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net/studies Ontology Studies / Cuadernos de Ontologa 12, 2012


ISSN:1576-2270
373-388
Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.*
Javier Echeverria
Ikerbasque
Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea
Departamento de Sociologa 2
Resumen
La condicin distribuida en el espacio y en el tiempo del deseo de saber no implica universalidad,
sino ms bien pluralidad, e incluso pluriversalidad. La universalidad implica tender a lo Uno, que
desde Platn ha sido concebido como una entidad trascendente. La pluralidad que se propugna
en esta contribucin, inspirada en Leibniz y en James, se afrma adversus unum, no versus unum.
En consecuencia, se propugna una flosofa pluriversal, que indaga y afrma la pluralidad en cada
uno de los mbitos que investiga. Tambin se seala el sustrato monotesta de la universalidad en
la lgica escolstica. Frente al monismo lgico-deductivo, que afrma la existencia de un nico
modo de racionalidad, esta contribucin afrma la racionalidad pluralista, por contraposicin a
la racionalidad monista. Finalmente, se sugiere que la propia idea de universidad podra ser
reemplazada ventajosamente por instituciones basadas en la multidisciplinariedad y en la pluralidad
de perspectivas de anlisis: las pluriversidades.
Palabras clave: flosofa pluralista, crtica de la universalidad, universidades.

Abstract. Plurality of the Philosophy: pluriversity versus university.
Te condition distributed in space and in time of the philosophy (desire of wisdom) does not imply
universality, but rather plurality, and even pluriversality. Universality implies a tendency to the
One, which since Plato has been conceived as a transcendent entity. Te plurality advocated in this
contribution, inspired by Leibniz and James, states adversus unum, not versus unum. Consequently,
it advocates a pluriversal philosophy, which explores and afrms the plurality in each of the areas
investigated. Te monotheistic substrate of universality in the scholastic logic is also remarked.
Facing the logical-deductive monism, which afrms the existence of a single mode of rationality,
this paper claims for a pluralistic rationality, in contrast to the monist rationality. Finally, it is
suggested that the very idea of the university could be advantageously replaced by institutions based
on multidisciplinary and plurality of perspectives of analysis: pluriversities.
Key words: Pluralistic Philosophy, Critique of the Universality, Universities, Pluriversities.
Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
Reception date: 22-01-2011
Acceptation date: 15-03-2011
* Este artculo ha sido elaborado en el marco del proyecto FFI 2008-03599/FISO sobre Filosofa de las
tecnociencias sociales, fnanciado por el Ministerio de Ciencia e Innovacin y realizado "# "$ %&'()
de un conenio entre el CSIC y la lundacin Vasca para la Ciencia ,Ikerbasque,.
Javier Echeverria
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Preludio
Voy a refexionar crticamente sobre la universalidad de la flosofa. Este fue el tema del IX
Congreso Internacional de Filosofa, en cuya convocatoria se afrmaba que entre la flosofa,
las ciencias y las artes hay estrechas relaciones. Asimismo se caracterizaba la disposicin
flosfca como el deseo de saber y se deca que este deseo de saber tambin se pone de
manifesto en las ciencias y en las artes.
Coincido en esos tres puntos y tambin acepto que el deseo de saber se manifesta en los
adultos y en los nios, as como en diversos pueblos, culturas y civilizaciones. Sin embargo,
de todo ello no se infere universalidad alguna, como intentar mostrar a continuacin.
La condicin distribuida en el espacio y en el tiempo del deseo de saber, al igual que las
de otras muchas entidades, como las especies y las lenguas, no implica universalidad, sino
ms bien pluralidad, e incluso pluriversalidad. Esta contribucin se propone introducir
brevemente este nuevo concepto, as como otro de la misma familia, pluriversidad, que ser
contrapuesto al de universidad. En conjunto, se trata de propugnar una flosofa pluralista,
de establecer sus bases conceptuales y de aportar unos primeros ejemplos de pluriversalidad
y pluriversidades.
Pluralidad de deseos
Muchos deseos humanos seran universales en el sentido antes citado. Aparte del deseo
de saber, las diversas culturas humanas han cultivado los deseos de querer, poder y tener,
e incluso el de vencer. No olvidemos la universalidad del afn por competir, que se
manifesta en otros mamferos. La crtica de la universalidad que pretendo esbozar en esta
contribucin
1
parte de un primer argumento: no hay que confundir la extensin mayor o
menor de un concepto con su universalidad.
Los deseos humanos son muchos y muy diversos. Habr quienes intenten reducir todos
los deseos a uno, afrmando a continuacin que ese deseo es el ms importante de todos,
y por ende universal. Sin embargo, siempre se toparn con quien afrme algo distinto, e
incluso opuesto. Algunos seres humanos estn guiados por el deseo de saber, pero son
muchos ms los que estn sujetos a otros deseos, incluso ms imperativos, como el de
1 No oy a ocuparme aqu del problema medieal de los uniersales, pese a su gran importancia
para el debate. Ln el siglo XX, autores como Li-Strauss, Berlin, labermas y Rorty han
retomado el debate sobre los uniersales, aunque desde otros planteamientos. Retomar esa
!"#$%&'( #( *+$%#,&+,#$ !+(%,&-"!&+(#$.
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Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
sobrevivir. No hablemos del deseo de inmortalidad, al que Fernando Savater ha dedicado
recientemente un excelente libro
2
.
En esta contribucin aceptar la defnicin de la flosofa como un deseo de saber y
tambin convendr en que cualquier ser humano experimenta ese deseo ms de una vez
en su vida y que algunos lo cultivan, por ejemplo flsofos y cientfcos. Sin embargo, de
ello no se infere universalidad alguna, ni de la flosofa ni de la ciencia. Las capacidades
de entender, razonar, refexionar, observar, experimentar y argumentar, entre otras muchas,
les son atribuibles a los seres humanos, y por ende la capacidad de hacer flosofa y ciencia.
