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Botnica

Anatoma de los Vegetales 160


Fisiologa Vegetal 176
El Reino Monera 188
El Reino Protista 192
El Reino de los Hongos 196
El Reino Vegetal 202
SALIR MEN AUTOEVALUACIONES
botnica Anatoma de los Vegetales
Organizacin de las Plantas
Los organismos vegetales pueden dividirse
fundamentalmente en tres tipos de organizacin.
El ms simple es el protoftico, que se mantiene a nivel unicelular.
Los otros dos son el taloftico, que abarca las plantas pluricelulares
inferiores, y el cormoftico,
que incluye todas las restantes.
PROTOFITOS
Los protofitos son los organismos vegetales que no pasan
del nivel unicelular. Los ms primitivos carecen de un
ncleo verdadero, los denominados protofitos procariotas, que
comprenden las algas verdiazules o cianofceas. Estas diminutas
algas se agrupan, junto con las bacterias, dentro del reino monera.
Algunas viven como clulas independientes y otras forman peque-
os filamentos o agregados celulares. Poseen una pared celular cuya
estructura es muy parecida a la que presentan muchos grupos de
bacterias. Todas las especies son acuticas, la mayora propias del medio marino.
Los protofitos eucariotas se diferencian de los anteriores por la presencia de un ncleo verdadero
y una mayor complejidad metablica. Muchas especies son auttrofas y tienen cloroplastos, las res-
tantes son incoloras. Cuando tienen uno o ms flagelos, son capaces de desplazarse por el agua al
igual que muchos protozoos. Dentro de este grupo, que carece de categora sistemti-
ca, se incluyen numerosas algas unicelulares y muchos hongos inferiores, aunque estos
ltimos no son plantas sino que pertenecen al reino de los hongos.
EL TALO
El talo consiste en un conjunto organizado de varias clulas, procede evolutivamente
del tipo de organizacin protoftica y se define como un cuerpo vegetativo que no se
encuentra diferenciado en un tallo, una raz y unas hojas. En los grupos ms evolucio-
nados, se observa una cierta divisin del trabajo en las clulas, pero sin llegar a formar
esos rganos tpicos de la planta.
Algunos grupos de algas inferiores unicelulares viven permanente-
mente en una colonia, surgida a partir de una inicial que se divide, por lo
que es diferente de los agregados de clulas ya formadas que se renen
con posterioridad. Otro tipo anlogo es el cenoblasto; consiste en una
estructura de numerosos ncleos que aparece cuando la clula inicial se
divide, pero sin que se formen los tabiques de separacin entre las clulas
hijas. A estas organizaciones se las considera antecesoras del talo.
Hay talos filamentosos, reticulares y con estructura hstica parecida a
un verdadero tejido. Los organismos provistos de talo se denominan talo-
fticos, y entre ellos se encuentran las algas, los lquenes y los hongos.
Microfotografa de los filamentos
de una cianofcea del gnero Nostoc.
Algas clorofitas
unicelulares y flageladas
del gnero Chlamydomona.
160
Tres tipos de algas
microscpicas: la
primera formada por
clulas uninucleadas,
como es el caso de las
Ulothrix; la segunda por
clulas polinucleadas,
como las Cladophoras;
y la tercera por una sola
clula polinucleada, como
en las Vaucherias.
EL CORMO
El cormo es una estructura caracterstica de las plan-
tas superiores que se diferencia fundamentalmente
en la raz y el vstago, o parte area, que a su vez se
presenta en forma de tallo y de hojas. Cuando el tallo
es grueso y est lignificado, como en los rboles, reci-
be el nombre de tronco.
Las plantas superiores, provistas de cormo, reciben
el nombre de cormfitas. Parecidos a ellas, aunque a
medio camino entre las talofitas, estn los briofitos
(musgos y hepticas), que presentan estructuras exter-
namente parecidas a un tallo y unas hojas, pero de anato-
ma mucho ms simple, y se sujetan al sustrato por medio
de unos filamentos con aspecto de races, los rizoides.
Una caracterstica de la mayora de los cormfitos es la
existencia de zonas de crecimiento situadas en los extremos de
las plantas; estas zonas reciben el nombre de meristemos apicales.
En la estructura tpica de las plantas cormfitas se pueden dife-
renciar el tallo, la raz, las hojas y las flores, que luego producen
los frutos.
161
botnica Organizacin de las Plantas
La organizacin tipo talo
es tpica de algas y hongos.
Detalle del talo ramificado
en forma de surtidor
de una alga roja, la Furcellaria.
Las plantas superiores presentan
una organizacin de tipo cormo
con una estructura bien diferenciada.
Las algas
del gnero Gonium
forman colonias
compuestas por
cuatro clulas
flageladas.
Las algas
del gnero Eudorina
forman colonias
de treinta
y dos clulas dentro
de un envoltorio
gelatinoso.
En el caso
del gnero
Pandorina, las
colonias estn
formadas por
diecisis clulas
flageladas.
Estambre
Pedculo
Hoja
Yema axilar
Tallo
Raz secundaria Raz principal
Yema
terminal
Corola
(ptalos)
Pistilo
Cliz
(spalos)
ESTRUCTURA
El tallo presenta una estructura lineal, con
un eje principal alrededor del cual se dispo-
nen los distintos elementos. Asimismo, presen-
ta unos engrosamientos llamados nudos en los que
se insertan las hojas. La estructura interna del tallo
est formada por una pareja de cilindros concntricos.
El exterior se denomina cilindro cortical, formado por vasos libe-
rianos, y el interior cilindro central, formado por vasos leosos. Separando
estos dos crculos existe un tejido meristemtico denominado cmbium, que
es el responsable del crecimiento en grosor del tallo. Un tercer elemento es la
mdula, un tejido parenquimatoso que se encuentra rodeado por tejido con-
ductor y se dispone centralmente con respecto al eje.
El crecimiento secundario del tallo puede
dar lugar a grandes troncos arbreos.
Es el caso de las secuoyas
(Sequoia sempervirens), especie que en California
cuenta con ejemplares espectaculares.
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botnica Anatoma de los Vegetales
El Tallo
El tallo corresponde al vstago de la parte area de la planta.
Exteriormente presenta el aspecto y la forma de
un largo cilindro, cuyo dimetro va disminuyendo
a medida que asciende hacia su extremo superior.
El tallo realiza tres funciones: proporciona un soporte mecnico
adecuado para los rganos areos de la planta; conecta entre s las
races y las hojas, permitiendo de este modo
el intercambio recproco de sustancias,
y acta como rgano de reserva, almacenando almidn,
protenas y grasas, aunque esta funcin
no es exclusiva del tallo.
Primordios foliares
Yema apical
Primordio
de la yema axilar
Haces
conductores
Cono vegetativo
Epidermis
Xilema
Crtex
primario
Mdula
Floema
Esquemas en seccin
del tallo
de una planta joven
de angiosperma
monocotilednea
a nivel de la yema apical
y de la zona media.
Nudos
EL PICE VEGETATIVO
El tallo puede crecer en longitud median-
te unas estructuras formadas por tejido
meristemtico, denominadas yemas ter-
minales, que suelen situarse en el extre-
mo superior del mismo o de sus ramifi-
caciones, recibiendo en el primer caso el
nombre de pice vegetativo.
Las clulas de estos pices son embrio-
nales y se multiplican activamente por divi-
sin. Forman un tejido con tres capas. La pri-
mera, la ms interna, es la que por crecimiento
da lugar al cilindro central. La segunda es el ori-
gen de la futura corteza, mientras que la tercera est
formada por epidermis.
botnica el Tallo
RAMIFICACIN
Los tallos se ramifican al dividirse o cuando produ-
cen yemas laterales. Si el pice vegetativo se divi-
de en dos porciones iguales, la ramificacin se
denomina dicotmica; si las yemas laterales
se desarrollan dando lugar a nuevas ramas, reci-
be el nombre de lateralizacin. En este ltimo
caso pueden distinguirse dos tipos: racemosa o
monopdica, cuando el eje principal conserva
un crecimiento ilimitado superior al de los tallos
secundarios, y cimosa, si el eje principal deja de
crecer pero no as los secundarios. Los principa-
les tipos de ramificacin cimosa son el monocasio
(si slo surge una rama lateral), el dicasio (si surgen
dos ramas laterales que a su vez se ramifican) y el
pleiocasio (con ms de dos ramas laterales a la vez).
TIPOS
Podemos distinguir tres tipos principales de
plantas: la mata, el arbusto y el rbol. La mata es
la forma ms pequea, no sobrepasa general-
mente el metro de altura y tiene tallos delgados
y poco consistentes. El arbusto es un tipo de
planta mayor que se ramifica a nivel del suelo;
puede llegar a presentar tallos de consistencia
leosa, pero poco gruesos. Por su parte, el rbol
es el de mayor envergadura, con una altura supe-
rior a los cinco metros; para soportar el peso de
Tubrculo
Rizoma
Bulbo compuesto
Bulbo macizo
Zarcillos
las ramas y las hojas, el tronco de los rboles
suele ser grueso y de gran consistencia. El tallo
puede sufrir transformaciones, las principales
son: los estolones, que crecen paralelos al suelo;
los volubles, que se enrollan en los tallos de otras
plantas; los filocladios, que imitan la forma de
las hojas; los zarcillos, que salen del tallo princi-
pal y se enrollan a cualquier soporte. Tambin
existen varios tipos de tallos subterrneos como
los rizomas, los tubrculos y los bulbos.
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Estoln Volubles
Ocho tipos de transformaciones que pueden
sufrir los tallos segn la funcin
que deben desempear en la planta.
Filocladios
El mangle
(Rhizophora mangle)
presenta races
areas que lo sujetan
al fondo cenagoso
en el que vive.
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botnica Anatoma de los Vegetales
La Raz
La raz es la parte subterrnea de la planta que se caracteriza
por crecer en direccin opuesta al tallo, es decir,
profundizando progresivamente en el terreno.
Cumple dos funciones muy importantes: por un lado, dar
soporte a la planta, fijndola firmemente al sustrato,
y, por el otro, absorber el agua y las sales minerales
con los que se nutre.
ESTRUCTURA
En la raz, de abajo a arriba, se pue-
den distinguir cuatro partes bien di-
ferenciadas: el pice y la cofia, la
zona pilfera, la zona de ramifica-
cin y la zona desnuda.
En la zona de ramificacin, la
raz principal o primaria se rami-
fica en races secundarias, que, a
su vez, pueden sufrir ramificacio-
nes, dando lugar a races terciarias,
cuaternarias, etc. Este tipo de raz reci-
be el nombre de axonomorfa. Se dice que
una raz es fasciculada cuando sus ramificaciones alcanzan
la misma longitud que la raz principal.
La zona desnuda es gruesa y resistente, proporcionando
de este modo el apoyo mecnico que necesita la planta. En
su parte superior, en la superficie del suelo, forma el cuello,
que es la transicin hacia la parte area.
En la estructura interna de la raz se puede observar una capa
epidrmica monoestratificada que, en la zona pilfera, da lugar
a los pelos radicales. En la parte superior de la raz, la epider-
mis se sustituye por la exodermis, una capa impermeable,
debajo de la cual se encuentra la corteza parenquimatosa, que
presenta una serie de clulas permeables que conducen el agua
y las sales minerales hasta los vasos del interior. En el cilindro cen-
tral de la raz se encuentran los vasos formando la mdula.
Estructura de la raz
y microfotografa
de la parte apical
de la raz.
Cilindro vascular de nueva formacin
Pelo
radical
Epidermis
Epidermis
Crtex
Procmbium
Protoderma
Meristemo
apical
de la raz
Meristemo
profundo
Endodermis
Periciclo
Cofia o
pilorriza
de la raz
Detalle de la zona de la raz donde
se encuentran los pelos absorbentes.
botnica la Raz
LOS PELOS RADICALES
La zona pilfera es delgada y posee una gran cantidad de fin-
simos pelos, denominados pelos absorbentes, que proceden
de las clulas de la epidermis y son los responsables de la
absorcin de los nutrientes. Estructuralmente son evaginacio-
nes de la pared de las clulas epidrmicas, en forma de tubo,
delgadas, de apenas 1 mm de longitud, y se encuentran recu-
biertas de una sustancia mucilaginosa. El poder de absorcin
se debe a la gran superficie que forman en su conjunto.
Estas pilosidades carecen de cutcula y tienen una duracin
limitada, de apenas unos pocos das. Al morir van siendo sus-
tituidos por nuevos pelos radicales que se forman en el pice
de la raz.
TIPOS
En algunos casos, las races pueden almacenar sustancias de reserva.
Al acumularse estas sustancias en su interior, se engrosan de forma caracters-
tica, dando lugar a las races napiformes, si el engrosamiento se produce en la
raz principal, como el caso de la zanahoria; y a las races tuberosas, si ste se
produce en las races secundarias, como la remolacha.
Otras veces, las races sirven de refuerzo del tronco. Se trata de races
adventicias, que surgen de las ramas del rbol y se dirigen al suelo donde se anclan, como ocurre, por
ejemplo, en el mangle.
EL PICE
La cofia, tambin denominada caliptra o pilo-
rriza, se encuentra en la punta de la raz y la pro-
tege del rozamiento que sufre cuando sta se
abre camino en el interior del sustrato, facilitan-
do por otra parte la penetracin. Otra funcin
importante es la de orientar al resto de la raz en
el sentido de la fuerza de la gravedad.
En contacto inmediato con la cofia est el
pice, que es el punto de crecimiento de la raz.
Consta de tres capas. La exterior, llamada der-
matgeno, consiste en una nica capa de clulas
y da lugar a la epidermis. A continuacin viene
el periblema, que consta de varios estratos de
clulas y da lugar a la corteza radical. La capa
ms interna, el pleroma, es el tejido meristem-
tico que luego formar el cilindro central.
Cuatro tipos
de forma de races
de las muchas que pueden
adoptar las plantas.
Napiformes
Adventicias
165
Adventicias
en la base del tallo
Tuberiformes
La hoja es una estructura generalmente laminar y cuyas clulas
estn provistas de cloroplastos que se encargan
de realizar la fotosntesis. Sin embargo, tambin son hojas los
cotiledones, aunque embrionarias, las que a modo
de escama rodean las yemas y que a menudo no son verdes,
y las que forman parte de la flor como elementos auxiliares.
Igualmente, aunque ms transformadas,
tanto los ptalos como los spalos son hojas.
botnica Anatoma de los Vegetales
La Hoja
ESTRUCTURA
La anatoma de la hoja est formada por tres partes bien diferenciadas: el
limbo, el pecolo y la base. El limbo es una estructura laminar casi siem-
pre en forma de huso, en la que podemos distinguir la cara superior, deno-
minada haz, de la cara inferior o envs. El haz es de color verde intenso y
de superficie lisa. El envs es de un color ms apagado y presenta unos
relieves denominados nerviaciones, provocados por los haces libero-leo-
sos. El pecolo une el limbo con el tallo y puede ser muy corto o casi inexis-
tente en algunas plantas. La base es el lugar por donde el pecolo se inser-
ta en el tallo.
La estructura del limbo consiste en dos capas de tejido epidrmico, una superior y otra inferior, y
un parnquima denominado mesfilo, situado entre ambas. La capa epidrmica superior presenta
unas aberturas denominadas estomas. Los estomas pueden abrirse y cerrarse a voluntad de la planta,
permitiendo la salida y entrada de gases para realizar la fotosntesis, la transpiracin y la respiracin.
Estos procesos se realizan en el mesfilo, que contiene una gran cantidad de cloroplastos por lo que
recibe el nombre de parnquima cloroflico.
Este parnquima es el que proporciona el color verde tpico del envs de las hojas. Est atravesa-
do en su parte inferior por la red de conductos libero-leosos que forman las nerviaciones.
La hoja presenta una gran superficie
externa a consecuencia de su especiali-
zacin en la fotosntesis, que requiere la
captacin de gran cantidad de luz.
Las funciones que desarrollan las
hojas son principalmente tres: al alber-
gar muchos de los cloroplastos, es don-
de tiene lugar la fotosntesis; es la res-
ponsable directa de la transpiracin de
la planta; y es el principal rgano que
realiza el intercambio gaseoso con el
medio.
Hojas gigantes
de una planta acutica,
el loto gigante o Victoria Regia,
propia de la Amazonia
Dibujo de la estructura
interna de una hoja
vegetativa.
Bajo la epidermis,
entre el parnquima en
empalizada y el esponjoso
se sitan los vasos
conductores rodeados
de esclernquima.
Parnquima en
empalizada
Cara inferior de la hoja Parnquima esponjoso Estoma
Haz conductor Esclernquima Cara
superior
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Imparipinnada Bicompuesta Trifoliada
botnica la Hoja
TIPOS
El limbo puede constar de una sola lmina, como
ocurre en las hojas simples, o bien dividirse en
partes denominadas fololos, formando las hojas
compuestas.
Las hojas simples se clasifican atendiendo a la
forma general y al borde. Las principales son:
entera (uniforme y con el borde liso), dentada (con
el borde irregular en forma de dientes), aserrada
(con pequeos dientes agudos), hendida (cuando el
borde hace entrantes ondulados en forma de lbulos),
partida (si los entrantes son muy profundos), seccionada
(si los entrantes de los lbulos alcanzan el nervio central),
etc. Las hojas compuestas pueden ser imparipinnadas, si
constan de una serie de fololos dispuestos
regularmente a cada lado del eje y ste
termina en un fololo, y paripinnadas,
cuando no existe fololo terminal; asi-
mismo, pueden ser bicompuestas, cuan-
do los fololos no son simples sino que
estn compuestos de fololos ms
pequeos, trifoliadas, si constan de tres
fololos, etc.
Las hojas pueden presentar modifi-
caciones relacionadas con la adaptacin
a condiciones climatolgicas determi-
nadas. Las ms importantes son: las
escamas, u hojas protectoras, que cu-
bren partes sensibles de la planta; las
espinas, que sirven de proteccin e impi-
den la prdida de agua por transpiracin en las zonas secas; las hojas cra-
sas, de consistencia carnosa, que sirven para almacenar agua; las brcteas,
que protegen las estructuras y las yemas florales, entre otras.
Hoja
Yema axilar
Nudo
Tallo
Pecolo
Hoja
Vaina
Nudo
Tallo
Partes de la hoja
de dicotilednea (arriba)
y monocotilednea (sobre estas lineas).
Diferentes
adaptaciones
de las hojas segn el clima
y la disponibilidad de agua.
167
Cada especie tiene un tipo de hoja que puede clasificarse segn
su forma y borde. En la hilera superior se ven varios tipos simples
muy comunes. En la inferior se ven tres tipos de hojas compuestas.
Entera Dentada Aserrada Hendida Partida Seccionada
Las flores pueden nacer en el extre-
mo de un tallo o en sus ramificacio-
nes y pueden ser fundamentalmen-
te de dos tipos: unisexuales, cuando
llevan slo rganos reproductores
de un sexo, y bisexuales o herma-
froditas, cuando disponen de am-
bos, aunque no suele producirse
autofecundacin.
