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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Cincias Humanas e Letras


Departamento de Histria
Histria da frica - 2 Semestre 2013
Profa. Marina de Mello e Souza

Henrique Gerken Brasil - n. USP 3734901

Estudo da Sociedade Ibo a partir da obra "O Mundo se Despedaa", de Chinua Achebe

O objetivo deste trabalho fazer um breve estudo da sociedade Ibo pr-colonial, a partir da
representao histrica e cultural presente na obra de estreia do escritor nigeriano Chinua Achebe,
O Mundo se Despedaa. A inteno no fazer uma anlise da obra por meio de conceitos
literrios, mas sim identificar as referncias histricas e culturais das sociedades africanas que so
utilizadas pelo consagrado autor, e, na medida do possvel, utilizar noes desenvolvidas ao longo
do curso para ajudar na anlise dos elementos culturais africanos presentes no livro utilizado. O
presente trabalho tem como guia a questo se a referida obra pode ser considerada uma confivel
representao dos costumes e tradies de um povo africano. Desse modo, a fim de chegar a uma
concluso para o questionamento, o trabalho ir primeiramente inserir o autor e a obra em seu
contexto histrico prprio, e posteriormente pesquisar brevemente a histria, a tradio e os
costumes do povo Ibo, para, enfim, poder comparar a obra com o levantamento historiogrfico.

Inicialmente, cabe aqui uma breve introduo sobre o autor em questo, considerado por muitos
como o fundador da literatura moderna africana. Chinua Achebe nasceu em 1930, em Ogidi,
Nigria, ento colnia britnica. Sua educao inicial foi na lngua Ibo, tendo o primeiro contato
com a lngua inglesa aos oito anos. Aos catorze, Achebe era um dos poucos escolhidos para o
colgio do governo, um dos melhores da frica ocidental, na cidade de Umuahia. Aos dezoito anos,
matriculou-se no curso de Medicina, na universidade em Ibadan, afiliada Universidade de
Londres, onde permanece como estudante at 1953. Eventualmente, mudou seu curso para
Literatura (WREN, 1980, p. 1), o que lhe conferiu uma formao literria provavelmente muito
parecida com de um graduando ingls, porm, com uma atmosfera intelectual muito diversa, a de
uma sociedade em busca de uma identidade. Vale aqui lembrar que a Nigria torna-se independente
apenas em 1960. Como estudante, Achebe publica contos, nos quais j busca relatar sua vida em
sua cidade natal. Nos estudos, entra em contato com obras de antroplogos, escritores, missionrios
e oficiais da colnia, imprimindo no jovem escritor uma sensao de uma Nigria ao mesmo tempo


prxima e desconhecida (WREN, p. 2). Em 1953, ele recebe o diploma da Universidade de
Londres, trabalha como professor por um ano, e em seguida comea uma carreira na transmisso de
rdio, na Nigerian Broadcasting Corporation. Em 1958, portanto ainda antes da independncia,
Achebe publica O Mundo se Despedaa, em ingls.
Essa obra, desde ento, uma das obras africanas mais lidas pelos ocidentais, muito utilizada em
salas de aula como introduo para os estudos da frica pr-colonial (BOOKER, p. 65). Estudiosos
da obra de Achebe afirmam que o livro foi uma espcie de resposta a conhecidas obras literrias
que descreviam de forma extica e depreciativa tanto o africano como a frica. O autor, por sua
vez, afirma que escreveu a obra para acertar as contas com seus antepassados, uma reparao
com o passado, um ritual de retorno do filho (WREN, p. 3). Uma relao apontada pelos crticos
com a obra Mister Johnson, de Joyce Cary, que traz uma descrio superficial, segundo Achebe, da
Nigria e do nigeriano. Em 1977, numa apresentao na Universidade de Massachusetts, Achebe
faz duras crticas ao livro Corao das Trevas, de Joseph Conrad, qualificando o autor de bloody
racist e desqualificando o famoso livro como obra de arte: can [such novel] be called a great
work of art [?]. My answer is: No, it cannot. (ACHEBE, 1978, p. 9)
1
. Apesar de no ligar
diretamente seu primeiro livro com a sua dura viso obra de Conrad, ambos se inserem numa
posio coerente do autor, que se mantm por toda a vida, que o resgate da dignidade dos povos
africanos, por meio das suas obras e pela crtica mentalidade europeia dominante em relao
frica, mentalidade essa personificada em Conrad, na viso de Achebe, que desumaniza a frica.
Em uma entrevista, Achebe afirma que no fez pesquisa formal para escrever o livro. O que ele
descreve no livro conforme suas prprias palavras so cenas da vida em que ele se interessava,
da vida que viveu, do que estava sua volta, do que ouviu de conversas, principalmente dos mais
velhos e de seu pai. No fez nenhuma pesquisa em bibliotecas (WREN). Interessante notar que um
estudioso de sua obra, Emmanuel Meziemadu, empreendeu uma pesquisa histrica sobre religio
tradicional Ibo e cristianismo nas obras de Achebe e concluiu que as descries deste so
historicamente corretas (PARKER, p. 31). De todo modo, o objetivo de Achebe na sua primeira
obra era fornecer aos africanos uma descrio realista de seu passado pr-colonial, sem o filtro
estereotipado do europeu (BOOKER, 65).
Para tanto, Achebe impe um estilo marcante na escrita, absorvendo modos da tradio oral no
texto. Tal fato reconhecido pelos crticos e estudiosos. Achebe, ao longo do livro, introduz na
narrativa contos, provrbios e cantos da tradio Ibo, de forma semelhante introduo dos mesmos
na tradio oral, utilizando assim estratgias narrativas, no texto, derivadas da tradio oral
(BOOKER, 67). Em vrios momentos do livro, por exemplo, Achebe coloca palavras, provrbios e