Ahora bien, por qu atribuir universalidad a todos esas capacidades humanas? Cabe
afrmar su generalidad, por una parte, puesto que son propias de la humanidad en su
conjunto. Tambin es plausible afrmar su condicin especfca, en la medida en que otras
especies no tienen esas capacidades. Lo que no se justifca es el salto a lo universal. El
antropocentrismo es una tentacin muy humana, pero la universalidad es algo distinto,
puesto que se refere a lo Uno, como seal Platn, y antes de l Jenfanes y Parmnides.
Jenfanes equipar lo Uno al Todo. Parmnides opuso lo Uno a lo mltiple, siendo lo
primero la verdad y lo segundo la ilusin y la opinin. Platn concibi cada idea como
una y slo una
3
, incluyendo la idea del Bien. As surgi la idea del Bien Supremo, y con
ella la del Ser Supremo. Los platnicos relegaron la pluralidad al mundo de las apariencias
y afrmaron el imperio de lo Uno en el cosmos noets, all donde hay idos.
Pretendo cuestionar esta pretensin idealista de reducir lo real (Hegel) y lo eidtico
(Platn) a unidad. En esta contribucin voy a limitarme a sealar algunas de las lneas
maestras de dicho proyecto flosfco, segn el cual el deseo de saber se dirige a lo plural,
en lugar de a lo Uno. Concluir que la flosofa es pluriversal, no universal. Se ocupa de
diferentes deseos de saber, no slo de uno, y no ha de empearse en intentar reducirlos a
unidad. La fuerza del deseo de saber radica en su pluralidad.
Pluralidad de saberes
Hay muchos deseos humanos, no uno solo. Tambin hay muchos saberes, no slo cientfcos.
Por tanto, parece lgico afrmar que el deseo de saber es plural, tanto porque muchos lo
experimentan y cultivan como porque hay varias modalidades de saber. Quien se empee
en demostrar que la flosofa es una y la misma, debe asumir la carga de la prueba de dicha
afrmacin.
Fijmonos en los saberes tcnicos, aunque sea muy brevemente. Las tcnicas requieren
conocimientos, pero stos no son de ndole terica, sino ante todo prcticos. Versan sobre
el know how, es decir: no sobre los modos de ser, sino sobre los modos de hacer. Los
2 l. Saater ,200,, !" $%&" '(')*", Barcelona, Ariel..
3 Vase, por ejemplo, el dialogo +"),-*%&'., 131a-131e.
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amantes del saber tcnico, por ejemplo los msicos, saben hacer algo y aspiran a hacerlo
bien, por ejemplo al cantar, o al tocar el piano. La refexin sobre el ser lleva a la ontologa,
pero los amantes del saber tcnico se ocupan de los haceres y quehaceres, que slo existen
en plural. Por ejemplo, discernirn entre lo que se hace y lo que no, sea porque no se puede,
porque no se debe, porque no se quiere o por cualquier otra razn. La praxiologa conduce
al problema de la multiplicidad de mundos posibles, incluyendo el problema moral de
lo que cada cual podra hacer a partir de lo que hay, de lo que le viene dado, incluido l
mismo, sus capacidades y el lugar y la poca en la que vive. Obvio es decir que mundos
posibles hay muchos, tanto individuales como colectivos. En lo que respecta a la praxis rige
la pluralidad, no la unidad.
Si la universalidad dependiera nicamente de la extensin y difusin en el espacio y
en el tiempo, sera fcil defender la universalidad de los saberes tcnicos, puesto que han
sido practicados por todos los pueblos, culturas y civilizaciones a lo largo de la historia
de la humanidad. Mas la crtica de la universalidad nos lleva por otras rutas. Una de ellas
atae al saber hacer (praxiologa), otra al saber hacer bien (axiologa). Intentar hacer bien
algo que uno sabe hacer conlleva un deseo de saber, puesto que, sabiendo algo, se quiere
saber ms. As es la flosofa meliorista de Leibniz, Dewey y algunos otros pensadores. No
afrma que hagamos bien las cosas, pero sugiere que los seres humanos intentan hacer bien
lo que hacen y para eso recurren a diversas tcnicas. De ello no se infere universalidad
alguna, puesto que los haceres son mltiples. Hay quienes actan invocando lo Uno, pero
otros muchos no creen en una entidad as y referen sus acciones a la pluralidad de sujetos,
objetos, procesos y eventos que tienen lugar y tiempo durante su vida. Los haceres son
pluriversos.
Mencionar otros ejemplos de deseos pretendidamente universales. Los seres humanos
han mostrado a lo largo de la historia un notable deseo de tener, de poder y de querer. Estos
tres deseos estn generalizados, lo cual no implica afrmar que sean universales. De hecho,
no tienden hacia lo Uno, sino hacia mltiples cosas. En todo caso, el deseo de saber no slo
se manifesta como deseo de investigar cmo es la physis. Saber afrontar las necesidades y
resolver problemas prcticos son modalidades del deseo de saber.
Valga esta breve reivindicacin de la dignidad ontolgica y praxiolgica de la techn,
cuya prctica se remonta a los homnidos e incluso puede ser detectada en otras especies
animales. Si valorramos la universalidad de las prcticas humanas por su difusin a lo largo
del espacio y el tiempo, sera fcil encontrar muchas actividades (y deseos) que han tenido
una difusin mayor que el deseo de saber. Concluir que la cuestin de la universalidad ha
de ser planteada desde puntos de vista diferentes al de la mayor o menor extensin de la
distribucin espacio-temporal de algo.
