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ORGENES DE LA COMUNIDAD ROMANA.

Roma comenz siendo un pequeo pueblo agricultor de la Pennsula Itlica. De


ese pueblo surgira uno de los imperios ms colosales de la historia de la
humanidad. De acuerdo con la leyenda, la ciudad de Roma fue fundada por dos
hermanos gemelos descendientes de un prncipe Troyano llamado Eneas: Rmulo
y Remo. Abandonados en su infancia, fueron rescatados y criados por una loba.
La leyenda dice que Rmulo mat a Remo cuando ste ltimo atraves los muros
de la ciudad, afirmando que un destino similar caera sobre cualquiera que
intentara traspasar sus lmites. Hasta aqu hemos visto la leyenda, pero los
historiadores cuentan otra historia. A finales del siglo VII a. de C., Roma fue
conquistada por los etruscos, quienes pasaron a ser una elite aristocrtica y
monrquica. Estos reyes pertenecieron a una familia rica conocida como los
Tarquinos. Los etruscos gobernaron Roma por ms de 100 aos. Durante este
perodo, aportaron muchos elementos de su cultura convirtiendo a la ciudad en
una de las ms ricas de la Pennsula.
En el 534 a. de C. un nuevo rey, conocido como Tarquinio el orgulloso, lleg al
trono. Este gobernante se destac por su brutalidad, que produjo como reaccin
una rebelin de los ciudadanos de Roma en 509 a. de C. Tarquinio fue depuesto,
y de esta forma lleg a su fin la monarqua de los etruscos: era el incio de la etapa
de Repblica.
Teoras del origen de la gens.
1. Niebuhr y adeptos, sostenido por afirmaciones contenidas en la obra de
Dionisio de Halicarnaso, consideran que la gens es un organismo artificial creado
por Rmulo, quien crea la ciudad organizndola en tres tribus segn las etnias
fundadoras, losramnes (latinos), los titienses (sabinos) y los luceres (etruscos).
Cada tribu comprenda 30 curias, y cada curia 10 gentes (300 gentes en total).
O sea, una simple distribucin de carcter organizativo.
2. Ihering y Fustel, dos grandes historiadores, afirman que la gens es un
organismo de carcter natural, resultado de la extensin de la familia, y formado
por un grupo de estas con un antepasado en comn, el hroe epnimo, del cual
deriva el nombre de la gens. Algunos le dan un carcter filologico (el progenitor
o la generacin) y otros un carcter religioso (el culto propio, los
dioses gentilicios). Esto ltimo resulta interesante, puesto que un culto propio,
importara una verdadera mitificacin sobre todo si alguno de los integrantes de
la gens no descendiera del hroe epnimo.
3. Bonfante (basado en De Ruggiero) plantea un origen mixto, al mismo tiempo
natural y artificial. De manera que sujetos pertenecientes a la gens,
descendientes del hroe epnimo, o los ingresados por coopatio, definiran a la
gens como un organismo de carcter poltico. La primera forma de Estado.
Nadie poda pertenecer a dos gens como nadie puede pertenecer a dos Estados.
El grupo humano primitivo, constituido para el mantenimiento del orden interno, y
la defensa comn.

Forman parte entonces de la gens, los nacidos en ella y los ingresados por
coopatio. Pero adems tiene una especie de adscriptos a ella, la clientela, que
no gozan de los mismos derechos o prerrogativas, en virtud de un convenio
voluntario (bilateral) celebrado con el jefe de la gens llamado applicatio por el
cual gozan de la proteccin de la gens (jurdica y econmica) a cambio de
prestaciones (trabajo en especies). Estas relaciones entre patrn-cliente, eran
declaradas sagradas.
Sobre el origen de la clientela hay diversas hiptesis. Se ha dicho que los clientes
serian los antiguos habitantes del lacio sometidos por los romanos, algunos dicen
que solo en virtud de la applicatio ya mencionada, y otros por esclavos libertos.
Esta ltima ha sido descartada, puesto que la clientela parece ser de carcter
perpetuo, ligando a todas las generaciones, no as la de un esclavo liberto que si
bien este podra mantener alguna relacin con su antiguo amo, no su hijo por
ejemplo, nacido libre o ingenuos. Adems, la relacin de clientela se establece
con todos los miembros de la gens.
Un rasgo distintivo de la gens, es su nombre, el nombre comn para todos los
pertenecientes a la gens, el nomen gentilitium. Otro rasgo es el culto a los
fundadores del grupo, la sacra gentilia. Existe tambin una sepultura comn para
los miembros de la gens. Y por ultimo observamos leyes y usos obligatorios para
todos los miembros, ej: la gens Manlia prohibi el nombre Marcus, y la gens
Fabia prohibi el celibato. Esto es el ius decretorum.

