Вы находитесь на странице: 1из 131

Zoologa

Invertebrados 226
Vertebrados 286
SALIR MEN AUTOEVALUACIONES
ESPONJAS
Tal como indica su nombre porfero significa portador
de poros, las esponjas tienen el cuerpo recubierto por
centenares de poros conectados a menudo por canales.
Los poros y canales hacen las funciones de los apa-
ratos circulatorio, digestivo, respiratorio y excretor
a falta de estos verdaderos aparatos.
Colonia
de esponjas
Nutricin y reproduccin
Las esponjas son micrfagas y se alimentan de plancton y
detritus que filtran del agua que circula por el interior de su
cuerpo. El alimento es retenido por unas clulas especia-
les llamadas coanocitos que tienen la superficie libre
rodeada por un collar que envuelve un flagelo central.
Gracias a la agitacin de este flagelo se producen
remolinos de agua con los que atraen las partculas
nutritivas. El agua es absorbida a travs de los poros
y, tras recorrer el interior del cuerpo, es expulsada al
exterior mediante un gran orificio llamado sculo.
Mientras que el nmero de poros inhalantes es muy
grande, el orificio de salida u sculo es nico.
Las esponjas de bao
(Spongia officinalis)
tienen unos
delicados
esqueletos
crneos que
permiten que
sean utilizadas
para el aseo
personal.
Esta especie es
propia del
Mediterrneo.
Farrea
Mycale
Leucoria
Auloraccos
Streptaster
Sigmaxinella
Mycale
226
Porferos
Los porferos o esponjas son los metazoos ms
simples y se caracterizan por carecer de simetra y por
estar desprovistos de verdaderos tejidos y rganos.
Presentan dos capas de clulas (diploblsticos)
separadas por una capa de consistencia gelatinosa que
incluye los elementos esquelticos llamados espculas.
Espculas de esponjas de
diferentes gneros.
Las espculas tienen funcin
esqueltica y a pesar de su
tamao microscpico
pueden tener una
morfologa muy variada.
Raspaigella
Microfotografa
de espculas
de esponja.
Se observan,
sobre todo,
espculas
monoaxnicas,
es decir, en forma
de aguja.
ZOologa Invertebrados
Estructura de dos especies diferentes de
esponjas, una del gnero Euplectella, en forma
de copa (a la izquierda), y otra de aspecto
globoso perteneciente al gnero Sycon.
Esta ltima forma una colonia integrada por
varios individuos, tantos como sculos.
ZOologa Porferos
El agua que entra en la esponja apor-
ta las sustancias alimenticias y el oxge-
no necesarios para vivir, mientras que la
que sale por el sculo se lleva los pro-
ductos de desecho y, en su momento, las
clulas reproductoras masculinas o
espermatozoides.
Los porferos son, en su inmensa ma-
yora, hermafroditas, es decir, producen
tanto vulos como espermatozoides.
Los vulos se fecundan en el interior de
la esponja gracias a los espermatozoides
que penetran con el agua.
Una vez consumada la fecundacin, la esponja expulsa
al exterior los cigotos que crecern para formar las lar-
vas. Las larvas se mueven por medio de cilios y des-
pus de unos das de vida libre, se dirigen al fondo
donde se fijan al sustrato y forman una nueva espon-
ja. Las esponjas tambin pueden reproducirse ase-
xualmente por escisin, es decir, a partir de frag-
mentos de su cuerpo.
Todas las esponjas son acuticas y aproximadamen-
te el 98 % son marinas.
El tamao de las esponjas oscila entre unos pocos
milmetros y ms de un metro. El flum de los por-
feros incluye unas 10.000 especies que se suelen cla-
sificar en tres clases en funcin sobre todo del tipo
de esqueleto que presentan; estas clases son: hexac-
tinlidas o esponjas silceas (con espculas de slice),
calcreas (con espculas de cal) y demosponjas o
esponjas crneas (a menudo sin espculas).
Canal
exhalante
Leucon
Cmara
vibrtil
Sicon
Esquema de tres modelos
diferentes de organizacin de los
porferos, de ms sencillo (ascon)
a ms complejo (leucon).
sculo
Conducto
inhalante
Poro
inhalante
Mesenquina
Endodermo
Ectosoma
Cavidad atrial
Esponja de la especie Suberites
domuncula que establece una relacin
de mutualismo con el cangrejo ermitao.
La esponja crece
envolviendo la concha vaca
de gasterpodos que sirve de refugio al cangrejo.
227
Ascon
Ejemplar de regadera de Filipinas
(Euplectella aspergillum).
Pertenece a la clase de las hexactinlidas
o esponjas silceas, debido a que tiene
un esqueleto formado por fibras de slice.
CNIDARIOS
Los cnidarios son animales muy primitivos
provistos slo de algunos rganos o aparatos
que, por otra parte, estn poco especializados.
El ms evidente de todos es el aparato diges-
tivo, que consta de una cavidad abierta al exte-
rior por un solo orificio que hace las funciones
de boca y ano. El orificio digestivo est rodea-
do por una corona de tentculos con funcio-
nes defensivas y atacantes. Adems del aparato digestivo, poseen un sistema nervioso y muscular
difuso y carecen, en cambio, de aparatos respiratorio, excretor y circulatorio. El aparato reproductor
aparece en la madurez, pero se limita a unas cuantas clulas que se dividen para formar los gametos.
Los cnidarios poseen en los tentculos unas c-
lulas caractersticas y exclusivas, los cnidocistos.
Los cnidocistos son clulas urticantes provistas de un
filamento enrollado en su interior y terminado en
un arpn. Cuando el tentculo del cnidario entra en
contacto con un animal, dispara su filamento hacia el
exterior, clavando el arpn en la vctima e inyectn-
dole un lquido txico. En algunas especies, el vene-
no puede llegar a ser mortal, incluso para el hombre.
Los cnidarios pueden presentar dos tipos morfo-
lgicos diferentes: la forma plipo (sedentario) y la
forma medusa (mvil).
Radiados
Los radiados se definen como metazoos diploblsticos con
simetra radiada. Son animales pluricelulares dotados
solamente de dos capas de clulas especializadas,
el ectodermo o capa externa y el endodermo
o capa interna; entre ambas se encuentra la mesoglea,
que no constituye un tejido.
Forma
larvaria de la
medusa Aurelia
aurita que tiene
tamao microscpico y
forma parte del plancton marino.
ZOologa Invertebrados
Filamento
Espinas
Cnidocilo
Cnidocisto descargado
Base
Detalle de una clula urticante o cnidocisto,
arriba, a la derecha, con el filamento retrado y dispuesto para
actuar, y abajo, a la izquierda, descargado.
Los cnidocistos son exclusivos de los cnidarios
que los utilizan como temibles armas defensivas y atacantes.
228
Oprculo Cnidocilo
Cpsula
del nematocisto
Filamento
Ncleo
Base
Cnidocisto retrado o cargado
Nutricin y reproduccin
La mayora de los cnidarios son carnvoros y siempre acuticos y, aunque casi todos son marinos,
existen algunas especies de agua dulce. Se pueden reproducir asexualmente por gemacin o por
escisin, y sexualmente por unin de gametos. La fecundacin, cuando se produce, es externa
y el desarrollo indirecto por medio de larvas llamadas plnulas, que son planctnicas. Por lo que res-
pecta a su tamao, existen
desde especies microscpi-
cas hasta organismos colonia-
les de algunos metros de lon-
gitud.
Las ms de 9.000 especies
conocidas en la actualidad se
encuentran en todo tipo de
mares y ambientes, tanto
fros como tropicales. Entre
las especies ms conocidas
destacan las medusas, las acti-
nias y las anmonas, pero son,
sin duda, los corales los que
ms llaman la atencin por
su capacidad de formar islas (atolones) y
arrecifes.
Por lo que respecta a su taxonoma, los
cnidarios se clasifican en tres clases: hidro-
zoos, antozoos y escifozoos.
Islas de origen coralino que forman parte
de la Gran Barrera Australiana de Coral.
Los arrecifes coralinos
son los ecosistemas marinos ms complejos
que existen, comparables a las selvas tropicales propias
de los ecosistemas terrestres.
Ciclo biolgico:
plipos y medusas
La forma plipo consiste en un cuerpo ms
o menos cilndrico con la base pegada a un
sustrato; en el extremo libre se encuentra
el orificio digestivo, rodeado
por una corona de tentcu-
los. Los plipos pueden ser
solitarios o coloniales y
estar provistos de esque-
leto o no. El esqueleto,
cuando existe, puede ser
calcreo o crneo.
La forma medusa representa
la fase libre y mvil. Las medu-
sas tienen forma de paraguas y
no poseen esqueleto.
El ciclo biolgico de
muchos cnidarios incluye
las dos fases: la plipo y la
medusa. En este caso, la fase
medusa es la que se reproduce
sexualmente.
ZOologa Radiados
Arriba: seccin transversal de una medusa.
La medusa representa la fase mvil y
sexuada del ciclo biolgico de los cnidarios.
Abajo: seccin longitudinal de un plipo
hexacoralario. Los hexacoralarios tienen una o ms coronas de tentculos pero
siempre un nmero mltiplo de seis. Derecha: seccin longitudinal de un plipo
octocoralario. stos tienen ocho tentculos provistos de pinnas.
229
ANTOZOOS
Los antozoos son cnidarios cuyo ciclo biolgico est representado exclusivamente por la forma pli-
po, ya que nunca presenta fase de medusa.
Su nombre significa literalmente animal flor y hace referencia al hecho de que sus tentculos
recuerdan los ptalos de una flor. Los antozoos pueden ser solitarios o coloniales, pero las formas
adultas siempre son sedentarias. La dispersin queda
asegurada por sus larvas plnulas que se mueven por
medio de cilios. La clase antozoos se divide en cinco
subclases de las que slo dos (octocoralarios y hexa-
coralarios) cuentan con representantes actuales.
Las anmonas de mar y las actinias son especies soli-
tarias de la subclase de los hexacoralarios. Entre los
hexacoralarios coloniales destacan las madrporas.
ZOologa Invertebrados
HIDROZOOS
Los hidrozoos son considerados los cnidarios actuales ms pri-
mitivos. Su ciclo biolgico puede ser muy variado, ya que
puede constar solamente de la fase plipo, de la fase medusa
o presentar ambas a la vez.
Los hidrozoos pueden ser solitarios o coloniales y su
cuerpo, tanto en la forma plipo como medusa, tiene
simetra radiada de orden cuatro o un mltiplo de cuatro.
Entre los hidrozoos ms conocidos destacan las hidras
de agua dulce (Hydra sp.), que slo presentan fase plipo.
Las hidras viven en las aguas dulces adheridas a vegeta-
les acuticos. A veces presentan una coloracin verdosa
debida a que se establecen relaciones de simbiosis con
algas unicelulares.
La especie ms sorprendente es, sin embargo, la cara-
bela portuguesa (Physalia physalis), que constituye una
colonia de medusas y plipos que tambin presenta un gran
saco lleno de aire (pneumatforo) que flota sobre la superfi-
cie del agua. El flotador de la carabela portuguesa puede supe-
rar los 30 cm de longitud, mientras que sus tentculos, dotados
de peligrossimos nematocistos, superan el metro de longitud.
Detalle de la Gran Barrera Australiana de Coral
en el que se puede apreciar su gran biodiversidad.