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Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
Adversus unum
Los trminos universalidad y universidad tienen una etimologa y una historia. Ambos
aluden a la unidad bajo la siguiente modalidad expresiva: versus unum (hacia lo uno). La
propuesta que voy a propugnar en este escrito va en sentido contrario: adversus unum
(contra lo uno). Por eso propugno la pluralidad, la pluriversalidad y la pluriversidad.
Oponerse a lo uno, y por ende a la universalidad, no implica negar que los seres
humanos quieran saber. Todo ser humano puede llegar a ser flsofo o cientfco, aunque
para ello habr de aprender cosas muy distintas. En tanto flsofo de la ciencia, afrmo la
pluralidad en epistemologa: no hay, ni habr, una teora nica ni omniexplicativa. Tambin
la metodologa cientfca es plural, lo mismo que la axiologa y la praxiologa. Hay diversos
valores, as como diversas prcticas en distintos contextos. Uno puede proponerse buscar
una teora que tuviese validez total, pero lo normal es que a los pocos aos de pesquisa esa
fantasa se venga abajo. En el caso de la praxis, sera absurdo buscar una nica prctica que
diese sentido a las dems. La praxiologa de la ciencia ha dejado claro que hay un amplio
elenco de actividades cientfcas, cada una de las cuales se desarrolla en contextos diferentes.
La praxiologa es radicalmente plural, a diferencia de la ontologa, en donde sigue teniendo
vigencia el fantasma de lo Uno. En todo caso, la teora no es superior a la praxis. Ante una
pretendida dicotoma entre ambas, hay que atenerse al lema leibniciano: theoria cum praxi.
Ambas son plurales, ninguna de las dos es universal.
A mi modo de ver, la universalidad es un valor epistmico que atribuye mayor rango
a lo ms general, por ejemplo a la flosofa, en la medida en que se ocupa de problemas
que conciernen a todos los seres humanos. Dicho valor epistmico tiene su origen en el
Organon aristotlico y ms concretamente en la distincin entre enunciados universales,
particulares e indefnidos: Llamo universal a darse en todos o en ninguno, particular a
darse en alguno o no darse en ninguno, e indefnido a darse o no darse sin lo universal o lo
particular
4
. Ocurre, sin embargo, que Aristteles no opone lo universal a lo particular, sino
el cuantifcador todo al cuantifcador alguno; por eso utiliza los trminos kathlou y
en mrei, que signifcan literalmente acerca del todo y en parte. Los lgicos escolsticos
fueron quienes introdujeron una traduccin sesgada, en la que desaparece la oposicin
todo/parte. Una vez traducido al latn, Aristteles parece oponer lo particular a lo universal,
y no a lo total, como de hecho hizo en sus escritos en griego.
Otro tanto sucedi con los cuantifcadores lgicos, al primero de los cuales (todos) se
le suele denominar cuantifcador universal, y al segundo cuantifcador particular (alguno
o algunos). En tanto partculas gramaticales que cuantifcan la extensin de un trmino,
no conllevan valoracin alguna. El cuantifcador todo nos permite afrmar, por ejemplo,
que todos los cuerpos pesados caen, o que todo nmero par es suma de dos nmeros
4 Aristteles, !"#$%&'()* ,-'./-)*, 24a, 16-20. Cito por la traduccin de Miguel Candel Sanmartn
en la edicin de Gredos, Madrid, 1988, p. 94.
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primos. Ambos enunciados son verdaderos, pero de ello no se infere universalidad alguna,
puesto que no se referen a lo Uno, sino a una gran multiplicidad de cuerpos y nmeros.
En lgica, el valor epistmico universalidad se introduce cuando el todo, que alude a una
totalidad, toma como referencia un universo del discurso. Aqu tenemos otra de las claves
del giro universalista: concebir el discurso como un universo
5
, en lugar de pensarlo como
un mundo (cosmos) o, simplemente, como algo que tiene un referente: aquello de lo que se
habla, por decirlo en trminos de Agustn Garca Calvo.
El giro hacia lo universal no slo se produjo en el mbito de la lgica, tambin en el de
la fsica. Cundo empezaron los flsofos a hablar de universo en lugar de physis, natura
o cosmos? Cundo se empez a traducir kathlou por universal, facilitando la deseada
sinonimia entre catlico y universal? Habra que estudiar a fondo esas cuestiones desde una
perspectiva histrica, tarea que excede de mis capacidades. Mientras algn historiador de la
flosofa emprende esa labor, propondr una hiptesis para interpretar el giro universalista
en lgica y en fsica: los lgicos escolsticos valoraban altamente la universalidad y el
universo porque valoraban metafsicamente lo uno, por razones teolgicas. Su sistema de
valores epistmicos dependa de valoraciones religiosas y metafsicas que se resumen en la
siguiente frase: uno vale ms que todo. Por eso el todo aristotlico fue traducido como
universal, aunque para ello se hiciera desaparecer la oposicin todo/parte en la que se bas
Aristteles para distinguir los dos cuantifcadores lgicos. Los enunciados universales no
son tales, sino enunciados cuantifcados por el todo, no por la parte. Echar abajo este dolo
de la tribu de los flsofos ser difcil, porque est frmemente arraigado desde Platn, pero
hay que intentarlo. Es una de las tareas a realizar por la crtica de la universalidad.
La hiptesis que acabo de sugerir abre la posibilidad de llevar a cabo una crtica de
la universalidad y de proponer alternativas a la concepcin universalista de la realidad,
afrmando el pluralismo, la pluriversalidad y las pluriversidades, como veremos luego.