Una flor tpica y completa est for-
mada por cuatro tipos de hojas modifi-
cadas: spalos, ptalos, estambres y car-
pelos. De stos, los spalos y los ptalos son
piezas estriles y cumplen funciones de pro-
teccin; los estambres y los carpelos son las partes
frtiles y las formadoras de los gametos que darn
origen a la semilla cuando se produzca la fecundacin.
Partes fundamentales de una flor
completa con estambres y carpelos.
botnica Anatoma de los Vegetales
La Flor
La flor es una porcin del brote especializada
en la reproduccin, que ha experimentado
una serie de cambios hasta adquirir
una forma apropiada para dicha funcin.
Por esta razn, una flor puede definirse como un
brote especializado en producir semillas.
Procede, morfolgicamente, del tallo y de las hojas.
ESTRUCTURA
Si tomamos como ejemplo la flor bisexual, pode-
mos distinguir en ella los siguientes elementos
fundamentales: ovario, estambres, ptalos y
spalos.
Todos ellos se disponen de modo sucesivo a
distintos niveles, constituyendo los verticilos,
que se encuentran colocados sobre un ensan-
chamiento del extremo del pequeo tallo so-
bre el que crecen, denominado tlamo o recep-
tculo.
Ptalo
Spalo
Ovario
Estilo
Estigma
Carpelo
Receptculo
o tlamo
Detalle
de los diferentes
verticilos que forman
parte de una flor
completa.
Estambres
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Pistilo
Cliz Corola
vulo
(dentro del ovario)
Estambre
Gineceo
El conjunto de carpelos de la flor recibe el nom-
bre de gineceo y constituye el aparato reproduc-
tor femenino de la planta. El ovario es una
estructura formada por uno o ms carpelos reu-
nidos que constituyen una especie de recipien-
te. Los carpelos presentan una parte superior,
convertida en tejido reproductor y que forma
parte del ovario, y otra inferior que es estril.
Antera
Filamento
botnica la Flor
Ptalos
Los ptalos son hojas muy transformadas que pueden
presentar formas muy llamativas y colores muy vivos debido a que poseen
diferentes pigmentos en unas estructuras llamadas cromoplastos. De este
modo, constituyen la porcin ms vistosa de la flor y desempean el
importante papel de atraer a los insectos u otros animales polinizadores.
Estn situados en el interior del cliz y su nmero y forma son variables en
las distintas especies. El conjunto de todos ellos recibe el nombre de corola.
Spalos
Por ltimo, los spalos tambin son hojas, aunque menos transformadas que los
ptalos y a menudo de color verde. Cuando la flor est todava en formacin
(capullo), la recubren protegindola. El conjunto de todos ellos se conoce con el
nombre de cliz. En algunos casos, los spalos pueden presentar colores inten-
sos semejando ptalos, como en el azafrn; entonces, el conjunto de ptalos y spalos recibe el nom-
bre de tpalos.
El conjunto de los carpelos se une en la parte superior del ovario
configurando una porcin estrecha, llamada estilo. ste, en muchas
especies, finaliza en un ensanchamiento que a menudo dispone de
clulas secretoras aptas para que el polen se adhiera y que recibe el
nombre de estigma. Haciendo un corte a travs de las paredes
del ovario se distinguen tres capas: el exocarpo (la exterior), el endo-
carpo (la interior) y el mesocarpo (situada entre las dos anteriores).
En el interior del ovario, sobre las paredes de la porcin frtil de los
carpelos, se encuentran las clulas reproductoras femeninas, los vulos.
Estigma
Estilo
Pistilo
Ovario
Gineceo
Tlamo
Androceo
El aparato reproductor masculino, el andro-
ceo, est formado por los estambres, en los
que es posible distinguir dos partes: el fila-
mento, un delgado tallo de altura variable,
y la antera, una especie de cpsula de dos
lbulos en cuyo interior se encuentran los
sacos de polen. El nmero de estambres es
variable en las distintas especies, lo mismo
que su longitud, y constituye, junto con el
nmero de carpelos del ovario, un carcter
identificativo utilizado para la clasificacin
de las plantas. Segn la disposicin de los
estambres, stos pueden clasificarse en libres, si
no estn unidos entre s, y soldados, si se encuen-
tran unidos.
Granos
de polen
B
a
s
e

m
e
c

n
i
c
a
Filamento
Conectivo
Saco
polnico
Base
nutritiva
Clulas
madre
Seccin de la antera
Antera
Conectivo
Filamento
estaminal
Detalle del gineceo o aparato reproductor
femenino y del androceo o aparato
reproductor masculino.
El colorido
de los ptalos sirve
para atraer a los
insectos y facilitar
la polinizacin.
Los magnolios presentan grandes
flores de ptalos libres.
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Androceo o estambre
botnica Anatoma de los Vegetales
TIPOS
La forma en que se agrupan los ptalos y los
spalos, as como la posicin que ocupa el ovario
con respecto al tlamo, son dos caracteres impor-
tantes para diferenciar los distintos tipos de flores.
En primer lugar, los ptalos pueden crecer libres
flores dialiptalas o ms o menos soldados flores
simptalas, constituyendo en caso extremo un tubo.
En ocasiones, los ptalos son iguales y la flor es unifor-
me (actinomorfa), pero en otras tienen una forma o un
tamao diferentes y la flor es asimtri-
ca (cigomorfa). Tambin es frecuente que
un ptalo adquiera unas proporciones
mayores que los otros y adopte forma de
labio, dando lugar a la flor labiada.
Los spalos adoptan formas dis-
tintas. En ocasiones crecen libres,
pero en otras se unen y llegan a for-
mar una especie de cpsula de for-
mas alargada, tubular, abombada, en tonel, etc. Los spalos no siempre
son iguales, pues hay casos en que presentan una asimetra. Por ltimo,
aunque sus dimensiones suelen ser inferiores a las de la corola, hay
flores que tienen spalos muy largos que sobresalen por encima de
los ptalos.
En cuanto a su posicin, el ovario puede ser de tres tipos: spe-
ro, cuando se inserta en el tlamo por encima del nivel de insercin
de los restantes verticilos; mediano, cuando lo hace a la misma altura
que los restantes elementos o por debajo de stos pero sin quedar
englobado por las prolongaciones del tlamo; e nfero, cuando queda
por debajo de los otros verticilos y englobado por la
porcin de tlamo en que se insertan.
LA INFLORESCENCIA
Es muy frecuente que
varias flores se renan y
asocien, adquiriendo
el conjunto de todas
ellas el aspecto de
una nica flor. Estas
falsas flores se denomi-
nan inflorescencias. Las
inflorescencias se colocan en
un eje central primario llamado
raquis y cada flor individual de una
inflorescencia compuesta se apoya en un
vstago ms pequeo llamado pedicelo.
La cala (Zantedeschia
aethiopica) posee un espdice
cnico de color amarillento rodeado
por una espata roja.
Amentos de sauce
(Salix caprea).
Flores cigomorfas
de valeriana
(Valeriana officinalis).
Las flores de Campanula speciosa presentan una
corola en forma tubular
y sus ptalos estn soldados.
170
171
botnica La Flor
El amento
Semejante
a la espiga,
pero colgante,
por ejemplo
el nogal.
El racimo
Eje principal del que parten
pednculos donde se sitan
las flores, por ejemplo el nazareno.
La cima
Cuando el eje principal y los
secundarios finalizan en una flor.
Puede adoptar formas muy
diversas: dictoma, alterna,
arrollada, etc., por ejemplo
el cuajaleche.
Tipos de inflorescencia
El corimbo
Parecido al racimo
pero con los
pednculos de distinta
longitud, por ejemplo
la atanasia.
La espiga
Eje alargado sobre
el que se disponen numerosas flores ssiles,
por ejemplo la verbena.
La espdice
Espiga con flores masculinas
y femeninas dispuestas
en dos segmentos
y con una brctea protectora,
por ejemplo la espadaa.
La umbela
Formada por numerosos pednculos que
parten del extremo comn del tallo, cada
uno con una flor (umbela simple)
o ramificado a su vez (umbela compuesta)
formando otras umbelas ms pequeas,
por ejemplo hinojo.
La cabezuela
Formada por numerosas
flores de forma tubular o en
lengeta dispuestas sobre un
receptculo plano o convexo y
agrupadas unas en el centro
y otras en la periferia, estas
ltimas parecidas a ptalos,
por ejemplo la margarita.
Muchos frutos, como las naranjas,
tienen colores llamativos y en muchos casos,
adems de comestibles tienen un agradable olor y
sabor. El rbol frutal que la produce es el naranjo (Citrus sinensis).
botnica Anatoma de los Vegetales
El Fruto
Despus de la fecundacin, la flor experimenta una serie
de transformaciones en las que los vulos se van
convirtiendo en semillas y el ovario crece y se transforma
para dar lugar a lo que se denomina fruto.
El fruto consiste en la semilla ms un envoltorio
protector, de grosor y anatoma variables.
ESTRUCTURA
La cubierta que envuelve las semillas procede de
la pared del ovario y recibe el nombre de peri-
carpo o pericarpio; ste puede ser suave, duro,
seco o carnoso. En el pericarpio pueden distin-
guirse tres capas distintas: el epicarpo o exocar-
po, que suele corresponder a la epidermis de la
hoja inferior carpelar y que casi siempre se man-
tiene como una lmina delgada; el mesocarpo,
que es un tejido intermedio que muchas veces
adquiere un gran desarrollo y se transforma en
pulpa dando lugar a los frutos carnosos; y el
endocarpo, que es la capa ms interna, procede
de la epidermis interna del carpelo y se convier-
te en una cubierta dura y lignificada que protege
las semillas en su interior. En la formacin del
fruto tambin pueden intervenir otros rganos
foliares como el receptculo.
TIPOS
Para clasificar los frutos se siguen diversos crite-
rios, pero los principales son el modo de disper-
sar las semillas (la funcin principal) y su estruc-
tura. De este modo podemos diferenciar entre
dehiscentes, que se abren por s solos para soltar
las semillas, e indehiscentes, cuando sucede lo
contrario. Estos ltimos, a su vez, pueden ser
secos y carnosos. Los frutos dehiscentes en raras
ocasiones son carnosos.
Por ltimo, en la formacin de un fruto parti-
cipan otros elementos de la flor, adems del
ovario, dando lugar a lo que se denomina falso
fruto. Por otro lado, recibe el nombre de infru-
tescencia el conjunto de frutos resultantes de las
flores agrupadas en una inflorescencia.
El fruto es un elemento auxiliar importante para la
reproduccin de las plantas, pues con su ayuda es
posible la dispersin de las semillas. Algunos flotan
en el agua y, de este modo, llegan a lugares lejanos,
como es el caso de los cocos. Otros poseen una parte
comestible que atrae a numerosos animales. Las
semillas del interior son resistentes y, tras pasar por
el tubo digestivo, salen al exterior con las heces y de
este modo el animal contribuye a su dispersin, como
las bayas y las drupas. En otros casos, el fruto es muy
ligero y se dispersa con la ayuda del viento, como el dien-
te de len.
Seccin de un fruto carnoso, en este caso
una pera, que se clasifica como pomo.
En ellos, el mesocarpio se encuentra muy
desarrollado dando lugar a la pulpa.
172
Pednculo floral
Semilla
Epicarpio
Endocarpio
Mesocarpio
173
botnica el Fruto
FRUTOS DEHISCENTES
La cpsula o caja se forma por el desarrollo de un
ovario dotado de numerosos carpelos. Surge as una
estructura cerrada que, al alcanzar la madurez, se
abre para soltar las semillas. Hay varias modalida-
des de apertura: en unos casos, mediante poros
(cpsula poricida), como por ejemplo la amapola;
en otros, por medio de hendiduras longitudinales
de la pared carpelar (cpsula loculicida), por ejem-
plo la violeta; o mediante la zona de unin de los
carpelos (cpsula septicida), como sucede con la
peona.
El pixidio es un caso especial de cpsula; est
rematada por una especie de tapa (oprculo), que
al alcanzar la madurez se desprende, como sucede
con el amaranto.
El folculo se forma a partir de un nico carpe-
lo y se abre a travs de la sutura, por ejemplo el
acnito.
La legumbre o vaina consta de un nico carpelo,
pero se abre por dos lneas: la de sutura y la corres-
pondiente a la lnea media del carpelo, aunque a veces
esta segunda no llega a abrirse. Generalmente suele ser
muy larga. ste es el caso del guisante.
La silicua se origina a partir de dos carpelos que se unen por
su borde y quedan separados por una del-
gada lmina (tabique o septo) donde se
fijan las semillas. Para abrirse, se separan
las dos valvas desde la base; ste es el
caso del mastuerzo.
La silcula es una silicua pero
mucho ms corta, como mximo
cuatro veces ms larga que ancha
y a menudo casi esfrica, como la
del zurrn de pastor.
Principales tipos de frutos secos indehiscentes
Principales tipos de frutos dehiscentes
Folculo
Silicua
Cpsula
de dehiscencia poral
Pixidio
Legumbre
Cpsula loculicida
Vilanos
plumosos
Aquenios
Caripside
Cpula
Ncula
Ala membranosa
Smara
Principales tipos
de frutos secos
dehiscentes, arriba;
y de frutos secos
indehiscentes, abajo.
FRUTOS CARNOSOS INDEHISCENTES
Entre los frutos carnosos indehiscentes podemos
citar los siguientes:
La drupa tiene el epicarpo muy delgado y
pigmentado (piel), el mesocarpo converti-
do en una gruesa pulpa (carne) y el endo-
carpo lignificado, adquiriendo as una gran
resistencia (hueso). A modo de ejemplo
podemos mencionar la ciruela y el melo-
cotn.
La baya tiene el epicarpo delgado y el
mesocarpo y endocarpo carnosos, procede de
un nico carpelo o de un ovario sincrpico (con
todos los carpelos soldados) y contiene una o ms
semillas, a veces muy numerosas, por ejemplo la uva.
En sentido amplio se llama tambin baya a un fruto
de las mismas caractersticas pero procedente de
dos o ms carpelos, lo que se manifiesta en la
pulpa carnosa, que presenta tabiques tenues de
separacin. Es el caso de la grosella.
El hesperidio es similar a la baya, pero
procede de un gran nmero de carpelos;
tiene el epicarpo ms grueso y con numero-
sas glndulas aromticas, el mesocarpo del-
gado y de color blanco y el endocarpo jugoso
y dividido en porciones (gajos) separadas por
tabiques membranosos, como la naranja.
La pepnida es un tipo de baya de gran tama-
o procedente de un ovario de varios carpelos pero
reducidos despus a uno solo, con el epicarpo y el
mesocarpo fusionados formando una corteza resistente
y el endocarpo carnoso y muy jugoso que forma una cavi-
dad central. Generalmente suele tener numerosas semillas que
estn inmersas en la pulpa, por ejemplo la sanda.
174
botnica Anatoma de los Vegetales
FRUTOS SECOS INDEHISCENTES
Entre los principales frutos secos de tipo inde-
hiscente, se pueden citar los siguientes:
El aquenio est formado por un nico car-
pelo y el pericarpo, que a veces es leoso o
coriceo, y no se adhiere a la semilla. Los
aquenios pueden aparecer solos o bien agrupa-
dos por parejas (diaquenios), en nmero de
cuatro (tetraquenios) o en mayor cantidad
(poliaquenios). La bellota es un ejemplo de
aquenio.
El caripside o cariopsis es similar al aquenio,
pero el pericarpo es delgado y est unido al tegu-
mento de las semillas. Es el fruto caracterstico
de las gramneas.
La nuez o ncula, que no debe confundirse
con el fruto del nogal del mismo nombre y que
es una drupa, procede de un ovario de varios car-
pelos, pero, por aborto de la mayora, da nica-
mente una semilla; es el caso de la avellana.
La smara suele constar de dos carpelos y tiene
una o dos semillas; el pericarpo est provisto de
una expansin muy delgada que acta a modo
de alas, facilitando as su dispersin con ayuda del
viento. El fruto del olmo es una smara.
Hesperidio
Baya
Drupa
Principales tipos de frutos carnosos indehiscentes
Pepnida
Los principales tipos
de frutos carnosos indehiscentes
son la pepnida, el hesperidio,
la baya y la drupa.
Dibujo de un cinorrodn,
falso fruto de la rosa, en el que
el tlamo se vuelve carnoso.
botnica el Fruto
FALSOS FRUTOS
Los falsos frutos se forman con la participacin de diferentes
elementos de la flor, adems del ovario; los principales son:
El cinorrodn es un falso fruto donde el tlamo se vuelve carnoso y
engloba en su interior numerosas pequeas nueces. ste es el caso de
la rosa.
La fresa es un falso fruto producido por el gran desarrollo carnoso del
receptculo, que lleva en su superficie los frutos, que son pequeos aque-
nios.
El pomo es un falso fruto, considerado por lo general como una forma inter-
media entre la baya y la drupa, con la masa carnosa procedente del tlamo y
el fruto coriceo con las semillas en su interior. La manzana es un ejemplo de
pomo.
El sicono es un falso fruto con un receptculo carnoso y cncavo, recu-
bierto en su interior por numerosos aquenios de tamao muy pequeo,
como es el caso del higo.
INFRUTESCENCIAS
Las infrutescencias son el resultado de la for-
macin de los frutos en una inflorescencia.
Las principales son:
La sorosis es una infrutescencia formada
por los clices carnosos de las flores que per-
sisten. Cada uno de los pequeos frutos con-
tiene en su interior una semilla, como la mora
de moral.
La mora de zarza es una infrutescencia com-
puesta por un gran nmero de drupas, reunidas
formando una masa esfrica.
Rosa agrestis
Falsos frutos
Pomo
Fresa
El pomo (manzana),
la fresa y el sicono
(higo) son falsos frutos
en cuya formacin
han intervenido,
adems del ovario,
diferentes partes
de la flor.
La mora y la pia son
infrutescencias resultado
de la formacin de los frutos
en una inflorescencia.
175
Sicono
Pia Mora de zarza
Infrutescencias
176
botnica Fisiologa Vegetal
La Nutricin de las Plantas
Una de las caractersticas que distingue las plantas de los animales es
el mtodo que utilizan para alimentarse. A diferencia de stos, las
plantas subsisten incorporando cantidades suficientes de agua ms
unos cuantos compuestos minerales y recibiendo la iluminacin
adecuada. Este tipo tan especial de nutricin se denomina nutricin
auttrofa y es posible gracias al proceso de la fotosntesis, que es
capaz de transformar la energa lumnica en la energa necesaria para
la sntesis de la compleja materia viva a partir de elementos sencillos.
LA FOTOSNTESIS
En la seccin de biologa, en
el apartado dedicado al ana-
bolismo auttrofo, ya se ha
estudiado el aspecto fisicoqumico
de esta reaccin. En esta seccin veremos otros
aspectos que completan el conocimiento de este
proceso.