1
A citada conferncia publicada como artigo: An Image of Africa, e torna-se um marco no movimento ps-
colonial africano


cantos sem traduo, provocando uma sensao de exclusividade do mundo Ibo, ou seja, o leitor s
teria uma imagem completa da cena caso seja Ibo. Ainda, Achebe o escreveu em ingls, o que torna
a obra um produto hbrido, afinal influenciado por tradies culturais Ibo e ocidentais. O prprio
ttulo do livro uma referncia a um poema do autor irlands W. B. Yeats, O Segundo Advento
2
.
Esse poema foi escrito no entre-guerras, e descrevia o ambiente desolador do ps-guerra. Para
Achebe, o verso O Mundo se Despedaa tanto descreve as mudanas nas sociedades coloniais
quanto critica a viso europeia em relao aos africanos, e como ele quer se desvencilhar dela
(PARKER, p. 34).
O Mundo se Despedaa, em poucas palavras, descreve a sociedade Ibo, que habita a regio
ocidental interior do Rio Nger, no momento das primeiras grandes entradas dos britnicos na
regio. Porm, a maior parte do livro se concentra em mostrar especificamente as relaes sociais e
familiares de um dos membros, Okonkwo, de uma aldeia Ibo, parte de uma composio de nove
aldeias, que compe a vila de Umufia. Apenas no tero final do livro que o europeu de fato
aparece. Tal estratgia narrativa mostra-se deveras interessante, pois os dois teros iniciais no
contm referncias temporais ou histricas, permitindo que a sociedade descrita possa ser o
exemplo das sociedades Ibo antes mesmo do sculo XIX. Alguns detalhes deixam transparecer que
a regio no completamente isolada do mundo, pois membros da vila possuem arma de fogo
(introduzidas pelo comrcio) e outros utilizam colheres e cultivam milho (PARKER, p. 44). Assim,
a primeira parte a apresentao sincrnica da sociedade Ibo de Umufia, cujos eventos presentes e
passados esto misturados, no apresentam mudanas e no h indicao da passagem do tempo; no
segundo momento, com a chegada dos missionrios europeus, a apresentao torna-se diacrnica,
colocando tona transformaes, e alm de tudo, a sensao de mudanas (PARKER, 45). Achebe
coloca, assim, o ponto de vista africano nos eventos que at ento eram relatados do ponto de vista
europeu. O estranhamento pelo encontro de duas culturas diferentes tambm ocorre do lado
africano. Desse modo, Achebe traz ao leitor as caractersticas dos povos africanos como vista pelos
prprios, no mais por meio de um filtro ocidental.