Antes de llegar a ello, voy a implementarla con una segunda hiptesis: a la operacin
intelectual de sustituir el todo por lo universal no debi ser ajeno el csmos noets de Platn
ni su primaca de la idea de unidad, antes sealada. Tambin debi infuir la emergencia en
teologa de un nuevo concepto de Dios, opuesto al politesmo griego. Al entrar en el debate
flosfco la idea de un Dios nico, omnipotente y creador de la totalidad de las cosas, el
universalismo adquiri gran fuerza. En un paradigma as, la totalidad queda subordinada a
esa Unidad y se facilita la aparicin del valor epistmico de la universalidad, sea en teologa
en flosofa, en lgica o en fsica. Si todo queda referido y subordinado a lo Uno, y ello en
el ncleo conceptual de la lgica y de la fsica, las artes flosfcas han prestado un excelente
servicio a la teologa monotesta que algunos trataban de implantar por el mundo. Segn
5 Lse paso lo dio De Morgan, quien introdujo en 184 la expresin unierse o discourse`, y
despus de l Boole. Por unierso, De Morgan entenda un orbe de ideas que se expresa o
!"#$!"%! '()( *$ '("#+,$!-. #(%( !/ .*+"#( !" %$*'+*$0"1
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Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
ellos, cualquier mundo forma parte de un nico universo. El debate sobre la pluralidad de
los mundos qued abierto.
El pluralismo en filosofa
No han abundado los flsofos que hayan preconizado el pluralismo ontolgico,
epistemolgico, metodolgico y axiolgico, pero algunos ha habido, por ejemplo Leibniz y
James. Segn Ferrater Mora, la Monadologa de Leibniz implica un pluralismo decidido
6
,
mientras que el pluralismo notico de James es, segn Ferrater, el ms resonante en la poca
contempornea
7
. James introdujo el trmino multiverso, por contraposicin al universo,
y defendi en todo momento una flosofa pluralista, segn la cual la nica forma que
la realidad puede adoptar es la de la apariencia diseminada, distribuida o unifcada de
forma incompleta
8
. Ello no le impidi ser testa, aunque afrm la existencia de un Dios
fnito, tanto en poder como en conocimiento, rompiendo as con una larga tradicin de
pensamiento teolgico
9
. Sus crticas se dirigieron ante todo a la idea de totalidad, a la
que opuso la distributividad del cada: el pluralismo deja a las cosas existir realmente
en la forma-cada o distributivamente; el monismo piensa que la forma-todo o la forma
unidad-colectiva es la nica forma racional
10
. Sin embargo, James no lleg a afrmar la
multiversidad en toda su radicalidad, puesto que admiti ms de una vez que nuestro
multiverso an hace un universo
11
. Su multiversidad se refere a una concatenacin de
mundos, que no estn conectados directamente entre s, pero s indirectamente, a travs
de mundos intermedios. Por nuestra parte, en cambio, afrmaremos que all donde se
pueda discernir un mundo, tambin es posible discernir varios, incluidos los Lebenwelt. La
pluralidad ontolgica es el sustrato de la unidad.
Leibniz fue radicalmente pluralista, salvo en teologa, y ello por varios motivos. En
primer lugar, porque admiti la existencia de una infnidad de mundos posibles, e incluso
de mundos incomposibles, que anidaran en el entendimiento divino, pujando por
existir, pero sin lograrlo. En segundo lugar, porque tambin el mundo realmente existente
es inmensamente plural, pero no bajo la modalidad de la concatenacin, sino en tanto
mundos encajados dentro de otros mundos, como si de un juego de infnitas muecas
rusas se tratase. El mundo existente es mejor que todos los posibles porque a lo largo de la
secuencia espacio-temporal que ordena sus fenmenos se manifesta una inmensa variedad
de sustancias, es decir, la mxima pluralidad posible de mnadas. Algo es ms perfecto si
6 !" $%&&'(%& )*&'+ !"##"$%&'"$ )* +",$-$./&, ol. II, P. 43, artculo pluralismo`.
7 01")"
8 \. James, 2% 3%"4*'-$ 5,3'&,"-6&, Buenos Aires, Cactus, 2009, p. 36.
9 01")., p. 194.
10 01")7
11 01")., p. 202.
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es ms plural, y por ende ontolgicamente ms complejo. En tercer lugar, porque cualquier
individuo (mnada) se distingue estrictamente de cualquier otro, en base al principio de
los indiscernibles. En el mejor de los mundos posibles nunca hay dos cosas exactamente
iguales entre s, siempre hay diferencias internas y externas. En cuarto lugar, porque no
hay un nico principio rector del mundo, sino una pluralidad de principios, alguno de los
cuales obligan al propio Dios creador: principio de no contradiccin, principio de lo mejor,
principio de razn sufciente, principio de los indiscernibles, principio de continuidad, etc.
Sin embargo, incluso Leibniz acab subordinando la pluralidad a la unidad, a mi modo
de ver por razones teolgicas. En la Monadologa sintetiz su concepcin del mundo de la
manera siguiente:
Y como una misma ciudad contemplada desde diferentes lados parece enteramente otra y
se halla como multiplicada en lo que respecta a su perspectiva, tambin ocurre que debido a
la multitud infnita de las substancias simples, hay como otros tantos universos diferentes
que, sin embargo, no son ms que las perspectivas de uno solo segn los diferentes puntos
de vista de cada mnada. Y ste es el modo de obtener toda la variedad que se pueda, pero
con el mayor orden posible, es decir, es el modo de obtener tanta perfeccin como se
pueda (Monadologa, 57 y 58).
Surgi as el perspectivismo leibniciano, que es radicalmente pluralista desde una perspectiva
ontolgica y gnoseolgica. Sin embargo, Leibniz sigui siendo monista en sus creencias
religiosas, razn por la que acept la existencia de un nico universo, al haber sido creadas
las infnitas sustancias por un mismo Dios. La hiptesis de la armona preestablecida vino a
intentar resolver el problema radical de lo uno y lo mltiple. La pluralidad es mxima, pero
los infnitos mundos que viven cada una de las mnadas se integran en un nico mundo,
gracias a la existencia de un solo Dios creador. En ltimo trmino, la pluralidad se reduce
a unidad, tambin en Leibniz. Por eso habl a veces de universos y afrm la universalidad,
a pesar de haber lanzado la audaz hiptesis de la infnitud de mundos posibles.