En primer plano aparece una gran anmona provista
de numerosos tentculos urticantes.
a
d
c
b
230
Las medusas de la clase hidrozoos
se denominan hidromedusas y representan
la etapa sexuada de estos animales.
Los dibujos muestran algunas de las
especies ms frecuentes en el Mediterrneo:
a Solmaris flavescens,
b Hybocodon prolifer,
c Persea incolorata y
d Laodicea undulata.
Ciclo reproductivo de las medusas
de la clase hidrozoos.
CTENFOROS
Los ctenforos son metazoos diplobls-
ticos con simetra bilateral.
Como los cnidarios, los ctenforos son
diploblsticos, es decir, slo tienen dos
tejidos bien diferenciados: el ectodermo y
el endodermo, y tambin, como aqullos, care-
cen de verdaderos aparatos. Los ctenforos, sin embargo, tie-
nen la cavidad digestiva ms evolucionada y carecen de clulas urticantes;
en su lugar presentan unas estructuras exclusivas de este grupo: los coloblastos.
Los coloblastos son unas clulas adhesivas que utilizan para capturar sus presas.
Los ctenforos son bsicamente libres y tienen el cuerpo de consistencia gelatinosa y
aspecto esfrico u ovoide. Su cuerpo est recorrido por ocho bandas de cilios, que al moverse
de forma sincrnica, garantizan el movimiento de estos animales. A parte de las bandas ciliares pue-
den presentar dos largos tentculos retrctiles que sirven para capturar sus vctimas. Nadan con la
boca dirigida hacia delante y poseen rganos del equilibrio (estatocistos).
ESCIFOZOOS
Los escifozoos son cnidarios cuyo ciclo bio-
lgico incluye la fase plipo y la fase medu-
sa, que es la que caracteriza el grupo. La fase
plipo se origina a consecuencia de la
reproduccin sexual cuando la larva plnu-
la, tras un perodo de vida libre, se fija al
sustrato. El plipo, a su vez, se divide ase-
xualmente diversas veces por escisin trans-
versal, dando lugar en cada divisin a una
medusa libre. Las medusas de los escifozoos
suelen ser grandes y estn desprovistas de velo.
La clase de los escifozoos es pobre en especies (unas
200) a pesar de que algunas de stas resulten bien conoci-
das y temidas por los baistas debido a la peligrosidad de sus tentculos armados de poderosos
nematocistos urticantes.
Entre las especies ms conocidas destaca el acalefo luminiscente (Pelagia noctiluca) o el acalefo
azul o aguamala (Rhizostoma pulmo).
Medusa
de la especie
Chrysaora
hysoscella
conocida
como
acalefo
radiado
debido a
las vistosas
franjas que
recorren
radialmente
su umbrela.
Esquema de dos ctenforos; uno de ellos
a tentaculado, del gnero Pleurobrachia, y el otro
b desprovisto de tentculos (Beroe ovata).
ZOologa Radiados
Nutricin y reproduccin
La mayora son pelgicos aunque se conocen
algunas especies bentnicas y una parsita. Son
carnvoros y se alimentan sobre todo de zoo-
plancton (crustceos, huevos, larvas...), aunque
tambin pueden capturar peces pequeos.
Los ctenforos son hermafroditas y se repro-
ducen sexualmente. La fecundacin es, en gene-
ral, externa y el desarrollo es indirecto por medio
de larvas mviles. Carecen de elementos esque-
lticos, por lo que no han dejado restos fsiles
que permitan conocer su origen.
El flum de los ctenforos se divide en dos cla-
ses: tentaculados y atentaculados, en funcin de
que posean o no tentculos.
231
b
Organizacin interna de un platelminto
de la clase de los turbelarios.
En el dibujo se esquematiza un individuo
del gnero Procerodes.
ZOologa Invertebrados
Reproduccin
La reproduccin puede ser asexual, por fragmentacin, o sexual por
unin de gametos. La mayora de las especies son hermafroditas; la
fecundacin suele ser interna (con cpula) y el desarrollo directo (sin
larvas) o indirecto (especies parsitas). Se conocen unas 25.000 especies
de platelmintos que se encuentran en casi todos los ambientes: mari-
nos, de agua dulce, terrestres, libres, parsitos, etc. Sin embargo, el 80 %
de las especies conocidas son parsitas. El flum de los platelmintos se
divide en tres clases: turbelarios, trematodos y cestodos.
Acelomados
Cordn
nervioso
Intestino
Ciego
intestinal
Bolsa
copulativa
Organizacin
interna de un
platelminto
trematodo,
parsito
con una sola
ventosa.
Ventosa
bucal
Vescula
seminal
Vagina
Ciego
intestinal
Glndulas
del vitelo
Ventosas
caudales
Los acelomados se definen como metazoos
triploblsticos (o triblsticos) con simetra bilateral.
Son animales provistos de tres tipos de tejidos
diferentes: tienen endodermo y ectodermo, como los
diploblsticos, y adems presentan una tercera capa
situada entre las dos anteriores que se denomina
mesodermo. Esta tercera capa no posee, sin
embargo, una cavidad interna o celoma, razn por la
cual son acelomados. Comprende los platelmintos.
232
Turbelario
marino libre
de la
especie
Pseudoceros
maximus
fotografiado
en su medio
entre algas.
tero
Huevo
Testculo
Ovario
Glndulas
del vitelo
Oviducto
Pene
PLATELMINTOS
La palabra platelmintos quiere decir gusano
plano y hace referencia a la forma de estos ani-
males, alargada y aplanada en sentido dorsiven-
tral. Los platelmintos son los primeros meta-
zoos provistos de una regin ceflica (o cabeza)
diferenciada, donde, adems de la boca, pueden
tener manchas oculares, es decir, rganos sensi-
bles a la luz.
Su aparato digestivo, aunque ms complejo
que en los casos anteriores, todava es incom-
pleto, pues carece de ano. El intercambio de
gases se produce directamente entre las clulas y
el medio, mientras que los nutrientes proceden-
tes de la digestin pasan directamente del apa-
rato digestivo a las clulas. No obstante, presen-
tan aparato excretor formado por unos rganos
llamados protonefridios. El sistema nervioso es
muy sencillo y consta de una especie de peque-
o ganglio ceflico del que surgen unos cordo-
nes longitudinales.
CESTODOS
Los cestodos son platelmintos cuyo cuerpo es largo y aplanado, en forma
de cinta y dividido en segmentos. Todas las especies viven parsitas en
el tubo digestivo de los vertebrados. Debido a su adaptacin al parasi-
tismo han perdido el tubo digestivo y se limitan a absorber el alimen-
to a travs del tegumento.
El primer segmento del cuerpo de los cestodos se llama esclex y
puede presentar espinas, ganchos o ventosas con los que se fija a
las paredes del intestino de sus vctimas. Los anillos que siguen al esc-
lex son los ms jvenes y pequeos, mientras que los ltimos, que son
los ms grandes, se van eliminando al exterior con las heces repletos
de huevos.
Los cestodos son hermafroditas pero slo se autofecun-
dan cuando viven solitarios en el interior de su vctima.
Entre los cestodos ms conocidos destaca la tenia o
solitaria del hombre (Taenia solium), cuya larva es parsita
del cerdo mientras que la forma adulta lo es del ser
humano.
TREMATODOS
Los trematodos son platelmintos adaptados
al parasitismo. Su cuerpo es, en general,
aplanado y con el perfil oval sin ondula-
ciones, es decir, tiene forma de hoja.
Pueden presentar una o dos ventosas
que utilizan para engancharse a sus vc-
timas.
Su aparato digestivo consta de una
boca y una faringe que se ramifica en
dos largos ciegos intestinales; carecen
de ano excepto unas pocas especies.
Sus dimensiones oscilan entre me-
nos de 0,2 mm y ms de 12 m.
Los trematodos, a pesar de que son
poco conocidos, tienen una gran impor-
tancia mdica y econmica pues parasitan
al hombre y muchos animales domsticos.
ZOologa Acelomados
Ciclo
biolgico del
trematodo
Schistosoma
haematobium. Los huevos
pasan por medio de la
orina o las heces fecales al
agua, donde se desarrollan
las larvas en unos
caracoles. Aqu parasitan a
una nueva vctima a travs
de la piel y se instalan en
el hgado y los intestinos
causando la
esquistosomiasis.
TURBELARIOS
Los turbelarios, conocidos tambin comnmen-
te como planarias, son platelmintos de vida libre
con el cuerpo aplanado y alargado pero relativa-
mente ancho o muy ancho, casi circular. El per-
fil del cuerpo tiene a menudo un aspecto ondu-
lado. La mayora de los turbelarios son marinos
y fundamentalmente bentnicos, aunque algu-
nos pueden ser planctnicos. Sin embargo, exis-
ten algunas especies de agua dulce y otras que
viven en suelos hmedos. Sus dimensiones son
reducidas y oscilan entre menos de 1 mm y los
60 cm de algunas especies gigantes.
La mayora de las especies tiene manchas ocu-
lares en nmero y disposicin muy variada.
Los turbelarios presentan tubo digestivo ciego
(sin ano) y ramificado y su alimentacin es car-
nvora a base de anlidos, crustceos, moluscos,
cnidarios, huevos de peces, etc.
233
Detalle del esclex
de una tenia en el que se
pueden apreciar las ventosas con las que se fija
a las paredes del intestino de sus vctimas.
Cercarias
Individuo
macho
y hembra que
producen
huevos
NEMATODOS
Los nematodos son metazoos triploblsticos pseudocelomados con el cuerpo cilndrico, sin segmen-
tar y con una cutcula resistente. Sus dimensiones son, desde menos de 0,1 mm hasta ms de 7 m.
Su organizacin interna consta de un tubo digestivo completo y de un aparato excretor y un siste-
ma nervioso muy sencillos. La fecundacin es interna y el desarrollo indirecto con larvas.
Tienen una gran capacidad de adaptacin y estn presentes en muchos hbitats: mar, agua dulce,
suelo o como parsitos de animales y vegetales. Destacan los que parasi-
tan al ser humano, al que pueden provocar graves enfermedades
como la triquinosis (producida por Trichinella spiralis).
234
ZOologa Invertebrados
Pseudocelomados
y Lofoforados
Boca
Anillo
nervioso
Corazn Esfago Cpsula
bucal
Poro
excretor
Corona
de cilios
Glndula
digestiva
Vejiga urinaria
Glndula adhesiva
Encfalo
Faringe
Estmago
Pie o cola
rgano
excretor
Ovario
Boca
Clula
excretora
Cutcula
Ano
Intestino
Ovario
Huevos
Organizacin interna
de un rotfero.
Anatoma
interna de un
nematodo tipo.
ROTFEROS
Los rotferos se definen como metazoos triplo-
blsticos pseudocelomados con el cuerpo por lo
general cilndrico o subesfrico y microscpico.
Su nombre hace referencia a la presencia de
una corona de cilios vibrtiles en la regin ante-
rior del cuerpo que les sirve como medio de
locomocin. A pesar de su tamao, generalmen-
te microscpico, tienen aparato digestivo com-
pleto con boca y ano. Aunque pueden existir
machos y hembras, los primeros slo aparecen
ocasionalmente; cuando aqullos no estn pre-
sentes, las hembras se reproducen por parteno-
gnesis, es decir, de los huevos sin fecundar sur-
gen nuevas hembras clnicas.