La fotosntesis consiste en un conjunto de pro-
cesos qumicos presentes en los vegetales verdes
que permiten transformar un sustrato inorgnico
en materia rica en energa. Esencialmente permite
transformar energa lumnica no utilizable por los
seres vivos en energa qumica til.
En la fotosntesis pueden distinguirse dos fases,
la denominada fase luminosa (la fotosntesis pro-
piamente dicha, pues tiene lugar en presencia de
luz) y la fase oscura (que es una reaccin de fer-
mentacin que sigue a la anterior y tiene lugar en
ausencia de luz).
Los factores principales que condicionan la
fotosntesis son cuatro: la presencia de dixido
de carbono y agua, la luz, la clorofila y la tempera-
tura.
Esquema del proceso
de la fotosntesis
de una planta (Bulbinella rossi) desde
las hojas hasta las reacciones qumicas
que tienen lugar en los cloroplastos
presentes en las clulas.
El color verde de stas se debe a la
clorofila, el pigmento fotosinttico.
Superficie superior
de la hoja
Clulas fotosintticas
Grana
Estroma
Estoma
Membrana
de los tilacoides
botnica la Nutricin de las Plantas
Dixido de carbono y agua
El dixido de carbono es el compo-
nente fundamental que la planta
utiliza para fijarlo con agua y
sintetizar la materia orgnica
(hidratos de carbono).
Este dixido de carbono pro-
cede en su mayora del aire y
entra en las hojas a travs de los
estomas, pero una pequea por-
cin puede absorberse mediante
las races en forma de bicar-
bonato disuelto en agua. Las ra-
ces son las encargadas de obtener
el agua que se encuentra en el sus-
trato en que se halla la planta.
La luz
Sin la presencia de la luz no se puede realizar la fotosnte-
sis. No todas las longitudes de onda del espectro visible tie-
nen la misma eficacia. As, la reaccin alcanza su mxima
intensidad con la luz rojo-anaranjada, mientras que es mnima
cuando la luz es azul y nula cuando es verde.
La clorofila
La clorofila es un pigmento de color verde que se encuentra
en el interior de los cloroplastos. La funcin que desempea
es la de absorber la energa solar y despus incorporarla a la
reaccin. La eficacia de la clorofila viene determinada en parte
por la longitud de onda que reciba, presentando una mayor
eficacia en el espectro del rojo-anaranjado. La clorofila nunca
se presenta aislada, sino que lo hace combinada con distintas
proporciones de otros pigmentos (rojos, amarillos, pardos,
etc.).
La temperatura
La temperatura es otro de los factores determinantes para la
vida de todos los seres vivos ya que sta solamente es posible
dentro de un margen que oscila entre 0 y 50 C.
La temperatura ptima est entre los 20 y 25 C, aunque las
plantas son capaces de adaptarse al medio en el que habitan
variando su fisiologa y estableciendo unos puntos mximos y
mnimos que estn condicionados por el ambiente en el que
viven.
Liberacin de oxgeno
Energa solar
Fotosistema II
Fotosistema I
ATP
Sistema
de transporte
de los
electrones
Descomposicin
del agua
Sistema de transporte
de los electrones
NADPH
R
e
a
c
c
i
o
n
e
s

d
e
p
e
n
d
i
e
n
t
e
s

d
e

l
a

l
u
z
F
A
S
E

L
U
M

N
I
C
A
La fase luminosa transcurre
en las membranas tilacoidales
de los cloroplastos
Interior del tilacoide
(reserva de iones
de hidrgeno)
Fosfato de
azcar
P
6
6
6
6
(CO
2
del aire) Estroma
(RuBP)
(PGA)
(PGAL)
(PGAL)
(PGAL)
ATP
NADPH
12 ADP
12 P
12 NADP
+
ATP
4 P
6 ADP
(Intermedio inestable)
Fijacin
del dixido
de carbono
10
12
12
12
12
Empleados para formar
hidratos de carbono en los
productos finales de la
fotosntesis (en especial
celulosa, sacarosa, almidn, etc.)
La fase oscura se realiza en los estromas
de los cloroplastos
Ciclo
Calvin-
Benson
2
177
La respiracin aerobia, que es aquella en la
que interviene el oxgeno, es un proceso con-
siderado de alto rendimiento energtico, ya que
el sustrato, es decir, la glucosa, se oxida to-
talmente obtenindose dixido de carbono,
agua y energa necesaria para la vida de la
planta.
previamente por ellas mismas mediante la foto-
sntesis, mientras que en los animales deben
ingerirse en la dieta.
En la degradacin respiratoria de la glucosa
se consumen 6 volmenes de oxgeno, pero al
mismo tiempo se generan otros 6 volmenes de
dixido de carbono, lo que significa que no hay
cambios volumtricos.
botnica Fisiologa Vegetal
La Respiracin
de las Plantas
La respiracin es el conjunto de actividades que realizan
los seres vivos y que conducen a la toma de oxgeno
del medio, la combustin de las sustancias alimenticias por
medio del oxgeno y la conversin de la energa
liberada en una forma til para las clulas.
Las reacciones que forman parte de este proceso se producen
en el interior de las mitocondrias.
Las plantas utilizan el proceso de la respiracin igual que lo
hace la mayora de los animales.
De esta manera solucionan el problema de obte-
ner la energa suficiente en los momentos en los
que no pueden realizar la fotosntesis, como ocu-
rre durante el trascurso de la noche.
Por consiguiente, debe considerarse la respira-
cin como el proceso inverso al de la fotosntesis,
en el que se recupera la energa invertida en sta.
Microfotografa del parnquima fotosinttico
en el que se encuentran las clulas capaces
de realizar la fotosntesis.
EL PROCESO RESPIRATORIO
La respiracin es un proceso de oxidacin de
sustancias altamente energticas, los azcares
(como C
6
H
12
O
6
), que, cuando se mezclan con
el oxgeno incorporado de la atmsfera, se rom-
pen liberando la energa que contienen. De esta
manera quedan transformadas en molculas ms
sencillas, como dixido de carbono (CO
2
) y agua
(H
2
O). Estas molculas dejan de ser aprovecha-
bles y la planta las expulsa al exterior.
La nica diferencia entre la respiracin de los
animales y la de las plantas es que, en estas lti-
mas, las sustancias energticas son fabricadas
Los bosques son los autnticos pulmones
de la biosfera, pero adems de captar el dixido
de carbono y expelir oxgeno, tambin traspiran agua
hecho que hace aumentar la humedad ambiental.
178
Por otro lado, la energa se emplea fundamentalmente para generar calor y para producir energa
mecnica (la utilizada para el crecimiento o para realizar los movimientos de la planta) y osmtica
(es la que permite mantener las diferencias de concentracin molecular en las clulas y facilitar de
este modo el transporte de sustancias).
La respiracin de la glucosa comprende varias fases sucesivas de reaccio-
nes qumicas. En primer lugar se produce la rotura de la molcula de glu-
cosa en un proceso que recibe el nombre de gluclisis; en esta etapa se da
una ganancia de energa y se forman dos molculas de cido pirvico.
En segundo lugar se produce una descarboxilacin oxidativa del cido pir-
vico y, como resultado, se obtiene dixido de carbono y acetil coenzima A.
En la tercera etapa tiene lugar el ciclo de Krebs, en el que se degrada el
acetil coenzima A y se aporta energa y la formacin de agua. La cadena
respiratoria constituye la ltima etapa y en ella tambin se forma agua.
La frmula que resume todo el proceso de la respiracin es la siguiente:
C
6
H
12
O
6
+ 6 O
2
6 CO
2
+ 6 H
2
O + energa
La respiracin en los organismos vegetales afecta a todas las clulas, estn
o no provistas de clorofila, pero es ms intensa en las que forman parte de
los tejidos activos, como son las yemas, los pices vegetativos o las semillas
en germinacin. Pueden servir de ejemplo las siguien-
tes cantidades: una plntula de trigo produce unos
40 mg de dixido de carbono y algo menos las hojas
verdes de muchas plantas, mientras que un fruto
como la uva apenas llega a los 2 mg, cantidad que se
reduce todava ms en el caso de los rganos perdu-
rantes, como los tubrculos (la patata produce entre
0,8 y 1,4 mg).
botnica la Respiracin de las Plantas
El Sol proporciona
la energa necesaria
a las plantas para que
puedan realizar la
fotosntesis; este proceso
que se realiza en las hojas,
donde se produce adems
el proceso de respiracin
de las plantas, cuyo
intercambio de gases se
esquematiza en los
dos dibujos.
Degradacin de los glcidos
por medio de la respiracin
H
2
O una molcula de agua
6 O
2
oxgeno
Energa
solar
O
2
CO
2
H
2
O
Agua
Sales
minerales
Las plantas xerfitas estn
adaptadas para resistir la falta
de agua, algunas, como es el
caso de las plantas crasas,
acumulan en sus tallos agua y
reducen el tamao de sus hojas.
179
6 CO
2
dixido de carbono
botnica Fisiologa Vegetal
Crecimiento y Desarrollo
de las Plantas
A diferencia de lo que ocurre en los animales, en los que el
crecimiento se produce de manera uniforme en todas las partes
del cuerpo, en las plantas este crecimiento se produce nicamente
en unas zonas determinadas, denominadas meristemos,
que se caracterizan por estar compuestos
por clulas en continua divisin.
Las nuevas clulas que se originan en estos tejidos
sufren un proceso de crecimiento y diferenciacin por
el que adquieren su forma definitiva caracterstica.
El crecimiento en las plantas es ilimitado y dura
toda la vida del vegetal.
La accin celular de los meristemos no se realiza
de manera autnoma, sino que est dirigida por unas
sustancias denominadas auxinas. Estas sustancias son
fabricadas por la misma planta y abundan sobre todo
en los meristemos apicales. La accin de la auxina es
inhibida por la luz, y esta es la razn por la que los
vegetales crecen dirigindose hacia ella, permitindo-
le de esta manera controlar su crecimiento.
TIPOS
Las plantas crecen por divisin de sus clulas y poste-
rior desarrollo de stas, dando lugar a los tejidos definiti-
vos. Tras una primera fase de crecimiento embrionario, con
una rpida divisin celular y en la que tiene lugar un aumento
de la cantidad de citoplasma y de sustancia nuclear, las auxinas de-
sencadenan un estiramiento de las clulas y, en consecuencia, de la
planta.
Los vegetales inferiores crecen con el aumento de la masa
del talo, que en los grupos ms evolucionados se manifiesta
en un incremento general de las dimensiones, similar al que
se da en las plantas superiores. En stas, el crecimiento
adopta fundamentalmente dos modalidades, una es el cre-
cimiento primario, en longitud, y la otra el crecimiento
secundario, en grosor.
El meristemo situado en el extremo del tallo
es el responsable del crecimiento primario
o en longitud de la planta.
Crecimiento y diferenciacin de clulas de punteaduras
Fase
de divisin
Fase
de alargamiento celular
Fase
de diferenciacin
Fase inicial con desarrollo
lento e integral
Parte de la planta
con crecimiento
primario rpido
En el esquema superior se aprecia
cmo el crecimiento de los vegetales
se debe a la divisin de las clulas de sus tejidos
embrionarios. Sobre estas lneas se pueden
observar los distintos estadios
y las zonas de crecimiento
de una planta desde la germinacin
de la semilla hasta su madurez.
180
botnica Crecimiento y Desarrollo de las Plantas
Crecimiento primario
El crecimiento en longitud o crecimiento prima-
rio tiene lugar en los meristemos; stos proceden
directamente de las clulas embrionarias y man-
tienen su capacidad de divisin. Estn situados
en los extremos de la raz y del tallo, es decir, en
los pices vegetativos, produciendo su alarga-
miento. Como los meristemos son muy delica-
dos, estn protegidos por estructuras especficas:
la cofia o caliptra en la raz y la yema en el tallo.
Parte de la planta
con crecimiento
primario rpido
Parte de la planta
desarrollada
(slo crecimiento
secundario)
Tamao mximo de la planta
Corteza
Floema
Albura o xilema
(crecimiento secundario)
Cmbium
El crecimiento secundario de los rboles puede observarse
gracias a los anillos de crecimiento resultado de la accin
del cmbium. Estos anillos reflejan tambin las condiciones
en las que se ha dado ese crecimiento.
181
A medida que las clulas del meristemo se mul-
tiplican, las clulas producidas van quedando
atrs, sufriendo un proceso de alargamiento antes
de adquirir su forma definitiva.
De esta manera, el pice avanza en la direc-
cin de crecimiento, hacia la luz en el caso del
tallo (fototropismo positivo) y en el sentido de la
gravedad si se trata de las races (geotropismo
positivo).
Crecimiento secundario
El crecimiento en grosor o crecimiento secunda-
rio se produce por la accin de los meristemos
secundarios que se originan a partir de clulas
adultas que recuperan la capacidad de divisin.
Se sitan en posicin lateral en los rganos que los
presentan. Se distinguen dos tipos de meristemos
secundarios: el cmbium y el felgeno. El cmbium
se sita intercalado entre los conductos del xilema y
del floema, produciendo cada ao nuevas capas de
leo hacia dentro y de lber hacia fuera. As se origi-
nan los anillos concntricos que se observan, por ejem-
plo, en los troncos cortados de los rboles.
La parte del tallo correspondiente al cilindro corti-
cal tambin puede crecer por la accin de otro meriste-
mo secundario, situado por debajo de la corteza y deno-
minado felgeno.
La accin de este meristemo es muy importante por-
que su actividad compensa el continuo crecimiento del
xilema y del floema, haciendo que el tallo no slo sea ms
grueso sino que tambin sea ms resistente y, por tanto,
capaz de soportar el peso cada vez mayor de la planta.
Crecimiento menor
al alcanzar
el tamao mximo
Duramen
(crecimiento
primario)
Detalle de los esporangios reunidos en los soros.
Situados en la cara inferior de las frondes
de los helechos, son los rganos de la reproduccin
de estas plantas.
182
botnica Fisiologa Vegetal
Sistemas de Reproduccin
de las Plantas
En el reino vegetal podemos hallar
las dos formas principales de reproduccin, la sexual
y la vegetativa o asexual.
La reproduccin vegetativa es comn
para todos los tipos de plantas.
REPRODUCCIN ASEXUAL
Dentro de la reproduccin vegetativa, las plan-
tas, las algas inferiores y los hongos recurren a
tres medios: la divisin celular, las esporas y los
propgulos.
El primero de ellos es propio de las algas uni-
celulares (y tambin de las bacterias) y se produ-
ce por una simple biparticin celular, dando
lugar a dos individuos iguales.
La espora es una clula provista de una
cubierta protectora, que se libera del cuerpo y
que es capaz de dar origen a un nuevo organis-
mo completo, sin necesidad de ninguna otra
clula como sucede en la reproduccin sexual.
Cuando se forma en el interior del cuerpo vege-
tativo del organismo generador y se libera una
vez alcanzada la madurez, decimos que se trata
de una exospora. Se produce en muchos hongos.
En otros casos, la espora se origina en el interior
de una estructura especial (esporangio) que se
abre cuando la espora ha madurado, liberndola
al exterior. Decimos entonces que se trata de una
endospora. Este tipo lo encontramos en algas,
muchos hongos, musgos, helechos y espermato-
fitos.
Por ltimo, los propgulos son porciones de
la planta que en un determinado momento se
desprenden de ella, independizndose y dando
lugar a nuevos individuos. Son propgulos los
estolones que producen los fresales, los bulbos
de la cebolla o los tubrculos de la patata.
REPRODUCCIN SEXUAL
La reproduccin sexual se realiza por medio de
los gametos. stos pueden ser iguales en ambos
sexos (isogametos) y su fusin se llama isoga-
mia, o desiguales (uno pequeo, el microgame-
to masculino, y otro grande, el macrogameto
femenino) y entonces se habla de anisogamia.
El macrogameto, u vulo, es inmvil, contiene
gran cantidad de sustancias de reserva y se pro-
duce dentro del arquegonio, el rgano repro-
ductor femenino.
El microgameto, o espermatozoide, est
dotado de la capacidad de movimiento para
de esta manera poder ir en busca del vulo y
se genera en el interior del anteridio, que es el
rgano reproductor masculino. El microga-
meto, pues, debe viajar hasta el lugar en el que
se encuentra el macrogameto para que tenga
lugar la fecundacin.
Desarrollo
de los esporangios
Espora
Soro
Esporangio
A la derecha,
esquema de los
procesos que
tienen lugar desde
la formacin del
grano de polen
hasta la doble
fecundacin en las
plantas superiores.
botnica Sistemas de Reproduccin de las Plantas
Tegumentos
Saco embrionario
dentro del vulo
vulo
Clula madre
Cotiledones
Membrana
Embrin (2n)
Semilla
Ovario
(visto en seccin)
Plntula
(2n)
Clula madre del
endosperma (n+n)
Tubo polnico
Ncleo espermtico
Estilo del carpelo
Tubo
polnico
Antera
(vista en seccin) con
los 4 sacos polnicos
Filamento
Divisin citoplasmtica resultante
en siete clulas del saco embrionario
(el gametofito femenino maduro)
El tubo polnico crece entre los tejidos
del estigma hasta alcanzar el ovario.
Penetra en la ovoclula y suelta los dos ncleos espermticos.
Uno fertilizar la ovoclula y el otro el endosperma de la clula madre
Tres macrosporas se separan
Cuando el polen formado
se expulsa se produce
la polinizacin y la germinacin
Formacin de un
vulo en el ovario
de la flor por un
esporofito maduro
FASE HAPLOIDE
FASE DIPLOIDE
MEIOSIS
MEIOSIS
Saco polnico
Dentro del grano de polen hay una
de las microsporas de la clula madre
Gametofito
masculino maduro
DOBLE FERTILIZACIN
Endosperma (3n)
F
A
S
E

D
I
P
L
O
I
D
E
En la macrospora restante continan
las meiosis sin divisin citoplasmtica.
Tras dos meiosis ms sin divisin
citoplasmtica, la macrospora acaba
con ocho ncleos haploides
Ovoclula (n)
Ovognesis. De una meiosis
I y la II, seguida cada una
de ellas por una divisin
citoplasmtica, resultan
4 macrosporas haploides (n)
Despus penetra en el saco embrionario a travs
de su abertura o micropilo. Mientras tanto, los
dos ncleos generativos del polen, as como el
ncleo vegetativo, han ido descendiendo a lo
largo del tubo polnico hasta llegar al saco
embrionario, donde se encuentran un ncleo
haploide y otro diploide.
En este momento tiene lugar la fecundacin.
Uno de los ncleos masculinos se fusio-
na con el ncleo haploide y el otro con el di-
ploide.
De la primera unin, que es un cigoto diploi-
de, se originar el embrin de la nueva planta,
mientras que de la segunda, que es un ncleo tri-
ploide, surgir el endosperma.