Pluralidad en la biosfera
El pluralismo ha adquirido mayor pujanza a partir de la teora de la evolucin de
Darwin. En la medida en que decay la hiptesis de un Dios creador de todas las especies
vivas, los mltiples microcosmos y ecosistemas que han surgido a lo largo del tiempo
fueron considerados como autnomos, e incluso como autopoiticos, dejando de estar
subordinados a un nico principio generador de la vida. sta surge en varios lugares y en
momentos distintos, siempre bajo mltiples formas, sin perjuicio de que buena parte de
las especies emergentes no hayan sobrevivido ni de que se acepte, hoy en da, que todos
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Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
descendemos de un mismo lineamiento
12
. Las especies naturales cambian a lo largo del
tiempo y generan nuevas especies, por mutacin. La teora darwiniana tiene muchsimos
datos empricos que la avalan y afrma que a lo largo de la evolucin millones de especies
han desaparecido y otras muchas han surgido y siguen surgiendo en cada poca. La biosfera
se manifesta como la apoteosis de la pluralidad de formas de vida, la mayor parte de las
cuales son efmeras. Pace Leibniz, dicha pluralidad de mnadas (y especies) no procede
de ningn clculo ni diseo previo, sino que surge por azar y por adaptacin al medio
ambiente. Segn Darwin, la lucha por la supervivencia, la adaptacin al medio ambiente
y las mutaciones azarosas conforman lo que, por nuestra parte, denominaremos la matriz
de la pluralidad. Por otra parte, no hay que olvidar que, aunque sea a bajos niveles de
complejidad, la vida no es un fenmeno exclusivo del planeta Tierra. Los cientfcos
actuales han comprobado empricamente el hallazgo de cinco tipos de nuclotidos y
varios aminocidos en meteoritos
13
. Otro tanto cabe esperar de la exploracin del planeta
Marte, cuando se haga, en la medida en que all hay vestigios de agua.
Algunos bilogos describen la evolucin en trminos que evocan el pensamiento
de Leibniz, dando soporte emprico a algunas de sus propuestas metafsicas. El propio
Darwin mantuvo una tesis muy leibniciana: todo ser vivo debe ser contemplado como
un microcosmos, un pequeo universo formado por una multitud de organismos
inconcebiblemente diminutos, con capacidad para propagarse ellos mismos, tan numerosos
como las estrellas en el cielo
14
. La abigarrada pluralidad radica en los microcosmos,
mucho ms que en los mesocosmos, aunque todos los ecosistemas contienen una gran
variedad de especies. Un buen ejemplo son las bacterias, las cuales viven por doquier,
en particular como huspedes de otros seres vivos, incluido nuestro propio cuerpo, sin
que nos apercibamos de ello, salvo cuando son dainas para nuestra salud. Segn Lynn
Margulis y Carl Sagan, un diez por ciento, como mnimo, del peso neto de nuestro cuerpo
corresponde a bacterias, algunas de las cuales son esenciales para nuestra vida, a pesar de
que no sean parte congnita de nuestro organismo; esa coexistencia no es un mero capricho
de la naturaleza, sino constituye la esencia misma de la evolucin
15
. Estos mismos autores,
remedando la Monadologa sin saberlo, escriben a continuacin lo siguiente: coexistimos
con microorganismos actuales y albergamos, incluidos de manera simbitica en nuestras
propias clulas, restos de otros; es as como el microcosmos vive en nosotros y nosotros
vivimos en l la unidad de vida ms pequea una simple clula bacteriana- es un
monumento de formas y procesos
16
.
12 O mas bien de tres, procariontes, eucariontes y arqueas, segn el estado actual del arte en
!"#$%& (" )& "*#)+,-./0
13 L. Margulis y D. Sagan, 2008, p. 69.
14 Ch. Darwin, 1868, ol. II, p. 204.
15 Margulis y Sagan, 2008, p. 53.
16 !"#$., p. 54-55.
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Dicho de otra manera: nuestros cuerpos son estrictamente pluriversales, porque
contienen en su interior otras especies vivas, heterogneas a la especie humana. Por
otra parte, buena parte de los mecanismos fsiolgicos que posee nuestro cuerpo fueron
generados por otras especies a lo largo de la evolucin, de manera que tambin llevamos
rastros de mltiples especies. Nuestro cuerpo es un ensamblaje de diversas especies, sin
perjuicio de que tambin tengamos nuestra especifcidad, aunque sta dependa de otras
muchas especies y mecanismos que hormiguean por nuestro cuerpo. Otro tanto sucede
con los dems cuerpos vivos, empezando por la clula, la cual puede ser considerada como
un monumento a la pluralidad, no como algo simple ni elemental. Los microcosmos no son
simples, sino extremadamente complejos, como siempre afrm Leibniz en su pugna contra
el atomismo. La mayora de las micropartculas vivas, por nfmas que sean, desarrollan
una pluralidad de funciones, debido a que la especializacin funcional de las clulas
fue un proceso evolutivo relativamente reciente. Las propias bacterias han sobrevivido
gracias a un sistema de intercambio simbitico de genes, completamente diferente a los
mecanismos de reproduccin de las clulas eucariotas, de las cuales proceden las plantas y
los animales. Las especies son heterogneas entre s, pero a escala microcsmica aparecen
muy mezcladas, implementndose las unas a las otras. Otro tanto ocurre con sus mapas
genticos: siempre hay un cierto grado de correlacin entre una especie y otra, por lo que
cabe decir que nada de la vida nos es ajeno. El grado de complejidad interna y la pluralidad
de especies en el interior de un cuerpo humano es considerable, por mucho que nosotros
slo nos percibamos a nosotros mismos como individuos, al ser ciegos a nuestra pluralidad
subyacente. El imperativo de ser la especie elegida es una mana humana, demasiado
humana. Sin embargo, es una creencia falsa, que desconoce por complejo la pluralidad
subyacente a cualquier modalidad de entidad viva en la biosfera. Cada ser vivo es plural,
no uno, aunque nosotros lo percibamos como unidad, e incluso como individuo, es decir,
como algo que no puede ser dividido en partes. Supuesto que las almas existan, igual tienen
unidad. Los cuerpos no. Cada cuerpo es un ecosistema donde cohabitan diversas especies,
as como vestigios de otras ya desaparecidas de la faz de la tierra. En su ensayo Sobre la
originacin radical de las cosas, Leibniz haba descrito esa situacin, atribuyndosela a un
Dios Creador que calculaba cul era el mejor de los mundos posibles
17
.