Em seguida, antes da anlise da obra em questo, faz-se necessrio trazer breve descrio histrica
do povo Ibo, a fim de, posteriormente, compararmos com os elementos descritos por Achebe em
sua obra. Como dito anteriormente, o povo Ibo ocupa a hinterlndia da margem oriental do Rio
Nger. A zona guineana, considerando o territrio da atual Costa do Marfim at o Monte Camares,
a oeste do atual Estado do Camares, j era completamente habitada por vrios povos aparentados,
como os Ibo, os Akan, os Ewe, os G-Adangme, os Ioruba e os Edo, desde o sculo XI,
praticamente nas mesmas regies que hoje conhecemos (ANDAH, 2010, p. 612). A lngua Ibo est

2
Em ingls, The Second Coming. O verso especfico : Things fall apart; the center cannot hold.


inserida na regio falante Kwa, que inclui ioruba e edo, no existindo fronteira muito ntida entre
elas (ANDAH, p. 575). Mesmo assim, estudos indicam que comeou um distanciamento das
lnguas h 4 mil anos (ISICHEI, 1997, p. 244). H de se notar que o termo Ibo uma generalizao,
existindo povos com a mesma lngua e origem, mas com costumes diferentes. No h uma
identificao pan-ibo, e os prprios Ibo da margem do Nger se identificam como Olu e se referem
s comunidades do interior como Ibo (ISICHEI, p. 245).
Alm dos estudos da lngua Ibo, achados arqueolgicos indicam que os Ibos vivem no mesmo local
h muito tempo, talvez desde o incio da histria humana. A heartland Ibo composta pelas atuais
cidades de Awka, Owerri e Orlu (ISICHEI, p. 246). A densidade demogrfica na regio no s na
Ibolndia foi alta ao longo dos sculos, comparvel densidade do delta do Nilo (ISICHEI, 242).
Nessa regio Ibo, um centro religioso cresceu e influenciou a religio e os costumes dos povos Ibo.
Esse centro, chamado de Nri, pode ser estudado e confirmado pelas escavaes do stio
arqueolgico de Igbo-Ukwu; sua hegemonia pode ser datada pelo menos desde o sculo IX,
fundada na explorao de ideologias, doutrinas e smbolos religiosos. Esse reino Nri, segundo a
tradio oral ibo, a origem das instituies polticas locais, particularmente da sociedade ozo
(ANDAH, p. 603), baseada em um sistema de ttulos e que inclui a figura ritual do Eze Nri, mais do
que um rei, uma referncia, considerado, ainda, a origem do inhame e do taro, segundo a tradio
(ISICHEI). Essa figura foi importante at o comeo do sculo XX, ainda detendo poder ritualstico
e religioso, no muito poltico, sobre o pas Ibo. Sua funo estava ligada ao cultivo do inhame e
fertilidade da terra; em afastar poluio ritualstica; e em resolver disputas (SHAW, 2010, p. 556).
Os sacerdotes de Nri exerciam grande influncia, pois eram os encarregados em nomear os ttulos
de Ozo e Eze como a organizao em pequena escala das comunidades ibo era baseadas em
sistemas de ttulos, os sacerdotes tinham papel vital (ALAGOA, 2010a, p. 535).
O stio arqueolgico de Igbo-Ukwu, citado acima, foi descoberto ao acaso em 1938. Nele, foram
encontradas esculturas de bronze, que colocam a cultura Ibo desde pelo menos a Idade do Bronze
(ISICHEI, 247). Os trabalhos posteriores indicam que a formao de Estados e a diferenciao
social nessa regio subsaariana comearam na Idade do Ferro (ISICHEI, 88). Em Igbo-Ukwu foram
encontrados ainda tesouros, cmaras de enterro, escravos, tecidos, demonstrando a antiguidade das
habilidades de trabalhos txteis e metalrgicos. Ainda mais interessante, os estudos indicaram que a
influncia Nri pode ser mais antiga do que a prpria tradio oral conta; alm disso, mostram que a
regio estava ligada ao comrcio internacional, fora das rotas do Saara, pois foram encontradas
prolas de vidro e coralina, de origem veneziana (ISICHEI, 247). Ainda, tambm foram
encontradas ferramentas e armas de ferro, o que coloca a cultura material de Igbo-Ukwu, de Ife e de
Benin como o apogeu da Idade do Ferro na regio (ANDAH, 609). SHAW reitera a hiptese da
insero da regio no comrcio internacional, considerando que h pouco cobre na regio da