183
LA FECUNDACIN EN LAS PLANTAS SUPERIORES
En las plantas ms evolucionadas, como es el
caso de las angiospermas, se da una doble fecun-
dacin ya que, como resultado de sta, un micro-
ncleo forma el cigoto mientras que otro da
lugar al endosperma que servir de alimento al
embrin.
Los granos de polen, que son las microsporas,
llegan hasta el estigma del ovario arrastrados por
la accin polinizadora del viento o transporta-
dos por un animal, generalmente un insecto. All
quedan adheridos y uno de ellos experimenta
una transformacin que lo convierte en el lla-
mado tubo polnico, que desarrolla una prolon-
gacin tubular que va creciendo por el interior
del estilo hasta llegar al interior del ovario.
En esta planta, de la mitosis en la
microspora resultarn dos clulas
haploides (granos de polen).
Una de ellas ir al tubo polnico.
La otra clula se desarrollar
dentro de la clula espermatognica
Espermatognesis. De las meiosis
I y II, seguidas cada una de ellas
por una divisin citoplasmtica,
resultan 4 macrosporas haploides (n)
Estigma
F
A
S
E

H
A
P
L
O
I
D
E
Tegumento
Consiste en el desplazamiento pasivo
de aquellos rganos que, una vez separados
de la planta, al llegar a un lugar
adecuado, son capaces de producir un nuevo individuo.
Por tanto, la dispersin, o diseminacin,
no se referir exclusivamente a las semillas, como
indicara su nombre, sino tambin
al polen, los frutos, los propgulos, las esporas, etc.
Gracias a este procedimiento, los organismos vegetales
son capaces de superar el inconveniente de no poder
desplazarse activamente, como hacen los animales,
y conquistar nuevos medios.
184
botnica Fisiologa Vegetal
Dispersin de las Plantas
El viento es uno de los principales medios
de dispersin de los vegetales.
Por ello muchas semillas presentan estructuras que
facilitan el vuelo, como en la foto inferior.
Arriba, cada del polen de una rama florida.
Para garantizar el xito reproductor, sin embar-
go, es necesario producir una gran cantidad
de esas estructuras dispersantes, para que el
azar y las leyes de probabilidad permitan que
al menos unas cuantas alcancen su destino,
ampliando de esta manera, por un lado el rea
donde la especie est presente y, por el otro,
proporcionando espacio para que nuevos indivi-
duos encuentren las condiciones idneas para su
posterior desarrollo. Si no existiera este meca-
nismo, las probabilidades de supervivencia de
muchas especies seran mucho ms reducidas.
Por ejemplo, los plantones de las especies arb-
reas creceran debajo de sus progenitores y stos,
por su propio tamao y sus necesidades,
competiran ventajosamente con ellos e impedi-
ran notablemente su crecimiento. Slo con la
muerte de un ejemplar podra crecer otro, pero
eso significara al mismo tiempo una disminu-
cin de las probabilidades de perpetuacin de la
especie.
MEDIOS DE DISPERSIN
Los medios de dispersin son muy variados. Los
ms utilizados estn relacionados con el viento,
el agua y los animales.
El viento
En este caso, el viento es el responsable de la
diseminacin de la semilla o el polen. Cuando el
fenmeno afecta al polen, y por tanto a la poli-
nizacin, recibe el nombre de anemofilia, mien-
tras que si el material dispersado son las semillas
u otros elementos, se habla de anemocoria. Los
mecanismos utilizados en este caso son igual-
mente muy diversos, entre ellos, las expansiones
laterales en forma de alas, la reduccin del peso,
la estructura en forma de paracadas como el
vilano, etc. En algunos casos, toda la planta es
arrastrada por el viento y va liberando las semi-
llas en su trayecto.
185
botnica Dispersin de las Plantas
Los animales
Otra modalidad sera la que recurre a los anima-
les para realizar este traslado. Cuando se trata del polen, deci-
mos que es una dispersin zofila y, en los restantes casos, la
llamamos zoocora. Las dimensiones y el peso del material trasla-
dado hacen que este tipo de polinizacin se lleve a cabo prefe-
rentemente mediante los insectos, mientras que en la dispersin
de los frutos y otros elementos participan principalmente los verte-
brados, sobre todo las aves. Existen dos tipos de zoocoria; en el primero, la
semilla o el fruto sirven de alimento al animal (y que luego defeca), por lo
que deben mostrar un aspecto apetitoso. En el segundo se utiliza la parte
externa del animal como vehculo, agarrndose al pelaje, a las patas o a las
plumas; en este caso presentan estructuras que sirven para sujetarse, como
por ejemplo pequeas espinas.
El agua
Se denomina hidrofilia cuando el fenmeno de
la dispersin del polen se realiza con la ayuda del
agua, vehculo utilizado prcticamente slo por
las especies acuticas. La hidrocoria est ms
extendida y adquiere especial importancia en el
caso de las islas, pues por medio de las corrientes
marinas es posible su colonizacin por muchas
especies, como por ejemplo los cocoteros, com-
pletando as la accin dispersora de las corrientes
de aire. En este caso, las semillas o los frutos
deben estar adaptados a la flotacin.
Los insectos,
como esta
mariposa
chupaleche
( Ipchlies podaurius),
que se alimentan
de nctar, son los
principales responsables
de la dispersin zofila
ya que transportan granos
de polen de una flor a otra.
Los cocos estn adaptados a la flotacin
y su dispersin por el agua ha favorecido
la colonizacin de todas
las costas tropicales.
botnica Fisiologa Vegetal
Los Movimientos
de las Plantas
Los vegetales, aunque pueda parecer que son inmviles,
presentan movimientos como reaccin ante determinados
estmulos. Los organismos vegetales ms simples, como por
ejemplo las algas verdiazules, pueden nadar por el medio
acutico. En los restantes vegetales, pertenecientes al reino
de las plantas, no existen desplazamientos,
y el movimiento puede definirse como un cambio de
posicin de algunas de las partes de la planta.
En resumen, las plantas son capaces de percibir
cambios en determinados factores, como pueden ser:
la presin, la temperatura, la intensidad de la luz,
la fuerza de la gravedad, etc.
TIPOS DE MOVIMIENTOS
Las taxias
Las taxias son cambios de posicin cuya direc-
cin viene determinada por el estmulo. Son
propias de organismos inferiores y de orgnulos
celulares como los plastos. Las taxias pueden ser
positivas o negativas, segn se dirijan hacia
la fuente del estmulo o se alejen de ella. En cuan-
to a los tipos de estmulo, hablamos de fototaxia
cuando es la luz el factor desencadenante y
de quimiotaxia en caso de ser una sustancia
qumica.
Los tropismos
Los tropismos son movimientos de orientacin
realizados por una planta o parte de ella como
reaccin ante un estmulo, ya sea acercndose a
l tropismo positivo o alejndose tropismo
negativo. Se trata de movimientos causados
por una discrepancia en el crecimiento entre
dos zonas determinadas, lo que provoca su cur-
vatura. Se distinguen diferentes tipos de tropis-
mos. En el fototropismo, el factor desencade-
nante es la luz. El tallo y las hojas tienen un
fototropismo positivo, mientras que la raz lo
tiene negativo y, por tanto, tiende a hundirse
cada vez ms en el suelo. El geotropismo es cual-
quiera de los movimientos que realiza la planta
estimulados por la fuerza de la gravedad. Gracias
a l, el brote crece hacia arriba, alejndose de la
superficie del suelo, mientras que la raz lo hace
en sentido contrario, buscando las zonas de
mayor gravedad, o sea, hacia el interior del suelo.
El quimiotropismo se desencadena por efecto
de un estmulo qumico, por ejemplo el agua, por
lo que la raz crecer en general hacia las zonas
ms hmedas. Cuando el estmulo se produce
debido al rozamiento o al contacto con un cuer-
po slido, se trata de un haptotropismo.
186
La luz puede provocar un movimiento
de tropismo si la planta se orienta hacia ella,
como los girasoles de la foto superior, o un movimiento
de nastia si lo que ocurre es que las flores
se abren (arriba, a la derecha) o cierran cuando cambia
la intensidad luminosa (derecha).
botnica los Movimientos de las Plantas
Las nastias
Las nastias son los movimientos provocados por un estmulo
pero dirigidos por la planta. Cuando el factor desencadenante
es el tacto, se llama haptonastia; la quimionastia est causada
por un estmulo qumico. La seismonastia se desencadena por
agitacin. Las flores que se abren con el cambio de la intensi-
dad luminosa entre el da y la noche, o a la inversa, experimen-
tan una fotonastia. Una termonastia se produce cuando la planta
reacciona a la temperatura. La nictinastia est causada por el cam-
bio entre el da y la noche, que hace que muchas plantas queden pos-
tradas de noche y vuelvan a erguirse con la llegada del da.
Las nutaciones
Las nutaciones son movimientos de tipo endgeno que estn pro-
vocados por diferencias en el grado o en la intensidad del creci-
miento de distintas partes de una misma planta; por esta
razn, toda la planta o alguno de sus rganos experimentan
una encorvadura hacia el lado donde ese crecimiento es
menor. Son frecuentes en las especies trepadoras.
Fototropismo
positivo
Fototropismo
negativo
Luz solar
Con respecto a la luz,
la parte area
de la planta presenta
fototropismo positivo
y crece hacia ella,
mientras que para la
parte subterrnea el
fototropismo es negativo.
La campanilla
de invierno cierra
sus flores si las
temperaturas son
bajas y las abre
cuando stas aumentan
Se trata de un tipo
de termonastia.
Con baja
temperatura
El insecto que se
posa en la flor
acta como agente
desencadenante de
un tipo de tropismo
que se conoce con
el nombre de
quimiotropismo.
Nutacin;
movimiento
de crecimiento
autnomo
Haptotropismo
Zarcillo
Los movimientos de nutacin
y el haptotropismo son frecuentes
en las plantas trepadoras
como es el caso
de la nueza (Bryonia cretica).
187
Con temperatura
suave
LAS BACTERIAS
Las bacterias son organismos procariotas que se
presentan aislados o en asociaciones muy
simples. Su tamao oscila entre las 0,2 y las
10 micras y presentan formas muy diversas.
Representan el grupo de organismos ms
abundantes y de distribucin ms amplia,
pudindose encontrar prcticamente en todos
los ambientes de nuestro planeta, incluso en las
condiciones de vida ms extremas como pueden
ser las fuentes termales, los lagos salados o los
hielos antrticos.
Todas las bacterias se multiplican asexualmen-
te por simple divisin con un mecanismo pa-
recido a la mitosis. Las clulas hijas pueden que-
darse juntas ofreciendo aspectos caractersticos.
Presentan una pared celular rgida formada
por glucopptidos y, en algunos casos, tienen una
cpsula externa responsable de la patogeneidad
de las bacterias. Segn la estructura de esta
pared, las bacterias pueden clasificarse en gram-
positivas y gramnegativas. En el caso de las bac-
terias grampositivas, la pared bacteriana es grue-
sa y se colorea cuando se la somete a una tcnica
microscpica llamada tincin Gram. Las gram-
negativas tienen una pared mucho ms fina que
no queda teida por este mtodo de tincin.
Las bacterias cumplen un papel ecolgico
muy importante, ya que son los principales des-
componedores de materia orgnica cerrando la
cadena trfica. Tambin son importantes, en
algunas asociaciones con vegetales, en la produc-
cin de antibiticos o de vitaminas. Por otra
parte, son las responsables de una gran cantidad
de enfermedades.
Tipos
morfolgicos
Dependiendo de la morfologa que presentan las
bacterias, podemos diferenciar cuatro grupos:
cocos, bacilos, espirilos y vibrios.
Las bacterias con forma de coco se caracteri-
zan por ser redondeadas; pueden presentarse ais-
ladas o formando pequeas colonias. Segn su
agrupacin espacial, reciben los nombres de:
estreptococos si forman una cadena, diplococos
si se unen de dos en dos y estafilococos si tienen
forma de racimo.
Los bacilos tienen forma de bastn y su lon-
gitud suele ser de dos a diez veces su anchura.
Generalmente presentan flagelos que les pro-
porcionan la capacidad de moverse. Los bacilos
pueden presentarse aislados, en cadena o en
empalizada.
Los espirilos presentan una estructura celular
helicoidal y se mueven por rotacin de la hlice.
Los vibrios tienen una forma celular curvada
con aspecto de coma. Pueden moverse median-
te flagelos o por rpidas vibraciones.
188
botnica el Reino Monera
Grupos Procariotas
Las bacterias
del gnero Listeria
son las causantes
de una grave
enfermedad humana
conocida como meningitis.
Mesosomas
Cilios
Membrana
plasmtica
Son los organismos ms primitivos que existen.
Se caracterizan por la ausencia de un verdadero
ncleo, de forma que su material gentico se
encuentra inmerso en el citoplasma.
Los grupos principales que se engloban
en el reino monera son las bacterias,
las cianobacterias y los virus,
aunque presentan un nivel
de organizacin muy inferior
Dibujo de la estructura
tpica de una bacteria
capsulada
con flagelos y
morfologa tipo bacilo.
botnica Grupos Procariotas
Metabolismo bacteriano
Segn su metabolismo, las bacterias pueden
clasificarse en fototrofas, quimiotrofas y aut-
trofas.
Las bacterias fototrofas poseen un tipo de
clorofila propia, llamada bacterioclorofila, que
se encuentra en unos sistemas de membranas.
La fotosntesis se produce en ausencia de ox-
geno, por tanto son bacterias anaerbicas, y,
como aceptor de electrones, se utilizan com-
puestos de azufre.
Las bacterias quimiotrofas obtienen la ener-
ga que necesitan de la oxidacin de molculas
inorgnicas, por lo que este tipo de bacterias son
aerbicas.
Las bacterias heterotrofas son aquellas que
utilizan como alimento sustratos orgnicos,
tanto vivos como muertos, de los que obtienen
los elementos nutritivos y la energa que nece-
sitan.
Las espiroquetas
Este grupo de bacterias gramnegativas posee
unas caractersticas especiales por lo que, para
muchos autores, constituyen un grupo aparte.
Estas bacterias presentan una forma alargada
y delgada enrollada helicoidalmente y se despla-
zan mediante movimientos serpenteantes. Se
pueden encontrar en aguas dulces o en suelos
hmedos; tambin existen especies patgenas de
animales que provocan diversas enfermedades.
189
Cpsula
Ribosoma
Regin
nucleoide
Flagelo
Membrana
celular
Las bacterias del gnero Rhizobium
se caracterizan por fijar el nitrgeno
atmosfrico y se les puede encontrar
en simbiosis con algunas leguminosas.
Bacterias flageladas
Las bacterias pueden
adoptar diferentes
estructuras, presentarse
aisladas o formando
pequeas cadenas.
Cocos
Espirilos
Espiroquetas
Actinomicales
Bacilos
Diplococos
Estreptococos
Estafilococos
botnica el Reino Monera
LOS VIRUS
Los virus son microorganismos que no fueron conside-
rados en un principio como seres vivos, ya que slo po-
seen algunas de sus caractersticas. En muchas ocasiones
se les considera organismos subcelulares; constituyen la
forma de vida ms simple. Los virus son microorganis-
mos microscpicos sin estructura celular cuyo tamao
oscila entre los 15 y los 300 nm y slo son visibles al
microscopio electrnico. Estn compuestos por una cubierta
proteica que encierra una molcula de cido nucleico que puede
ser ADN o ARN, pero nunca los dos a la vez.
Los virus no poseen metabolismo propio y slo pueden repro-
ducirse dentro de una clula viva utilizando sus estructuras; son,
por tanto, parsitos obligados. Los virus son muy especficos en
cuanto al tipo de clula que deben parasitar; stas pueden ser
clulas animales, vegetales o bacterianas.
LAS CIANOBACTERIAS
Las cianobacterias se conocen tambin con el nombre de algas azu-
les. Son organismos procariotas con un material gentico formado
por filamentos de ADN que se encuentran dispersos en el citoplas-
ma. Carecen de orgnulos de locomocin, aunque pueden moverse
rotando o deslizndose. Son fotosintticas y poseen clorofila A y
ficocianina, que les proporciona el color azul, o ficoeritrina, que les
confiere un color rojo.
Algunas especies son capaces de fijar el nitrgeno en el suelo, por
lo que forman una simbiosis con los lquenes. Se multiplican
por simple escisin, particin mltiple o por esporas; no se conocen
procesos de reproduccin sexual. Pueden encontrarse aisladas o for-
mando colonias filamentosas o laminares en aguas dulces, saladas o
sobre plantas y lugares hmedos. Algunas especies de cianobacterias
son organismos muy adaptables y pueden vivir en condiciones muy
extremas, como en aguas termales o en el hielo antrtico.
Algunas cianobacterias, como
Microcystis, pueden encontrarse
en simbiosis con los lquenes,
dentro o fuera del agua, fijando
el nitrgeno atmosfrico.
Membrana
proteica
190
Capsmero
Modelo del virus mosaico del tabaco
Espiral de molculas
de ARN
Los virus se pueden representar de varias formas.
Presentan una estructura de gran simplicidad,
consistente en una cubierta de protena llamada
cpsida y una molcula de cido nucleico
en su interior. Cuando no se encuentran dentro
de una clula viva estn inactivos y entonces
reciben el nombre de viriones.
Mixovirus con la cpsida en el interior
Envoltura
Seccin transversal
de un picornavirus
Modelo de bacterifago T2
(a la izquierda con ADN, a la derecha tras
la inyeccin del ADN)
Cabeza vaciada
de ADN
191
botnica Grupos Procariotas
El virus que causa
el mosaico
del tabaco presenta
ARN como cido
nucleico.
Ataca las hojas
del tabaco y origina
unas manchas en
forma de mosaico;
de ah su nombre.
Microfotografa
de 34.000 aumentos.
Los fagos, o virus
de las bacterias, pueden presentar
dos tipos de ciclos. En el caso del ciclo ltico o
virulento, la infeccin determina la rotura de las
bacterias mientras que en el ciclo lisognico, el cido
nucleico viral se incorpora al de la bacteria.
Reproduccin
Los virus utilizan los mecanismos que posee la clu-
la a la que parasitan para poder multiplicarse.
En este proceso pueden diferenciarse varias fases.
En la primera fase, el virus se fija a unos recep-
tores que se encuentran en la superficie de la
clula a la que infecta. Durante la segunda fase,
el virus inyecta su cido nucleico dentro de
la clula; en general slo penetra el cido
nucleico, quedando fuera la cubierta vrica.
La tercera fase o fase de eclipse se caracte-
riza por una aparente inactividad del virus;
durante esta etapa se sintetizan los compo-
nentes vricos y se forman los nuevos virus.
En la cuarta fase, la clula libera los nuevos
virus que infectarn otras clulas.
Existen dos tipos de infeccin vrica: sta
puede ser lisognica o ltica. En el caso de la
infeccin lisognica, el material gentico del
virus se incorpora al genoma de la clula a la que
ha infectado y se reproduce junto a l. En la infec-
cin ltica o virulenta, la clula infectada slo repli-
ca el gen vrico y sta acaba disgregndose.