De las universidades a las pluriversidades
Si la ontologa ha de ser pluralista y no monista, hemos de introducir nuevos valores
epistmicos que sirvan de contrapeso al imperio platonizante de la universalidad y a su
propensin a ver lo Uno por doquier. Me refero a la pluriversalidad, es decir, a la actitud
epistmica que tiende a buscar lo plural en los objetos que investiga, as como en los sujetos,
17 !"# %"&'(&)* !"#$%$&'(, 199, pp. 266-25.
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Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
relaciones, funciones, procesos y sistemas. El proyecto pluralista es plural, tiene muchas
facetas y perspectivas. El neologismo pluriversalidad resume esa actitud, que aporta una
mirada caleidoscpica a los diversos mundos y saberes. La teora general de sistemas es el
marco ontolgico adecuado para un proyecto as. Por tanto, abandonaremos la distincin
aristotlica entre gneros y especies y su consiguiente tendencia a remontarse hacia el vrtice
de la pirmide de los gneros, es decir hacia el gnero generalsimo del rbol de Porfrio.
En este ltimo apartado har algunas sugerencias sobre la pluralidad de saberes y el
modo de organizar unos estudios e investigaciones basadas en la bsqueda de lo pluriversal.
Los saberes son varios y muy diversos entre s, segn vimos al principio de esta contribucin.
Tambin los deseos son diversos, no uni-versos. Hay una pluralidad de mundos, tanto
en la physis como en la biophysis, segn acabamos de mostrar. Otro tanto ocurre en el
caso de las lenguas, las culturas, las sociedades y las religiones, aunque aqu no vayamos
a ocuparnos de esas modalidades del pluralismo (religioso, poltico, econmico, cultural,
tnico, generacional, etc.). Nos limitaremos a hacer algunos apuntes sobre las dimensiones
epistemolgicas, metodolgicas y axiolgicas del pluralismo, pero asumiendo la tesis
ontolgica recin argumentada segn la cual lo ente no es uno, sino plural, contrariamente
a lo que afrmaron los telogos platonizantes y proclives al monotesmo.
Afrmar el pluralismo no implica aceptar el relativismo epistemolgico, como varios
autores han mostrado, entre ellos Ulises Moulines y Len Oliv, por mencionar a dos de los
ponentes en este IX Congreso Internacional de Ontologa. En vez de oponer lo universal a
la particular, hay que contraponer el monismo y el pluralismo o, si se prefere, lo universal a
lo pluriversal. Por decirlo en trminos ms incisivos: considero que la categora de relacin,
dentro de la tabla aristotlica, es ms relevante que la categora de sustancia. El universalismo
busca lo Uno por doquier, y por ende la unidad sustancial. El pluriversalismo, incluso en
el caso de que se ocupe de sustancias (cosa que no es frecuente), se ocupa ante todo de
las relaciones entre ellas, en la medida en que caracterizan la singularidad de cada una por
medio de un sistema plural de relaciones. En el caso de los seres humanos ello equivale
a decir que lo importante es analizar sus relaciones, no sus respectivas esencias o almas,
supuesto que stas existan. Otro tanto ocurre en el caso de las sociedades: la metodologa
pluriversal se interesa ante todo en el estudio de las relaciones sociales (e inter-sociales),
ms que en cuestiones identitarias. Una ontologa basada en la teora de sistemas que
adopte las categoras fregeanas de objeto, concepto, relacin, funcin, estructura, sistema,
as como otras conectadas con ellas, como las de agente, accin, proceso y emergencia, no
tiene por qu aceptar la terminologa aristotlica de las sustancias ni de las esencias, ni
tampoco los presupuestos epistemolgicos que las acompaan, como la distincin entre
gneros y especies o la oposicin lgica entre sujeto y predicado.
Otro tanto ocurre en relacin a instituciones de gran raigambre, como las universidades,
las cuales pueden ser puestas en cuestin por razones conceptuales. En el Medievo
fueron diseadas como vas de acceso a lo ms universal, gracias a la Teologa, que fue la
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Facultad dominante durante siglos. Con el paso de los siglos, algunas Facultades se fueron
independizando de la Facultad de Teologa, incluida la Facultad de Filosofa, aunque
en este caso muy tardamente. Sin embargo, la organizacin de los estudios superiores
sigui estando basada en una concepcin arborescente del saber, que ha impregnado a las
comunidades universitarias. En base a esa concepcin arborescente, paralela a la divisin
de la Naturaleza en gneros y especies, las universidades se han organizado por medio
de disciplinas separadas entre s y subdivididas luego en ramas ms especializadas. Por
otra parte, cada disciplina universitaria deba tener un idos supremo, a cuyo estudio
se consagraba. Dicho idos, el gnero supremo de cada disciplina, era estrictamente
diferente al de las dems. Puesto que cada idea es una en el cosmos noets y all no hay
ideas mixtas, la organizacin de los estudios universitarios tambin haba de estar fundada
en la unidad de cada rama del saber. Ahora bien, cada disciplina se subdivida en ramas,
es decir en especialidades, o especies del saber. Todos los saberes proceden de un tronco
comn (la teologa, la flosofa) pero se diversifcan en ramas (y especies), conforme al
modelo arborescente que ha predominado durante siglos para analizar la Naturaleza y,
paralelamente, para clasifcar los saberes. Resultado fnal: las universidades han estado
basadas en el presupuesto de la unidad de cada disciplina y en la subordinacin de todas
ellas a la disciplina mximamente universal, que es la ciencia del Ser, y en su caso del Ser
Supremo. Hay flsofos que todava defenden ese modelo.