La Familia.
Aqu resulta ms complejo. El significado de esta expresin en la Antigua Roma,
no es el mismo que el que conocemos hoy da. Incluso en poca post clsica es
diferente. Conocemos todos los significados del termino en distintas pocas de la
historia Romana, gracias a Ulpiano, un antiguo jurista.
Si la gens es la antigua manifestacin del Estado, desaparecida esta (sus
funciones absorbidas por el estado), aparece la familia con el verdadero sentido
moderno. Ulpiano dice que primitivamente la familia esta formada por un
conglomerado de personas sujetas a un jefe (con funciones de jefe poltico, juez y
sacerdote). Estamos hablando entonces de la familia como unainstitucin
poltica. Aqu aparece la figura del pater familias jefe de una familia que surgira
de la divisin de la gens en varios grupos. Formaban parte de la familia los que
estaban sujetos al pater familias con un sentido poltico, sus hijos varones y sus
hijas solteras, los nietos de sus hijos varones, pero no los de sus hijas casadas,
que formaran parte de otra familia.
Hoy da todos los integrantes del grupo domestico formaran parte de la familia,
inclusive los nietos de las hijas casadas, lo que sugiere que uno puede ser
miembro de varias familias, cosa inadmisible en la antigedad. Hoy la familia ha
perdido su carcter poltico.

La monarqua
La Monarqua Romana, es el trmino usado por convencin para definir el Estado
monrquico Romano desde su origen, Fundacion de Roma hasta la cada de la
realeza en el 509 a.c., ms precisamente, va desde el momento legendaria de su
fundacin el 21 de abril del ao 753 a. C. hasta el final de la monarqua en el ao
509 a. c., cuando el ltimo rey, Tarquino el Soberbio, fue expulsado y en su lugar
se instauro la Republica Romana como forma de gobierno.

Etapa monrquica de Roma: Periodos de los reyes

Se conoce poco acerca de la historia del periodo de la Monarquia Romana , ya
que no hay registros escritos de esa poca que sobrevivan, y las historias sobre
ste periodo se escribieron durante la Repblica Romana y Imperio Romano y se
basan principalmente en leyendas de Virgilio (Eneida) y Tito Livio (Ab Urbe
condita). Sin embargo , la historia de la monarqua romana se inici con la
fundacin de la ciudad de Roma (Leyenda de Romulo y Remo), Tradicionalmente
se inicio en la fecha 753 a. C., Y termin con el derrocamiento de los reyes
etruscos y el establecimiento de la Repblica Romana en el ao 509 a.c. Los
orgenes de la monarqua son imprecisos, aunque parece claro que fue la primera
forma de gobierno en la ciudad, lo que parece confirmar la arqueologa y la
lingstica.

Durante este perodo, el Rey acumulada funciones ejecutivas , judiciales y
religiosas , aunque sus poderes eran limitados en el mbito legislativo , ya que el
Senado O Consejo de Ancianos, tena el derecho de veto y sancionar las leyes
hechas por el rey. La ratificacin de estas leyes era hecha por la Asamblea o de la
Curia , integrado por todos los ciudadanos en edad militar. En la fase final de la
realeza, a partir del fin del siglo VII a. C., Roma conocio un perodo de dominio
Etrusco, que coincidi con el inicio de su expansin comercial.

