Вы находитесь на странице: 1из 5

Tramo de Formacin Pedaggica (Nivel Medio / Superior)

Poltica, Legislacin y Administracin del Sistema Educativo Argentino




1/5
Apuntes de Ctedra.
Clase 1. Texto 1


Identidad y Nacin: el proceso de construccin de la argentinidad
(1810-1860)

Prof. Mariano Santos La Rosa

La idea de nacin antes de 1808
La evolucin de la historia poltica, econmica, comercial y financiera que se
produjo luego de la revolucin de mayo suele asociarse con el nacimiento de un
estado nacional. Sin embargo, luego de la revolucin y hasta la primera mitad del
siglo XIX, no existieron ni un estado, ni un gobierno ni una economa de carcter
nacional.
Tendemos a considerar que todo grupo humano que aspira a una existencia
autnoma como Estado posee una fuerte indentidad cultural fundada en la lengua, la
religin y costumbres, una historia especfica, etc. Se tiende as a olvidar que la
nacin en el sentido moderno oscila en el siglo XIX entre dos tradiciones fundantes
de la modernidad: la Ilustracin y el Romanticismo. Una concepcin esencialmente
poltica, venida de la Revolucin Francesa, y otra cultural, que se afirma con el
Romanticismo (Guerra, 1994:93)
- En la concepcin francesa, de carcter universalista, la nacin es una
colectividad humana constituida por la libre voluntad de sus miembros y gobernada
por leyes que ella misma se dio. De esto se deduce que el pueblo es el soberano.
- En la concepcin romntica, de carcter particularista, la nacin aparece
como una comunidad fundada en un mismo origen, con una historia comn y
mltiples rasgos culturales compartidos por sus habitantes, que la diferencian de
otras comunidades vecinas.
El rey era considerado como la cabeza de un conjunto de comunidades
polticas (los pueblos o reinos) que slo puede llamarse Espaa por simplificacin.
En el nivel ms alto est la monarqua, el conjunto. Luego las Coronas, formadas por
vario reinos como Castilla, formada por Galicia, Asturias, Castilla propiamente dicha,
los reinos de Indias, etc. Los grandes imperios indgenas fueron considerados por
los conquistadores como reinos incorporados por conquista a la Corona de Castilla.
La sujecin de la pennsula ibrica y Amrica a una misma fuente de poder, la
monarqua espaola, convierte a los habitantes de ambos territorios en una nacin.
En Amrica, la mayora de los reinos son entidades inciertas y fluctuantes,
como lo muestran los numerosos cambios de las circunscripciones administrativas,
sobre todo con la creacin de nuevos virreinatos. La accin de la corona estaba
inspirada en la racionalizacin administrativa. La mayora de las regiones
americanas son ante todo, circunscripciones administrativas del Estado, formadas
por el territorio dominado por una ciudad principal. Falta en Amrica una unidad
poltica intermedia entre las ciudades y el reino. Por esto, en la mayora de los
casos, la palabra provincia designa simplemente (como en la Castilla del siglo XVII)
el espacio dependiente de las ciudades principales. No existen provincias dotadas
de instituciones representativas supramunicipales.

Tramo de Formacin Pedaggica (Nivel Medio / Superior)
Poltica, Legislacin y Administracin del Sistema Educativo Argentino


2/5
Hay, sin embargo, en Amrica, un nivel de identidad poltica suplementario: el
de los reinos de Indias, considerados como un conjunto diferente de los reinos
peninsulares: o dicho de otra manera, una concepcin de la monarqua como
formada por dos pilares iguales: uno europeo y otro americano. Los reinos de Indias,
dependientes de la corona de Castilla.
A partir del siglo XVIII se inicia un grave conflicto cuando las lites peninsulares
comienzan a considerar a los reinos americanos como colonias, es decir como
territorios que no existen ms que para beneficio econmico de su metrpoli, y por lo
tanto, carentes de derechos polticos propios. Esta nueva visin implicaba que
Amrica no dependa del rey, como los otros reinos, sino de una metrpoli.
Comienza a surgir as una reivindicacin americana de igualdad con los reinos
peninsulares, que se manifiesta claramente con la cada del soberano comn en
1808 (Guerra, 1994:106).