Nigria e no se conhece locais remotos de explorao do minrio naquele momento, implicando na
importao via terrestre (SHAW, 556)
3
. Enfim, a datao por carbono-14 dos objetos encontrados
indica a existncia de uma cultura altamente refinada j no sculo IX entre os povos ibo, cujas
sociedades eram baseadas em grupos de linhagem. Pode-se observar tambm que era usado o
mtodo da cera perdida na elaborao das esculturas de bronze. (RYDER, 2010, p. 404).
Em termos de relaes sociais e polticas, os Ibo, tanto tem tempos modernos quanto antigamente,
viviam em grupos de vilas, compartilhando identidade comum, por meio de um mapa mental,
traando sua origem a um ancestral comum. A organizao do espao reflete essa mentalidade, pois
cada vila vincula sua origem a um descendente daquele ancestral comum (ISICHEI, p. 248). Os
Ibos, assim, era sociedades baseadas em grupos de linhagem, ou linhageiras, onde no h poder
centralizado e os cls ou linhagens vivem lado a lado, independentes mas vinculados (RYDER,
392). Como ISICHEI (p. 243) aponta, uma afirmao da identidade Ibo justamente os Ibo no
tem rei. O sistema democrtico Ibo era varivel, com as vilas sendo governadas pelos ancies, pois
mais prximos dos ancestrais. O poder local era baseado numa hierarquia de ttulos pessoais, idade
e sociedades secretas. Interessantemente, os ttulos no eram herdados, mas sim conquistados, por
meio de gastos extravagantes e pureza ritualstica. O poder concentrado era evitado, como mostram
registros do sculo XIX, com a existncia de vrios portadores do ttulo de Eze (ISICHEI, 248).
Apesar disso, alguns grupos Ibo, especialmente aqueles mais prximos margem oriental do Nger,
adotaram instituies reais, ao entrar em contato com comunidades com instituies similares
(ALAGOA, 2010a, p. 535). Outro elemento importante do sistema scio-poltico Ibo eram os
orculos. Estes eram estabelecidos como mecanismo de controle do sistema, consistindo numa
sano religiosa. Alguns obtiveram mais influncia que outros, e inclusive no momento do trfico
negreiro, o orculo de Arochukwu teve importncia, pois o povo Aro era importante negociador de
escravos (ALAGOA, p. 536). A agricultura, por sua vez, existia na regio pelo menos h 3 mil
anos, especialmente a cultura do inhame, leo de dend, okro (quiabo), egusi (abbora) e noz de
cola (ALAGOA, p. 535).
Com a chegada dos europeus, o crescente trfico negreiro torna-se fator de grandes mudanas. Os
Estados Ibo localizados margem do Rio Nger foram um dos primeiros a participar do trato, e, no
sculo XIX, tinha participao no comrcio de dend. No sculo XVIII e incio do XIX, os
principais pontos de escoamento de escravos eram justamente os portos da margem oriental do delta
do Nger. A maior parte dos escravizados provinha do interior Ibo (ALAGOA, p. 536). As
caractersticas polticas das sociedades Ibo, como descritas acima, acabaram por deix-las mais
vulnerveis ao comrcio de escravos. A populao densa e a organizao em pequenas unidades
polticas, sem qualquer poder centralizado, deixavam o pas Ibo aberto explorao de escravos,

