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Antropologa visual en Latinoamrica

Presentacin del dossier


Visual Antropology in Latin America
Dossiers Introduction
X. Andrade
Profesor investigador, FLACSO-Ecuador
Gabriela Zamorano
Centro de Estudios Antropolgicos, El Colegio de Michoacn, Mxico
L
a Antropologa visual, pese a ser una subdisciplina de larga data en la Antropo-
loga, es todava un campo emergente en Latinoamrica. Programas especfi-
cos de formacin de posgrado han surgido en Brasil, Chile, Per y Ecuador en
los aos recientes. Paradjicamente, en aquellos lugares de mayor tradicin en pro-
duccin documental, fotografa y cine incluyendo el cine etnogrfico como
Mxico, Argentina y Colombia, las discusiones sobre visualidad se desarrollan en un
mbito poco especfico, a veces subsumidas en discusiones multidisciplinarias y/o
bajo el paraguas de la Antropologa social. El propsito de este dossier elaborado por
conos sobre la materia en la regin es brindar un texto de consulta, un material de
referencia para que quienes, situados principalmente dentro del campo de la Antro-
pologa, puedan acceder, al mismo tiempo, a un estado de la discusin desde las
prcticas acadmicas y a la constitucin de un campo de debate como tal. Esto inclu-
ye, por ejemplo, discusiones en torno al dilogo y al conflicto entre la produccin
textual y audiovisual, los problemas pedaggicos derivados de la enseanza de la
etnografa visual y el avance en agendas relacionadas con un tema profundamente
enraizado en la subdisciplina: la representacin del Otro.
En resumen, se busca identificar exploraciones tericas o metodolgicas para el
anlisis de lo visual desde la Antropologa latinoamericana, fomentando mediante esta
prctica editorial un cruce Sur-Sur a partir de la bsqueda de puntos de confluencia
y ruptura con el legado que, viniendo principalmente de Estados Unidos, Francia e
Inglaterra, ha sido reprocesado, contestado y ampliado en las diferentes tradiciones
que se van gestando a nivel regional. Adicionalmente, interesa el territorio de dilogo
en construccin entre la Antropologa y el Arte contemporneo por tratarse de un
camino de doble va: desde la primera, debido al impacto de la crisis de la represen-
tacin textual y, desde el segundo, debido al creciente envolvimiento de las ciencias
sociales a nivel de prcticas curatoriales y la necesidad de los artistas por aprender de
la mirada etnogrfica, as como de las preguntas que emergen en la relacin en comu-
conos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 42, Quito, enero 2012, pp. 11-16
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249
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nidades concretas. Se atestigua, entonces, un terreno mvil que, no obstante la in-
fluencia de discusiones trans y multidisciplinarias, ha visto la renovada emergencia del
compromiso etnogrfico por la observacin sistemtica y la preeminencia de discusio-
nes sobre la poltica y la tica de la representacin antropolgica. Debido a una explo-
sin del gnero documental en nuestros pases interesa contribuir, tambin, a los
temas planteados por quienes trabajan como productores audiovisuales interesados en
las temticas de la disciplina. Siendo la memoria histrica una de las grandes bsque-
das de los realizadores propulsados por el esfuerzo descolonializador, en una regin
enfrentada adems a violentos procesos de olvido obligado desde los Estados espe-
cialmente los dictatoriales, hemos dado particular importancia a trabajos relaciona-
dos con archivos histricos de fotografa, cine y video, as como a la circulacin social
que ellos adquieren en la contemporaneidad. Circulacin que afecta, potencialmente,
las relecturas que hacen comunidades especficas sobre su propia historia.
Algunos artculos compilados en este nmero abordan temas, preguntas, debates y
metodologas que amplan la exploracin de temas clsicos de la antropologa visual,
como el cine, el video y la fotografa etnogrfica y su nfasis en estudios sobre pueblos
indgenas. Otros, sin embargo, abordan casos urbanos o relacionados con la produccin
artstica o de medios masivos que permiten entender que, la antropologa visual, no
trata exclusivamente imgenes de pueblos indgenas; lo que permite ubicar esta subdis-
ciplina como un campo en constante trfico y dilogo con disciplinas como la historia,
el arte, los estudios culturales y los estudios del performance. Los artculos reunidos en
este dossier ofrecen estudios de caso situados en contextos histricos y polticos de dife-
rentes pases latinoamericanos concretamente, Ecuador, Paraguay, Chile, Guatemala y
Mxico lo cual lleva inevitablemente a preguntas relacionadas con historias violentas
de colonialismo, imperialismo y dictaduras, as como con diferentes procesos de lucha
y resistencia frente al poder de los relatos dominantes sobre las imgenes.