Propugnar el pluralismo implica promover un modelo organizativo muy distinto de los
saberes. Hay que comenzar a imaginar, concebir, disear y construir pluriversidades, es decir,
instituciones que a la hora de ensear, investigar y valorar no estn orientadas hacia lo Uno,
sino hacia lo plural. Las actividades pluriversitarias que hay que impulsar no tendrn como
objetivo ltimo la reduccin de la multiplicidad a unidad, como en las universidades de
raigambre escolstica, sino que fomentarn la investigacin de las diferencias, de los matices,
de la diversidad, de la variedad y de la pluralidad. Ello implica romper con la concepcin
disciplinaria del saber, que todava sigue profundamente arraigada en nuestras mentes y
que, incluso a principios del siglo XXI, sigue siendo el principio organizativo de muchas
de las Facultades e instituciones de educacin superior. La actual crisis de las universidades
tiene mucho que ver con su anclaje en la universalidad como valor epistmico dominante,
lo cual tambin ha marcado a la flosofa, y negativamente.
Las pluriversidades han de promover los saberes pluriversales. Cmo es ello posible?
Hay ejemplos de pluriversidades en funcionamiento, aunque no se llamen as. Para terminar,
mencionar tres, aunque sea brevemente.
1) El primero nos queda muy cerca: se trata de este Congreso Internacional de Ontologa,
a cuyo Comit Asesor me honro en pertenecer. Desde su primera edicin, y ya va por
la novena, este Congreso siempre ha convocado a flsofos, lingistas, artistas y msicos,
as como a cientfcos de diversas disciplinas (matemticos, fsicos, bilogos, economistas,
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Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
psiclogos, antroplogos, paleontlogos, socilogos, etc.). En cada edicin se propona un
problema de sufciente envergadura, pero se trataba de abordarlo desde diversas perspectivas,
con el objetivo de intercambiar conocimientos y contrastar saberes, de modo que unos
se nutrieran de los otros, en lugar de permanecer encerrados en sus nichos acadmicos
respectivos. La pluralidad de perspectivas epistemolgicas y metodolgicas siempre ha sido
uno de los principales rasgos distintivos de este Congreso, si se compara con otros eventos
semejantes. Cabe hablar tambin de interdisciplinariedad, por supuesto, pero procurar
evitar esa terminologa, porque ya he sugerido que en las pluriversidades no habr disciplinas,
sino pluralidad de saberes, cada uno de los cuales abordar problemas comunes desde
diferentes puntos de vista tericos, epistemolgicos, metodolgicos y axiolgicos. Como
ocurre en este Congreso, las pluriversidades sern foros comunes en donde se entrecruzarn
una variedad de discursos, pero siempre que estn lo sufcientemente elaborados como para
califcarlos de epistme y no de dxa. En las pluriversidades habr que liberar a la ontologa
de la tentacin aristotlica de considerarse la ciencia primera, de modo que se limite a ser
deseo de saber y asuma que ese deseo es plural, no uno.
2) Un segundo ejemplo proviene de los estudios sobre la ciencia, sean de ndole
histrica, flosfca, sociolgica, antropolgica, econmica o de otro tipo. Casi todos
los autores coinciden en que la ciencia ha cambiado radicalmente durante el siglo XX, y
en particular en las dos ltimas dcadas, desde que comenz a hablarse de los sistemas
de I+D+i (investigacin, desarrollo e innovacin). Para analizar ese cambio se han
elaborado diversas propuestas conceptuales. Ziman distingui entre ciencia acadmica y
postacadmica, con el fn de caracterizar la transformacin radical, irreversible y mundial
de la manera en que la ciencia se organiza y ejecuta (Ziman 2000, 7). Latour propuso el
trmino tecnociencia para subrayar la profunda vinculacin entre la ciencia y la tecnologa
del siglo XX y evitar la interminable expresin ciencia y tecnologa (Latour, 1983). En
su teora del actor-red seal tambin la existencia de una agencia no humana, es decir
tecnolgica, en la actividad investigadora. Funtowicz y Ravetz hablan desde 1992 de una
ciencia posnormal, que afronta problemas que desbordan las matrices disciplinarias de
Kuhn (Funtowicz & Ravetz 2000). Tambin han insistido en que los cientfcos actan en
esos casos en condiciones de incertidumbre, por lo que la investigacin cientfca no est
sujeta a ninguna forma de determinismo. Nowotny, Scott, Gibbons y otros (1994 y 2001)
han afrmado la aparicin de un nuevo modo de produccin del conocimiento cientfco,
el modo 2, que es transdisciplinar, heterogneo y no jerrquico, a diferencia del modo
acadmico, que tradicionalmente ha sido disciplinar, homogneo y jerrquico. En 1997,
Etzkowitz propuso el modelo de la triple hlice (academia, industria y gobierno), que l
mismo y Leyersdorf han desarrollado durante la ltima dcada.