La idea de nacin a partir de 1808
Con la crisis de 1808 la vieja reivindicacin criolla de los reinos de Indias como
una categora especial de reinos dentro de una Monarqua plural se expresa ahora
con gran fuerza. Con la huida de la J unta Central de Sevilla a Cdiz y su reemplazo
por el Consejo de Regencia, cada reino, provincia y ciudad americana tuvo que
definir automticamente su posicin ante el nuevo vaco de poder. Asumir la
soberana u obedecer al Consejo de Regencia. Las regiones que posean las
identidades culturales ms marcadas, los viejos reinos de Mxico y Per fueron las
que escogieron la lealtad al gobierno peninsular, mientras que las regiones
perifricas adoptaron una posicin autonomista.
La mayor cohesin poltica de Per y Mxico haca que la adopcin de una
posicin leal por parte de las autoridades fuera acatada en todo el reino, mientras
que en las regiones con identidades menos estrechas, la posicin adoptada por las
ciudades capitales fue discutida por otras ciudades principales (Guerra, 1994:120).
A medida que se desarrollan las guerras de independencia, en Amrica se va
a aceptar progresivamente la apelacin de colonias que haban rechazado hasta
entonces con indignacin, para fundar en ella su derecho a la independencia. A
partir de ahora, la necesidad de distinguirse de sus enemigos lleva a los insurgentes
a poner en primer plano esa identidad americana que se haba consolidado a fines
del siglo XVIII aunque en realidad, estas guerras de independencia sen
verdaderamente guerras civiles.
Con la consumacin de la independencia, desde la perspectiva del nuevo
mundo desaparecera la nacin espaola pero la proyeccin americana y la
proyeccin local de la nacin iban a interactuar durante largas dcadas. A partir de
1810, los trminos espaoles americanos y espaoles europeos son sustituidos por
otros ms simples y conflictivos: espaoles y americanos.
La represin lealista lleva a que los revolucionarios la asocien a la conquista,
pero vista ahora no como una hazaa gloriosa sino como una empresa injusta y
sanguinaria. Poco a poco se va incorporando al discurso revolucionario una visin
negativa de la conquista. Al negar la justicia de la conquista, los americanos
resolvan ya no el problema de la ruptura con el gobierno provisional sino con el
mismo rey, al que poco antes haban prestado juramento (Guerra, 1994:123).


Tramo de Formacin Pedaggica (Nivel Medio / Superior)
Poltica, Legislacin y Administracin del Sistema Educativo Argentino


3/5
La difcil construccin de las nuevas naciones
Si bien en tiempos de guerra la americanidad bastaba para caracterizar la
lucha como el enfrentamiento entre dos naciones o dos pueblos, esta identidad
resultaba insuficiente para fundar la existencia poltica de una nacin americana.
Esta identidad americana global no corresponda a ninguna identidad poltica
concreta (nunca hubo un solo reino de indias, sino varios). Las nicas realidades
polticas indiscutibles son los pueblos (espacios estructurados por las ciudades
principales).
El sentido de identidad americano tena una consistencia demasiado tenue
para fundar una nica nacin americana. El fundamento de la nacin no ser cultural
(toda hispanoamrica tena una lengua, una religin comn) sino esencialmente
poltico. Se fundar, como en la Francia revolucionaria, en una unin de voluntades
pero no individuales sino de pueblos. La nacin que se intenta construir tiene
entonces un sentido esencialmente poltico. Constituir un gobierno independiente de
la Monarqua y de otras ciudades rivales. Esto se diferenci de la situacin
norteamericana, donde existan previamente instituciones y prcticas representativas
tanto a nivel local como provincial, lo que hizo relativamente fcil la realizacin de un
pacto para fundar una nueva nacin (Guerra, 1994:125). Por lo tanto, la nacin no
remite a una entidad preexistente que ahora se reconstruya, pues el antiguo pacto
social concerna a una nica nacin espaola a la que ahora se rehusa pertenecer.
La nacin ser el resultado de la conclusin del pacto entre los pueblos.
En el caso concreto del Ro de la Plata, el ncleo del conflicto de las primeras
etapas de la vida independiente est dado por la dificultad de conciliar esa soberana
reasumida en los lmites de la ciudad de Buenos Aires con la pretensin de sustituir
la autoridad en todo el virreinato.


