductivo que
exige el sistema capitalista
Hablas del control de los cuerpos( si en la &dad )edia ejercan
las mujeres un control indiscutible sobre el parto en la
transicin al capitalismo *los +teros se trans!ormaron en
territorio poltico controlados por los hombres y el &stado,%
/o hay duda de que con el advenimiento del capitalismo
comen,amos a ver un control mucho ms estricto por parte del
!stado so"re el cuerpo de las mujeres, llevado a ca"o no solo a
trav>s de la ca,a de "rujas, sino tam"i>n a trav>s de la introduccin
de nuevas (ormas de vigilancia del em"ara,o y la maternidad, y la
institucin de la pena capital contra el in(anticidio &cuando el "e">
nac-a muerto, o mor-a durante el parto, se culpa"a y ajusticia"a a la
madre+ !n mi tra"ajo sostengo que estas nuevas pol-ticas, y en
general la destruccin del control que las mujeres en la !dad $edia
ha"-an ejercido so"re la reproduccin, se asocian con la nueva
concepcin que el capitalismo ha promovido del tra"ajo Cuando el
tra"ajo se convierte en la principal (uente de rique,a, el control so"re
los cuerpos de las mujeres adquiere un nuevo signi(icadoB estos
mismos cuerpos son entonces vistos como mquinas para la
produccin de (uer,a de tra"ajo Creo que este tipo de pol-tica es
todav-a muy importante hoy en d-a porque el tra"ajo, la (uer,a de
tra"ajo, sigue siendo crucial para la acumulacin de capital !sto no
quiere decir que en todo el mundo los patrones quieran tener ms
tra"ajadores, pero sin duda quieren controlar la produccin de la
(uer,a de tra"ajo@ quieren decidir cuntos tra"ajadores estn
produciendo y en qu> condiciones
&n &spa-a el ministro de .usticia quiere re!ormar la ley del
aborto e'cluyendo de los supuestos la mal!ormacin del !eto
justo cuando las ayudas a la dependencia han desaparecido%
!n !stados 2nidos tam"i>n estn tratando de introducir leyes que
penalicen gravemente a las mujeres y limiten su capacidad de elegir
si desean o no tener hijos Aor ejemplo, varios estados estn
introduciendo leyes que hacen que la mujer sea responsa"le de lo
que le ocurre al (eto durante el em"ara,o .a ha"ido un caso
pol>mico de una mujer a quien han acusado de asesinato porque su
hijo naci muerto y luego se descu"ri que ha"-a utili,ado algunas
drogas <os m>dicos excluyeron el consumo de coca-na como causa
de la muerte del (eto, pero (ue en vano, la acusacin sigui su curso
!l control de la capacidad reproductiva de las mujeres es tam"i>n un
medio de controlar la sexualidad de las mujeres y nuestro
comportamiento en general
/+ misma lo planteas( por qu$ )ar' no se cuestion la
procreacin como una acti"idad social determinada por intereses
polticos?
!sta no es una pregunta (cil de responder, ya que hoy nos parece
evidente que la procreacin y crian,a de los hijos son momentos
cruciales en la produccin de (uer,a de tra"ajo y no por casualidad
han sido o"jeto de una regulacin muy dura por parte del !stado
Creo, sin em"argo, que $arx no pod-a darse el lujo de ver la
procreacin como un momento de la produccin capitalista porque se
identi(ica"a con la industriali,acin, con las mquinas y la industria a
gran escala, y la procreacin, como el tra"ajo dom>stico, parec-a ser
el opuesto de la actividad industrial Cue el cuerpo de la mujer se
mecani,ara y se convirtiera en una mquina para la produccin de
(uer,a de tra"ajo es algo que $arx no pod-a reconocer .oy en d-a,
en !stados 2nidos al menos, el parto tam"i>n se ha mecani,ado !n
algunos hospitales, o"viamente no los de los ricos, las mujeres dan a
lu, en una l-nea de montaje, con tanto tiempo asignado para el parto,
si exceden ese tiempo se les hace una cesrea
#a se'ualidad es otro tema que abordas desde un punto de "ista
ideolgico siendo la 0glesia quien promo"i con gran "irulencia
un !$rreo control y criminalizacin% &ra tan !uerte el poder que
con!era a las mujeres que contin+a ese intento de control?