En lo que respecta a las temticas de los artculos presentados, se encuentra una cre-
ciente atencin a las imgenes fotogrficas y audiovisuales no solo como tecnologas
visuales en s mismas, sino organizadas, circuladas y resignificadas mediante dispositi-
vos de archivo, los cuales constituyen otro tipo de tecnologa. As, las contribuciones
de Mara Fernanda Troya, Carlos Y. Flores y Alejandra Reyero ofrecen argumentos sli-
dos para pensar en las dimensiones histricas y polticas del archivo visual una vez que
ste se abre para circular en tiempos y espacios distintos a los de su produccin.
Notamos que estos tiempos se caracterizan, adems, por el acceso relativamente mayor
a tecnologas audiovisuales que contienen el potencial de conmover socialmente el po-
der que el mismo grupo de imgenes tuvo en un pasado ms o menos distante. Lejos
de idealizar los usos alternativos que las mismas comunidades pueden hacer de estas
imgenes, los artculos presentan caminos abiertos para entender usos propios de estos
archivos en sociedades altamente mediatizadas por el imperio de los medios de comu-
nicacin, siendo estos mismos un tema de reflexin etnogrfica creciente.
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Una segunda temtica, presente en los artculos a diferentes niveles, es la relacin
entre las tecnologas audiovisuales y distintas formas de violencia. En el contexto de
la postdictadura en Chile, por ejemplo, son las imgenes las que invitan a la memo-
ria y al testimonio, a reflexionar sobre lo que se ve, lo que se recuerda y lo que queda
oculto, tal como lo sugiere el trabajo de Andrea Chamorro y Juan Donoso. En este
tipo de trabajos que abordan de manera explcita las memorias sobre la violencia de
Estado, un campo de anlisis cada vez ms relevante es el uso de metodologas y teo-
ras visuales para expresar mediante la visualizacin del cuerpo lo que no se puede
decir textualmente, favoreciendo como dato a las expresiones faciales y el recorrido
y visualizacin de espacios, ruinas y paisajes saturados por la densidad de memorias
que respiran otras historias momentneamente aplacadas y silenciadas. En contextos
de imposicin de procedimientos legales por parte de la justicia de Estado, por otra
parte, el registro visual es utilizado como testimonio para intentar ejercer la ley de
otras maneras, como lo demuestra Flores en su contribucin sobre video comunita-
rio en Guatemala. En estos dos casos, el registro visual es detonador y creador de tes-
timonio, de presencia y de memoria. Si el olvido fue una poltica del Estado para
lograr una condicin de sumisin y miedo en las poblaciones, las imgenes rescata-
das sirven para brindar al olvido un carcter de secreto hecho pblico con la finali-
dad de analizar el uso contextual y comunitario a las que las mismas pueden ser
sometidas para propsitos propios.