Gobierno de los reyes romanos:

En los inicios Roma fue una monarqua gobernada por reyes . Los reyes, con
exclusin del legendario Romulo que ocupo el cargos en virtud de ser el fundador
de la ciudad, fueron elegidos por el pueblo de Roma para servir de por vida, sin
que ninguno de los reyes usara la fuerza militar para conseguir el trono, en
consecuencia los historiadores antiguos afirman que el rey era elegido por sus
virtudes y no por su descendencia.


Una vez que el rey falleca, Roma entraba en un periodo de interregno
(interregnum). El Senado poda congregar y designar un interrex durante un corto
periodo (normalmente, menos de un ao) para poder mantener los auspicia
sagrados mientras el trono estuviera vacante; en vez de nombrar un slo interex,
el Senado nombraba varios que se sucedan en el tiempo hasta que se nombraba
a un nuevo monarca.


Reyes de Roma: Se asume que fueron siete los reyes romanos. Que se dividen en
dos dinastias: la de los Latinos y la de los Etruscos.

REYES LATINOS (Dinastia Latina)
ROMULO (753 - 716 a. C.)
NUMA POMPILIA (715 - 674 a. C.)
TULIO HOSTILIO (673 - 642 a. C.)
ANCO MARCIO (642 - 617 a. C.)
REYES ETRUSCOS (Dinastia Etrusca)
TARQUINO EL ANTIGUO (616 - 579 a. C.)
SERVIO TULIO (578 - 535 a. C.)
TARQUINO EL SOBERBIO (535 - 509 a. C.)

El Rey:
Estaba investido de la suprema magistratura con carcter vitalicio y ejerca
poderes polticos, judiciales, religiosos y militares. Contaba con la asistencia de un
grupo de auxiliares.
Sus poderes:
No eran absolutos sino limitados por el comicio, el senado, la gens y la familia.
Poderes Polticos: poda convocar y presidir los comicios y designar los
miembros del senado. En su ausencia estaba asistido por el prefecto de la
ciudad.
Poderes Judiciales: tena jurisdiccin criminal para delitos pblicos.
Poderes Religiosos: tena el carcter de gran sacerdote, era el intrprete de
la voluntad de los dioses y depositarios del culto pblico. Auxiliaban a los
pontfices con la sacra y cuidaban el calendario. Consultaban los augures y
auspicios en lo
atinente a la guerra y cuestiones internacionales.
El rey era la suprema autoridad militar, tena el comando de los ejrcitos en
tiempos de guerra.
Potestad legislativa: ha existido en el mbito del derecho pblico, estuvo a
cargo del ordenamiento de las civitas. El derecho privado estaba reservado
a la gens y sustrado a la autoridad real


Civitas
Se denomina civitas a la comunidad ciudadana jurdicamente organizada y basada
en la primaca de la sociedad civil (de lo que se deriva el desarrollo del ius civile).
La civitas romana hereda la idea de polis griega y fue fundada en el ao 753 a.C.