Creo que la 8glesia se ha opuesto a la sexualidad &aunque siempre lo
han practicado a escondidas+ porque tiene miedo del poder que
ejerce en la vida de las personas !s importante recordar que a lo
largo de la !dad $edia, la 8glesia tam"i>n estuvo implicada en la
lucha para erradicar la prctica del matrimonio de los sacerdotes, que
lo ve-an como una amena,a para la conservacin de su patrimonio
!n cualquier caso, el ataque de la 8glesia so"re la sexualidad siempre
ha sido un ataque a las mujeres <a 8glesia teme a las mujeres y ha
tratado de humillarnos de todas las maneras posi"les, retratndonos
como el pecado original y la causa de la perversin en los hom"res,
nos o"liga a esconder nuestros cuerpos como si estuvieran
contaminados $ientras tanto, se ha tratado de usurpar el poder de
las mujeres, presentando al clero como dadores de vida e incluso
adoptando la (alda como vestimenta
&n una entre"ista a!irmas que sigue teniendo lugar una caza de
brujas 1ui$nes son los herejes ahora?
.a ha"ido ca,a de "rujas desde hace varios aos en di(erentes
pa-ses a(ricanos, as- como en la 8ndia, /epal, Aap0a /ueva Duinea
$iles de mujeres han sido asesinadas de esta manera, acusndolas
de "rujer-a 3 est claro que, como en los siglos 678 y 6788, esta
nueva ca,a de "rujas se conecta con la extensin de las relaciones
capitalistas en todo el mundo !s muy conveniente tener campesinos
luchando unos con otros mientras que en muchas partes del mundo
estamos viviendo un nuevo proceso de cercamiento, con la
privati,acin de la tierra y un gran saqueo a los medios "sicos de
su"sistencia 'am"i>n hay prue"as de que parte de la responsa"ilidad
de esta nueva ca,a de "rujas, que a su ve, se dirige especialmente a
las mujeres mayores, de"e atri"uirse a la la"or de las sectas
cristianas (undamentalistas, como el movimiento pentecostal, que han
tra-do de nuevo al discurso religioso el tema del dia"lo, aumentando
el clima de sospechas y el miedo existente generado por el dramtico
deterioro de las condiciones econmicas
2mnia sunt communia3, */odo es com+n, !ue el grito de los
anabaptistas cuya lucha y derrota como cuentas en el libro !ue
barrida por la Historia% 4igue siendo igual de sub"ersi"o ese
grito?
Ciertamente lo es, ya que estamos viviendo en una >poca donde sunt
omnia privata Si las tendencias actuales contin0an, pronto no ha"r
aceras, ni playas, ni mares, ni aguas costeras, ni tierra, ni "osques a
los que podamos acceder sin tener que pagar algo de dinero !n
8talia, algunos municipios estn tratando de apro"ar leyes que
proh-"en a la gente poner sus toallas en las pocas playas li"res
restantes y esto es solo un pequeo ejemplo !n E(rica, estamos
siendo testigos de las ms grandes apropiaciones de tierras en la
historia del continente por parte de empresas mineras, agro
industriales, agroFcom"usti"les; <a tierra a(ricana se est
privati,ando y las personas estn siendo expropiadas a un ritmo que
coincide con el de la >poca colonial !l conocimiento y la educacin
se estn convirtiendo en mercanc-as disponi"les solo para aquellos
que pueden pagar e incluso nuestros propios cuerpos estn siendo
patentados 5s- que omnia sunt communia sigue siendo una idea
radical, aunque hay que tener cuidado de no aceptar la (orma en que
est siendo usado este ideal distorsionado, por ejemplo, por
organi,aciones como el Ganco $undial, que en nom"re de la
preservacin de la 9comunidad glo"al: privati,a las tierras y los
"osques y expulsa la po"lacin que gana"a su sustento de ello
Cmo se podra abordar la cuestin de los comunes
actualmente?
!l tema de los comunes es cmo crear un mundo sin explotacin,
igualitario, donde millones de personas no se mueran de ham"re en
medio del consumo o"sceno de unos pocos y donde el medio
am"iente no sea destruido, donde la mquina no aumente nuestra
explotacin en ve, de reducirla !ste creo que es nuestro pro"lema
com0n y nuestro proyecto com0n@ crear un mundo nuevo

'il(ia Federici es una investigadora y activista de origen italiano. Historiadora marxista y feminista,
autora del aclamado libro Caliban and the Witch: Women, The Body And Primitive Accumulation
(Nueva York, Autonomedia, 2004 !ay una buena traducci"n castellana #ublicada #or la editorial
madrile$a %raficantes de sue$os& Calibn y la bruja, 20'0(, !a ense$ado en varias universidades
norteamericanas, as) como en la *niversidad de +ort Harcourt en Nigeria. ,s #rofesora em-rita de la
Hofstra *niversity (.ong /sland, Nueva York(.