Los rotferos son animales libres propios de
las aguas dulces y la mayora se alimenta de algas,
as como de protozoos o crustceos.
Se trata de flums poco conocidos, pero no por
ello menos importantes, en especial por su gran
nmero de especies.
BRIOZOOS
Los briozoos son metazoos triploblsticos celomados dotados de una estructura especial llamada
lofforo. sta consiste en una serie de tentculos ciliados dispuestos en forma de
corona o herradura alrededor de la boca y sirve tanto para atrapar el ali-
mento como para respirar.
Los briozoos son siempre acuticos, fundamentalmente marinos,
y forman colonias de aspecto variado y dimensiones ms bien redu-
cidas que oscilan entre 1 mm y 50 cm.
Las colonias de briozoos presentan un exoesqueleto externo for-
mado por carbonato clcico de aspecto arborescente o aplanado que
a menudo se confunde con una esponja o un coral.
BRAQUIPODOS
Los braquipodos son metazoos
triploblsticos celomados provis-
tos de lofforos. Se caracterizan
por tener un esqueleto externo
formado por dos piezas cal-
creas o valvas. En este sen-
tido se pueden confundir
con los moluscos bivalvos
pero, a diferencia de stos,
presentan las dos valvas,
una en posicin dorsal y
otra ventral, mientras que
los bivalvos las tienen latera-
les, a la izquierda y derecha del
cuerpo. En la zona donde se articu-
lan las valvas, los braquipodos presentan
un pednculo con el que se fijan a un sustrato.
Todos los braquipodos son marinos y, aunque en la actualidad son un grupo reducido, en el
pasado habran dominado todos los mares a juzgar por la gran abundancia de formas fsiles.
235
ZOologa Pseudocelomados y Lofoforados
Estructura anatmica
de un briozoo.
Corona
de tentculos
Boca
Ano
Estmago
Intestino
Faringe
Msculos
Gnada
Msculo retractor
de la corona
de tentculos Huevo
liberado
Colonia de briozoos de la especie
Sertella couchii conocida como encaje.
Esta especie vive sobre sustratos duros,
en aguas litorales poco profundas.
Anatoma
de un braquipodo.
Valva (pedicular)
Gnada
Msculo aductor
Estmago
Lofforo
Corazn
Pednculo
Valva (braquial)
Aparato reproductor Hepatopncreas Pie Orificio genital Collar nervioso
Tentculos
sensibles
Tentculo
ocular
Glndula
digestiva
Estmago
Concha
Pulmn
Rin
Corazn
Intestino
Boca
zoologa Invertebrados
Morfologa y anatoma
Aunque la morfologa de los moluscos es muy variada, todos presentan una estructura de origen
epitelial llamada manto, responsable de secretar el esqueleto. El esqueleto de los moluscos, o con-
cha, suele constar de una capa de naturaleza quitinosa, deno-
minada conquiolina, que protege otra capa formada
por sales minerales y, concretamente, por carbonato
de calcio.
La forma y disposicin del esqueleto vara
mucho de unos moluscos a otros y sirve para
clasificarlos. Muchas conchas poseen una gran
belleza, razn por la cual son muy apreciadas
por los coleccionistas. Las conchas, sobre todo
de gasterpodos, han sido utilizadas tambin
como moneda a lo largo de la historia.
Por lo que respecta a su organizacin inter-
na, hay que sealar que la mayora tiene un
aparato digestivo completo, con piezas tritura-
doras de naturaleza quitinosa en la boca que
forman la rdula.
El aparato circulatorio es abierto y consta de un
corazn formado por una o dos aurculas y un ven-
trculo.
La respiracin, en la mayora de los casos, es branquial, aunque
las especies terrestres respiran por un saco o pulmn.
El sistema nervioso consta de cuatro cordones nerviosos longitudinales. Como rganos de los
sentidos, presentan rganos del equilibrio, sentido del olfato y, a menudo, rganos sensibles a la luz.
Los moluscos se definen como metazoos
triploblsticos celomados con el cuerpo blando.
Constituyen un grupo muy importante por el
nmero de especies que incluye y que, en la
actualidad, supera las 110.000.
Moluscos
Anatoma de un molusco
gasterpodo.
Ano
Ejemplar
de nautilo,
cefalpodo provisto
de una verdadera
concha externa dividida
en varias cmaras de las
que el animal slo ocupa la
ltima que es ms grande.
236
zoologa Moluscos
Nutricin y reproduccin
Desde el punto de vista ecolgico, la mayora de
los moluscos son acuticos, tanto marinos como
de agua dulce, pero tambin se han adaptado a la
vida en tierra firme. Su alimentacin tambin es
muy variada: micrfaga o macrfaga. Las espe-
cies micrfagas son filtradoras o sedimentvoras
(sobre todo bivalvos); las especies macrfagas
pueden ser herbvoras o carnvoras (gasterpodos
y cefalpodos); tambin hay algunas especies
parsitas.
Los moluscos slo se reproducen sexualmente,
aunque las diferentes especies pueden ser unise-
xuadas o hermafroditas. La fecundacin puede ser
interna o externa y el desarrollo directo o ms fre-
cuentemente indirecto por medio de larvas.
Los moluscos son un grupo antiguo que se diversific duran-
te el paleozoico y han dejado una enorme cantidad de especies
fsiles.
Algunas de las especies actuales tienen, adems, un gran valor
econmico, puesto que son muy apreciadas como fuente de ali-
mento; ste es el caso de muchos gasterpodos, bivalvos y cefa-
lpodos.
El flum de los moluscos se divide en las siguientes cla-
ses: poliplacforos, escafpodos, gasterpodos, bivalvos y cefal-
podos.
La llamada vaquita suiza (Peltodoris
atromaculata) es un gasterpodo marino
del grupo de los opistobranquios que
carecen de concha y tienen un penacho
de branquias en la regin
posterior del cuerpo.
La nacra o ncar (Pinna
nobilis) es un bivalvo
de gran tamao ya
que puede alcanzar
los 50 cm
de longitud.
Externamente es de
color pardo rojizo
pero casi siempre
aparece cubierto
por otras especies
que la utilizan
de soporte.
La navaja (Ensis siliqua) es un molusco bivalvo muy
apreciado debido al delicioso sabor de su carne. Vive
enterrado en fondos blandos
del Atlntico y el Mediterrneo.
El quitn verde
(Chiton olivaceus)
es un molusco
poliplacforo de pequeo
tamao, que vive
en la regin infralitoral
reptando sobre las rocas
y las algas.
237
Estructura anatmica de un molusco poliplacforo.
ESCAFPODOS
Los escafpodos son moluscos bentnicos de dimensiones reducidas.
Viven semienterrados en la arena o el fango de los fondos marinos,
con el extremo oral enterrado en el sustrato y el extremo anal en la
parte superior y sobresaliendo ligeramente del fondo. La obertura
grande de la concha corresponde al extremo oral, donde se encuentra
la boca rodeada por dos tentculos.
Los escafpodos son micrfagos y se alimentan sobre todo
de protozoos.
El intercambio de gases se realiza a travs de la cutcula,
puesto que carecen de branquias. La fecundacin es externa
y el desarrollo indirecto por medio de larvas.
Los escafpodos son exclusivamente marinos y viven tanto
en aguas superficiales como profundas.
En la actualidad se conocen poco ms de 300 especies
entre las que destacan las pertenecientes al gnero Denta-
lium.
zoologa Invertebrados
POLIPLACFOROS
Los poliplacforos o placforos son moluscos
de perfil oval y cuerpo deprimido y protegidos
dorsalmente por ocho placas imbricadas. La
presencia de estas ocho placas o valvas articula-
das es la caracterstica ms destacada de estos
moluscos.
Los poliplacforos son exclusivamente mari-
nos y viven sobre todo en la regin litoral. Se
mueven reptando sobre su pie y se alimentan
bsicamente de algas.
Ano
Espculas
Gonporo Poro del nefridio
Corazn
Riones
Intestino Placas Gnada Aorta
Boca Rdula
Estmago
Glndula
esofgica
Espculas
Glndula digestiva Cordones nerviosos
Glndula
salival
Anillo
nervioso
La mayora de las especies no superan unos
pocos centmetros.
Los poliplacforos respiran por branquias que
se sitan a ambos lados del pie. La fecundacin
es casi siempre externa. El desarrollo es indirec-
to por medio de larvas ciliadas planctnicas.
Los poliplacforos son moluscos primitivos
representados en la actualidad por unas 600 es-
pecies poco conocidas y sin valor econmico,
entre las que predominan las del gnero Chiton.
238
Los escafpodos
son pequeos
moluscos
marinos cuyo
cuerpo alargado
se encuentra
protegido en el
interior de tubos
calcreos en forma de colmillo
de elefante. Los de la fotografa
corresponden a la especie Dentalium entalis.
GASTERPODOS
Los gasterpodos constituyen la clase ms variada y rica en especies de todos los moluscos. Se carac-
terizan por presentar casi siempre un pie musculoso que sirve para reptar o, en algunos casos, para
nadar. La masa visceral puede estar protegida por una concha nica enrollada en espiral de forma
dextrgira (hacia la derecha). Su aparato digestivo incluye una boca con mandbula provista de
piezas duras (rdula) y una glndula digestiva bien
desarrollada llamada hepatopncreas.
La respiracin es branquial en las
especies acuticas y pulmonar en
las terrestres.
Los gasterpodos pueden ser
unisexuados o hermafroditas y la
fecundacin interna con cpula o
externa; el desarrollo es indirecto
en las especies acuticas y direc-
to en las terrestres.
Bajo el nombre de caracolas de mar
se conoce un gran nmero de especies que
tienen la concha helicoidal y fusiforme y que casi
siempre se puede cerrar con un oprculo cuando el animal
se retrae a su interior para protegerse. Algunos ejemplos de caraco-
las de mar comestibles son los bgaros (Littorina sp.), la caadilla (Murex brandaris) y la corneta
(Murex trunculus).
Entre los gasterpodos marinos desprovistos de concha destacan los opistobranquios, conocidos
popularmente como babosas de mar o liebres de mar.
Entre las especies que se han adaptado a la vida terrestre destacan especialmente las babosas y los
caracoles, que son herbvoros y respiran por medio de una cmara llamada pulmn. Las babosas
carecen de esqueleto externo, mientras que los caracoles tienen una tpica concha helicoidal y ade-
ms son comestibles.
239
zoologa Moluscos
Primer par de tentculos Pie
Cola
Neumostoma
(orificio respiratorio)
Escudo
Esquema de la anatoma
externa de una babosa terrestre
de la especie Arion ater.
Segundo par de tentculos
provistos de ojos
Ciclo biolgico
del caracol comn
(Helix aspersa).
En sentido horario
y empezando por la parte
superior izquierda: ejemplar adulto;
dos individuos sexualmente maduros
iniciando la cpula;
puesta de los huevos;
ejemplar joven provisto
de una concha delicada
y transparente.
El pie est bien desarrollado, tiene forma de hoja
de hacha y sirve para excavar en la arena o el fango.
La mayora de las especies son unisexua-
das, aunque tambin las hay hermafroditas. La
fecundacin suele ser externa y el desarrollo indi-
recto con larvas velgeras. Los bivalvos son ben-
tnicos, micrfagos y filtradores y sus dimensio-
nes oscilan entre los 2 mm y ms de 1 m.