Ciclo ltico
Virus
cido
nucleico
Ciclo
lisognico
1. Aproximacin a la clula 2. Anclaje sobre la superficie celular
Fibra caudal
Fibra caudal
replegada
3. Inicio de la contraccin
Los virus son microorganismos que no pueden
considerarse como seres vivos por s mismos, ya que
son incapaces de reproducir su material gentico.
Para ello han de introducirse
en un husped y utilizar sus enzimas.
Inoculacin
del cido
nucleico
4. Contraccin de la cola
botnica el Reino Protista
Grupos Eucariotas
El reino protista est integrado por microorganismos
eucariotas, es decir, con un ncleo verdadero rodeado
de una membrana nuclear. Adems del ncleo, presentan
todos los orgnulos necesarios para llevar una vida
independiente. Muchos presentan elementos
de locomocin como
cilios o flagelos.
LAS ALGAS UNICELULARES
Las algas unicelulares son un grupo de microor-
ganismos unicelulares que se caracterizan por
poseer clorofila y, por tanto, por tener la posibi-
lidad de realizar la fotosntesis. Tambin se
conocen con el nombre de algas unicelulares y
durante mucho tiempo se les ha incluido dentro
del reino vegetal.
Son organismos acuticos y la mayora mari-
nos, formando parte, junto a los protozoos, del
microplancton marino. Existen tres grupos prin-
cipales de algas unicelulares: pirrfitas, euglen-
fitas y crisfitas.
Pirrfitas
Conocidas tambin con el nombre de dinofla-
gelados, las pirrfitas son organismos unicelula-
res auttrofos aunque, en ciertas condiciones,
pueden perder la clorofila y comportarse como
hetertrofos. Poseen dos flagelos, uno longitu-
dinal y otro transversal que se sita en un surco
que rodea la pared rgida de la clula. Esta pared
est formada por placas de celulosa y slice. Se
dividen por mitosis atpicas y no se les conoce
ningn proceso de reproduccin sexual. La
mayora son planctnicas, aunque hay especies
simbiontes o parsitas.
En determinadas ocasiones, si las condiciones
ambientales son muy favorables, puede produ-
cirse una multiplicacin masiva, dando lugar a
lo que se conoce como mareas rojas debido a los
pigmentos que posee la clula. Esta gran masa
de algas libera al medio toxinas que son veneno-
sas para numerosos organismos marinos e inclu-
so para el ser humano si ingiere alguno de ellos.
Algunas especies pueden presentar bioluminis-
cencia, provocando un curioso fenmeno que
hace que brille el mar en la oscuridad.
Las algas pirrfitas del gnero
Noctiluca se caracterizan
por la posibilidad de emitir
luz fosforescente.
Estos microorganismos pueden ser
unicelulares, filamentosos o colo-
niales.
Viven en medio lquido, pudiendo ser
libres, comensales, simbiontes o parsitos.
Este reino constituye el grupo ms primitivo y
ms simple de todos los organismos eucariotas.
Su importancia radica en que forman parte de la
etapa inicial de las cadenas alimentarias.
Existen dos grandes grupos de protistas: las
algas unicelulares, protistas auttrofos con ca-
ractersticas vegetales, y los protozoos, protistas
hetertrofos que presentan caractersticas ani-
males.
Los dinoflagelados
del gnero Peridinium
presentan una pared
formada por celulosa y slice.
Microfotografa de 20 aumentos.
192
botnica Grupos Eucariotas
193
Las diatomeas, de forma redondeada y simetra radial, presentan encima de la
membrana citoplasmtica una capa de cido silcico, que forma un caparazn
externo rgido, compuesto por dos valvas. Cuando mueren, estos caparazones se
acumulan en los fondos marinos, formando depsitos de tierra de diatoneas.
En la fotografa, detalle del caparazn.
Euglenfitas
Son organismos mayoritariamente auttrofos,
flagelados, con uno o dos flagelos desiguales, y
de agua dulce. Presentan una forma cilndri-
ca, piriforme o de huso. No tienen pared
celular rgida. Se multiplican por simple divi-
sin mittica y carecen de reproduccin
sexual. Es caracterstico de este grupo la pre-
sencia de una mancha roja prxima al flagelo
que es sensible a la luz. Se diferencian del resto
de organismos cloroflicos en que no poseen
almidn como reserva glucdica, sino que presen-
tan otra molcula llamada paramilo que tambin se
hidroliza dando glucosa.
Si se cultivan en ausencia de luz, los cloroplastos se atrofian
y las euglenfitas se comportan como hetertrofos; si son de nuevo
expuestas a la luz, recuperan los cloroplastos y vuelven a comportarse
como auttrofos.
Crisfitas
Se conocen tambin con el
nombre de algas doradas, ya
que poseen fucoxantina que
enmascara el color verde de
la clorofila y les confiere un co-
lor dorado o pardo amarillento.
Comprende un grupo de protistas fotosintti-
cas que pueden ser unicelulares, filamentosas o colo-
niales. Son mayoritariamente organismos marinos, aun-
que tambin pueden encontrarse en aguas dulces, y son un
componente muy importante del plancton marino. Se reprodu-
cen por biparticin o por esporas.
La mayor parte de estas algas pertenece al
grupo de las diatomeas, que se caracterizan
por poseer un caparazn silcico formado
por dos valvas encajadas entre s. Cuando
el organismo muere, este caparazn se
deposita en el fondo, formando la llama-
da tierra de diatomeas, que tiene diver-
sas utilidades como por ejemplo la construccin de material refrac-
tario o como abrasivo fino.
Microfotografa
de los orgnulos celulares
de una euglenfita.
Esquema de la estructura
interna de una clula de
Euglena, en la que junto
al flagelo se diferencia un
fotorreceptor sensible a la luz.
Vacuola contrctil
Pelcula
translcida
Mitocondria
Grnulos de pigmento
Ncleo
Flagelo corto
Fotorreceptor
Cloroplasto
Flagelo largo
LOS PROTOZOOS
Los protozoos son organismos eucariotas unicelulares y hetertrofos;
constituyen el grupo de animales ms sencillos. Tienen formas varia-
das y pueden presentar una cubierta formada por sales minerales.
Son organismos mviles y para su desplazamiento pueden utilizar
cilios, flagelos o emitir pseudpodos, como es el caso de las amebas.
Pueden encontrarse protozoos libres, tambin formando pequeas
colonias o incluso parsitos de organismos superiores siendo res-
ponsables de algunas enfermedades graves.
Se alimentan de sustancias disueltas, partculas orgnicas e incluso
bacterias que introducen a travs de la membrana. Los protozoos se
reproducen asexualmente por biparticin, gemacin o esporulacin.
En algunos casos puede darse un tipo de reproduccin sexual conocida
con el nombre de conjugacin; en este proceso se produce un intercam-
bio de informacin gentica entre dos protozoos que previamente se han
unido por la membrana.
En condiciones ambientales adversas, los protozoos son capaces de
formar quistes de resistencia, quedando de esta manera en un estado
inactivo hasta que las condiciones vuelven a ser favorables, momento en
que vuelven a su estado normal.
Los protozoos se pueden dividir en cuatro grupos principales: masti-
gforos, ciliforos, sarcodinos y esporozoos.
botnica el Reino Protista
Ciliforos
Este grupo se caracteriza por la presencia de
numerosos cilios que recubren su cuerpo; stos
son utilizados para el movimiento y para la cap-
tura de alimento. Presentan un orificio o boca,
llamado citostoma, que posee vacuolas digesti-
vas. Tambin tienen vacuolas contrctiles res-
ponsables de la eliminacin del agua y la regu-
lacin osmtica de la clula. La mayora son de
vida libre, aunque puede encontrarse alguna
especie parsita. Otra caracterstica propia de
Mastigforos
Los mastigforos comprenden un grupo de pro-
tozoos que presentan uno o ms flagelos, por lo
que tambin se conocen con el nombre de flage-
lados. Presentan una membrana celular rgida y
suelen multiplicarse por divisin binaria longitudi-
nal. Pueden ser de vida libre, saprfitos e incluso par-
sitos del ser humano y animales, resultando, en este caso,
patgenos. Los ms conocidos y ms peligrosos son los tripa-
nosomas, responsables de la enfermedad del sueo. En algunas
especies aparece una membrana engrosada y recubierta de una sustancia
orgnica que acta de exoesqueleto.
Microfotografa de un ciliforo,
el Paramecium caudatum,
que presenta una tpica forma
de zapatilla.
este grupo es la presencia de dos ncleos: uno
grande o macroncleo, que controla las distin-
tas funciones celulares, y uno pequeo o micro-
ncleo, que es el responsable de la herencia y
de la reproduccin sexual. La especie ms
conocida es el paramecio, que presenta una
forma caracterstica de zapatilla.
Microfotografa
de 250 aumentos
de una preparacin sangunea
de rata infectada
por Trypanosoma gambiense,
el protozoo mastigforo
causante de la enfermedad
del sueo.
194
botnica Grupos Eucariotas
Esporozoos
Los esporozoos son protozoos que se caracterizan por ser parsitos obligados con un ciclo biolgi-
co complejo y se alimentan de los nutrientes del organismo al que parasitan.
Los esporozoos carecen de estructuras especializadas para la alimentacin, por lo que absorben
los alimentos a travs de la pared. Poseen un nico ncleo y se reproducen asexualmente me-
diante divisin celular o por esporas; stas pueden actuar tambin como formas de resistencia
frente a condiciones adversas. En algunos casos requieren un husped intermedio, como
sucede con el organismo
que provoca la malaria,
cuyo husped intermedio
es el mosquito Anopheles.
El protozoo Plasmodium malariae es el
responsable de la malaria, el mosquito
del gnero Anopheles le sirve como
reservorio y vector. Cuando ste pica a
una persona infectada adquiere
gametocitos masculinos y femeninos
del protozoo, que se reproducen
en el interior del mosquito. Al picar
a una persona sana le introduce
esporozoitos, que se reproducen
en las clulas del hgado
causando la enfermedad.
Sarcodinos
Tambin llamados rizpo-
dos, su principal caracters-
tica es la presencia de
pseudpodos que utili-
zan como medio
de locomocin y
para alimentar-
se. La mayora
de las especies
tiene vida libre,
aunque existen al-
gunos parsitos de los vertebra-
dos. Presentan un nico ncleo y se
reproducen asexualmente por divisin binaria.
En algunos casos pueden poseer caparazones o esqueletos exter-
nos o internos. En el caso de los foraminferos, el esqueleto es de
naturaleza calcrea y forma parte de los sedimentos mari-
nos cuando el organismo muere. Los radiolarios presentan
un esqueleto interno silceo que adopta diversas formas.
Las especies que tienen el cuerpo desnudo reciben el nombre
de amebas.
Ncleo
Vacuola contrctil
Emisin de pseudpodos
para tomar alimento
Las amebas son un tipo de protozoos
sarcodinos sin envuelta celular.
Se caracterizan por su
capacidad de emitir pseudpodos
provocados por un movimiento
citoplasmtico.
Membrana
plasmtica
Vacuola
alimenticia
El parsito
se reproduce
sexualmente e
infecta a otra
vctima mediante
una nueva picadura
El mosquito
toma el
parsito
Reproduccin
asexual
dentro
del
eritrocito
Reproduccin
asexual en
las clulas
del hgado
195
botnica el Reino de los Hongos
Grupos Filum
Los hongos son organismos unicelulares
o pluricelulares eucariticos que carecen de
clorofila, es decir, son hetertrofos.
Los hongos pluricelulares no forman autnticos
tejidos, sino que presentan un cuerpo formado por
una red de estructuras tubulares que reciben el
nombre de hifas y que en conjunto
forman lo que se llama micelio.
Hongo tpico saprfito
en el que se distinguen el pie y el sombrero.
Las hifas pueden presentar tabi-
ques transversales que aslan las
clulas que suelen tener ms de
un ncleo. Las clulas poseen
paredes rgidas formadas funda-
mentalmente por quitina y como
molcula de reserva energtica
presentan glucgeno.
Carecen de estructura para la
locomocin como cilios o flagelos.
La reproduccin de los hongos
puede ser asexual por medio de espo-
ras o sexual si se da una conjugacin
entre hifas de sexualidad opuesta, for-
mndose esporas de origen sexual.
La mayora de los hongos son sapr-
fitos, es decir, se alimentan de sustancia
orgnica en descomposicin; este
hecho hace que los hongos desem-
peen un papel ecolgico funda-
mental en la formacin de suelo
frtil. Tambin existen hongos
parsitos que provocan diversas
enfermedades a plantas y animales.
MIXOMICETES
Los mixomicetes representan el grupo de hon-
gos ms primitivo y se conocen, tambin, con el
nombre de hongos mucilaginosos. Se caracteri-
zan porque se organizan en agregados celulares
o plasmodios sin llegar a formar hifas y, por
tanto, carecen de micelio. Los mixomicetes care-
cen de clorofila, por lo que son organismos hete-
rtrofos. Los plasmodios pueden producir espo-
ras haploides que fructifican si las condiciones
son favorables. La unin de dos esporas da lugar
196
El plasmodio
puede desarrollarse
como una espora o
tener una fase mvil
Fase migratoria del plasmodio
Fase de
agregacin
(estructura
pluricelular)
Divisin
celular
por mitosis
Mixameba
Proceso de formacin
de un esporocarpo
hasta la expulsin
de esporas cuando
llega a la madurez
De cada espora sale una
mixameba, las cuales
se alimentan, crecen
se reproducen
mediante divisin
celular por mitosis
Esporocarpo maduro
Fase de maduracin
Esquema del ciclo de un hongo mucilaginoso
formado por una fase unicelular, que se
agregar para formar el plasmodio
sobre el que se desarrolla
el cuerpo fructfero.
a un organismo diploide que, tras sucesivas
mitosis, formar el nuevo plasmodio. Una de las
caractersticas principales de este grupo es la
capacidad de desplazamiento que presenta el
plasmodio, con ayuda de pseudpodos como
ocurre en las amebas. Los mixomicetes vi-
ven sobre el tronco de los rboles o sobre
materia orgnica en descomposicin. El tama-
o y el color de estos organismos son muy va-
riados.
ASCOMICETES
Estos hongos se caracterizan por producir esporas de
origen sexual en una estructura con forma globosa
llamada asca; las esporas que se forman reciben el
nombre de ascsporas. Las esporas asexuales reciben
el nombre de conidios y aparecen agrupadas en forma
de cadenas en el extremo de las hifas.
Son sobre todo terrestres y existen tanto formas
parsitas como libres, y en este caso son saprfitas.
Estos hongos se dividen en dos grandes clases: los
protoascomicetos y los euascomicetos. En la primera
se incluyen los ascomicetes ms simples con un talo
unicelular o filamentoso. Entre los protoascomicetos
podemos encontrar las levaduras, que presentan un
talo unicelular y se multiplican por gemacin o por simple divisin. Su importancia es comercial, ya
que algunas especies se utilizan en la elaboracin de la cerveza, el vino o el pan, debido a que son
capaces de realizar la fermentacin alcohlica. Otros son parsitos, causando enfermedades en los
animales y en el ser humano.
La clase euascomicetos presenta un micelio ramificado. La mayora son saprfitos, aunque existen
algunos parsitos. El representante ms importante es el gnero Penicillum, del que se obtiene la
penicilina. Tambin pertenece a esta clase el hongo responsable del cornezuelo del centeno, que
parasita este cereal y cuya ingestin puede provocar graves intoxicaciones.
Los ascomicetes con cuerpos fructferos macroscpicos y carnosos pueden tener valor culinario o
agrcola. Algunos, como las trufas, presentan carpforos subterrneos y forman simbiosis con las
races de plantas leosas.
197
botnica Grupos Filum
FICOMICETES
Los ficomicetes son hongos terrestres saprfitos que viven sobre
materia animal o vegetal en descomposicin o parsitos de vege-
tales y animales. Presentan hifas tubulares sin tabique interme-
dio. Se reproducen asexualmente por esporas inmviles y
sexualmente con la formacin de cigosporas, resultado de la con-
jugacin de hifas de sexualidad opuesta que da origen a un espo-
rangio globoso en el extremo de un pedicelo erecto.
Los representantes ms conocidos de este grupo son los respon-
sables de la formacin de moho sobre las mermeladas, frutos y el
pan. Algunas especies pueden provocar diferentes
enfermedades en el ser humano como mico-
sis y alergias.
Los mohos
que crecen en las frutas se deben
al crecimiento de algunos ficomicetes.
El de la naranja recibe el nombre
de Penicillium glaucum.
El mildi de la vid est
provocado por
un hongo parsito,
el Plasmopara viticola,
que ocasiona grandes
daos en las vias.
Ejemplares de Sarcoscypha coccinea,
un vistoso ascomicete con el cuerpo fructfero carnoso
de color rojo intenso.
Es un hongo saprfito que vive en lugares hmedos
con abundante materia orgnica.
BASIDIOMICETES
Los basidiomicetes representan el grupo de hon-
gos ms evolucionados y se caracterizan por pre-
sentar esporas en el interior de unas estructuras
llamadas basidios; las esporas reciben el nombre
de basidisporas. Tienen un micelio formado por
hifas tabicadas; los basidios tambin pueden estar
tabicados. Son saprfitos en su mayora, viviendo
sobre materias orgnicas en suelos hmedos.
Tambin hay especies parsitas sobre todo de
plantas vasculares. A este grupo pertenecen las
tpicas setas.
Los basidiomicetes se clasifican en dos grupos
segn presenten los basidios sin tabicar, homo-
basidiomicetes, o basidios tabicados, heterobasi-
diomicetes.
Dentro de la clase de los heterobasidiomicetes se encuentran las royas y
los carbones, hongos parsitos que provocan graves lesiones en algunas plan-
tas como pueden ser los cereales. Los hongos gelatinosos que pertenecen a
esta clase son saprfitos y viven sobre la madera en descomposicin.
A la clase de los homobasidiomicetes pertenecen las setas que presentan
un cuerpo fructfero con una estructura caracterstica basada en un pie que sujeta una estructura ms
o menos voluminosa llamada sombrerillo. Su ciclo vital comienza cuando las esporas, que se encuen-
tran en la parte inferior del sombrerillo, maduran y caen al suelo. Estas esporas se desarrollan y dan
lugar a un micelio primario. Si se encuentran dos micelios de distinto sexo, se produce la fusin de
segmentos de hifas, formndose un micelio secundario a partir del cual se formar el cuerpo fruct-
fero.
Algunas setas poseen colores muy vivos y muchas son comestibles, como es el caso del nscalo,
la oronja o el champin, que poseen gran valor gastronmico. En otros casos son txicas e
incluso pueden resultar mortales, como las bejines o cuescos
de lobo, que se caracterizan por diseminar las esporas de
forma pulverulenta.
botnica el Reino de los Hongos
Muchas de las setas
del grupo de los
basidiomicetes son
comestibles y tienen gran
aprecio gastronmico.
