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Apuntes de HIDROLOGA

Curso de grado de Ingeniera Civil



Captulo N9: MODELOS HIDROLGICOS
Traduccin: Dra. Luisa E. Lagrost
Correcciones y adaptaciones: Ings. Carlos A. Depettris y Alejandro R. Ruberto.


Corresponde a la traduccin del captulo n13 del libro "Engineering Hydrology", Vctor M.
PONCE, Editorial
Prentice Hall, 1989.



9.1. INTRODUCCIN
Ciertas aplicaciones de la ingeniera hidrolgica pueden requerir anlisis complejos que
involucran
variaciones temporales y-o espaciales de precipitacin, abstracciones hidrolgicas y
escurrimiento.
Tpicamente, estos anlisis encierran un gran nmero de clculos y por ello pueden realizarse
con
una computadora digital. El uso de computadoras en todos los aspectos de la ingeniera
hidrolgica ha llevado a incrementar el nfasis en la modelacin de cuencas. La modelacin de
cuencas comprende la integracin de los procesos hidrolgicos en un ente modelo, por
ejemplo,
un modelo de cuenca, con propsitos ya sea de anlisis, diseo, escurrimiento a largo plazo,
prediccin de volumen, prediccin o pronstico de flujo en tiempo real.

Un modelo de cuenca (cuenca o cuenca de ro) es un grupo de abstracciones matemticas que
describen fases relevantes del ciclo hidrolgico, con el objetivo de simular la conversin de la
precipitacin en escurrimiento. En principio, las tcnicas de modelacin de cuencas son
aplicables
a cuencas de cualquier tamao, ya sean pequeas (pocas hectreas), de tamao medio
(cientos
de kilmetros cuadrados) o grandes (miles de kilmetros cuadrados). En la prctica, sin
embargo,
las aplicaciones de la modelacin son generalmente confinadas al anlisis de cuencas para el
cuales la descripcin de variaciones espaciales temporales y-o variaciones espaciales de
precipitacin est garantizada. Usualmente este es el caso para cuencas de tamao medio y
grande.

Una aplicacin tpica de la modelacin de cuencas consiste en lo siguiente: (1) seleccin del
tipo
de modelo, (2) formulacin del modelo y construccin, (3) prueba del modelo, y (4) aplicacin
del
modelo. Los modelos de cuencas comprensivos incluyen todas las fases relevantes del ciclo
hidrolgico, y, como tales, estn compuestos de una o ms tcnicas para cada fase. Los
mtodos
ms comunes y tcnicas utilizadas para el modelado hidrolgico estn descriptos en los
captulos 4
hasta 12. En la prctica, el ingeniero hidrolgico debera (1) seleccionar un modelo disponible,
con
conocimiento de su estructura, operacin, capacidades, y limitaciones, o (2) desarrollar un
modelo
o modificar uno ya existente, basado en necesidades percibidas, disponibilidad de datos, y
restricciones presupuestarias.

La mayora de las aplicaciones rutinarias son del primer tipo, en cuyo caso es necesario
familiarizarse con las caractersticas del modelo y su composicin. Los modelos probados
tienen
manuales que describen la interaccin entre el usuario y el modelo. Adems, algunos modelos
pueden tener manuales de referencia que proveen informacin adicional sobre la estructura
interna del modelo.