En la actualidad se conocen unas 8.000 especies
de bivalvos, algunas muy apreciadas por su valor
gastronmico como los mejillones (Mytilus sp.),
las ostras (Ostrea edulis), la almeja fina (Venerupis
decussata) y los berberechos (Cerastoderma edule).
En los mares tropicales del ocano ndico
viven las tridacnas (Tridacna sp.), cuyas enormes
valvas pueden superar 1,3 m de longitud.
zoologa Invertebrados
BIVALVOS
Los moluscos bivalvos tienen un manto muy de-
sarrollado que secreta un esqueleto formado por
dos conchas articuladas o valvas. stas estn
situadas una a cada lado del cuerpo y se articu-
lan por medio de una pieza, llamada charnela,
que une las dos valvas.
El animal separa las valvas para alimentar-
se y reproducirse y las cierra por medio de
unos potentes msculos aductores si se siente
amenazado. La respiracin se efecta median-
te branquias laminares de gran superficie que a
menudo tambin se utilizan para filtrar el ali-
mento. Dado el aspecto laminar de sus branquias,
los bivalvos tambin se denominan
lamelibranquios.
Umbo
Branquias laminares
Msculo
aductor Msculo aductor
Contorno
Costillas
Concha
Sifones
Manto
Concha
Palpos
Pie
Anatoma de un molusco bivalvo, una almeja
(arriba), y aspecto externo de conchas de
berberecho (derecha). En el ejemplo de la almeja
se han representado las branquias retradas.
Las branquias son muy finas, laminares, y cubren
prcticamente todo el interior.
Perfil con forma
de corazn
Ejemplar de ostra fina
o plana (Ostrea
edulis) abierta.
Las ostras son muy
apreciadas por
su delicado sabor.
240
Almeja (Venerupis decussata)
semienterrada en la arena, que
muestra los dos sifones en
accin; uno inhalando agua y el
otro expulsndola.
CEFALPODOS
Los cefalpodos son los moluscos que tienen el
sistema nervioso ms complejo y perfeccionado.
A diferencia de los dems moluscos que son ben-
tnicos, una buena parte de los cefalpodos
nadan activamente en el agua.
Su cuerpo es fusiforme e hidrodinmico y
consta de una cabeza bien diferenciada de la que
surge un nmero variado de tentculos ms o
menos largos y provistos de ventosas que utilizan
para atrapar a sus vctimas.
En el extremo opuesto a los tentculos se
encuentra el manto, alargado y provisto de un
sifn y a veces de aletas. El hecho de que sean
animales que se mueven activamente explica la
manifiesta reduccin del esqueleto tanto en
tamao como en peso, hasta llegar a desaparecer
en algunas especies.
El aparato digestivo presenta en la boca un par
de mandbulas rgidas en forma de pico de loro
con las que fragmentan el cuerpo de sus vctimas.
Algunas especies poseen veneno en sus glndu-
las salivales y otras son micrfagas y concreta-
mente filtradoras. Otra peculiaridad de estos
moluscos es la presencia de una glndula de la
tinta que produce un lquido oscuro y espeso que
dificulta la visibilidad y sirve para escapar de posi-
bles depredadores. El aparato circulatorio es cerrado y
la respiracin se produce por medio de branquias.
Los cefalpodos tienen unos ojos muy complejos y efi-
cientes, muy parecidos a los de los vertebrados. Esto permite que
se comuniquen entre s por medio de cambios de color y de la forma del cuerpo.
Los cefalpodos son unisexuados y presentan fecundacin interna, con cpula que realizan des-
pus de efectuar una parada nupcial. El desarrollo es directo.
Todos los cefalpodos son animales marinos. En la actualidad, el grupo est representado por
ms de 600 especies cuyas dimensiones oscilan entre 1 cm y ms de 20 m de longitud. Estas di-
mensiones extraordinarias se dan en algunos cala-
mares gigantes que viven en aguas profundas y que
sirven de alimento a los cachalotes.
Entre las especies de cefalpodos destacan los
calamares (Loligo sp.), las sepias, los chocos y
choquitos (Sepia sp.), y los pulpos (Octopus sp.
y Eledone sp.).
zoologa Moluscos
Estructura
anatmica de los
cefalpodos.
241
Ventosas
Tentculo
largo
Boca
Saco
de la tinta
Branquias
Corazn
branquial
Mandbulas
Sistema
nervioso
Corazn
Estmago
Pluma
Rin
Tentculos cortos
Puesta de huevos de calamar.
Los huevos estn protegidos
en el interior de cordones de aspecto gelatinoso
que depositan pegados a un sustrato,
en este caso una colonia de cnidarios.
Morfologa y anatoma
En cuanto a su organizacin interna se refiere, tienen aparato
digestivo completo, aparato circulatorio cerrado y aparato excretor
formado por nefridios (un par por cada anillo) que desembocan
directamente al exterior.
La respiracin puede ser por medio de branquias o cutnea.
El sistema nervioso tiene una forma que recuerda una escalera de
cuerda y consta de un ganglio ceflico y dos nervios longitudinales
que recorren todo el cuerpo y se unen a nivel de cada anillo por un
nervio transversal.
Reproduccin
Por la forma de reproduccin, los anlidos pueden ser tanto her-
mafroditas como unisexuados; la fecundacin tambin puede ser interna o externa y el desarrollo
directo o indirecto.
Desde el punto de vista ecolgico, los anlidos son en su mayora acuticos, tanto marinos
como dulceacucolas, o terrestres y micrfagos o macrfagos. En la actualidad se conocen cerca de
12.000 especies diferentes clasificadas en tres clases: poliquetos, oligoquetos e hirudneos o aquetos.
Los anlidos son metazoos celomados
con el cuerpo alargado y dividido en segmentos
o anillos (metmeros). Excepto el primero que constituye la
cabeza y el ltimo donde se situa el ano, que no son verdaderos
metmeros, el resto tienen todos la misma estructura y
contienen los mismos rganos, funcionando con bastante
independencia a pesar de formar parte de un mismo individuo.
Carecen de apndices articulados
pero pueden presentar quetas (una especie de sedas o pelos)
ms o menos largas y abundantes.
zoologa Invertebrados
Anlidos
242
Los gusanos empenachados
(Sabella sp.) viven en el interior de
tubos mucosos cubiertos de barro
y arena de los que sobresalen las
branquias en forma de penachos.
Las branquias, adems de poseer
funciones respiratorias,
tambin sirven para atrapar
el alimento.
Estructura interna y externa
de un anlido oligoqueto.
Cordn nervioso
Vaso sanguneo Cutcula Anillo
Clitelo
Cola
Tubo digestivo Quetas
zoologa Anlidos
POLIQUETOS
Tal como indica su nombre, los poliquetos se caracterizan
por presentar abundantes quetas repartidas por la superficie
del cuerpo. Las quetas suelen agruparse en pinceles que sur-
gen de unas expansiones laterales de los anillos llamadas
parpodos y que no aparecen en los dems anlidos.
Adems de estas dos caractersticas, los poliquetos se
diferencian por tener antenas o cirros y branquias. Aunque
existen algunas especies hermafroditas, la mayora son unise-
xuadas. La fecundacin es externa y el desarrollo indirecto por
medio de larvas planctnicas llamadas trocforas. Los polique-
tos tambin se pueden reproducir asexualmente por escisin
o gemacin.
Comportamiento
Desde el punto de vista ecolgico, estos
anlidos son marinos libres o sedenta-
rios. Las especies sedentarias viven en
el interior de un tubo de naturaleza
mucosa mezclado con arena o fango, o
bien de naturaleza calcrea o quitinosa.
Por su parte, las especies libres vagan por el sus-
trato o nadan activamente en el seno del agua.
La mayora de las especies son, sin embargo, bentnicas.
Por la forma de alimentarse hay especies macrfagas,
herbvoras o depredadoras (carnvoras), y especies micrfagas
(filtradoras). A pesar de que en apariencia tienen poco inters
prctico, los poliquetos constituyen una de las principales fuentes de
alimento de muchas especies de peces y crustceos de gran inters
comercial. Una caracterstica de ciertas especies es su
gran capacidad de vivir en zonas altamente contami-
nadas donde se reproducen en abundancia. Su nme-
ro se emplea como indicador del nivel de contamina-
cin, por ejemplo, en la proximidad de salida de
colectores de residuos urbanos.
Este poliqueto marino del gnero Amphitrite es sedentario
y fabrica un tubo membranoso para protegerse.
Captura el alimento gracias a unos largos filamentos
que surgen de la regin ceflica.
Poliquetos
marinos de
la especie Eulalia
viridis movindose entre
las rocas cubiertas de bellotas de mar de la
franja litoral durante la marea baja.
Este gusano marino vive en el Atlntico
y el Mediterrneo.
243
Eunice torquata
es un poliqueto marino
conocido como gusano
de sangre debido al intenso
color rojo de su cuerpo.
A diferencia de los poliquetos, los oligo-
quetos son terrestres y de agua dulce. La ali-
mentacin es micrfaga y concretamente
sedimentvora: se alimentan de la materia
orgnica del suelo.
Gracias a su actividad, los oligoquetos de-
sempean un importante papel ecolgico, ya
que adems de contribuir a reciclar la mate-
ria orgnica, facilitan la ventilacin y el dre-
naje del suelo.
Actualmente se conocen ms de 3.000 es-
pecies de oligoquetos entre las que destacan
algunas de agua dulce como los tubifex (Tu-
bifex tubifex) y, sobre todo, las especies te-
rrestres, llamadas comnmente lombrices de
tierra, de los gneros Lumbricus, Allolobo-
phora, Eophila, Dendrobaena y Pheretima, en-
tre otros.
zoologa Invertebrados
OLIGOQUETOS
Los oligoquetos son anlidos provistos de pocas quetas que
adems son cortas y difciles de apreciar a simple vista.
Tampoco presentan parpodos como los poliquetos.
Los oligoquetos tienen el cuerpo cilndrico y despro-
visto de antenas o apndices pero, en cambio, tienen cli-
telo, que es una regin ms ancha donde se encuentran
los rganos sexuales y que aparece en la madurez. La res-
piracin es fundamentalmente cutnea.
Los oligoquetos son hermafroditas pero no se autofecundan.
La fecundacin es interna y cruzada, madurando primero las
gnadas masculinas (proterandria) y despus las femeninas.
El desarrollo es directo, sin larvas. Las especies ms primitivas
tambin se pueden reproducir asexualmente por escisin.
Los tubifex (Tubifex tubifex) son anlidos
oligoquetos que viven semienterrados en los
fondos blandos de las masas de agua dulce.
Lombriz de tierra de la especie Lumbricus terrestris, oligoqueto que
presenta una amplia distribucin en las
regiones centrales del hemisferio norte desde la costa pacfica
de Norteamrica hasta el Japn, incluyendo toda
Europa central y meridional.
244
Lombriz de tierra
del gnero
Allolobophora en la
que se distingue el
clitelo formado por
anillos ms grandes
que contienen los
aparatos
reproductores
masculino y
femenino.
La respiracin es cutnea, como en los oligoquetos. El aparato digestivo presenta diferencias con
el del resto de los anlidos, ya que posee ciegos laterales que sirven para almacenar el alimento;
muchas especies presentan, adems, glndulas salivales especiales que secretan una sustancia anti-
coagulante llamada hirudina. Los hirudneos son carnvoros o hematfagos, es decir, se alimentan
de sangre.