Hay basidiomicetes
parsitos como el carbn
del maz, que destruye
dicha planta (izquierda)
y otros txicos, incluso
mortales, como es el caso
de la Amanita phalloides
(derecha).
198
botnica Grupos Filum
DEUTEROMICETES
Tambin se les conoce con el nombre de hongos
imperfectos. En este grupo se recogen todas las
especies de hongos superiores que no se pueden
clasificar dentro de los grupos ascomice-
tes o basidiomicetes. La caracterstica comn
que presentan es la ausencia de reproduccin
sexual, ya que no presentan forma esporgena,
por lo que slo se reproducen asexualmente.
Laminillas del himenio
Espora (n)
Sombrero
Pie
En cada laminilla hay
unas estructuras
llamadas basidios,
al extremo de las cuales
estn las basidiosporas.
Cada espora tiene dos
ncleos (n+n)
Tras la fusin de ncleos,
la estructura (ahora 2n) produce
y lleva esporas de este tipo
Las esporas son expulsadas.
Tras la germinacin cada
una crece en un micelio
haploide (n)
Hifa de un micelio
Hifa de otro micelio distinto
Tras la fusin citoplasmtica, un micelio
dicaritico (n+n) se desarrolla al unirse
con otros micelios secundarios y forma
un nuevo carpforo (seta)
Esquema de un ciclo vital tpico de hongos
superiores del grupo de los basidiomicetes.
Se puede distinguir un ciclo asexual y uno sexual.
FASE DIPLOIDE
FASE HAPLOIDE
MEIOSIS
FUSIN CITOPLASMTICA
FUSIN DE NCLEOS
En el caso de que se descubra la fase sexual de
una especie, sta se vuelve a clasificar incluyn-
dola en el grupo de ascomicetes o de basidio-
micetes.
Entre las especies ms conocidas se encuen-
tran las responsables de las tias que afectan
a muchas especies animales e incluso al ser
humano.
199
botnica el Reino de los Hongos
Los Lquenes
Los lquenes son organismos que crecen en todo tipo
de ambientes, incluso en los ms desfavorables y donde
pocos seres vivos pueden sobrevivir. Utilizan como
sustrato cualquier clase de material, desde el suelo hasta
las rocas, los troncos de los rboles o los edificios.
Los lquenes son una simbiosis que se
produce entre dos organismos de
especies diferentes, un hongo y un
alga, en la que ambos cooperan para
aumentar las posibilidades de supervi-
vencia del conjunto. En el caso de los lquenes,
las algas (llamadas ficobiontes) producen, me-
diante la fotosntesis, la materia orgnica de la
que se alimenta el hongo (micobionte), recibien-
do a cambio la proteccin que proporcionan las
hifas de este ltimo, donde encuentran adems
las condiciones ambientales adecuadas para
poder llevar a cabo todas sus funciones vitales.
Para que un liquen se reproduzca, el alga y el
hongo deben reproducirse individualmente y
luego deben ponerse en contacto. A pesar de este
hecho, los lquenes son considerados como un
grupo de seres vivos independiente.
El liquen es una asociacin simbitica
entre un hongo y un alga de forma
que el hongo acoge las clulas del alga.
Derecha, estructura esquemtica de un liquen.
Cuerpo asexual reproductivo
Capa cortical
Capa de algas
Capa medular
Capa cortical
Hifas de los hongos
CARACTERSTICAS
El talo de los lquenes puede presentar diferen-
tes morfologas. Los ms habituales son en
forma de costra (crustceos), de pequeas hojas
(foliosos), de lminas (escamosos) e incluso de
pequeos tallos ramificados (fruticulosos). En
todos estos casos, la estructura del talo es siem-
pre la misma: un grupo de hifas entrelazadas,
pertenecientes al hongo y divididas en dos par-
tes diferenciadas, una exterior, denominada cr-
tex, y otra interior, la mdula, que contiene las
clulas del alga, que suele ser una clorofcea.
En algunos casos, las algas simbion-
tes tambin producen sustancias que
corroen el sustrato, permitiendo al
hongo penetrar en su interior.
Los lquenes son generalmente muy
sensibles a la contaminacin atmosf-
rica, por lo que es difcil encontrarlos
cerca de las aglomeraciones urbanas,
siendo por el contrario muy abundan-
tes en las zonas despobladas y lejos de
fuentes contaminantes.
Los lquenes
crustceos presentan
un talo unido al
sustrato del que no
puede separarse sin
romperse.
Fotografa de
Rhizocarpon
geographicum.
200
201
botnica los Lquenes
PRINCIPALES GRUPOS
La sistemtica de los lquenes ha sufrido nume-
rosas variaciones, pero en general se orienta
hacia el tipo de micobionte, es decir, del grupo
sistemtico al que pertenece el hongo.
De este modo, hay dos clases principales:
ascolquenes, cuando el micobionte es un asco-
micete, y basidiolquenes, cuando se trata de un
basidiomicete. Para poder incluir los otros grupos
sistemticos de hongos, se han creado unas clases
especiales para cada caso, como por ejemplo la de los deu-
terolquenes, o lquenes imperfectos, formados por un alga y
un hongo imperfecto.
Una de las especies ms caractersticas es el liquen de los
renos (Cladonia rangiferina), que crece en casi todo el mundo,
sobre todo en reas fras. En ciertas pocas del ao es el nico
alimento del que disponen los animales salvajes. La barba de
capuchino o de rbol (Usnea barbata) es muy comn en las ramas de numerosos rboles del bos-
que. El llamado musgo arbreo (E. prunastri) es perjudicial para los frutales. Sin embargo, tam-
bin tiene utilidad ya que sirve para sustituir al lpulo como aromatizante en la fabricacin de la
cerveza. El man del desierto (Lecanora esculenta) se desarrolla sobre suelos ridos despus de
haberse producido fuertes lluvias. Cuando vuelve la sequedad, se encoge y forma pequeas bolitas.
Es una especie de la regin del Cucaso. El liquen de Islandia (Cetraria islandica) es muy conoci-
do por sus propiedades medicinales. Crece en el norte de
Europa, aunque suele encontrarse tambin en zonas de alta
montaa de las regiones templadas. Este liquen se utiliza
especialmente para combatir todo tipo de afecciones bron-
quiales.
Los lquenes
escamosos forman
pequeas lminas que se fijan al sustrato.
En la imagen Xanthoria elegans.
Los lquenes fruticulosos, en este caso
Ramalina fraxinea presentan un talo
erecto o colgante que se une al
sustrato solamente en un punto.
Estos lquenes son muy sensibles a la
contaminacin por lo que se utilizan
como indicadores de sta.
El liquen de los renos
(Cladonia rangiferina) es un
liquen cosmopolita de talo
ramificado de color gris
blanquecino; presenta
pequeas escamas en la
base y soporta bajas
temperaturas.
Los lquenes foliosos presentan
un talo con crecimiento
horizontal que se fijan al sustrato
mediante numerosas ricinas.
Tienen una forma caracterstica
que recuerda a las hojas y crece
en roseta. En la imagen Lobaria
pulmonaria.
botnica el Reino Vegetal
Las Algas
En este grupo se incluyen las algas pluricelulares
o superiores, que poseen un grado de organizacin que,
en algunos casos, es similar
al de las plantas terrestres.
CLOROFITAS
Las clorofitas son las verdaderas algas
verdes. Este grupo presenta una gran variabi-
lidad morfolgica y es el ms abundante en
cuanto al nmero de especies.
Presentan clorofila A y B en sus cloroplas-
tos, por lo que tienen un intenso color verde.
Su pared celular est compuesta por celulosa y
utilizan como material de reserva el almidn.
La reproduccin sexual se realiza por la unin
de gametos iguales (isogamia) o desiguales
(oogamia).
La mayora de las algas son acuticas, pre-
dominando en las aguas dulces, aunque tam-
bin se pueden encontrar sobre troncos de
rboles, rocas, suelos hmedos e incluso sobre
la nieve o el hielo. Tambin existen especies
simbiontes de protozoos, celentreos o las que
forman parte de los lquenes.
FEOFITAS
A las feofitas se las conoce tambin por el nom-
bre de algas pardas. El responsable de su color
es un pigmento del grupo de los carotenos lla-
mado fucoxantina. Como sustancia de reserva
presentan un polisacrido llamado laminarina.
La proliferacin de algas clorofitas en un
lago es la responsable del tono verdoso
que adoptan sus aguas.
Ciclo sexual
Ciclo asexual
Anteridio
Oogonio
Zoosporangio
Anterozoide
Meiosporas
Meiospora
libre
REDUCCIN MEITICA
Zoospora
Clula portadora
Cigoto
Presentan alternancia de generaciones y la
reproduccin sexual es por isogamia, anisoga-
mia u oogamia, mientras que la reproduccin
vegetativa se realiza por fragmentacin del talo,
mediante esporas o a travs de propgulos.
Son propias de aguas fras poco profundas y
forman grandes concentraciones, pudiendo flo-
tar libres en la superficie o fijas a las rocas por
medio de rizoides.
Las clases ms importantes son las laminarias
y las fucales. Las laminarias se utilizan para la
obtencin de forraje para el ganado, aunque su
aplicacin ms importante est en la obtencin
de la algina, que se emplea en la fabricacin de
papel y fibras textiles, en la obtencin de colo-
rantes, en cosmtica y en farmacia.
Entre las fucales ms conocidas se encuentran
los sargazos, que son propios de mares clidos
en los que forman praderas marinas. Tambin
son utilizados como forraje.
202
Esquema del ciclo vital
de un alga de la divisin
de las clorofitas, donde puede observarse
la alternancia de generaciones.
botnica las Algas
RODOFITAS
Las rodofitas son conocidas como algas rojas debido al color rojo o violeta que poseen gracias a
un pigmento llamado ficoeritrina. Estructuralmente, las algas rodofitas constituyen el grupo
ms complicado. El talo presenta ramificaciones ms o menos complejas aunque sin llegar a di-
ferenciarse en tejidos.
La mayora presenta alternancia de generaciones en su ciclo vital,
que est constituido por tres fases. El gametofito
haploide produce gametangios femeninos y
masculinos; tras la fecundacin, se forma
una estructura filamentosa que dar ori-
gen a la nueva planta diploide. sta
producir esporas haploides cerrn-
dose el ciclo. Carecen de flagelos
en cualquier fase de su ciclo vital.
Estas algas son marinas y
viven fijas a rocas o moluscos;
sin embargo, existen algunas
especies parsitas.
Las algas rojas se utilizan en
la alimentacin, sobre todo en
el sudeste asitico y Japn. Pero
la aplicacin ms importante se
encuentra en la obtencin del agar.
Oogonio
Cigoto
Espermatozoide
Esporangios
vistos en
aumento
REDUCCIN MEITICA
Gametofito
femenino
Gametofito
masculino
Detalle
de los anteridios
Detalle
de los arquegonios
Tetrasporas
Las feofitas o algas
pardas son de color
marrn debido
a la presencia del
pigmento fucoxantina.
Pueden reproducirse
asexualmente mediante
fragmentacin o
propgulos.
En el dibujo se muestra
un esquema de su ciclo
alternante, tomando
como ejemplo
Fucus vesiculosus
Tetraspora
Gametofito
femenino
Detalle
del tetrasporfito
Esporofito con
tetrasporas en formacin
(en la parte superior)
Espermatozoides
REDUCCIN MEITICA
Carpospora
Fecundacin
Detalle del
carpogonio
Germinacin
de la tetraspora
Gametofito masculino
Seccin transversal
de un espermatengiforo
Seccin del carposporfito
con formacin
de carposporas
Esporofito
Ciclo alternante de un alga rodofita,
en este caso del gnero Polysiphonia.
203
botnica el Reino Vegetal
Los Briofitos
Los briofitos son vegetales terrestres de pequeo
tamao que viven en ambientes hmedos.
Ocupan hbitats muy diversos.
Algunas especies viven en ambientes secos, a los que
se han adaptado, deteniendo su metabolismo
cuando las condiciones son adversas.
Unas pocas han colonizado el medio acutico.
Segn la estructura de su cuerpo vegetativo,
podemos clasificarlas en talosas y foliosas. En el
primer caso, se trata de un talo que se sujeta al
sustrato por medio de rizoides, mientras que en
el segundo se alcanza un grado de diferenciacin
ms elevado, con estructuras semejantes al
tallo, las hojas y las races, que reciben respecti-
Los esporofitos de los musgos representan
la generacin asexual del ciclo y son los responsables
de la formacin de las esporas.
Ciclo vital de un musgo como representante
de los briofitos, en este caso el esporofito
crece sobre el gametofito
dependiendo de l.
Plantita de musgo
de gametofito masculino
(anteridio)
Esporofito maduro
(pie y esporangio)
El cigoto se desarrolla
en el esporofito (unido
al gametofito)
Transporte de los espermatozoides
al arquegonio a travs de las
gotitas de la lluvia
Plantita de musgo de
gametofito femenino
(arquegonio)
Crecimiento
y desarrollo de las
esporas (protonema) en
gametofitos
masculinos y femeninos
Germinacin
de las esporas
Dispersin
de las esporas
Rizoide
Cigoto
FASE HAPLOIDE
FASE DIPLOIDE
FERTILIZACIN
MEIOSIS
Produccin
de espermatozoides
biflagelados
Produccin de un vulo
por cada arquegonio
vamente el nombre de cauloides, filoides y rizoi-
des. Los cauloides son tallos con un sistema
de vasos conductores que estn muy poco de-
sarrollados que transportan el agua y los
nutrientes. Los filoides son lminas formadas
por una nica capa de clulas a travs de cuya
superficie tiene lugar el intercambio de gases.
204
botnica los Briofitos
MUSGOS
Los musgos constituyen el grupo de briofitos ms diversificado. El gametfito presenta una estruc-
tura foliosa y los filoides suelen disponerse alrededor del cauloide en espiral. El sistema vascular es
primitivo, no diferencindose en vasos especializados, aunque es capaz de distribuir el agua y los
nutrientes por todo el cuerpo de la planta.
El esporofito consta de un pie y una cpsula situada sobre l a modo de seta. La cpsula contiene
las esporas y, al madurar, se abre mediante un oprculo o por valvas. Las clulas del esporofito con-
tienen clorofila y, por tanto, son capaces de fotosintetizar.
Se conocen unas 14.000 especies de musgos cuya clasificacin es
compleja, utilizndose para su identificacin, entre otros caracteres, la
forma y la estructura de la cpsula del esporofito.
HEPTICAS
Las hepticas presentan una estructura que puede ser talosa o foliosa.
En los casos en los que aparecen filoides, stos carecen de nervios.
Los rizoides son ms primitivos y su funcin es, sobre todo, sujetar la
planta al sustrato, aunque en las especies ms evolucionadas realizan
transporte de agua y nutrientes.
Un carcter propio de las hepticas es la presencia de diminutas
estructuras muy brillantes en el cuerpo de la planta, que, cuando se
observan de cerca, resultan ser pequeos depsitos de sustancias de
reserva.
El ciclo vital es similar al descrito para los briofitos, aunque el espo-
rfito madura en el interior del arquegonio. Por otra parte, el esporfi-
to, que puede tener o no un pednculo, es incapaz de realizar la fotosn-
tesis al carecer de clorofila, de ah el color parduzco que estas plantas
presentan.
El tamao de las hepticas oscila entre los 2 y los 20 centmetros y suelen
vivir en lugares umbros y con un elevado grado de humedad.
Heptica foliosa perteneciente
al gnero Marchantia.
Se pueden apreciar los
esporofitos, en forma
de copa, que surgen
de los gametofitos.
Los musgos abundan en zonas
hmedas tapizando suelos, troncos de
rboles y rocas. Musgos de la
laurisilva de la isla de la Gomera,
en las islas Canarias.
Los rizoides son estructuras sencillas que pueden absorber
agua y nutrientes del suelo, pero su funcin principal es la de
servir de anclaje a la planta.
El ciclo vital de los briofitos se caracteriza por una alternan-
cia de generaciones muy marcada. La generacin sexual es el
gametofito, que es la fase aparente, mientras que la asexual es
el esporofito, de tamao muy pequeo y que vive sobre el pri-
mero, que le alimenta.
Los briofitos desempean un papel muy importante en la
naturaleza, ya que a menudo tapizan el suelo, contribuyendo a
mitigar los efectos de la erosin y a mantener la humedad. Junto
con los lquenes, se cuentan entre las primeras formas vegetales
que conquistan un nuevo medio y, al descomponer el sustrato,
crean el humus necesario para que otras formas ms complejas
puedan establecerse.
Podemos dividir los briofitos en dos grupos principales: los mus-
gos y las hepticas.
205
botnica el Reino Vegetal
Pteridofitos Primitivos
PSILPSIDOS
Los psilpsidos son plantas muy sencillas, cons-
tituidas por un tallo verde, encargado de realizar
la fotosntesis, y un rizoma subterrneo. El tallo,
carente de hojas (o las tena en forma de esca-
mas), es recto y se ramifica de manera dicot-
mica.
El tejido conductor es muy primitivo. Consta
de una serie de clulas centrales que se unen for-
mando tubos o vasos que transportan la savia
bruta, o sea, el agua y las sales minerales proce-
dentes de las races.
La mayora de los representantes de este
grupo, que apareci en el devnico, hace unos
400 millones de aos, ya se ha extinguido. Se
cree que formaron parte de la lnea evolutiva que
dara lugar a las gimnospermas. Los represen-
tantes actuales, como varias especies del gnero
Psilotum, viven en zonas tropicales y subtropica-
les de Amrica, Australia y Asia, por lo general
en suelos ricos en humus o bien como epfitas,
sobre plantas superiores.
LICOPODIOS
Los licopodios constituyen un grupo de plantas
de estructura primitiva que alcanzaron su mxi-
ma importancia durante el carbonfero, hace
unos 320 millones de aos, desapareciendo des-
pus gradualmente hasta quedar reducidos en la
actualidad a unas cuantas especies de porte her-
bceo. Presentan hojas poco diferenciadas que
poseen un nico nervio. Los esporangios apare-
cen slo en algunas ramas (las frtiles).
Entre los representantes actuales se encuen-
tran los del gnero Isoetes, que alcanzan hasta
80 cm de altura. El tallo suele ser corto, las hojas
se disponen formando un penacho y del rizoma
parten numerosas races. Crecen siempre en
lugares muy hmedos, sobre todo en las regio-
nes de alta montaa, distribuyndose por todo
el mundo. El licopodio o pie de lobo (varias
especies de Lycopodium) tiene tallos rastreros, de
hasta dos metros de largo, del que parten nume-
rosas raicillas y tallos erguidos frtiles. Crece
sobre todo en bosques y brezales.
Los psilpsidos estn
considerados como las
plantas vasculares vivas ms
primitivas que se conocen.