3
SHAW foi um dos exploradores do stio arqueolgico de Igbo-Ukwu, na dcada de 50. RYDER, 404.


sem uma proteo de um Estado organizado. Curiosamente, mesmo sendo grande fornecedor de
escravizados, o pas Ibo no teve contato com o europeu at o fim do sculo XIX. Os primeiros
relatos da Ibolndia so datados de meados do sculo XIX, por comerciantes e missionrios. Em
relao aos missionrios, apesar de um primeiro momento de resistncia, o povo Ibo era aberto a
influncias estrangeiras, especialmente converso (ALAGOA, 2010b, p. 856-858). A presena
europeia e o comrcio de escravos, foram, portanto, importantes fatores de mudanas. Ainda assim,
ALAGOA afirma que, apesar da importncia econmica do comrcio de escravos cuja troca por
produtos no era justa para o desenvolvimento das sociedades, o comrcio interno e a troca de
produtos agrcolas era mais importante (p. 872). Ainda, afirma, os fatores externos no tiveram
consequncias profundas imediatas, e as populaes gozaram de certa autonomia, no que tange a
costumes e hbitos. Durante o perodo colonial, assim, as populaes locais no perderiam
inteiramente a sua cultura, as suas instituies e sua identidade (p. 373). Isso talvez ocorreu pela
dificuldade britnica em estabelecer o malfadado indirect rule colonial, presente em outras colnias,
onde, por meio de chefes locais aliados aos britnicos, conseguiam administrar os territrios. Com a
autoridade poltica difusa dos Ibo, os britnicos adotaram um sistema de administradores e oficiais
(GRISWOLD, 200, p. 9).

Com esta viso panormica tanto de Achebe quanto do povo Ibo, retoma-se a questo que guia este
trabalho: a obra primeira de Achebe, O Mundo se Despedaa, pode ser considerada uma
representao da histria africana; da cultura, da sociedade e das tradies do povo ibo pr-
colonial? Na obra em questo, encontramos diversos elementos que foram acima descritos. A
sociedade descrita por Achebe, em resumo, uma sociedade ordenada, baseada em hierarquia de
deuses, ancestrais, ancies e famlias, cujo cotidiano gira em torno da agricultura; possui momentos
de festa, lazer e cerimnias (WREN, p. 10). A aldeia onde se passa boa parte da narrativa faz parte
de um conjunto de nove aldeias, compondo a vila fictcia de Umufia, representando o modo
tradicional societrio (ACHEBE, 2009, p. 23 e p. 108). Alm disso, ao longo da narrativa, fica claro
que se trata de uma comunidade linhageira, onde os mais velhos decidem assuntos cotidianos (por
exemplo, ACHEBE, p. 47). A figura do orculo tambm est presente, cuja sacerdotisa tem forte
influncia, como numa disputa conflito entre aldeias (p. 36). O orculo citado um dos mais
influentes da Ibolndia: Agbala, da regio de Akwa. No incio do livro, h uma cena onde um
visitante vai moradia do personagem principal, Okonkwo, para cobrar uma dvida. Segue-se todo
um ritual prvio discusso, envolvendo sementes de cola, contas e giz (este significando a paz), a
fim de assegurar discusso tranquilidade e evitar o antagonismo (WREN, p. 28 e ACHEBE, p.
27). Essa uma cena que lembra diretamente a tradio africana descrita por Hampat B (p. 168),
pois afirma que o homem est ligado palavra que profere; desse modo, a prpria coeso da