Estos anlidos son hermafroditas proterndricos; la
fecundacin es cruzada e interna y el desarrollo directo.
En la actualidad se conocen unas 300 especies de hiru-
dneos, la mayora de las cuales son de agua dulce aun-
que tambin las hay marinas y terrestres, si bien de
ambientes muy hmedos. La especie ms conocida es la
sanguijuela comn (Hirudo medicinalis), cuyo nombre
cientfico hace referencia al
hecho de que antiguamente
se utilizaba con supues-
tos efectos medicinales para
producir sangras, es decir,
extraer mediante este animal
sangre humana considera-
da nociva. Otras sanguijuelas
parasitan otros mamferos,
peces o invertebrados.
HIRUDNEOS
Los hirudneos son anlidos to-
talmente desprovistos de quetas,
razn por la cual se les llama aque-
tos. A diferencia de los dems anli-
dos, presentan dos ventosas, una en el
extremo anterior, alrededor de la boca, y
otra en el extremo posterior, alrededor del
ano. Las ventosas sirven tanto para fijarse a
sus vctimas como para desplazarse sobre un
sustrato.
Su cuerpo es alargado, cilndrico o aplanado en
sentido dorsiventral. A diferencia de lo que ocurre con
los dems anlidos, la segmentacin externa o aparente no coincide con
la interna o real (la primera es superior a la segunda).
zoologa Anlidos
Dos sanguijuelas
de la especie Hirudo
medicinalis cerca del agua
esperando la llegada
de una vctima que
les proporcione
la sangre que les sirve
de alimento.
245
Anatoma externa (arriba)
e interna (abajo)
de una sanguijuela.
Ventosa
posterior
Ano
Boca
Cara
ventral
Anillos
Ventosa
anterior
Dorso
Ventosa
anterior
Ventosa
posterior
Intestino Testculos Ovario Pene Faringe
Boca
Ganglios
Buche Cordn nervioso con ganglios
Ano
Anatoma externa de un arcnido y
detalle de su sistema nervioso.
ZOologa Invertebrados
Morfologa y anatoma
En cuanto a su organizacin interna se refie-
re, tienen un aparato digestivo completo
aunque muy variado segn el tipo de ali-
mentacin que, a su vez, es enormemente
variada.
El aparato circulatorio es abierto y lagu-
nar; la sangre o hemolinfa est en contac-
to directo con las clulas y circula gracias
a la accin de bombeo ejercida por el co-
razn.
El aparato respiratorio es muy variado.
Los artrpodos terrestres pueden respirar
por tubos ramificados o trqueas, por una
especie de saco o pulmn o directamente a
travs de la cutcula. Las especies acuticas
presentan respiracin branquial o cuticular.
El flum de los artrpodos es, con mucha
diferencia, el ms rico en especies conocidas.
De las 1.250.000 especies animales descritas,
los artrpodos representan aproximadamente
el 75 % del total.
Artrpodos
Masticador
Andador
Prensor
Nadador
Copulador (
Manipuladores
de alimentos
Diferentes tipos de
apndices de los
crustceos, en este caso
de un cangrejo de ro,
con la indicacin de
la funcin que
desempean.
Sensitivos
Transporte de
huevos &
Estn provistos de apndices articulados. Esta ltima caracterstica es precisamente la que
se ha utilizado para bautizarlos: artrpodo significa con patas articuladas. Adems de las patas
articuladas, todos los artrpodos poseen un esqueleto externo ligero y resistente formado
por quitina, que es una sustancia orgnica del grupo de los glcidos (homopolisacridos).
El exoesqueleto quitinoso est dividido en piezas articuladas entre s, lo que permite una
gran movilidad. Este tipo de exoesqueleto tiene, sin embargo, un inconveniente: para permitir
el crecimiento debe renovarse peridicamente por medio de mudas.
Patas
Hileras
Cordn
nervioso
Nervio
transversal
Ocelo
Cerebro
246
Protocerebro
Reproduccin
El aparato reproductor consta, por lo general, de un par de gnadas y la mayora de los grupos son
unisexuados y a menudo presentan un marcado dimorfismo sexual. La fecundacin es mayoritaria-
mente interna aunque, en algunas especies, sobre todo acuticas, es externa.
Los artrpodos tambin se pueden reproducir por partenognesis, es decir, los huevos se desarro-
llan sin necesidad de ser fecundados. El desarrollo puede ser directo o indirecto con larvas y meta-
morfosis compleja.
Los artrpodos han conseguido un gran xito biolgico que les ha permitido adaptarse a todos
los ambientes: acuticos, terrestres y areos.
Su tamao es, sin embargo, reducido
debido a que su tipo de organizacin
interna no les permite adquirir un
gran desarrollo.
La clasificacin de los artrpo-
dos es compleja e incluye varios
subflums y numerosas clases,
algunas de ellas representadas
exclusivamente por especies que
ya han desaparecido (fsiles).
Las principales clases de
artrpodos son: arcnidos
(pertenecientes al subf-
lum quelicerados) y
crustceos, miripodos
e insectos (estas tres
ltimas clases inclui-
das en el subflum
mandibulados).
Detalle de los ojos
compuestos
de un insecto
y esquema del mismo
indicando las partes
de una unidad
fotorreceptora.
sta capta la luz
lateralmente por la noche
y de forma vertical
durante el da.
Zoologa Artrpodos
La excrecin puede ser por glndulas (ante-
nales o coxales) o por tubos de Malpighi.
El sistema nervioso es hiponeuro y en escale-
ra de cuerda, es decir, est situado por debajo del
tubo digestivo y consta de un ganglio central del
que surgen dos nervios longitudinales conecta-
dos entre s por nervios transversales. Los rga-
nos de los sentidos son variados y eficientes.
Lente crnea
transparente
Clula
separadora
Clula
separadora
Clula
receptora
Fibras
nerviosas
Visin nocturna
Visin diurna
Clula
fotopigmentaria
Luz
Luz
Nervio ptico
247
Unidad
fotorreceptora
Unidad
fotorreceptora
Lente crnea
transparente
Clula
separadora
Clula
fotopigmentaria
ARCNIDOS
Los arcnidos son quelicerados, es decir, estn dotados de
quelceros, que son un par de apndices en forma de pinza o
ua situados alrededor de la boca. Los dos quelceros pueden
estar conectados a sendas glndulas venenosas.
Otra caracterstica importante es que carecen de antenas,
lo que les diferencia del resto de los artrpodos.
Morfologa y anatoma
Los arcnidos son artrpodos quelicerados terrestres que tienen
el cuerpo dividido en dos regiones: prosoma y opistosoma. El pro-
soma incluye seis pares de apndices: un par de quelceros, un par
de pedipalpos y cuatro pares de patas.
Los quelceros tienen funciones nutritivas (captura o sujecin del
alimento) y los pedipalpos suelen tener funciones sensitivas, aunque en los
escorpiones se transforman en pinzas.
La respiracin se realiza por medio de un tipo particular de trqueas, llamadas filotrqueas, que
forman una especie de bolsa o pulmn. Las especies ms pequeas, como algunos caros, intercam-
bian los gases directamente a travs de la cutcula.
caro libre de la especie
Trombidium holosericeum.
Estos caros son
depredadores y se alimentan
sobre todo de huevos
de insectos.
ZOologa Invertebrados
Pedipalpos
Ojos
Cefalotrax
Pedipalpos
Abdomen
Patas (4 pares)
Quelceros
Patas
Estigmas
respiratorios
Mesosoma
Glndula
venenosa
Metasoma
Estructura ventral externa
de un arcnido del orden de los escorpiones.
248
Organizacin externa
de un arcnido del orden
de los araneidos.
Nutricin y reproduccin
La mayora de los arcnidos son car-
nvoros aunque slo ingieren lquidos
puesto que carecen de mandbulas.
El alimento es triturado y digerido
en el exterior, tras lo cual se absorben
los nutrientes convenientemente
transformados (digestin externa).
Las funciones excretoras correspon-
den a las glndulas coxales o a los tubos
de Malpighi.
Todos los arcnidos tienen los sexos separados y algunos pre-
sentan un acentuado dimorfismo sexual. La fecundacin es
interna pero, generalmente, indirecta sin efectuar la cpula.
Los espermatozoides se introducen en paquetes (espermatforos)
que son depositados en el exterior por los machos. A pesar de la falta
de verdadera cpula, los arcnidos suelen presentar un ritual de aparea-
miento o danza nupcial ms o menos compleja. El desarrollo es directo
excepto en los caros, que presentan formas larvarias.
En la actualidad se conocen unas 50.000 especies de arcnidos repartidas prcticamente por todo
el mundo. La mayora son carnvoras y se alimentan sobre todo de insectos; de este modo contribu-
yen a controlar sus poblaciones. Existen tambin especies parsitas, como algunos caros, que pue-
den actuar como vectores de transmisin de diversas enfermedades.
La clase de los arcnidos se divide en los siguientes rdenes: escorpiones, pseudoescorpiones,
solfugos, palpgrados, uropigios, amblipigios, ricinleos, araneidos, opiliones y caros.
249
Zoologa Artrpodos
Vaso sanguneo
Tubo digestivo
Pinzas
Cerebro
Vaso
sanguneo
Atrio genital
Aguijn venenoso
Corazn
Filotrqueas Testculos
Glndulas
sericgenas
Hileras
Ovario
Filotrqueas
Intestino
Ciegos digestivos
Glndula
venenosa
Ojos
Faringe
Corazn
Ampolla rectal
Patas
Anatoma de un escorpin macho
(izquierda) y de un araneido
hembra (derecha).
Microfotografa de un
pseudoescorpin del gnero
Chelifer. Estos arcnidos
de pequeo tamao tienen
pinzas parecidas a las
de los escorpiones pero
a diferencia de stos
carecen de cola
y aguijn venenoso.
Arcnido de la especie
Gluvia dorsalis.
Estos arcnidos se
caracterizan por
tener los quelceros
muy desarrollados
tal como se aprecia
en la imagen.
ESCORPIONES
Los escorpiones son arcnidos que presentan el prosoma y el opistoso-
ma unidos, aunque este ltimo se subdivide a su vez en dos regiones, la
anterior o mesosoma, ancha, y la posterior o metasoma, delgada y
rematada en una ua venenosa.
En los escorpiones, los pedipalpos se han transformado en pinzas
que son ms grandes que el resto de los apndices.
La fecundacin es interna y viene precedida de una larga parada
nupcial. Tras la fecundacin, por lo general, la hembra devora al macho.
Los escorpiones son ovovivparos, por lo que las cras nacen del interior
de una cavidad materna y durante los primeros das de vida viajan a
lomos de la madre.
En la actualidad se conocen unas 600 especies propias sobre todo de cli-
mas ridos; sus dimensiones oscilan entre poco ms de 1 cm y 20 cm.
El escorpin negro
(Euscorpius
flavicaudis) mide
slo 3-4 cm de
longitud y vive
en ambientes
relativamente
hmedos.
CAROS
Los caros son arcnidos con el cuerpo subesfrico y desprovisto apa-
rentemente de segmentacin.