Todos estos autores, y otros muchos que se dedican a los estudios de ciencia y
tecnologa, coinciden al afrmar que, desde la emergencia de la Big Science, la ciencia ha
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cambiado radicalmente, sobre todo durante las dos ltimas dcadas del siglo XX, a causa
de la irrupcin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC). La expresin
e-science (ciencia electrnica) es otro modo de denominar esa gran transformacin de la
ciencia, que ha estado vinculada a la emergencia de la sociedad de la informacin y de la
economa del conocimiento. Dicho en mis propios trminos, ello implica distinguir entre
ciencia y tecnociencia (Echeverra 2003), as como afrmar la aparicin de un sujeto plural
de la tecnociencia, que no est formado slo por cientfcos, sino tambin por ingenieros,
tcnicos, empresarios, gestores del conocimiento, juristas y, en algunos casos, polticos y
militares. La transformacin mencionada no slo afecta al conocimiento, sino ante todo a
la prctica cientfca. Dicha prctica tiende a ser cada vez ms interdisciplinar, conforme la
mayora de los autores sealan.
Pues bien, el neologismo pluriversidad intenta captar esa pluralidad de perspectivas,
intereses y valores que conviven en la prctica tecnocientfca actual, que es llevada a cabo
por empresas y agencias tecnocientfcas de compleja composicin. Las actividades de
I+D+i tienen dimensiones tecnolgicas, econmicas, empresariales, jurdicas, polticas y,
en ocasiones tambin militares, no slo objetivos epistmicos, como la ciencia tradicional.
La exigencia de atender a todas esas dimensiones y objetivos caracteriza a la tecnociencia,
cuya estructura axiolgica y praxiolgica es intrnsecamente plural.
3) El tercer ejemplo es un caso particular de la tecnociencia contempornea, pero tiene
la singularidad de interrelacionar cuatro de las lneas de investigacin ms importantes. Se
trata de los programas Converging Technologies, que fomentan la convergencia tecnolgica
NBIC (nano-bio-info-cogno), es decir, la estrecha interrelacin entre las nanotecnologas,
las biotecnologas, las tecnologas de la informacin y las ciencias cognitivas. El primer
programa en esa direccin fue propuesto en 2001 por la National Science Foundation, y
fue replicado de inmediato por casi todos los pases con potencial cientfco, incluida la
Unin Europea (Programa Converging Technologies for the European Knowledge Society,
2004). Su desarrollo ha implicado a gran cantidad de agentes sociales, polticos y militares,
incluyendo entidades fnancieras y de capital riesgo, a la vista de las expectativas de negocio
planteadas por las innovaciones NBIC. Ello ha acarreado una estrecha colaboracin en
los centros NBIC de personas con muy diferentes formaciones y backgrounds, que no slo
provienen de las comunidades cientfcas e ingenieriles, sino tambin de otras instituciones
y corporaciones. La convergencia entre las diversas culturas caracteriza al sujeto plural de
la tecnociencia y constituye una modalidad importante de pluriversidad, al estar en la
vanguardia de la investigacin cientfca.
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Pluralidad de la flosofa: pluriversidad versus universidad.
Merece la pena subrayar que el programa de la NSF norteamericana propona una
reforma completa de los programas universitarios, debido a que la separacin disciplinaria
era una importante barrera para la convergencia tecnocientfca preconizada
18
.
Podran aportarse otros muchos ejemplos, tanto en el mbito de la investigacin
como en el de la enseanza de la ciencia y la ingeniera, pero los tres mencionados
bastan para una primera presentacin de estas propuestas. Cada vez tienen ms xitos
las titulaciones mixtas, as como la colaboracin de cientfcos procedentes de diversas
disciplinas en publicaciones y proyectos de investigacin conjuntos. Los especialistas han
sido determinantes durante la poca industrial, pero en la medida en que las economas
ms desarrolladas evolucionan hacia economas del conocimiento, la colaboracin activa
y continuada entre expertos con diferentes titulaciones resulta imprescindible para llevar
adelante los proyectos tecnocientfcos, cuya estructura praxiolgica es cada vez ms
compleja. Dicho sucintamente: el sujeto de la tecnociencia ha dejado de ser el cientfco
individual (el genio) y de la ciencia moderna, y ni siquiera se agota en las comunidades
cientfcas especializadas, que fueron tan decisivas durante la poca industrial. Hoy en
da, lo importante es la transferencia de conocimiento, incluida la que tiene lugar entre
cientfcos, tecnlogos y artistas. La produccin de un videojuego es un ejemplo tpico del
trabajo en equipo en la produccin de tecnociencia, as como de la composicin plural de
las empresas tecnocientfcas que son capaces de generar ese tipo de productos tecnolgicos.
En casos as, la pluriversidad no slo tiene lugar en el proceso de produccin, tambin en
la fase de diseo, y luego en la de produccin. Los videojuegos son productos diseados
para mercados plurinacionales, al igual que otras muchas mercancas tecnocientfcas. La
pluralidad idiomtica, cultural y social es uno de los requisitos de partida en productos as,
sin olvidar la base cientfca ni la calidad tecnolgica de las diversas consolas y videojuegos.
Otro tanto cabe decir de los televisores, los telfonos, mviles, los iPod, los iPad y otros
muchos artefactos TIC.
En una palabra: la pluriversalidad es una de las consecuencias de la globalizacin. Pronostico
que las universidades habrn de reconvertirse en los prximos aos, evolucionando hacia
pluriversidades, es decir, hacia modalidades pluriversales de aprendizaje, investigacin,
gestin y transferencia de conocimiento. Otro tanto ocurrir con la flosofa, en la medida
en que siga respondiendo a su etimologa: deseo de saber.
18 Rocco y Baindridge, 2002.
Javier Echeverria
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