Sociedad primitiva.
Patricios:
Eran los descendientes de los patres (primeros miembros del senado elegidos por
Rmulo). Eran ciudadanos ilustres, jefes de las diferentes gens. Al patriciado le fue
concebido el ius civitalis que en el aspecto poltico comprenda el ius suffraggi
(participar en las asambleas del pueblo y emitir votos); el ius honorum (ocupar las
magistraturas); el ius militar y el ius ocupandi agrum publicum (posesin de tierras
conquistadas).
Abarcaba todo el ius sacrorum, el ius auspiciorum y el ius sacerdotti que les
permita ejercer el culto de los civitas, consultar los auspicios y alcanzar la
jerarqua sacerdotal respectivamente.
Dentro de los derechos privados gozaban del ius commercii, para realizar toda
clase de negocios jurdicos; ius connubii, para contraer legtimo matrimonio; y ius
actionis, para hacer reconocer sus derechos ante la justicia.
Plebe:
Se desarroll en la medida que fue creciendo la civitas.
sta habra sido una derivacin de la clientela ya que al crecer la poblacin
romana los patricios no pudieron brindarle la proteccin en carcter de clientes al
gran nmero de personas de la clase baja, entonces se dividi en dos clases
inferiores: los clientes protegidos y los plebeyos desamparados. Otra teora dice
que Rmulo habra dividido al pueblo en dos clases de ciudadanos segn el
nacimiento, el valor y el patrimonio; sta es sostenida por Dionisio de Halicarnaso.
Fustel de Coulanges establece que la plebe estuvo compuesta por extranjeros
inmigrantes y esclavos manumitidos. Otros se basan en procesos polticos
nacionales que sostienen la dominacin de un grupo tnico sobre otro, ej. Zoeller
dice que los sabinos constituyeron a los patricios y los latinos a los plebeyos.
La situacin de los plebeyos era muy diferente a la de los patricios. Ellos carecan
de derecho pblico y tenan restringidos los derechos privados. Tampoco
participaban del culto de la ciudad.
Como el plebeyado comenz a ser la clase mas constituida, la autoridad real
romana trata de ganar su adhesin. Tanto Tulio Hostilio como Tarquino el antiguo
dictaron medidas tendientes a mejorar su situacin. A partir de dichos reyes se les
otorgaron tierras y se les hicieron concesiones particulares hasta llegar a ejercer la
familia senatorial. stas reformas parciales fueron ampliadas por Servio Tulio
quin lleg a elevar a los plebeyos a la condicin de ciudadanos activos


Clientes
Las gens inclua sta agrupacin artificial en condicin de dependencia o
vasallaje; que ocupaban un lugar intermedio entre patricios y
plebeyos.El cliente no gozaba de los derechos de la ciudad sino de una libertad de
hecho condicionada a la proteccin del ciudadano jefe de la gens o pater de
familia.
Haba un vnculo recproco entre cliente y patrn de carcter social y tico:
El patrono debe proteccin y asistencia armada y judicial al cliente y en
muchos casos le proporciona en precarium tierras para su cultivo.
Al patrn el cliente que lleva el nombre de gentilicio, le debe obediencia,
apoyo armado y poltico
aun ayuda econmica en determinados casos como: rescate de cautiverio, dote de
la hija, pago de una multa, sufragarle los gastos del culto gentilicio. El pater tiene
jurisdiccin sobre el cliente, pudiendo llegar hasta la ejecucin capital y derecho
de sucesin sobre su patrimonio. Cliente y patrn no podrn demandarse
judicialmente ni declarar en contra. Tampoco el primero poda votar en contra del
patrn.






INSTITUCIONES RELIGIOSAS ROMANAS

EL COLEGIO DE LOS FLMINES
Era el colegio ms antiguo. Estaba encargado del culto a las divinidades mayores;
Jpiter, Marte, Quirino...

EL COLEGIO DE LOS PONTFICES
Era el colegio ms influyente. Estaba presidido por el Pontifex Maximus.
Garantizaban que todos los cultos se realizasen siguiendo el ritual, custodiaban
los archivos religiosos y jurdicos, y escriban los annales, los sucesos ms
importantes de cada ao. Adems eran los encargados de fijar el calendario tanto
de los das fastos (en los que se poda trabajar) como de los nefastos
(festividades).El Colegio de los pontfices, era el centro y motor del culto pblico
oficial. Vigilaba el cumplimiento de los preceptos religiosos, castigaba los delitos
contra la religin, controlando actos de ndole privada pero de inters social, como
las adrogaciones (adopcin de un pater por otro pater, llamndose pater al jefe
familiar, antecedente gentico, por va masculina, vivo, ms antiguo), los
matrimonios y los testamentos.

EL COLEGIO DE LAS VESTALES
Las vestales eran sacerdotisas encargadas de mantener el fuego sagrado de la
diosa Vesta. Este colegio lo componan jvenes de buena familia, que entraban
antes de los 10 aos y que vivan en comunidad en una casa situada en el Foro.
Estaban obligadas a llevar una vida casta y ejemplar durante 30 aos. Gozaron de
un enorme respeto entre los romanos.