Sus apndices son un par de quelceros, un par de palpos y cuatro
pares de patas terminadas en uas. Existen, sin embargo, formas muy
modificadas por adaptacin al parasitismo. Por esta misma razn y por
el rgimen alimenticio que presentan, la boca de estos animales puede
ser muy variada. Algunas especies son herbvoras, masticadoras o suc-
cionadoras; otras son saprfagas, es decir, se alimentan de materia
orgnica en descomposicin; tambin las hay
carnvoras y hematfagas, es decir, se ali-
mentan de la sangre de sus vctimas.
Los sexos estn separados y la fecunda-
cin es interna, aunque se dan casos de par-
tenognesis. Los caros son de tamao
pequeo o muy pequeo y se encuentran
presentes en casi todos los hbitats, como
las garrapatas o el caro responsable de la
sarna (Sarcoptes scabiei).
ZOologa Invertebrados
Escorpin africano de la especie Pandinus
imperator. Se trata de un escorpin
gigante, ya que puede alcanzar
los 20 cm de longitud.
Su veneno es temible.
Garrapata de la especie
Ixodes ricinus,
movindose sobre los
pelos de un mamfero.
Anatoma externa
de un caro.
250
Escorpin amarillo
(Buthus occitanus) en su medio natural.
Mide unos 6 cm de longitud y su picadura
es dolorosa pero no mortal.
ARANEIDOS
Los araneidos son los arcnidos ms cono-
cidos y mejor representados con ms de
35.000 especies actuales. En el prosoma
presentan un par de quelceros en forma
de uas afiladas que estn conectadas a
sendas glndulas venenosas. Adems de
los quelceros, tienen un par de pedipalpos
con funciones tctiles y cuatro pares de
patas ambulacrales.
Su capacidad para producir seda es la carac-
terstica ms destacada de los araneidos. La seda
es utilizada para cazar (telaraas), para propagarse
por el viento o para construir el nido y proteger los
huevos.
Los araneidos, llamados comnmente araas, presentan dimorfismo sexual y fecundacin interna
pero indirecta. El macho introduce los espermatozoides con ayuda de
un palpo modificado. Los machos suelen ser devorados por las hembras
tras el apareamiento. El desarrollo es directo, sin larvas.
Las araas son carnvoras y se alimentan sobre todo de insectos.
Zoologa Artrpodos
Las hembras
de las araas
del gnero Pisaura
transportan los
huevos en el interior
de una bolsa que
sujetan por medio
de sus quelceros.
Detalle de los ojos de una tarntula.
Esta araa presenta seis ojos,
dos ms grandes
y cuatro pequeos
debajo de los anteriores.
Telaraa tejida por la
araa de jardn
(Araneus diadematus).
Esta telaraa
de gran tamao
es una trampa
de la araa muy
efectiva para cazar
los insectos
que constituyen
su alimento.
Araa del gnero
Pisaura.
Esta araa se
desplaza por el
suelo de los
bosques en
busca de
vctimas.
Los machos
hacen entrega de
una presa a las
hembras como regalo
nupcial.
Araa hembra de la
especie Argiope
bruennichi.
Las hembras de esta
especie poseen unas
vistosas franjas negras
y amarillas y miden
1,5 cm de longitud; los
machos en cambio son
de color pardo y no
alcanzan los 0,5 cm.
251
CRUSTCEOS
Los crustceos son artrpodos mandibulados y
antenados que tienen el cuerpo dividido en cefa-
lotrax (cabeza y trax) y abdomen, excepto las
especies parsitas o sedentarias.
Su exoesqueleto es de quitina, como en todos
los artrpodos; pero en las especies de mayor
tamao, la quitina est reforzada por una capa
de carbonato de calcio.
Los apndices de los crustceos constan de un
par de antnulas, un par de antenas birrmeas,
los apndices masticatorios (mandbulas, max-
lulas y maxilas) y un nmero variable de apn-
dices ambulacrales o natatorios.
Morfologa y anatoma
Tienen el cuerpo tpicamente segmentado o
metamerizado, aunque el nmero de segmentos
vara en los grupos con una tendencia a la reduc-
cin en los ms evolucionados.
Su aparato digestivo, adems de presentar
piezas masticatorias en la boca, suele incluir un
molinete gstrico en el esfago que sirve para
triturar el alimento.
La respiracin se produce por branquias,
excepto en las especies microscpicas o muy
pequeas y en las terrestres.
El sistema nervioso es el tpico de los artrpodos
y, como rganos de los sentidos, tienen quimiorrecep-
tores, rganos del equilibrio y ojos, simples o compuestos.
Estos ltimos estn muy desarrollados en los grupos ms
evolucionados, como los decpodos, y constan de ms de 10.000 omatidios.
Tienen los sexos separados (los cirrpedos y algunos ispodos son hermafroditas), aunque las
especies ms primitivas tambin se pueden reproducir por partenogne-
sis. El desarrollo es casi siempre indi-
recto, por medio de larvas tipo
nauplius.
Son acuticos tanto mari-
nos como de agua dulce y
slo unas pocas especies,
como las cochinillas de la
humedad (ispodos), se han
adaptado a la vida terrestre.
La clase de los crustceos
incluye en la actualidad ms
de 30.000 especies conocidas.
La taxonoma resulta muy com-
pleja, por lo que slo se describi-
rn los grupos ms importantes.
Patas
torcicas
Rostro
Antnulas
Antena
Abdomen
Caparazn
Anatoma externa de un crustceo:
una langosta.
252
ZOologa Invertebrados
Estmago
Glndula
digestiva
Corazn
Cordn nervioso
Cerebro
Testculo
Anatoma interna
de un crustceo:
una quisquilla.
Ano
Cola
MALACOSTRCEOS
La subclase de los malacostrceos incluye los crustceos ms
evolucionados representados, adems de por los decpo-
dos, por especies como las galeras (Squilla sp.), del
superorden hoplocridos, y las cochinillas de la
humedad (Armadillium sp., Porcellio sp., Onis-
cus sp.), que son peracridos del orden de los
ispodos. De entre los eucridos no decpo-
dos destaca el krill, crustceo eufausiceo
marino que constituye la base de la alimen-
tacin de muchos cetceos.
Los decpodos tienen un caparazn,
grueso y bien formado, que se caracteriza
por presentar la cabeza y el trax soldados,
formando as el cefalotrax. El abdomen,
voluminoso en muchas especies como en la
langosta y el bogavante, est, sin embargo, muy
reducido en otras como en el centollo o los can-
grejos. Sus ojos son grandes, pedunculados y
mviles. Entre los decpodos se encuentran especies
carnvoras y micrfagas: filtradoras o sedimentvoras.
Algunas especies nadan de forma activa y otras se desplazan
caminando por el fondo.
El orden de los decpodos incluye ms de 10.000 especies, muchas con gran valor econmico por
su aprecio gastronmico.
Zoologa Artrpodos
COPPODOS
Los coppodos son crustceos muy pequeos
que constituyen uno de los principales compo-
nentes del plancton.
CIRRPEDOS
Los cirrpedos son crustceos con el cuerpo
muy modificado debido a su adaptacin al
parasitismo o a la vida sedentaria. Su aspecto
adulto no recuerda en absoluto al de los crust-
ceos excepto por sus antenas; las larvas son las
tpicas de los crustceos. Entre los ejemplos
ms conocidos de cirrpedos destacan las bello-
tas de mar (Balanus sp. y Chthamalus sp.) y los
percebes (Pollicipes cornucopia).
Los percebes (Pollicipes cornucopia) son crustceos de aspecto
muy modificado debido a su adaptacin a la vida sedentaria.
Su carne es muy apreciada.
BRANQUIUROS
Los branquiuros son crustceos parsitos exter-
nos de peces y anfibios. Sus dimensiones son
muy reducidas.
BRANQUIPODOS
Los branquipodos son crustceos de pequeo
tamao adaptados a vivir en aguas dulces. Se
caracterizan por tener los apndices torcicos en
forma de lminas y adaptados a la respiracin.
OSTRCODOS
Los ostrcodos son crustceos atpicos ya que su
esqueleto consta de un caparazn bivalvo que
protege su cuerpo no segmentado. Miden entre
0,4 y 20 mm.
Lbulos
Patas
ambulacrales
Abdomen Caparazn
Pinza
Ojos
Anatoma externa
de un buey de mar (Cancer pagurus).
253
254
ZOologa Invertebrados
MIRIPODOS
Los miripodos son artrpo-
dos mandibulados y ante-
nados adaptados a la vida
terrestre. Tienen el cuerpo
alargado y dividido en dos
regiones, cabeza y tronco.
El tronco consta de un
nmero elevado y variable de
segmentos, cada uno de los cua-
les presenta uno o dos pares de
patas. Dada la longitud del tronco,
el nmero de patas suele ser muy
elevado, circunstancia que les ha
dado nombre.
En general, los miripodos son luc-
fugos y viven en ambientes hmedos.
La respiracin es traqueal.
Se conocen unas 12.000 especies. En la actua-
lidad, la antigua clase de los miripodos se ha escindido
en cuatro nuevas: quilpodos, diplpodos, snfilos y paurpodos.
Organizacin interna
de un miripodo.
Tubo digestivo
Apndices
Aparato reproductor
Sistema nervioso
Masa
muscular
Tubos de
Malpighi
Cutcula
Vaso sanguneo
Metmero
Quilpodo
del gnero
Geophilus de
cuerpo muy
largo y delgado
y provisto de un
par de patas por
anillo excepto los
cuatro ltimos.
La escolopendra (Scolopendra cingulata) es un
miripodo quilpodo provisto de glndulas venenosas.
Mide unos 15 cm de longitud y vive bajo las piedras.
QUILPODOS
Los quilpodos son miripodos con el cuerpo
aplanado, un par de antenas largas y un par de
patas por segmento. El primer segmento corpo-
ral presenta un par de apndices transformados
en forcpulas que constan de dos uas conecta-
das con sendas glndulas venenosas. Adems de
poseer forcpulas, los quilpodos se diferencian
del resto de los miripodos por presentar el ori-
ficio genital en el extremo posterior del cuerpo
(opistogoneados) y por tener un rgimen ali-
menticio carnvoro. As pues, todos los quilpo-
dos son depredadores y se alimentan sobre todo
de insectos y anlidos (lombrices de tierra).
Entre las especies ms comunes destacan las
de los gneros: Scutigera, Lithobius, Geophilus,
Dignathodon y, sobre todo, Scolopendra, que
incluye la escolopendra (Scolopendra cingulata)
cuya picadura puede resultar peligrosa.
Zoologa Artrpodos
DIPLPODOS
Los diplpodos se caracterizan por presentar los segmentos fusiona-
dos de dos en dos, razn por la que, en apariencia, presentan dos pares
de patas por segmento. Poseen unas glndulas que secretan un lqui-
do nauseabundo cuando se creen amenazados; algunos incluso se
enroscan en espiral formando una especie de bola.
De las 7.000 especies conocidas destacan las de los gneros
Glomeris, Polydesmus, Julus y Ommatoiulus, estas ltimas conocidas
comnmente como milpis o ciempis.
Diplpodo
europeo
de la especie
Polidesmus
coriaceus.
Ejemplo anatmico
de un diplpodo:
el milpis.
En el corte longitudinal
pueden apreciarse las
dos partes en que
se encuentra
dividido el cuerpo,
la cabeza y el tronco.