Bajo este nombre se renen todos aquellos grupos de vegetales
terrestres que, al diferenciar sus estructuras conductoras en vasos
propiamente dichos, logran un gran avance en la conquista
del medio terrestre. Adems, el mayor grosor de la cutcula les
permite soportar mejor las condiciones de sequedad ambiental.
Habiendo logrado todos estos avances ya se pueden considerar
verdaderos cormfitos. Los pteridofitos primitivos forman tres
grandes grupos: psilpsidos, licopodios y equisetos.
Los licopodios actuales,
como el Lycopodium sebago de la foto,
son pequeas plantas
de porte herbceo y tallos rastreros.
206
EQUISETOS
Los equisetos constituyen el grupo ms evolucionado y
alcanzaron un gran desarrollo, pero se extinguieron casi
todos en el transcurso del cretcico, hace unos 140 millo-
nes de aos. En la actualidad estn representados por un
nico gnero, Equisetum, con unas 25 especies conocidas
comnmente como equisetos o colas de caballo. Estn distribuidos
por todo el mundo, salvo en Australia.
Se trata de plantas de porte herbceo, con una talla de hasta 2 m en algunas especies (y excepcio-
nalmente 10 metros el equiseto gigante de Amrica). Solamente las especies ya extinguidas alcanza-
ron un porte arbreo, con gruesos troncos de hasta medio metro de dimetro. Junto con los licopo-
dios gigantes contribuyeron en eras pretritas a formar muchos de los actuales depsitos de carbn.
Estas plantas poseen un rizoma subterrneo del que parten los tallos alargados a cuyo alrededor se
distribuyen unas hojas muy pequeas formando anillos.
Toda la planta en su parte externa contiene un elevado porcentaje de cristales de slice, por lo que
antiguamente se empleaban para limpiar ollas y recipientes metlicos similares gracias a su poder
abrasivo. Los esporangios se agrupan en forma de espiga;
en algunas especies estn presentes en todas las
ramas.
Crecen con preferencia en terrenos
hmedos y abundan sobre todo en bos-
ques umbros y alrededor de lagos y
ros. Tambin viven en zonas de mon-
taa, sobre todo en las latitudes infe-
riores.
botnica Pteridofitos Primitivos
Esporangio
Microprotalo
Microspora Macrospora
Canales aerferos
Espermatozoide
multiflagelado
Detalles de los esporofilos
con los esporangios y los
canales aerferos
Dibujos de diferentes detalles
morfolgicos y anatmicos
del gnero Isoetes, del grupo
de los licopodios.
Detalle de los estrbilos
del Equisetum telmateia,
una especie del nico gnero actual de los equisetos.
207
Esporas
Brote
de esporofilo
Las esporas al germinar
producen gametofitos
dotados de anteridios y
arquegonios
Esporofilo
con
esporangios
Espora con los
hapterios o
elteres plegados
Espora con los
hapterios
extendidos
Estrbilo de
esporangios
Tallo frtil
Tallo
vegetativo
estril
Dibujos de diferentes detalles morfolgicos
y anatmicos del grupo de los equisetos.
208
botnica el Reino Vegetal
Los Helechos
Los helechos, pteridofitos evolucionados, son plantas de
aspecto herbceo, sin crecimiento secundario, aunque algunas
especies tropicales pueden presentar un porte arbreo con
aspecto de palmera, llegando a alcanzar ms de 20 metros de
altura. Viven sobre todo en lugares donde la humedad alcanza
valores elevados, como fisuras y sotobosques; existen algunas
especies epfitas. Actualmente los helechos no tienen
demasiado valor econmico, aunque algunas especies son
utilizadas como plantas ornamentales y del helecho macho se
obtiene una sustancia utilizada en medicina.
Su mayor importancia radica en los helechos
fsiles, que contribuyeron a formar los
estratos carbonferos.
MORFOLOGA
Los helechos presentan un tallo por lo gene-
ral subterrneo que puede llegar a ser muy
grueso; de l salen las hojas que se denominan
frondes y que suelen ser grandes y aplanadas,
aunque existe gran variedad de tamaos y for-
mas. Las hojas jvenes, que estn plegadas,
presentan el extremo arrollado; es la llamada
prefoliacin circinada. Lo ms habitual es que
las frondes estn divididas, compuestas por
fololos independientes. Estas primeras divi-
siones pueden estar divididas a su vez; las pri-
meras reciben el nombre de pinnas y las
segundas el de pinnulas. Los esporangios se
encuentran en las frondes, bien de forma
aislada bien formando agrupaciones dentro
de unas estructuras que reciben el nom-
bre de soros. Estos soros presentan un aspec-
to de cpsula o taza y pueden estar desnudos
o recubiertos de una membrana que los pro-
tege llamada indusio. Los soros que se dispo-
nen en posicin terminal son ms primitivos
que los que aparecen en posicin central. Los
esporangios poseen una pared muy delgada
rodeada de un anillo de clulas que presentan
las paredes engrosadas. Cuando el ambiente
se vuelve ms seco, el anillo se contrae rom-
piendo la pared del esporangio y se liberan las
esporas.
CICLO VITAL
El ciclo vital de los helechos presenta alternan-
cia de generaciones. La planta visible, es de-
cir, el helecho, representa la fase esporofita.
Cuando las esporas estn maduras, se rompe el
indusio y stas caen al suelo. Si la humedad es
ptima y las condiciones del sustrato son las
adecuadas, las esporas germinan y forman una
diminuta lmina verde normalmente con forma
acorazonada que suele pasar inadvertida; se
trata del protalo. Este protalo, que es haploide,
representa la forma gametofita. Posee una vida
independiente y presenta unos diminutos rizoi-
des con los que capta el agua y los nutrientes
del suelo. El protalo puede reproducirse vege-
tativamente mediante propgulos o de forma
sexual formando anteridios y arquegonios.
Al formarse el cigoto, ste empieza a dividirse
de inmediato dando lugar a un embrin que,
inicialmente, se alimenta del protalo hasta
que adquiere la capacidad fotosinttica que le
permitir desarrollarse y desaparecer el game-
tofito.
Fsil de helecho perteneciente al carbonfero,
poca en la que abundaban estas plantas
con aspecto arbreo.
Fotografa de la fronde
de un helecho (derecha),
y detalle de los
esporangios y esporas que
se encuentran dentro de los
soros (junto a esta lneas).
botnica los Helechos
DISTRIBUCIN
Los helechos se pueden encontrar ampliamen-
te distribuidos sobre todo en zonas templa-
das y tropicales. Suelen limitar su hbitat a
puntos hmedos y sombreados sobre todo
porque no se han independizado total-
mente del agua, ya que dependen de ella
para la fecundacin y porque no son capa-
ces de regular y conservar eficazmente el
agua dentro de sus tejidos. Existen algu-
nas especies que se desarrollan en hbitats
rocosos y expuestos a condiciones de semi-
aridez. En zonas clidas y hmedas de los
trpicos pueden llegar a alcanzar una forma
arborescente o crecer como epfitas sobre ramas
de otros rboles.
Ciclo vital de los pterofitos, en
este caso el esporofito es la
parte visible del ciclo mientras
que el gametofito tiene una
dimensin muy reducida.
Cigoto
El esporofito se
desarrolla a partir
del gametofito
Helecho adulto o
esporofito
Rizoma
Soros en los frondes
Desarrollo
de las esporas
La espora
germina y crece
en el gametofito
Gametofito maduro
(visto por debajo)
Arquegonio
Anterozoides
Anteridio
vulo
FASE HAPLOIDE
FASE DIPLOIDE
MEIOSIS
FERTILIZACIN
Enrollamiento tpico
que presentan
las frondes jvenes
de los helechos conocido
como prefoliacin
circinada.
Las esporas son
expulsadas
del esporangio
Protalo
209
botnica el Reino Vegetal
Las Gimnospermas
Con el grupo de las gimnospermas se inicia
el nivel de organizacin superior de las plantas
vasculares, es decir, el de los espermatofitos
o plantas con semilla,
llamadas tambin fanergamas.
Las gimnospermas se caracterizan porque la semilla est
desnuda, es decir, no se encuentra dentro
de una estructura protectora,
el ovario, como sucede en las angiospermas.
No obstante, dispone de algunos elementos
adicionales que desempean una funcin protectora
eficaz, como es que tengan un tegumento grueso.
Se trata de plantas leosas, perennes y con creci-
miento secundario en grosor. La mayora de las
especies son monoicas, es decir, unisexuales.
Tambin presentan una alternancia de genera-
ciones. Las gimnospermas se agrupan en cuatro
grandes divisiones: cicadinas, ginkcoales, gnetinas
y conferas. La gran mayora de las especies de los
tres primeros grupos son fsiles.
CICADINAS
Los representantes del grupo de las cicadinas se
encuentran en pases tropicales o subtropicales.
Tienen un aspecto similar a las palmeras o a los
helechos arborescentes.
Poseen un grueso tallo sin ramificar que care-
ce de vasos conductores definidos y que presen-
ta una corona terminal de hojas pinnadocom-
puestas.
Los rganos reproductores se agrupan en
conos de plantas diferentes, es decir, se trata de
especies dioicas.
El vulo es simple y los gametos masculinos
son mviles. La fecundacin es anemgama.
Las cicas tuvieron su mximo desarrollo desde
el principio del trisico hasta mediados del cre-
tcico. Se subdividen en cuatro rdenes: cicado-
filicales, caytoniales, benetiales y cicadales.
GINKCOALES
Dentro de las ginkcoales, slo existe una espe-
cie viva, el Ginkgo biloba; el resto de los repre-
sentantes son fsiles pertenecientes al prmi-
co. Son rboles dioicos que pueden alcanzar
los 30 metros de altura con hojas caducifolias
que tienen forma de abanico con nerviaciones
radiales. Presentan un tronco recto con cana-
les resinferos y corteza delgada. Producen
frutos comestibles de color amarillo. Debido
a su resistencia, el ginkgo se cultiva mucho en
parques y ciudades.
Detalle de los conos masculino (arriba)
y femenino (sobre estas lneas)
de pinceas.
Las cicas son
las representantes vivas
del grupo de las cicadales.
En esta fotografa se pueden
apreciar las pias en las que
se forman las semillas.
210
botnica las Gimnospermas
Efedrales
Son plantas xerfilas de pequeo porte con
hojas escamosas y tallos fotosintticos estriados y
nudosos. Los estrbilos masculinos son pequeos y se
disponen en las axilas. El fruto es una baya. Se encuen-
tran en la regin mediterrnea, Asia Central y Amrica.
Son plantas medicinales de las que se extrae una sus-
tancia, la efedrina, con propiedades vasoconstrictoras.
Welwitschiales
A este orden pertenece una nica especie viva, la
Welwitschia bainesii. Se trata de una planta xerfila que
tiene un tallo muy corto y dos hojas acintadas muy lar-
gas, que pueden llegar a medir hasta 3 metros, a ras de
suelo. Los estrbilos son semejantes a los de las angios-
permas. Crecen en zonas semidesrticas de frica y es
una especie protegida.
Gnetales
Se trata de plantas trepadoras, arbustos o rboles de
zonas tropicales lluviosas. Presentan hojas anchas y
aplanadas. Las flores se agrupan en verticilos y se for-
man en la axila de dos brcteas opuestas. En la actuali-
dad slo existe un gnero, Gnetum.
GNETINAS
Las gnetinas poseen verdaderos
vasos conductores. Las hojas son
simples y se disponen en el tallo
de una forma opuesta. Los rga-
nos reproductores masculinos se
agrupan formando estrbilos.
A esta divisin pertenecen tres
rdenes: efedrales, welwitschia-
les y gnetales.
Welwitschia bainesii es el
nico representante actual
de las welwitschiales, son
plantas adaptadas a
ambientes secos. En el
crculo, detalle de la flor
de dicha planta.
Planta de Ephedra distachia
con sus frutos.
Es una gnetina del orden
de las efedrales.
Ginkgo biloba es el nico
representante actual del grupo
ginkcoales. Se trata de rboles que se
encuentran a menudo como plantas
ornamentales en parques y jardines.
211
CONFERAS
Las conferas son plantas cormfitas tpicas que
comprenden arbustos y rboles de tronco recto.
Las hojas, que siempre son simples, son muy nume-
rosas y pueden ser aciculares o escamosas.
Presentan estomas hundidos en criptas, un haz
conductor y un parnquima cloroflico con canales
resinferos. En general son especies adaptadas a
ambientes secos. Las flores se agrupan en estrbilos o
pias y la polinizacin es anemgama.
Principalmente se encuentran distribuidas por las regio-
nes templadas y fras del hemisferio norte.
Este orden comprende siete familias: pinceas, taxodiceas,
cupresceas, araucariceas, podocarpceas, taxceas y cefalo-
taxceas.
botnica el Reino Vegetal
Pinceas
La mayora de los representantes de esta familia son
rboles con conductos resinferos y estrbilos que po-
seen escamas dispuestas en espiral; los estrbilos feme-
ninos son leosos y persistentes. Presentan hojas
aciculadas y casi todas perennifolias.
Se distribuyen por todo el hemisferio norte. Este
grupo tiene una gran importancia econmica debido a la
produccin de madera, pasta de celulosa, resinas y esencias.
Los gneros ms importantes de esta familia son: Pinus, que
incluye los pinos como el pino pionero (Pinus pinea);
Cedrus, representado por los cedros como el cedro de la India
(Cedrus deodara); Larix, al que pertenece el alerce europeo
(Larix decidua); y el gnero Abies, que incluye las distintas espe-
cies de abetos como el abeto blanco (Abies alba).
Las secuoyas gigantes (Sequoiadendron giganteum) estn
consideradas los rboles ms grandes del mundo.
Parque Nacional Redwood de California (EUA).
Bosque de esbeltos cedros Kitayama,
propios de los montes del norte del Japn.
Taxodiceas
Generalmente son rboles de gran talla, la
mayora fsiles. Todas las especies son leosas,
de porte arbreo y unisexuadas. Presentan cana-
les resinferos slo en la corteza y son de hoja
caduca. Se distribuyen por el sur de Estados
Unidos, China y Japn. A esta familia pertene-
cen las secuoyas (Sequoia sempervirens), conside-
radas las gimnospermas ms grandes y de mayor
longevidad.
212
Panormica de un inmenso bosque
de conferas en el Parque Nacional
de Aulanko, en Finlandia.
botnica las Gimnospermas
Cupresceas
Son rboles o arbustos con las hojas escuamiformes
o lenticulares. Los estrbilos son globulares.
Los conos masculinos, al fructificar, pueden ser
leosos o carnosos. Las flores femeninas tienen
los primordios seminales situados en las axilas de
brcteas opuestas o verticilasas reunidas en inflo-
rescencias. Se distribuyen por los dos hemisferios
y constituyen la familia ms rica en gneros.
Los principales son: Juniperus, al que pertenecen los
enebros (J. communis) y las sabinas (J. sabina),
y Cupresus, cuya especie ms conocida es el ciprs comn
(C. sempervirens).
Araucariceas
Son grandes rboles que pueden llegar a alcanzar los
30 metros de altura. Tienen las ramas dispuestas en
forma simtrica con hojas perennes que pueden
ser aciculares o muy anchas y planas. Se distri-
buyen por el hemisferio sur. El gnero ms
importante es la Araucaria sp., cuyas especies,
protegidas, adems de maderables se utilizan
como planta ornamental.
Podocarpceas
Son rboles o arbustos con hojas escuamiformes o aciculadas. Son propias de los pa-
ses tropicales y subtropicales del hemisferio austral. Los gneros ms importantes son
Podocarpus, Dacrydium y Phyllocladus.
Taxceas
Son rboles o arbustos que se caracterizan por
carecer de conductos resinferos. Tienen hojas
aciculares que se disponen en espiral. La corteza
suele ser delgada y se desprende con facilidad. En
la actualidad, se conocen cinco gneros que se dis-
tribuyen principalmente por las zonas templadas y
subtropicales del hemisferio septentrional. A este
grupo pertenece el tejo (Taxus baccata) que crece en
Europa, Asia, norte de frica e islas Azores. Vive aislado,
sin formar bosque, o con otros rboles, generalmente en zonas
umbras o en las faldas de las montaas expuestas al norte. Todas las
partes de esta planta son venenosas salvo un pequeo anillo de color rojo que rodea el fruto.
Cefalotaxceas
Son rboles y arbustos semejantes a los tejos. Poseen vulos solitarios y semillas grandes con la capa
externa carnosa. A esta familia slo pertenece el gnero Cephalotaxus.
Grupo
de cipreses
(Cupresus sempervirens)
en la Toscana, Italia.
Esta especie pertenece
a la familia
de la cupresceas y es
utilizado en muchos
lugares como plantas
ornamentales
o para frenar el viento.
Los arilos de rojo
intenso que rodean
a las semillas del
tejo ( Taxus baccata)
son la nica parte
comestible de esta
especie que
es muy txica por la
presencia de taxina,
un potente alcaloide.
213
MONOCOTILEDNEAS
Las monocotiledneas se caracterizan por
producir semillas con un solo cotiledn y por
carecer de cmbium, por lo que no adquieren un
gran tamao siendo la mayora herbceas. Las hojas
son tpicamente paralelinervias y carecen de pecolo.
El sistema vascular consta de numerosos haces conductores distribuidos irregularmente por el tallo.
Las races siempre son fasciculadas. En la mayora de los casos, las flores son cclicas y suelen pre-
sentar tres piezas por verticilo.
Los rdenes ms importantes de este grupo son: liliales, palmales, zingiberales, orquidales, cipera-
les y graminales.
Es el grupo mejor adaptado a los
diferentes hbitats. Las angiosper-
mas tienen una gran importancia
econmica, ya que de ellas se
obtienen numerosos productos,
ya sea para la alimentacin: ce-
reales, frutas, verduras; la in-
dustria textil: algodn, lino; la
industria maderera: roble, pino;
e incluso para la industria farma-
cutica: manzanilla. Tambin son
utilizadas como plantas orna-
mentales.
Se dividen en dos grandes gru-
pos: las monocotiledneas y las
dicotiledneas.
botnica el Reino Vegetal
Las Angiospermas
Las angiospermas constituyen un grupo de vegetales
que se caracteriza por tener semillas rodeadas por una
cubierta protectora. Forman el grupo ms numeroso y
con mayor valor comercial.
Comprenden especies herbceas y leosas. Presentan
flores completas, es decir, formadas por los cuatro
verticilos, aunque algn grupo pueda carecer de
alguno. El ovario presenta una estructura alargada
formada por una prolongacin de los carpelos.
Muchas angiospermas se cultivan por su valor
econmico; es el caso de esta plantacin
australiana de pia (Ananas sativus).
214
Hojas alargadas
con vasos dispuestos
en paralelo
Granos de polen con
un poro o surco
Un cotiledn
(parte del
embrin de la
semilla)
Principales caractersticas
de las plantas monocotiledneas.
