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Com o desenvolvimento da revoluo industrial, as questes urbanas adquirem uma

dimenso e um impacto muito importantes na vida colectiva. Tornam-se objecto de


estudos e propostas inovadoras, que identificam os novos problemas de diferente
natureza e com uma escala antes inimaginvel, e procuram encontrar solues para
projectar as novas cidades ou reorganizar/reordenadar as existentes. A cidade
passa a ser tratada como uma entidade com problemas prprios, que advm do seu
crescimento desmesurado, onde se aglomera uma populao cultural e socialmente
muito diversificada, vinda cada vez mais de todo os cantos do mundo.

A cincia urbanstica tem assim uma afirmao recente enquanto disciplina
autnoma. Acidade, as teorias e prticas do planeamento urbano e territorial,
passaram a ser entendidos como um campo de investigao e interveno
especficos, para o qual contribuem especializaes variadas como a arquitectura, a
engenharia, a geografia, a antropologia, a ecologia, a economia, o direito ou as
cincias polticas.

O livro Lurbanisme, utopies et ralits uma demonstrao clara da importncia do
urbanismo no mundo contemporneo. Menos conhecido entre ns que outros livros
de Franoise Choay como a Alegoria do patrimnio ou A regra e o modelo, de datas
posteriores, esta antologia
entra-se no sculo XIX e at meados do sculo XX, e ilustra uma diversidade de
abordagens possveis, mostrando a continuidade das questes tratadas, e que ainda
hojepermanecem actuais e problemticas. Estaseleco de textos criteriosamente
escolhidos, e normalmente pouco acessveis, apresenta-nos de forma sinttica as
ideias e propostas de cada terico atravs das suas prprias palavras, dando a
conhecer a forma como so equacionados os problemas. Comenta Choay: O
urbanismo no pe em questo a necessidade das solues que preconiza.
Pretende uma universalidade cientfica : segundo os termos de um dos seus
representantes, Le Corbusier, ele reivindica o ponto de vista verdadeiro. Mas as
crticas dirigidas s criaes do urbanismo so-no igualmente em nome da verdade.
Em que se baseia este confronto de verdades parciais e antagnicas ? Quais so os
paralogismos, os juzos de valor, as paixes e os mitos que revelam ou dissimulam
as teorias dos urbanistas e as contra-propostas dos seus crticos? (pg. 9).

Os autores apresentados so numerosos e diversificados, proporcionando uma
panormica muito enriquecedora.A crtica severa cidade existente comum a
todos eles, e destacam a preocupao e necessidade de ultrapassar as
consequncias mais gravosas em termos de deficientes condies de
habitabilidade, salubridade, circulao viria, a que se junta a misria e a
degradao social. Encontramos descritas de forma breve vrias solues utpicas
e propostas cuja concretizao foi realizada (ainda que s parcialmente). A autora
estabelece uma primeira distino entre pr-urbanismo e urbanismo, que so ainda
subdivididosem duas vertentes, uma de pendor progressista e outra mais
vincadamente de carcter cultural. Distingue-as quer as preocupaes
fundamentais, quer os objectivos, como sejam a crena optimista de que o
progresso e as novas tecnologias trazidas pela revoluo industrial nos daro um
futuro inegavelmente melhor, no primeiro caso, a que se contrapem no segundo
caso os valores da cidade tradicional, a importncia da memria e do conhecimento
histrico, que devero ser mantidos e considerados a base para o desenvolvimento
urbano futuro.

No quadro temporal definido, o pr-urbanismo descreve como deveriam ser as
cidades, elaborando propostas urbanas utpicas, quer no mbito social, quer formal,
inspirando-se no mtodo seguido na Utopia de Thomas Moore. Engloba as reflexes
de Ruskin e Morris, assim como Robert Owen e New Lanark, Charles Fourier e o
seu Falanstrio com um modelo de habitao colectiva, ou a Icaria de Cabet e a
Hygea de Benjamin W. Richardson. Os critrios de base funcionalista propem
desde logo como tema central a habitao-tipo seja o edifcio colectivo, ou a
moradia com jardim ; tambm importante a definio de distintos edifcios-tipo para
cada finalidade : escolas, hospitais, fbricas. Curiosamente incluem-se tambm
autores como Jlio Verne, Wells, ou Marx, a quem as questes sociais e urbanas
tambm ocuparam.

A estes visionrios iniciais seguem-se contribuies importantes, marcos
fundamentais do urbanismo do sculo XX.Desenvolvendo uma perspectiva mais
tcnica sobre os problemas da cidade, no so incluidos os aspectos polticos, e
valorizam-se as questes construtivas e de salubridade. So sobretudo obra
de especialistas, os arquitectos.
Quanto aos culturalistas h uma continuidade entre o pensamento dos pr-
urbanistas e dos urbanistas, o que no acontece com os progressistas. Temos as
teorias de Camillo Sitte sobre as qualidades artsticas das cidades antigas e as
propostas de Ebenezer Howard criando a cidade-jardim juntar aos benefcios da
vida nas cidades o das vantagens da vida no campo, a tranquilidade, a salubridade
e a beleza. Refere Choay: O escndalo histrico de que partem os partidrios do
modelo culturalista o desaparecimento da antiga unidade orgnica da cidade, sob
a presso desintegradora da industrializao. (pg. 21).

Para os progressistas, as componentes tcnicas inovadoras esto na base das suas
propostas como na Cit Industrielle de Tony Garnier (1904), ideias concretizadas
depois em Lyon, e sobretudo com Le Corbusier e a Ville Radieuse, e o modelo da
Unidade de Habitao, - que se apresenta como uma cidade-jardim vertical -, e a
criao de Chandigarh. Uma referncia importante o grupo do C.I.A.M. (Congresso
Internacional de Arquitectura Moderna), que estabelece em 1933 com a Carta de
Atenas os princpios do urbanismo do movimento moderno. Numa categoria
separada, o urbanismo naturalista, surge Frank Lloyd Wright e a Broadacre-
Cityfeita medida dos grandes espaos americanos, e promovendo a civilizao do
automvel e da mobilidade individual.

A evoluo do pensamento urbanstico vive muitas vezes de contribuies
diversificadas dos mais variados campos. Encontram-se por isso nomes
fundamentais como Patrick Geddes,Lewis Mumford, Jane Jacobs ou Kevin Lynch,
que atravs de uma perspectiva crtica das propostas e realizaes urbanas dos
especialistas, propem novas metodologias de abordagem destas questes,
enriquecendo-as com novos conceitos metodolgicos e dando especial importncia
aos valores humanistas, desvalorizando os projectos com fundamentos unicamente
tcnolgicos. Por ltimo dedicado um captulo aos filsofos da cidade,
exemplificados com textos de Victor Hugo e Martin Heidegger, entre outros.

Sendo a populao a nvel mundial cada vez mais citadina, sem dvida que o
aprofundamento das questes urbanas, entendidas como um processo contnuo de
evoluo das cidades, exige cada vez mais um conhecimento fundamentado e um
saber adequado ao equacionar da grande diversidade de temas presentes. A
sntese original que esta antologia nos proporciona essencial para alcanar esse
objectivo.