EL COLEGIO DE LOS AUGURES Y DE LOS HARSPICES
Encargados de los ritos de adivinacin. El Colegio de los Augures tena como
misin consultar la voluntad de los dioses, cuando se tratara de realizar algn acto
trascendental para la vida poltico-institucional de la ciudad, mediante el examen
de los fenmenos de la naturaleza, como la posicin de los astros, las entraas de
los animales o el vuelo de las aves

EL COLEGIO DE LOS FETIALES
Los sacerdotes de este colegio preparaban los rituales de las campaas militares
con danzas, cantos e himnos en honor a Marte. Colegio de los Feciales estaba
compuesto por 20 miembros, pertenecientes a la ms alta aristocracia,
ocupndose de la poltica exterior del estado.
RGANOS DE GOBIERNO EN ROMA
I.- MONARQUA:
-REY: electivo y vitalicio, jefe del ejrcito, de la justicia, del senado y de la religin.
-SENADO: compuesto por los jefes de las grandes familias, 100 miembros, luego
300. Consejo del rey.
-COMICIOS CURIADOS: asamblea del pueblo (patricios) reunida por curias (30,
diez por tribu). Eligen al rey, aceptan las leyes, participan del poder judicial (y de lo
civil y religioso).
II.- REPBLICA:
-Equilibrio de los tres tipos de poder:
monrquico: magistraturas
aristocrtico: senado
democrtico: comicios

-MAGISTRATURAS:
-Se van creando segn se necesitan: pretores, cnsules, tribunos, ediles,...
-Detentan el poder ejecutivo (con modalidades varias):
poltico-administrativo (potestas )
militar (imperium )
religioso (ius auspiciorum )
-Son anuales (generalmente), colegiadas y con derecho de veto
-Son gratuitas. Reeleccin difcil. Requisitos: ser ciudadano completo y edad
mnima (cursus honorum)

-Magistrados:
-ordinarios: (constituyen el cursus honorum)
-cuestores
-ediles (curules)
-pretores
-cnsules
-censores (cada 5 aos)
-extraordinarios:
-dictador (plenos poderes, mximo 6 meses)
-magister equitum
-plebeyos:
-tribunos de la plebe
-ediles de la plebe
-promagistrados (provincias): procnsules / propretores / ....

COMICIOS:
-Curiados (residuo de la poca monrquica): casi sin competencias
-Centuriados (por centurias, fundados sobre el censo de las 5 clases): eligen
magistrados superiores, votan leyes, provocatio ad populum.
-Tributos (por tribus o distritos, herederos de los concilia plebis ): de importancia y
competencia crecientes (eleccin de magistrados plebeyos, de otros magistrados,
votacin de la mayora de las leyes).
-SENADO:
-Es la ms alta autoridad y el centro del poder de Roma republicana. Asegura la
continuidad de gobierno. Se le consulta todo lo importante.
-Competencias: religin, hacienda, poltica exterior, mandos militares, gobierno de
provincias, medidas de emergencia.
-Es la primera y ms prestigiosa clase de la sociedad (tnica laticlavia, toga
praetexta). Tiene prohibidos la industria y el comercio.
-Se recluta entre exmagistrados (competencia de los censores). Su nmero: 300,
600 (Sila), 900 (Csar), 1.000.

III.- IMPERIO:
A) PRINCIPADO: (Alto Imperio: s. I-III)
-EMPERADOR: Princeps en -quien se concentran todos los poderes republicanos.
De hecho un monarca; pero se mantienen en apariencia las formas republicanas.
FUNCIONARIOS IMPERIALES:
-altos funcionarios (prefectos,procuradores)
-cancillera imperial
-consilium principis

SUPERVIVENCIAS REPUBLICANAS:
-Magistraturas: cada vez menos efectivas, ms bien honorficas
-Comicios: se renen cada vez menos y pierden sus funciones
-Senado: 600 miembros, dependen del Prncipe. El "consilium principis" lo va
sustituyendo. Acabar siendo el consejo municipal de Roma.

B) DOMINADO: (Bajo Imperio: s. IV-V)
-EMPERADOR: Dominus, monarca absoluto, sacralizado.
-Prdida de influencia del Senado y magistrados en favor de los FUNCIONARIOS
IMPERIALES.
-Intentos de PARTICIN del poder territorial (p.ej. la tetrarqua ), que culminar en
la divisin en dos imperios:
-Occidental: que desaparecer en el siglo V.
-Oriental o Bizantino: que sobrevivir hasta el siglo XV.