sociedade repousa no valor e no respeito palavra. Achebe, narrando a cena, deixa claro: Entre os
ibos, a arte da conversao tida em alto conceito, e os provrbios so o azeite de dend com o qual
as palavras so engolidas (ACHEBE, p. 27). A tradio oral tambm est narrada na obra tanto nos
momentos em que Okonkwo conta histrias para seus filhos quanto em alguns momentos em que
transcreve, sem traduzir, cantos e provrbios ibos (pp. 79, 126, 137). Outro sistema de resoluo de
disputas descrito por Achebe (pp. 107-113), baseado tanto na ancestralidade quanto no sistema de
ttulos caracterstico das sociedades ibos. No livro, para julgar um marido que bateu na esposa, um
grupo de nove mascarados entre eles os mais velhos e os possuidores de ttulos, como Okonkwo
surge, num ritual, representando as nove aldeias de Umufia. Esse grupo chamado de egwugwu, e
perguntam e ouvem para decidir o caso.
O sistema de ttulos, que foi descrito acima, tambm faz parte da narrativa da obra de Achebe.
Tanto WREN (p. 78) quanto RHOADS (p. 66) observam que o sistema de ttulos uma maneira de
redistribuio de riqueza, pois para receber um ttulo, o membro da comunidade deve doar parte de
sua riqueza para o cl. No incio do livro, o personagem que busca a dvida de Okonkwo o faz pois
est juntando os recursos para a obteno do ttulo de Idemili, o terceiro mais importante
(ACHEBE, P. 27).
Acima tambm foi observado que os povos ibos possuam armas de fogo, colocando-os, desse
modo, perto das rotas de comrcio, j nos momentos de relao com o europeu. No livro, a arma de
fogo tem papel importante, pois numa cena, especificamente o ritual para o funeral de um cidado
ilustre de Umufia, a arma de Okonkwo dispara acidentalmente e mata o filho do falecido (p. 143).
Esse um ponto central do livro, pois, pela deciso dos ancies, Okonkwo deve se exilar por 7
anos. Ele obedece e vai para a aldeia de sua me, e ao retornar, j encontrar seu mundo se
despedaando, com a presena do homem branco tornando-se mais forte. Cabe observar aqui um
elemento histrico inserido por Achebe na narrativa. Em nenhum momento h referncias
temporais, mas uma cena pode datar os eventos. Durante seu exlio, Okonkwo recebe a informao
de que uma aldeia, Abame, foi arrasada pelo homem branco (pp. 156-162). Pelo dilogo, entende-se
que Abame foi destruda aps a morte de um homem branco, que surgiu em uma bicicleta na regio
da aldeia. Assustados, os habitantes de Abame mataram o homem e penduraram sua bicicleta numa
rvore. WREN (p. 13) identifica a cena com o incidente da bicicleta, ocorrido e relatado em 1905.
Um britnico, de bicicleta, perdeu-se na regio e parou para conseguir informaes. Entretanto, foi
morto. Eventualmente, uma expedio punitiva foi organizada e destruiu algumas comunidades,
numa das primeiras grandes incurses na Ibolndia.

guisa de concluso, pode-se observar outros inmeros elementos no livro presentes na
bibliografia pesquisada sobre o povo Ibo. Como dito acima, Achebe, apesar de afirmar no ter feito


pesquisas formais em bibliotecas, fez um excelente trabalho em representar a cultura, a sociedade e
a poltica Ibo em seu livro de estreia. Pelo breve apontamento logo acima, creio que no h dvida
de que a obra analisada apresenta fidedigna representao (em que pese licenas poticas prprias
da literatura) de um povo africano e seus costumes, num perodo ainda sem as distores que seriam
causadas pela presena do homem branco.
Entretanto, aps a leitura da bibliografia levantada, pode-se ir alm da proposta inicial.
Considerando Achebe um homem do seu tempo, ou seja, do momento da descolonizao africana e
tambm do ps-colonialismo, sua obra no apenas a representao do seu passado; a busca pela
retomada de valores, tradies e princpios, perdidos na colonizao e desvalorizados no discurso
do desenvolvimento ps-independncia. Achebe escreve para fornecer aos seus patrcios
autoconfiana, para mostrar, aos africanos e ocidentais modernos, que a sociedade Ibo possua
princpios e valores que podem sustentar uma sociedade; possuam instituies democrticas,
tolerncia a outras culturas, redistribuio de riquezas, sistema de justia, arte, capacidade de
mudana, entre outros. A sociedade narrada por Achebe no era perfeita, continha suas falhas, como
o personagem principal, e essas falhas acabam por levar ao debacle de toda uma comunidade. Mas
ela tinha dignidade, humanidade, e isso que Achebe busca. Lembrando que a obra publicada
antes da independncia, o mundo que se despedaa, ou o mundo que Achebe quer ver despedaado,
aquele da colnia inglesa, aquele da mentalidade onde a frica e o africano so destitudos de
sua dignidade e humanidade. Contestar e deslocar as narrativas colnias, como as de Cary e Conrad,
significa a apropriao de modos etnogrficos de representao, a fim de provar que as
comunidades africanas do passado no eram nem primitivas nem sem histria (OSEY-NIAME,
1999, p. 149) e que essa histria pode servir como parmetro para a sociedade moderna africana.
Achebe um dos primeiros nesse luta, de acabar com a imagem dominante de que a frica a
anttese da Europa, e portanto do mundo civilizado. Numa brilhante analogia literria, Achebe
coloca bem como era, e continua sendo, o imaginrio tanto europeu quanto ocidental, em relao
frica (ACHEBE, 1978, p. 13): Africa is to Europe as the picture is to Dorian Gray a carrier
onto whom the master unloads his physical and moral deformities so that he may go forward, erect
and immaculate.





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