El problema de las identidades en el Ro de la Plata
Chiaramonte considera que coexisten tres formas de autoconciencia nacional
a partir de 1810: la americana, la provincial y la idea de una nacin argentina o
rioplatense. En el discurso poltico de 1810 domin primero la idea de una identidad
americana, durante los aos 20 se consolid la autoimagen provincial hasta que a
partir de 1852 se consolida la imagen de una nacin argentina. Esto evidencia la no
existencia de una sociedad, una economa, un mercado de contornos superiores a
los del mbito provincial (Chiaramonte, 1989:72).
En mayo de 1810, al plantearse la retroversin de la soberana a los
pueblos, surge el problema de a quin imputarle la soberana. Ante la evidente
inexistencia de un solo pueblo rioplantense, dada la multiplicidad de pueblos
(ciudades con la zona rural bajo su jurisdiccin) que dejaba al descubierto el
derrumbe de la dominacin metropolitana, muchos se amparaban transitoriamente
en la postulacin de la primaca de uno de esos pueblos, Buenos Aires, por su
condicin de antigua capital del reino. El problema subyacente en todo esto es si la
soberana debe dividirse o no entre los distintos pueblos que conformaban el ex
virreinato.
En estos pueblos, representados por su Cabildo, forma corporativa de
participacin poltica, quedaba sin existencia poltica la poblacin rural que careciera
de alguna forma de vecindad, generndose as otro conflicto que se contar entre
los factores de formacin de las futuras provincias, en cuanto nuevo mbito poltico
que comprender a la vez la poblacin urbana y rural (Chiaramonte, 1997:146).

Tramo de Formacin Pedaggica (Nivel Medio / Superior)
Poltica, Legislacin y Administracin del Sistema Educativo Argentino


4/5
El trnsito de las soberanas de las ciudades a las de las provincias, que se
generaliza en torno a 1820, no ser un simple proceso de ampliacin territorial sino,
fundamentalmente, un profundo cambio de conformacin del sujeto de la soberana.
La historiografa latinoamericana ha confundido la nocin de federalismo con
las de autonomismo y confederacin, apoyada en el uso de la poca que, hasta bien
entrado el siglo XIX, englobaba en la comn denominacin de federalismo cosas tan
distintas como las confederaciones y el estado federal. Luego del comienzo de los
movimientos independentistas, la mayor parte de las tendencias denominadas como
federales, fueron en realidad simplemente autonomistas, o en todo caso,
confederales (Chiaramonte, 1997:140).
Reducir entonces el conflicto desatado luego de mayo de 1810 al choque
entre porteos y provincianos, considerados como partes enfrentadas de un todo
nacional, no slo pierde de vista su sustancia poltica sino tambin desdibuja los
diversos caminos que tom el proceso de organizacin de nuevos estados
independientes.
La pervivencia de la proyeccin americana de la nacin se refleja no slo en las
aspiraciones unionistas de grandes figuras como San Martn y Bolvar sino tambin
en prcticas legales y polticas. Por ejemplo, en el territorio de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata hasta la sancin de la constitucin de 1853, muchas provincias
concedan el derecho a la ciudadana a todos los nacidos en los pases americanos
(Quijada, 1994:30).