Vasos distribuidos
regularmente por
todo el tallo
Flores con tres
verticilos o mltiplos
de tres
botnica las Angiospermas
Liliales
Son plantas herbceas o leosas que a veces presentan bulbos o
rizomas, y gracias a ello pueden resistir perodos climatolgicos
adversos. Las flores son hermafroditas y estn formadas por pie-
zas iguales dispuestas en dos verticilos. El fruto es en cpsula o
baya. A este orden pertenecen plantas como la azucena (Lilium candi-
dum), la cebolla (Allium cepa) y el esprrago (Asparagus officinalis).
Palmales
Son plantas leosas con las hojas grandes, palmeadas o pinnadas, que se
recogen en un penacho. Las flores son unisexuales y se renen en inflores-
cencias complejas. El fruto es una baya, una drupa o una nuez. A este orden
pertenece la familia de las palmas con especies como la palmera canaria (Phoenix canariensis) o la
palmera datilera (P. dactylifera).
Zingiberales
Son plantas herbceas de gran tamao o arbreas. Las hojas se dis-
ponen muy apretadas con aspecto de tallo. Las flores son cigomorfas
y constan de seis piezas colocadas en dos verticilos. El fruto puede
ser en baya o cpsula. A este orden pertenece el pltano (Musa para-
disiaca) y el jengibre (Zingiber officinale).
Orquidales
Son plantas herbceas terrestres
epfitas o saprfitas. Tienen las
hojas simples y en algunas oca-
siones carnosas. Las flores son
irregulares con labelo. Los fru-
tos pueden ser en cpsula, baya
o caja. Como representantes de este orden estn la orqudea de
dama (Orchis purpurea) y el salep (Orchis mascula).
Flor de una Strelitzia reginae o ave
del paraso, vistosa planta de origen
surafricano de las zingiberales.
Inflorescencia
de una planta
del gnero Allium,
del orden de las liliales.
Las flores de las orqudeas,
representantes del orden de las
orquidales, son muy variadas en
sus tonos y forma.
Ciperales
Son plantas generalmente herbceas, con hojas delgadas y
lineares. Presentan flores hermafroditas reunidas en inflo-
rescencias y el fruto es una nuez. A este orden pertenecen
plantas como la chufa (Cyperus sculentus) y el papiro
(Cyperus papyrus).
Plantas del papiro
(Cyperus papyrus)
del orden de las
ciperales, cuya mdula
serva en el antiguo
Egipto para preparar un
material sobre el que se
poda escribir.
215
Graminales
Son plantas herbceas con flores hermafroditas que care-
cen de cliz y corola y que estn reunidas en espigas.
El fruto es seco en caripside. Es uno de los rdenes con
mayor importancia para el ser humano, ya que a ste per-
tenecen los cereales, que son la base de la alimentacin
humana o de animales domsticos. Algunos componentes
de este orden son el arroz (Oryza sativa), el maz (Zea
mays), el trigo (Triticum sativum), la caa de
azcar (Sacharum officinarum), la cebada
(Hordeum vulgare) y la avena (Avena
sativa).
DICOTILEDNEAS
Los integrantes de este grupo se
caracterizan por producir semillas con
dos cotiledones. Las hojas de las dicoti-
ledneas suelen tener nervios pinnados o pal-
mados y en algunos casos paralelos; son amplias,
pecioladas y con frecuencia tienen estpulas. La raz de estas plantas es
anaxomorfa con un eje primario muy marcado. Las flores, en su mayo-
ra, son cclicas y pentmeras o tetrmeras.
DICLAMDEAS
Las diclamdeas son plantas angiospermas dicotiledneas que se caracterizan por presentar flores
hermafroditas con un periantio formado por dos verticilos, uno exterior de color verde compuesto
por los spalos, y uno interior coloreado formado por piezas libres, los ptalos.
Laurales
Orden formado por arbustos y rboles que se caracterizan por poseer
hojas, cortezas o tallos aromticos. En algunos casos se presentan flo-
res unisexuales y el fruto es en baya o drupa. Se encuentran en zonas
intertropicales y subtropicales y son especialmente abundantes en
Amrica. A este grupo pertenece el laurel (Laurus nobilis), el aguacate
(Persea gratissima), el alcanforero (Camphora officinalis), el canelo
(Cinnamomum ceylanicum) y el moscadero (Myristica fragans).
Rosales
Son plantas leosas o herbceas que se caracterizan por poseer estpulas
en las hojas. Las flores son actinomorfas y aromticas. El tipo de fruto
que dan es muy variado. Se encuentran ampliamente distribuidas sobre
todo en las regiones templadas boreales. A este orden pertenecen el
manzano (Malus domestica), el ciruelo (Pyrus communis), las rosas
(Rosa sp.), el melocotonero (Prunus persica), el almendro (Amigdalus
communis) y el fresal (Fragaria vesca).
botnica el Reino Vegetal
Partes florales con
cinco verticilos
o mltiplos
Vasos en las hojas
dispuestos en forma de red
Granos de polen
con tres poros o
tres poros entre
surcos
Rosa (Rosa sp.) de gran
vistosidad, obtenida
mediante cruces
y seleccin artificial.
Vasos del tallo
distribuidos en
haces dispues-
tos en anillo
Haz de tejido
vascular
216
Principales caractersticas
de las plantas dicotiledneas.
Dos cotiledones
en el embrin
217
botnica las Angiospermas
Mirtales
Poseen glndulas secretoras de esencias aromticas. El fru-
to es en baya o cpsula. Son propias de regiones tropicales
y subtropicales. A este orden pertenecen el eucalipto
(Eucalyptus globulus), el mirto (Myrtus communis), el clavero
(Caryophyllus aromaticus).
Bixales
Son plantas leosas y herbceas con
flores actinomorfas. El fruto puede
ser en cpsula o en baya. Se encuen-
tran en pases clidos. Dentro de este
orden encontramos especies como el
zapallo o la calabaza (Cucurbita pe-
po), el meln (Cucumin melo), la sanda (Citrullus vulgaris) y
el pepino (Cucumin sativus).
Tiliales
Son rboles o arbustos caducifolios con hojas con estpulas. El fruto
puede ser una nuez, una drupa o, en algunos casos, una baya. Se dis-
tribuyen por zonas tropicales y templadas. Algunas especies de este
grupo son el tilo (Tilia platyphyllos) y el yute (Corchorus sp.).
Ramnales
Son rboles, arbustos y, en algn caso, plantas trepadoras con flores
que se disponen en racimos. El fruto es en cpsula, en baya o drupa.
Son propias de zonas clidas. A este grupo pertenecen la carrasquilla
(Rhamnus myrtifolius), el espino cerval (Rhamnus catharticus), la cho-
pera (Rhamnus pumilus) y la vid (Vitis vinifera).
Inflorescencia epeciforme
del acnito, planta
muy venenosa del orden
de las ranales.
La zapallera o
calabacera es una
planta rastrera
del orden de las
bixales, cuyos
grandes frutos
se utilizan en la
alimentacin.
Ranales
Son plantas herbceas trepadoras o adaptadas a la vida
acutica que se encuentran distribuidas prcticamente por
todo el mundo. Las flores son hermafroditas y los frutos
en folculo, aquenio o baya. A este grupo pertenecen el ac-
nito (Aconitum napellus), los rannculos (Ranunculus sp.),
el nenfar amarillo (Nuphar luteum) y el nenfar blanco
(Nimphaea alba).
Umbelales
Son plantas herbceas con flores hermafroditas dispuestas
en umbelas. El fruto es un aquenio doble. A este grupo
pertenecen el perejil (Petroselinum hortense), la zanahoria
(Daucus carotta), el ans (Pimpinella anisum), el comino
(Cominum cyminum) y el apio (Apium graveolens).
El mirto, del orden
de las mirtales, es un arbusto
denso y de sus hojas
se extrae una esencia
utilizada en perfumera.
Umbelas floridas de perejil
(Petroselinum hortense)
del orden de las umbelales.
Leguminales
Son plantas leosas o herbceas con hojas simples o pinnati-
compuestas. Las flores son hermafroditas reunidas en racimos
o umbelas. Los frutos reciben el nombre de legumbres. A este
orden pertenecen especies como la alfalfa (Medicago sativa), los
trboles (Trifolium sp.), la lenteja (Lens culinaris), el poroto o
la juda (Phaseolus vulgaris), la arveja o el guisante (Pisum sati-
vus), el garbanzo (Ci-
cer arietinum) o las
habas (Vicia faba).
Magnoliales
Comprende rboles y arbustos de hojas sencillas que pue-
den ser perennes o caducifolias. Tienen flores grandes y soli-
tarias; el fruto puede tener forma de pia, en cpsula o baya.
Son propias de Asia oriental y de Amrica tropical y subtro-
pical. Algunos representantes de este grupo son el magnolio
(Magnolia sp.), el ans estrellado (Illicium anisatum) y el rbol
de aj (Drimys winteri).
Readales
Se trata de plantas herbceas con
flores hermafroditas reunidas en racimos. El fruto casi siempre es seco.
A este orden pertenecen las amapolas (Papaver rhoeas), que crecen como
malas hierbas en los cultivos. La familia ms importante de este orden es la
de las crucferas, con especies como la col (Brassica oleracea acephala), el
nabo (Brassica napus), el rbano (Raphanus raphanistrum), la colza (Brassica
napus oleifera) y el berro (Nasturtium officinalis).
MONOCLAMDEAS
Las monoclamdeas son plantas angiospermas dicotiledneas que se caracterizan por presentar flo-
res unisexuales con una nica cubierta, ya que la corola no existe o est muy reducida.
En este grupo dominan las plantas leosas y la mayora de ellas presentan una poli-
nizacin anemgama.
Salicales
A este orden pertenecen rboles o arbustos dioicos con las
hojas sencillas y caducas. Las flores carecen de ptalos, son
unisexuales y se renen en amentos erectos o pndulos; el
fruto es en cpsula. Se encuentran distribuidas por todo
el mundo excepto Australia. A este grupo pertenecen los
sauces (Salix sp.), los chopos (Populus nigra), los lamos
(Populus sp.) y las mimbreras (Salix fragilis ).
Los lamos
(Populus sp.)
son rboles que
pertenecen al
orden de los
salicales; su
madera se utiliza
para obtener papel
de gran calidad.
botnica el Reino Vegetal
218
Flores
de Trifolium
incarnatum,
un tipo de trbol,
perteneciente al
orden de las
leguminales.
Hojas y flor de una magnolia (Magnolia
grandiflora) del orden de las magnoliales,
que se cultiva con fines ornamentales.
Flor de amapola (Papaver rhoeas)
del orden de las readales.
Urticales
A este orden pertenecen plantas leosas y
hierbas con flores sencillas poco vistosas, por
lo que utilizan el viento como polinizador. Son
propias de regiones tropicales y templadas.
Tienen hojas simples con estpulas. Pueden ser
hermafroditas o unisexuales. El fruto es una nuez o
una drupa. A este orden pertenecen, entre otras, la morera
(Morus sp.), la higuera (Ficus carica), el camo (Cannabis sati-
va), el olmo (Ulmus minor) y la ortiga (Urtica sp.).
Cactales
Son plantas xerfilas y suculentas. Son propias de regiones desr-
ticas y semidesrticas. Como adaptacin a la zona en la que
viven, las hojas se han transformado en espinas. Poseen
flores grandes y vistosas, de forma que las piezas
que forman el perian-
tio son muy numerosas.
El fruto es una baya. Al-
gunas especies que pertene-
cen a este grupo son las chum-
beras (Opuntia ficus-indica), la
reina de noche (Cereus sp.),
la cabeza de viejo (Cephalocereus
sp.) y el peyote (Anhalonium sp.).
Euforbiales
Este orden comprende hierbas anuales,
arbustos y rboles con hojas alternas y con
estpulas, aunque en algunos casos se reducen a espinas. Las flores son
unisexuales. El fruto es en cpsula, aunque a veces es una drupa o una
baya. Son propias de zonas tropicales y templadas de todo el mundo;
algunas especies presentan un aspecto semejante al de las cactceas
como respuesta a la adaptacin al medio. Muchas euforbiales presentan
vasos laticferos. Pertenecen a este grupo la flor de Pascua (Euphorbia pulcherrima), el rbol del cau-
cho (Hevea brasiliensis), la mandioca (Manihot utilissima) y el tornasol (Chozophora tinctoria).
Cariofilales
En general se trata de plantas herbceas con hojas
opuestas o verticiladas y tallos con entrenudos muy apa-
rentes. Las flores suelen ser hermafroditas y actino-
morfas. El fruto es una cpsula. Su distribucin es cos-
mopolita. A este grupo pertenecen los claveles
(Dianthus caryophyllus) que se cultivan como planta
ornamental, la verdolaga (Portulaca oleracea), la flor de
jpiter (Lychnis flos-jovis) y la flor de cuclillo (Lychnis
flos-cuculi).
Flor del clavel
(Dianthus
caryophyllus),
planta del orden
de las cariofilales.
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botnica las Angiospermas
Hojas de camo (Cannabis sativa)
planta del orden de las urticales,
utilizada en la industria textil.
Chumbera (Opuntia ficus-indica)
en flor, perteneciente
al orden de las cactales.
Flor de Pascua
(Euphorbia pulcherrima), planta
del orden de las euforbiales,
apreciada por sus hojas rojizas
para ornamentacin.
botnica el Reino Vegetal
Fagales
Son rboles y arbustos monoicos, de hojas simples y flores poco llamativas que se disponen en amen-
tos o espigas. Generalmente carecen de cliz. El fruto es una nuez. Son rboles propios
de climas templados en los que forman grandes bosques, a menudo asociados a
otras especies. A este orden pertenecen, entre otros, el castao (Castanea sati-
va), la haya (Fagus silvatica), el alcornoque (Quercus suber), el roble (Quercus
robur) y sus variedades, la encina (Quercus ilex), el abedul (Betula sp.) y el
avellano (Corylus avellana).
Jungladales
A este orden pertenecen rboles con las hojas alternas y caducas. Presentan
flores unisexuales formadas por un periantio muy sencillo y con disposi-
cin monoica. El fruto es una nuez o una drupa con semillas oleferas.
La mayora de las especies de este grupo utilizan la polinizacin anemfila.
Se encuentran sobre todo en las zonas templadas del hemisferio boreal.
Destaca en este grupo el nogal (Juglans regia), rbol que se cultiva
sobre todo por su semilla comestible, que es la nuez, aunque tam-
bin su madera es apreciada para construir muebles.
SIMPTALAS
Las plantas de este grupo son angiospermas dicotiledneas que se caracteri-
zan por poseer una doble cubierta floral, con un cliz y una corola comple-
tos; pero los ptalos no son libres, sino que aparecen fusionados entre s en
mayor o menor grado, bsicamente por la parte inferior, dando lugar a una
tpica estructura en forma de tubo.
Gencianales
Son plantas herbceas con hojas opuestas, flores actinomorfas y con frutos en
baya, drupa o smara. La caracterstica ms importante de este orden es la dis-
posicin que toman los ptalos en el capullo, en el que cada elemento de la coro-
la cubre al posterior. Algunas especies de este grupo presentan
nectarios, por lo que su polinizacin ser por medio de
insectos. Los representantes ms importantes de este
grupo son el olivo (Olea europaea), el jazmn
(Jasminum officinale), el fresno (Fraxinus excelsior) y la genciana
(Gentiana lutea).
Compuestas
Son hierbas o plantas leosas de flores con 5 elementos. Comprenden
las campanillas, las margaritas, las manzanillas, los cardos, las endi-
vias, las lechugas. Los cardos (Echinops, Cinara, Carlina, etc.) aparecen
recubiertos de espinas, tanto en sus hojas como en sus tallos, como
proteccin contra los herbvoros. Son plantas de terrenos pobres y
secos. Las margaritas, los dientes de len y las alcachofas silvestres
son especies muy caractersticas que constituyen la familia de las com-
puestas, nombre que reciben por el nmero de sus inflorescencias.
Detalle de las hojas y frutos del
nogal ( Juglans regia) un rbol
del orden de las jungladales.
Flores del olivo,
un rbol del orden
de las gencianales.
Inflorescencia de alcachofa silvestre
(Cynara scolymus), planta
del orden de las compuestas.
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Ericales
La mayora de las plantas que pertenecen a este orden son arbustos,
aunque se pueden encontrar algunos rboles o hierbas. Las hojas son
sencillas sin estpulas y, en algn caso, pueden estar muy reducidas. Las
flores son hermafroditas y actinomorfas. El fruto puede ser en cpsula o
en baya. Se encuentran distribuidas por todo el
mundo excepto una parte de Australia. En este
grupo tambin se incluyen algunas plantas par-
sitas, saprfitas y epfitas. Como representantes
de este orden estn el madroo (Arbutus unedo),
el arndano (Vaccinium vitis-idaea), la camarina
(Corema album), el brezo (Erica sp.) y los rodo-
dendros (Rhododendron ferrugineum)
Solanales
Son plantas herbceas, arbustivas o arbreas que se
encuentran distribuidas por todo el mundo, es-
pecialmente por Amrica central y meridional. Ge-
neralmente presentan hojas enteras y alternas.
Las flores son hermafroditas y con simetra radial.
El fruto es en baya o cpsula. Este orden tiene una
gran importancia econmica e incluye especies
como la patatera (Solanum tuberosum), la
tomatera (Lycopersicum esculentum), el taba-
co (Nicotiana tabacum), el pimiento (Capsicum annuum), la petunia
(Petunia sp.) y la belladona (Atropa belladonna).
Escrofulariales
Se trata de plantas mayoritariamente herbceas con flores hermafro-
ditas, solitarias o reunidas en inflorescencias, y fruto en cpsula.
Presentan hojas opuestas que pueden ser enteras o dentadas. Se
encuentran distribuidas sobre todo en zonas templadas y fras de todo
el mundo. Entre las especies ms conocidas de este orden se encuen-
tran la vernica (Veronica officinalis), la boca de dragn (Antirrhinum
majus), el gordolobo (Verbascum thapsus), la escrofularia (Scrophularia
nodosa) y la paulonia (Paulownia tomentosa).
Lamiales
Se trata de plantas herbceas o arbustivas, casi siempre
aromticas. Presentan tallos cuadrangulares y con las
hojas simples y opuestas. Las flores se renen en inflo-
rescencias espiciformes; la corola est compuesta por
dos labios, el superior formado por dos ptalos y el infe-
rior por tres. El fruto es un tetraquenio. A este orden
pertenecen plantas como el romero (Rosmarinus offici-
nalis), el espliego (Lavandula angustifolia), la menta
(Mentha spicata) y la mejorana (Mejorana hortensis).
botnica las Angiospermas
La papa o patatera
(Solanum tuberosum) es una
representante de las solanales.
Inflorescencia
de una boca de dragn
(Antirrhinum majus),
perteneciente
a las escrofulariales.
Flores
labiadas
de romero
( Rosmanirus
officinalis),
del orden
de las
lamiales.
Flores y frutos del madroo
(Arbustus unedo),
arbusto perteneciente
al orden de las ericales.
Los frutos son comestibles.
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