Un tercer tema que se retoma, de una u otra manera, en la mayora de las contri-
buciones es el de las construcciones visuales del Otro y, ms precisamente, de los
pueblos indgenas. Los artculos presentados con esta temtica resultan de una de las
reiteradas preocupaciones de la Antropologa visual casi desde su emergencia. Al mis-
mo tiempo, retoman experiencias y debates recientes que sin duda merecen renova-
da atencin. Tanto Reyero como Troya se enfocan en la circulacin actual de imge-
nes de pueblos indgenas tomadas por antroplogos o viajeros europeos entre finales
del siglo XIX e inicios del XX en el Chaco paraguayo y Ecuador. Ambas autoras
exploran desde diferentes posturas el valor ya sea artstico o histrico que se le
asigna a la fotografa en tanto objeto; al tiempo que buscan entender cul fue el valor
de estas mismas imgenes para las personas retratadas o cul es el valor para sus des-
cendientes que, en el caso de las fotografas tomadas por Paul Rivet y analizadas por
Troya, actualmente reclaman su devolucin. As, sea desde la Antropologa histrica
o la historia de la fotografa, las autoras cuestionan cmo las prcticas de circulacin
de imgenes de pueblos indgenas atribuyen valores y lecturas distintos a los que se
les intent fijar originalmente. Esta reflexin implica entender las maneras en que las
fotografas son apropiadas y comprendidas por diferentes pblicos, incluyendo con-
sumidores contemporneos de arte y los mismos pueblos indgenas. Flores por su
parte aborda el tema de las representaciones visuales de los pueblos indgenas desde
una perspectiva que ha tomado relevancia en las ltimas tres dcadas: el problema de
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la autorepresentacin. Esta pregunta, que abunda en el celebrado fenmeno de que
el Otro finalmente se represente a s mismo mediante la apropiacin de tecnologas
audiovisuales, se complejiza con los usos que una comunidad maya guatemalteca ha-
ce del video para defender sus prcticas de imparticin de justicia. En la medida que
el tema de la justicia indgena ha cobrado enorme vigencia, dado los esfuerzos neo-
colonizadores para leerla como muestra vvida de salvajismo en la contemporaneidad
y como una amenaza a los principios del Estado-nacin, los usos sociales retratados
por Flores dan cuenta del pragmatismo de las propias comunidades para revertir el
poder de las imgenes en funcin de sus propias agendas de justicia y reafirmacin
tnica. Al mismo tiempo, este caso permite al autor hacer referencia a la tecnologa
de video, no solo como registro visual sino como archivo y reflexionar sobre los retos
metodolgicos de trabajar sobre ste de manera colaborativa entre antroplogos y
autoridades comunitarias. As, el caso presentado por Flores genera una serie de des-
afos tericos y metodolgicos con respecto a la construccin y apropiacin de im-
genes del Otro que merecen ser explorados en adelante.
Otras bsquedas metodolgicas se insertan en la creciente tendencia a explorar
posibilidades etnogrficas participativas y/o colaborativas que echan mano de espa-
cios y estrategias artsticas, de produccin audiovisual y de archivos visuales. As, por
ejemplo, Troya hace referencia a cmo una exposicin de fotografa histrica en di-
logo con respuestas visuales contemporneas ha motivado que las poblaciones
kichwas cuyos ancestros fueron retratados por una expedicin cientfica, dialoguen
tambin con estas imgenes e incluso demanden su devolucin a las instituciones
que las resguardan. Por su parte, Chamorro y Donoso utilizan registros fotogrficos
y de video para detonar el dilogo con las vctimas de la dictadura chilena sobre sus
experiencias con la violencia. As, quiz una de las tareas a desarrollar en relacin con
las metodologas colaborativas sera analizar ms los efectos de las imgenes para el
proceso de generacin de conocimiento tanto en trminos tericos como polticos.
Por otro lado, aunque este tipo de metodologas son cada vez ms utilizadas, es nece-
sario tambin discutir sus posibles limitaciones, por ejemplo, reflexionar qu tanto
stas realmente modifican las relaciones de poder entre investigadores e informantes;
cmo se lidia con las inevitables desigualdades que existen en este tipo de relaciones;
y quines colaboran y quines quedan fuera de la investigacin. Ello ayudar a sope-
sar la propia condicin situada de la etnografa del conocimiento, generada median-
te este tipo de dilogos y acercamientos, y a profundizar en el carcter violento que,
eventualmente, adquiere la actualizacin suscitada por la propia citacin de imge-
nes olvidadas durante el proceso etnogrfico.