FUENTES DEL DERECHO OBJETIVO ROMANO.
Las Institutas de Justiniano expresan que "el derecho que nos rige es escrito o no
escrito". La fuente no escrita lo es la costumbre, mientras que las escritas son: a)
Las leyes, votadas por el pueblo romano reunido en comicio a propuesta del
correspondiente magistrado; b) los plebiscitos, decisiones votadas por la plebe en
los conciliaplebis; c) los senado-consultas, decisiones votadas por el senado; d)
las constituciones imperiales, resoluciones dictadas por el emperador; e) los
edictos de los magistrados o sea, primordialmente, las reglas de conducta que
insertaban los pretores en su lbum para normar su actuacin durante el perodo
de funciones; y f) las respuestas de los prudentes.

DERECHO NO ESCRITO.
La costumbre. El derecho no escrito es aquel no promulgado por la autoridad
constituida, que el uso ha hecho vlido, porque la conducta de los asociados,
repetida diariamente y aprobada por l consentimiento de todos los que la
practican sin que sea posible precisar la poca de su introduccin, equivale a
norma jurdica.

En Roma, al igual que en otros pueblos, la evolucin jurdica tiene su iniciacin en
una etapa en la cual toda el derecho existente es consuetudinario. Es que antes
de la existencia del derecho escrito (lus scriptum), se encuentran normas no
escritas que, nacidas en el seno del pueblo por el uso constante (longa
consuetudo, inveterata consuetudo), valan por conviccin general de los
ciudadanos como preceptos obligatorios, tanto para el individuo en particular como
para la comunidad en general. De ah qu se diga que la costumbre para que
fuera tal (lus non scriptum), deba reunir tres requisitos:



a. Que correspondiera a Una necesidad .social y no a una simple tolerancia.
b. Que se mantuviera durante largo tiempo.
c. Que fuera practicada de manera constante.

El punto de partida de la costumbre, como fuente que fue del derecho durante
toda la vida romana, se encuentra en las prcticas populares o con-suetudo, de
donde se deriva el nombre de derecho consuetudinario; en las prcticas de los
jueces, consecuenciales de la autoritas rerum perpetuo similar iudicatorum
(autoridad de los jueces aplicada de igual manera a casos similares); y en las
opiniones de los jurisconsultos o responsa prudentium.

DERECHO ESCRITO.
Las varias fuentes del ius scriptum adquirieron firmeza a travs de las distintas
pocas de la evolucin del derecho romano. Esos perodos, segn la divisin de
Eugenio Petit, una de las ms divulgadas, son cuatro: desde la fundacin de
Roma hasta la expedicin de la Ley de las XII Tablas; desde esa expedicin de las
Tablas hasta fines de la repblica; desde el advenimiento del Imperio hasta la
muerte del emperador Alejandro Severo; y finalmente, desde la muerte de ste
(235 D.C.) hasta la muerte del emperador Justiniano (565, D.C.).

A. La Ley: Es inseparable de la composicin de la comunidad romana originaria, al
parecer de elementos latinos, sabinos y an etruscos, pues se afirma que Roma
fue fundada a consecuencia de la reunin de tres tribus en la Villa del Quirinal o
Villa de la Lanza: la de los ramnes, nombre derivado e Romulo, y, constituido por
latinos; la de los ticienses, apelativo descendiente de Tito Tacio; y formada por
sabinos; y la de los lceres, supuestamente de procedencia etrusca y que por lo
avanzado de su civilizacin, durante la monarqua, tuvo poder prevaleciente sobre
las dos anteriores, aunque, sin embargo, algunos autores sealan que la tercera
tribu estaba integrada por elementos de origen oscuro y que por eso pas a
convertirse en la clase plebeya.

La opinin generalizada es la de que la organizacin de Roma era gentilicia, en la
medida en que cada una de las tres tribus raizales albergaba 10 agrupaciones o
curias, sin que exista certeza sobre s stas slo incluan la clase noble (patricci,
patricios), o si tambin a la plebeya (plebs).