La invencin de la nacin
As fue necesario iniciar un proceso de invencin de la nacin, que se produjo a
partir de la independencia. Este proceso llev a la configuracin en el imaginario de
las elites de una serie de rasgos diferenciales que singularizaban a la propia patria
ms all de los lmites definidos por el territorio y la proyeccin institucional.
El elemento ms temprano de singularizacin al que recurrieron los
movimientos emancipadores se vincul al concepto de patria como sinnimo de
libertad. Siguiendo el ejemplo de los revolucionarios franceses, los patriotas se
abocaron a la fijacin de smbolos y fiestas. A esto se sum, a lo largo de todo el
siglo XIX, la configuracin de todo un panten de prceres en los que se encarnaba
simblicamente las glorias de la nacin. Todas estas fueron condiciones importantes
en la construccin del imaginario nacional (Quijada, 1994:34-35).
Estas construcciones actan como factor fundamental en los procesos de
singularizacin de las naciones: la definicin de los mitos de origen y la elaboracin
de la memoria histrica, puesto que no hay identidad sin memoria, ni propsito
colectivo sin mito. Por lo tanto, la asociacin de patria a la nacin conllev la
seleccin, reelaboracin y construccin de memorias histricas que actuaran como
elemento de legitimacin de las nuevas unidades polticas, como singularidad capaz
de imponerse a la identidad americana.
Tambin se recurri a la historia para inventar las nuevas naciones. Las
lneas de continuidad establecidas entre la emancipacin y la imagen de antiguas
naciones indgenas usurpadas por la conquista contribua a legitimar la primera
como un acto de justa rebelin. Asimismo, el reconocimiento de esa continuidad
brindaba "espesor temporal" a las nuevas "naciones", retrotrayendo sus orgenes a
pocas inmemoriales, las dotaba de atemporalidad y tenda un puente simblico
entre el grupo criollo y la sociedad indgena. Pero si algo caracteriza el proceso de

Tramo de Formacin Pedaggica (Nivel Medio / Superior)
Poltica, Legislacin y Administracin del Sistema Educativo Argentino


5/5
seleccin de la memoria histrica en hispanoamrica es la inclusin y exclusin
alternativa de segmentos del pasado (Quijada, 1994:37-38-39).
En el discurso de la independencia y en los sentimientos colectivos que ella
moviliz, el trmino clave no fue tanto el de nacin sino el de patria. Frente al
concepto ms ambiguo y cambiante de nacin, el de patria tiene una connotacin
ms precisa que se mantiene inmutable a lo largo de la edad moderna. En la
tradicin hispnica, Patria es lo inmediato y corporizable en el entorno de lo
conocido. Es la tierra donde se ha nacido es indiscutible. Pero desde finales del siglo
XVIII, comienza una identificacin creciente del trmino patria con la idea de libertad.
Esa carga revolucionaria de la idea de patria como sinnimo de libertad respecto de
todo despotismo, consolidada por la revolucin francesa, se incorpor a la idea
tradicional de patria como la tierra natal. En este doble sentido fue utilizada por el
discurso independentista hispanoamericano.
Sin embargo, debemos ser concientes que estaba mucho ms arraigado el
concepto de patria que sealaba mbitos restringidos: el de pueblo o ciudad natal; o
el de provincia, pas o reino en el que se ha nacido. Estas dos proyecciones estn
presentes desde los inicios del movimiento emancipador e interactan con la
perspectiva ms amplia de la "patria americana".
Un caso muy particular es el del virreinato del Ro de la Plata, de creacin
demasiado reciente como para poder ser asociado en el imaginario colectivo a los
lmites de la patria. En ese mbito, la fuerza simblica de este concepto se asumi
ms comunmente a la ciudad natal y su hinterland. Vamos a ver que el surgimiento
en el imaginario del concepto de nacin argentina se produjo tardamente, al
promediar el siglo XIX.
Por lo tanto, podemos concluir que la nacin fue el producto de una creacin
histrica moderna, pero lo que le dio fuerza y continuidad fue la esfumacin en el
imaginario colectivo de su carcter de invencin en el tiempo y su sustitucin por
una imagen de la nacin como una entidad preexistente.


Bibliografa utilizada para confeccionar este resumen
Chiaramonte, J os Carlos (1997) Ciudades, provincias, Estados: orgenes de la
Nacin Argentina (1800-1846), Buenos Aires, Ariel.
Guerra, Francois (1994) Introduccin: epifanas de la nacin, en Imaginar la
Nacin. Cuadernos de Historia Americana, AHILA
Guerra, Francois (1994) Identidades e independencia. La excepcin americana, en
Imaginar la Nacin. Cuadernos de Historia Americana, AHILA
Quijada, Mnica (1994) Qu nacin? Dinmicas y dicotomas de la nacin en el
imaginario hispanoamericano del siglo XIX, en Imaginar la Nacin. Cuadernos de
Historia Americana, AHILA