SNFILOS
Los snfilos son miripodos de
pequeo tamao y cuerpo blando,
con un par de antenas largas y doce
pares de patas. Viven bajo las piedras
o entre las hojas muertas, pero siempre
en ambientes hmedos. Se alimentan de
vegetales o materia orgnica en descomposi-
cin. Los gneros ms comunes son Scutigerella,
Symphylella y Scolopendrella, entre otros.
PAURPODOS
Los paurpodos son los miripodos de dimensiones ms reducidas. Tienen las antenas birrmeas y
nueve pares de patas. Como los snfilos, viven entre las hojas muertas o bajo las piedras y troncos
muertos. Se alimentan de restos ya sean vegetales o animales. Algunos gneros representativos son
Pauropus, Polypauropus y Brachypauropus.
255
Ejemplar de diplpodo tropical propio
de las selvas hmedas de Costa Rica.
Ejemplar de ciempis
(Ommatoiulus rutilans)
enroscado sobre s mismo
en actitud defensiva.
Sistema
circulatorio
Sistema
excretor
Saco anal
Glndulas
anales
Sistema
nervioso
Sistema
digestivo
Cerebro
Glndulas
salivales
Morfologa y anatoma
La cabeza consta de seis anillos y presenta un par de antenas, un par de ojos
compuestos acompaados a menudo de ojos simples u ocelos y las piezas buca-
les. Estas ltimas son muy variadas en funcin del tipo de alimentacin; as pues,
pueden ser de tipo masticador, picador y chupador o lamedor-chupador.
El trax consta de tres segmentos provistos, cada uno de ellos, de un par de
patas, lo que constituye un total de seis patas; por esta razn, los insectos tambin se denominan
hexpodos. En la mayora de los insectos, cada uno de los dos ltimos segmentos del trax presenta
un par de alas. El abdomen consta de once segmentos y, en principio, est
desprovisto de apndices.
La respiracin es traqueal. Las trqueas son conductos ramificados
de origen tegumentario que recorren el interior del insecto y se abren
al exterior por unos poros llamados estigmas.
La circulacin es abierta y lagunar, con un corazn en posicin
dorsal que impulsa la hemolinfa. La excrecin corre a cargo de los
tubos de Malpighi.
El sistema nervioso es el tpico de los artrpodos: hiponeuro y
en escalera de cuerda. Los rganos de los sentidos estn bien
desarrollados y disponen de los sentidos del odo, del equi-
librio, del olfato, del gusto, del tacto, etc. Una mencin
especial merece su sentido de la vista, tan desarrolla-
do que les permite captar imgenes y colores aun-
que diferentes de lo que ve el ser humano (pue-
den captar, por ejemplo, las radiaciones
ultravioletas).
256
zoologa Invertebrados
Tipo masticador-chupador
Tipo masticador
Tipo lamedor-chupador
Tipo picador-chupador
Tipos y aparatos
bucales
de los insectos.
Palpo
labial
Espiritrompa
Labro
Mandbulas
Mandbulas
Margen
incisivo
Regin
molar
Glea
Palpo
maxilar
Estipe
Cardo
Glosa
Lacinia
Cndilo articular
Maxilas
Labio
Paraglosa
Maxilas
Glea
Palpo
maxilar
Palpo labial
Palpo
labial
Submentn
Prementn
Mentn
Paraglosa
Glosa
INSECTOS
Los insectos son artrpodos mandibulados y antenados con el cuerpo cla-
ramente segmentado y dividido en tres regiones: cabeza, trax y abdo-
men.
Una esfinge colibr
libando de una flor.
Nutricin y reproduccin
Los insectos se pueden alimentar prcticamen-
te de cualquier tipo de material orgnico:
madera, plumas, piel, cuernos, sangre, excre-
mentos, cadveres, petrleo y, por supuesto,
vegetales y animales vivos.
Los insectos, adems de las tpicas hor-
monas de secrecin interna, tambin pue-
den secretar hormonas al exterior, las fero-
monas, que actan de atraccin sexual. Los
insectos son unisexuados y, con frecuen-
cia, presentan un marcado dimorfismo
sexual. La fecundacin es interna con
cpula y va siempre precedida de una
parada nupcial. El desarrollo es in-
directo mediante larvas.
Existen, sin embargo, al-
gunos ejemplos de espe-
cies que son hermafrodi-
tas y partenogenticas.
Los insectos constitu-
yen el grupo zoolgico
de mayor xito tanto por
el nmero de especies co-
mo por el de individuos: el
80 % de los animales co-
nocidos son insectos.
Estos artrpodos estn
perfectamente adaptados a todos los hbitats terrestres y algu-
nos tambin a las aguas dulces.
La clase de los insectos se suele dividir en dos grandes grupos: apterigotas y pterigotas, que a su
vez se subdividen en diversos rdenes. De estos dos grandes grupos, los apterigotas son los insectos
ms primitivos y heterogneos y se caracterizan por carecer de alas a lo largo de todo su ciclo biol-
gico. No se deben confundir con algunos insectos
superiores o pterigotas, que pierden las alas en esta-
do adulto como las hormigas, las pulgas o los piojos,
por ejemplo.
Los apterigotas son insectos no voladores de
pequeo tamao que viven en sitios hmedos y se
alimentan de vegetales y, en algunos casos, de otros
animales. Experimentan numerosas mudas a lo largo
de su ciclo biolgico, pero no una verdadera meta-
morfosis.
Esquema de la respiracin en los insectos en
la que se muestra el sistema de bombeo del
aire. Se ha exagerado la escala vertical
respecto de la cutcula de una mariquita.
Zoologa Artrpodos
Ciclo biolgico de la mariquita de siete
puntos (Coccinella septempunctata). En la
foto grande: adulto alimentndose de
pulgones; abajo: cpula; arriba: larva
alimentndose de pulgones
como los adultos.
Saco areo expandido,
msculos relajados
Saco
areo
Traqueolas
Tejido
Saco areo contrado,
msculos tensos
Cutcula
257
Mantis religiosa al acecho
de una posible vctima.
258
zoologa Invertebrados
ODONATOS
Los odonatos incluyen los insectos modernos ms primitivos. El primi-
tivismo de estos animales reside en el hecho de que no pueden mover
las alas hacia atrs. Otra caracterstica primitiva reside en el tipo de
nerviacin que presentan sus alas.
El aspecto de los odonatos es muy caracterstico, con la cabeza ms
ancha y el resto del cuerpo y el abdomen muy largo y delgado, de
forma cilndrica o aplanada. Sus cuatro alas son tambin muy grandes
y membranosas y, a menudo, transparentes. En la cabeza destacan, sin
duda, sus enormes ojos, compuestos por miles de omatidios, y sus
antenas diminutas. Sus tres pares de patas estn bien desarrolladas,
aunque no las utilizan para andar sino para estar en reposo
sobre las ramas y atrapar el alimento.
El apareamiento de los odonatos es muy peculiar y tiene
lugar despus de una compleja parada nupcial. La puesta
tiene lugar en el agua y, tras la eclosin de los huevos, sur-
gen larvas acuticas que alcanzan gran desarrollo y se ali-
mentan con una dieta carnvora. Los adultos surgen de las
larvas sin pasar por una fase de reposo y, como stas, son car-
nvoros, alimentndose sobre todo de otros insectos como
moscas y mosquitos.
Muchos odonatos son territoriales y defienden sus dominios con gran decisin, amparndose en
su dominio de las tcnicas de vuelo. Los odonatos se conocen popularmente como liblulas y caba-
llitos del diablo.
Los caballitos del diablo forman el suborden de los zigpteros, que incluye los odonatos planea-
dores caracterizados por tener un aspecto ms esbelto y delicado. Entre las especies ms comunes de
caballitos del diablo destacan Agrion splendens y
A. virgo, Lestes sponsa, Coenagrion puella y Platyc-
nemis pennipes.
Las liblulas se renen en el suborden de los
anispteros y se caracterizan por su aspecto ms
robusto y su vuelo ms rpido y potente. Algunas
especies frecuentes de liblulas son las de los
gneros Cordulegaster, Aeshna, Anax, Libellula y
Cordulia.
Detalle
de la
cabeza de la
liblula Aeshna
cyanea del que
destacan sus enormes ojos
compuestos y sus minsculas antenas.
Liblula de la especie
Aeshna cyanea posada
sobre un tallo.
Zoologa Artrpodos
DICTIPTEROS
Los dictipteros son insectos tpicamente terrestres
con las alas a menudo reducidas o incluso ausentes en
estado adulto. Su cuerpo es, en general, aplanado y de colores lisos, ocres, castaos o negro. La cabe-
za es pequea y triangular, provista de antenas filiformes y boca tpicamente masticadora.
El orden de los dictipteros incluye dos subrdenes de aspecto claramente diferenciado: los bla-
toideos y los mantoideos.
Los blatoideos son insectos de origen tropical pero que estn extendidos por casi todo el
mundo dada su adaptacin a vivir en compaa de los seres humanos. Este grupo est representado
por las conocidas y poco apreciadas cucarachas. Las cucarachas domsticas son insectos perjudiciales
que estropean los alimentos y pueden transmitir enfermedades. Las especies europeas ms comunes
son: Blatta orientalis y Periplaneta americana. El suborden de los mantoideos incluye las conocidas
mantis religiosas o insectos de Santa Teresa. Las mantis
religiosas alcanzan grandes dimensiones y tienen el
cuerpo esbelto y alargado. Su voracidad y su agre-
sividad son sobradamente conocidas. Sus patas
son muy largas; destaca el primer par que no
sirve para la locomocin ya que se han trans-
formado en un par de poderosas pinzas prensi-
les con las que atrapan a sus vctimas.
La reproduccin de los mantoideos suele
implicar el fin de la vida de los machos, que aca-
ban devorados por las hembras durante o despus
de la cpula. Entre las especies de mantoideos
destacan Mantis religiosa, Empusa pennata o Iris
oratoria.
Ciclo biolgico de la cucaracha
negra Blatta orientalis. Arriba, insecto
adulto. Siguiendo las flechas: puesta
de la ooteca que contiene numerosos
huevos; y forma juvenil
despigmentada.
Tarso
Vrtex
Pronoto
Fmur
Mesonoto
Metanoto
Uas
Estilo
Placa subgenital
Antena
Tegmina
Segundo
par de alas
Anatoma externa de una cucaracha. En un lado
se ha representado el primer par de alas plegado.
Cerco
259
zoologa Invertebrados
EFEMERPTEROS
Los efemerpteros son insectos primitivos de cuerpo
alargado, alas grandes y membranosas y antenas
pequeas. El abdomen es curvado hacia arriba y
acaba en un par de furcas muy largas.
Los efemerpteros, tal como indica su nombre, tie-
nen una vida muy breve en estado adulto. Las larvas
tienen boca masticadora y se alimentan sobre todo
de vegetales; los adultos tienen las piezas bucales
atrofiadas y no se alimentan. El paso de larva a adul-
to se produce de forma sincrnica en todos los indi-
viduos de una poblacin, lo que asegura la reproduc-
cin de los adultos dada su corta vida.
Los efemerpteros se conocen popularmente como
efmeras, cachipollas o moscas de pesca.
DERMPTEROS
Los dermpteros constituyen un grupo homogneo de insectos de reducidas dimensiones y cuerpo
deprimido.