En todo caso, en esa organizacin tribal, la ley (lex) fue el producto de acuerdos
adoptados por el pueblo romano en el comitium, bien en los comi-cios por curia,
ora en los comicios por centurias. En los primeros la votacin se haca por curias,
en las cuales el voto se tomaba por individuos y tena lugar, no solamente para
establecer normas de conducta a propuesta del Rey (rogatio), sino tambin para
aprobar la designacin de un nuevo monarca. Los preceptos que ese comicio
estableca, recaan sobre asuntos de derecho privado relacionados con la familia y
la religin, tales como la adrogacin y el testamento.

La votacin por curias, evit, tal vez con tino, que la votacin directa y personal
generara el peligro de la soberana caprichosa de la masa. Ms no bastaba que el
pueblo, en comicio, aprobara el proyecto de ley presentado por el monarca, para
tener la llamada lex rogata, puesto que era menester, adems, la autoritas patrum
o sancin del senado, organismo creado por Rmulo con cien miembros, nmero
que, con posterioridad, se vio acrecentado o disminuido segn los vaivenes de la
poltica, pues era una asamblea deliberante orientadora de sta que,
contrariamente a lo que acontece hoy en el mundo, no tuvo funciones legislativas
sino a finales del rgimen republicano que sucedi a la monarqua, pues, despus,
durante el alto imperio, pas a compartir el poder con el emperador y, en ltimas,
en el Bajo Imperio, qued prcticamente sin funciones.
Los comicios centuriados surgieron de una organizacin del pueblo romano
emprendida por el rey Servio Tulio, la cual dio lugar a que la nobleza de raza u
origen fuera sustituida en el poder por la aristocracia del dinero. Comenz el
monarca por dividir a la ciudad en cuatro tribus urbanas y en nmero
indeterminado de tribus rsticas, que llegaron a ser treinta y una. Luego estableci
el censo para conocer la fortuna de todos y cada uno de sus habitantes, sin
importar que fueran patricios o plebeyos, pues lo buscado era que todos los
ciudadanos contribuyeran al sostenimiento del Estado.

Al efecto, dividi a la ciudadana en cinco clases, mas la ordo aequester u orden
de los caballeros compuesta por los mas ricos y con derecho a dieciocho
centurias. La primera de las clases comprenda a los poseedores de cien mil ases
o ms y con ellos fueron formadas ochenta centurias; la segunda, a los habitantes
con setenta y cinco mil ases hasta cien mil, para formar 20 centurias; la tercera,
con los tenedores de cincuenta mil o ms ases hasta setenta y cinco mil, para
formar otras veinte centurias; la cuarta, con los de 25 mil ases hasta cincuenta mil,
para veinte centurias ms; y la quinta, con los de fortuna entre once mil y veinte
cinco mil ases, para treinta centurias.

A tales clases fue agregada prcticamente una sexta, compuesta por personas de
bajos recursos -zapadores y msicos-, para formar otras cinco centurias. El total
fue de ciento noventa y tres centurias, con derecho a participar en los comicios
centuriados que, en definitiva, no significaron ventaja para los plebeyos pobres,
puesto que los plebeyos ricos hicieron causa comn con los patricios. Ello porque
la votacin se haca por centurias, siendo iniciada por las 18 de los caballeros,
para que luego lo hicieran las 80 de la primera clase. De forma, que si ambas eran
coincidentes en la votacin, sobraba indagar sobre el parecer de las otras clases,
puesto que con el de aquellas se obtena ms de la mayora absoluta (mitad ms
uno de las 193 centurias), suficiente para tomar decisin.

No obstante lo anterior, se sostiene que durante la monarqua impero el derecho
consuetudinario y que si hubo algunas leyes regias, stas no llegaron hasta
nosotros, pero que la tradicin atribuye a Papirius el haberlas recopilado. Por su
parte, Dionisiode Halicarnaso apunta que por los comicios centuriados se
alcanzaron a votar 50 leyes sobre contratos y delitos.