Otras metodologas a las que los colaboradores han recurrido consisten en creati-
vas combinaciones de anlisis visual, por ejemplo, de imgenes de archivo con histo-
riografa, produccin audiovisual, y anlisis etnogrfico y documental de procesos
actuales de circulacin y consumo de imgenes. De esta manera, los autores que par-
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ticipan en este dossier permiten que el anlisis de imgenes no se limite a una inter-
pretacin textual de stas, sino que se enmarque en los contextos sociales y polticos
en que las imgenes fueron producidas y en los cuales son circuladas. De particular
inters, en este orden de la discusin, es la quinta y final contribucin a este dossier,
formulada por Tarek Elhaik y George E. Marcus. Ella sirve precisamente para situar
las discusiones precedentes dentro del marco ms amplio de las radicales transforma-
ciones que la Antropologa, como disciplina, ha sufrido para bien durante las dos l-
timas dcadas como resultado de los debates suscitados por la crisis de la representa-
cin desde mediados de los ochentas. Aunque estos debates han sido importados a
la regin a ritmos diferentes y han producido impactos variados en diversos contex-
tos, es necesario situar el recurso a los registros visuales no solamente como resulta-
do de un proceso endogmico de la Antropologa visual como tal, sino en funcin
tambin de aperturas dentro de la disciplina antropolgica, la historia del cine etno-
grfico y documental, las prcticas artsticas en general e incluso dentro de las estra-
tegias de diversos grupos sociales para hacer visibles sus demandas polticas.
Los cambios en las prcticas y en los paradigmas de investigacin en Antropologa
han posicionado conceptos claves del repertorio modernista tales como montaje,
collage e instalacin como posibilidades expresivas del propio trabajo de campo y co-
mo detonantes etnogrficos en sus propios trminos. Histricamente los cruces entre
Antropologa y arte han sido de enorme complejidad, desde su complementariedad
para la formulacin de lenguajes taxonmicos y cientficos, artesanales y artsticos
para cumplir con la demanda de los museos, hasta el fomento de proyectos compar-
tidos de investigacin entre artistas y etngrafos. En este proceso, las formas de expe-
rimentacin en antropologa han probado ser prsperas en trminos de generacin
de dilogos acadmicos y extra acadmicos, y de fomento de la produccin de nue-
vos conocimientos. Ms all de los excesos narcisistas y el fetichismo textual de la cri-
sis de la representacin, tanto Marcus, una figura pivote despus de sus aportes semi-
nales en este debate, como Elhaik, con su trabajo etnogrfico que deviene en prcti-
cas curatoriales dentro del campo de arte contemporneo en Mxico, dan cuenta a
su vez de las tensiones y posibilidades que el prstamo entre distintos campos tiene
para la etnografa en la actualidad.
De hecho, uno de los temas de creciente reflexin en congresos regionales antes
que de discusin sistemtica por va impresa, es el de las distintas tradiciones que se
vienen forjando en Latinoamrica y los dilogos que se fomentan desde la prctica de
la enseanza. En pases como Chile, Brasil, Mxico y Colombia, por ejemplo, una s-
lida preocupacin sobre temas de representacin del Otro contina alimentando ma-
yoritariamente el tipo de discusiones que constituyen, tambin en su mayor parte, este
dossier. En el mbito de discusin peruano y ecuatoriano, temas de performance y
arte contemporneo, por ejemplo, guardan su peso especfico dentro de la Antro-
pologa visual. Si bien por motivos de espacio este dossier no presenta un abanico tan
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extenso como quisiramos de preguntas y debates que se estn generando en torno
a fenmenos de visualidad en Latinoamrica, s esperamos que los artculos presenta-
dos se sumen a los esfuerzos que otras instituciones y publicaciones de la regin estn
llevando a cabo para alimentar un debate anclado en los dilemas del quehacer antro-
polgico, incluyendo la emergencia de realizadores visuales como productores de
saber con peso slidamente etnogrfico y los trficos posibles que se han venido cons-
truyendo dentro de cada tradicin local, a veces con mayor peso relativo en debates
con la Arqueologa, la prctica museogrfica, la Historia, la fotografa documental, la
Historia del arte y los Estudios culturales y de la visualidad.
La apuesta de FLACSO-Ecuador por forjar una maestra especializada en estos
temas desde 2008, nica en el sistema internacional de la institucin; el inters gene-
rado entre la comunidad de artistas visuales, productores audiovisuales, estudiantes de
comunicacin y antroplogos; y el emergente campo de publicaciones en el pas sobre
distintos aspectos relacionados con las imgenes, dan cuenta del potencial aporte que
este volumen pretende hacer en el espacio local. La confluencia de colegas tanto de
Centroamrica como de Amrica del Sur para propsitos del mismo y las fluidas rela-
ciones establecidas entre la Maestra en Antropologa Visual de FLACSO y el Centro
de Estudios Antropolgicos de El Colegio de Michoacn, atestigua la necesidad de
mayores debates informados en y sobre la regin.