Tienen la boca masticadora, un par de antenas y un par de ojos pequeos dadas sus costumbres
nocturnas. Las patas estn bien desarrolladas, al contrario de lo que sucede con las alas. stas suelen
constar de un primer par de consistencia coricea y un
segundo par membranoso o ausente. El abdomen
termina en un par de robustos cercos en forma
de pinza.
Los dermpteros son omnvoros y se
conocen popularmente como tijeretas.
Entre las especies ms comunes destacan
Labidura riparia y Forficula auricularia.
Las formas adultas de las efmeras
o cachipollas slo viven unas horas,
lo justo para poder reproducirse
y perpetuar la especie.
Anatoma externa
de un insecto
dermptero: la
tijereta. Se destaca
el cerco o pinza del
abdomen que le
sugiere su nombre.
Tijereta (Forficula auricularia). El ejemplar
de la fotografa corresponde a un
individuo hembra que se puede reconocer
por sus cercos prcticamente rectos.
Trax
Primer par
de alas
Abdomen
Cercos
Cabeza
Segundo
par de alas
Antena
260
ISPTEROS
Los ispteros son insectos sociales que forman colonias complejas integradas por centenares de
miles de individuos divididos en clases, obreros y soldados, y dirigidos por una nica pareja repro-
ductora: el rey y la reina.
Los ispteros, llamados termes o termitas, se alimentan de madera o de unos hongos que cultivan
en el interior de sus colonias y que crecen sobre una pasta de madera producida por los propios ter-
mes. Debido a su capacidad de destruir la madera o sus deriva-
dos, como el papel, pueden representar un serio peligro en
casas y bibliotecas. De hecho, numerosos edificios y monu-
mentos con vigas de madera han tenido que ser tratados
por la amenaza de derrumbe.
La mayora de las especies son propias de pases tropi-
cales.
261
Zoologa Artrpodos
FASMPTEROS
Los fasmpteros son insectos especialistas en pasar inadvertidos. Su aspecto crptico se basa en
adoptar la forma y color de un tallo o bien de una hoja. Por lo dems, son insectos de tamao gran-
de y escasa movilidad y se alimentan de noche de
productos vegetales. Los adultos de muchas
especies estn desprovistos de alas.
Los fasmpteros, llamados insectos
palo e insectos hoja, tienen el cuerpo
cilndrico, la cabeza muy pequea y el
trax muy largo debido al gran de-
sarrollo de los dos ltimos segmentos
del mismo. Las patas son largas y finas
y las pueden perder si se encuentran en
peligro, aunque pueden regenerarlas ms
tarde.
Otros fasmpteros adoptan formas anchas
y planas, con aspecto de hojas. La mayora de espe-
cies de este grupo son propias de pases tropicales.
Adulto alado Obrero Soldado
Reina fecundada
Reproductor
suplementario
Insecto
palo
(Bacillus
rosii) posado
en una rama.
Los insectos palo
pueden pasar horas
inmviles para confundir
a sus depredadores.
Diferentes tipos
morfolgicos
de termes.
zoologa Invertebrados
ORTPTEROS
Los ortpteros son insectos de tamao medio o grande
con la cabeza robusta y redondeada, el
trax corto y el abdomen alargado. En la
cabeza presentan una boca masticadora,
un par de antenas filiformes y un par de
ojos compuestos y bien desarrollados.
El trax presenta dos pares de alas, el pri-
mero ms pequeo y endurecido que el segun-
do, que se dispone replegado bajo el primero.
Algunas especies pueden presentar las alas endurecidas o
ausentes. El ltimo de los tres pares de patas suele ser mucho ms grande que el
resto y est adaptado al salto.
Los ortpteros presentan orgnulos estridulantes o productores de sonido que utilizan para comu-
nicarse y delimitar su territorio.
Tras la fecundacin y la puesta surgen las larvas, que son
terrestres y alcanzan su madurez despus de efectuar entre cua-
tro y diez mudas. Sus hbitos alimenticios son variados:
herbvoros, saprfagos y carnvoros. El orden incluye unas
20.000 especies conocidas propias sobre todo de los pases cli-
dos. Entre las ms comunes destacan los grillos (Gryllus cam-
pestris y Acheta domestica), el alacrn cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa), las langostas (Locusta sp.,
Anacridium sp., Tettigonia sp.), las llamadas chicharras alicortas (Ephippiger sp.) y numerosas especies
de saltamontes de los gneros Calliptamus
sp., Conocephalus, Oedipoda, Truxalis, etc.
Anatoma externa
de un ortptero.
Antenas
Trax Ala
Abdomen
Pata del tercer par Pata del
primer par
Grillo comn o campestre
(Gryllus campestris).
Quiz la faceta ms conocida
de los grillos
es la que se refiere al chirriante
sonido que producen
los machos y que utilizan para marcar
su territorio y atraer a las hembras.
Forma adulta de langosta
verde (Tettigonia
viridissima).
262
Pata del segundo par
Saltamontes
alimentndose
de hojas. Las poblaciones de ortpteros
pueden crecer muchsimo si las condiciones
de vida son favorables, entonces provocan
plagas muy dainas para la agricultura.
Ojo compuesto
Zoologa Artrpodos
DPTEROS
Son insectos de tamao muy variado (1 mm-30 mm), aun-
que generalmente pequeos. La caracterstica
ms notable de los dpteros es la que refle-
ja su nombre de orden: dptero significa
dos alas. Estos insectos tienen el segun-
do par de alas reducido a unos diminu-
tos rganos en forma de maza llamados
halterios o balancines, que hacen una
funcin de equilibrio. A pesar de pre-
sentar un solo par de alas, los dpte-
ros son unos verdaderos maestros
del vuelo.
Sus piezas bucales son de
tipo chupador o picador-chu-
pador, ya que se alimentan de
jugos vegetales o animales,
incluida la sangre o sustancias
en descomposicin o excre-
mentos.
Su ciclo biolgico es com-
plejo ya que del huevo surge
una larva terrestre o acutica que, tras alimentarse copiosa-
mente, da lugar a una pupa inmvil de la que finalmente
surge el adulto o imago.
Los dpteros son unos insectos cosmopolitas que han
colonizado todo tipo de hbitats. Algunas especies adquie-
ren una gran importancia mdica, pues transmiten enfer-
medades tan graves como la malaria o paludismo y la enfer-
medad del sueo.
Sus 70.000 especies conocidas se dividen en dos subr-
denes: nematceros y braquceros. Entre los nematceros
destacan las tpulas (Tipula sp.) y los mosquitos de los gne-
ros Culex y Anopheles (este ltimo es el que acta como trans-
misor de la malaria o paludismo).
Los braquceros incluyen numerosas especies de moscas, como
la mosca comn o domstica (Musca domestica), las del vinagre
(Drosophila sp.), las moscardas o moscardones, llamadas tambin
moscas azules (Calliphora sp. y Scatophaga sp.), y las moscas verdes
(Lucilia sp.) y finalmente los tbanos (Tabanus sp. y otros).
Detalle de la cabeza de un mosquito
en el que se aprecia
el rgano picador-chupador
de estos insectos.
Mosquito
del gnero Anopheles
alimentndose
de sangre de una vctima.
La moscarda azul o de la carne
(Calliphora vomitoria)
debe su nombre a la atraccin
que siente por la carne muerta,
a la que acude para
depositar sus huevos.
263
Pupa
Larva
Anatoma externa
de la mosca y,
a la derecha, aspecto
de las fases
de larva y pupa.
Antenas
Ojo
Trax
Alas
Patas
Boca
HOMPTEROS
Los hompteros son insectos de aspecto variado y tamao
por lo general pequeo o muy pequeo.
Sus piezas bucales son de tipo picador-chupador y sirven
para ingerir jugos vegetales (savia), ya que todos los homp-
teros son vegetarianos.
Aunque algunas especies son mviles y se desplazan
volando con sus alas membranosas, otras son pteras y viven
adheridas a la superficie de un vegetal sin desplazarse. Estas
ltimas han modificado tanto su anatoma que no se reco-
nocen ni como insectos ni como animales, ya que se han
reducido a una especie de escama (cochinillas).
Los hompteros, adems de reproducirse sexualmente
con fecundacin cruzada, tambin lo pueden hacer por par-
tenognesis.
Algunas de las 30.000 especies conocidas tienen inters
econmico por los estragos que causan en la agricultura.
Algunos ejemplos de hompteros son las cigarras
(Lyristes plebejus y Cicada orni), las espumadoras (Cercopis
sp. y Philaemus sp.), la filoxera (Phylloxera vastatrix) y los pulgones y
las cochinillas (diversos gneros). Entre las cochinillas destacamos
la especie Dactylopius cacti, que vive sobre las hojas de los cactus y es objeto de cra para obtener un
colorante rojo muy apreciado conocido como rojo cochinilla.
zoologa Invertebrados
Anatoma externa
de un pulgn
(insecto homptero).
Colonia de pulgones
del gnero Aphis alimentndose
de la savia de una planta papilioncea.
264
Ocelo
Antena
Mandbula
Maxila
Piezas bucales picadoras
y chupadoras de una cigarra.
Labio
Ojo
compuesto
Plantacin de nopales para la cra
de cochinillas (Dactylopius cacti).
Primer
par
de patas
Ojo
Cornculo
Pronoto
Antena
Metanoto
Mesonoto
Cauda
Zoologa Artrpodos
HETERPTEROS
Los heterpteros son insectos de cuerpo aplanado y dimensio-
nes ms bien reducidas. Antiguamente se reunan junto con los
hompteros en el orden de los hempteros dada la similitud de sus
piezas bucales.
Tienen la cabeza pequea y poco mvil y el trax a menudo
triangular. Sus alas son caractersticas; el primer par o hem-
litros tiene la parte basal endurecida y opaca y la termi-
nal membranosa y transparente. El segundo par
de alas es membranoso y se dispone debajo de
las primeras. Algunas especies, sin embargo, tie-
nen las alas reducidas o sim-
plemente carecen de ellas.
Los tres pares de patas desempean en general funciones ambulacrales,
aunque en algunas especies sirven para deslizarse sobre el agua o para
nadar. Algunos heterpteros poseen, cerca de las patas posteriores, unas
glndulas secretoras de sustancias pestilentes.
Tras la fecundacin y la puesta surgen unas formas inmaduras lla-
madas larvas o ninfas, de aspecto similar al de los adultos.
Los heterpteros viven en casi todos los ambientes y tienen una dis-
tribucin prcticamente cosmopolita. Su alimentacin es muy variada:
fitfagos, depredadores, saprfagos y parsitos.
Entre las especies terrestres ms comunes destacan las chinches de
campo de los gneros Lygaeus, Pentatoma, Rhaphigaster, Coreus y
Graphosoma; las chinches hediondas (Elasmucha, Nezara); las chinches
asesinas (Rhinocoris, Reduvius, Pirates) y las chinches comunes (Cimex
lectularius). Entre las acuticas tenemos los nadadores de espalda
(Notonecta glauca), los zapateros (Gerris lacustris) y el escorpin de agua
(Nepa cinerea).
Pareja de chinches de campo de la especie
Graphosoma italicum que muestra una coloracin
advertidora de peligro a sus depredadores ya que
tienen un sabor nauseabundo.
Microfotografa
de una chinche
comn (Cimex lectularius)
parsito del ser humano.
Chinche
acutica o
garapito
(Notonecta
glauca).
Zapatero (Gerris lacustris) deslizndose sobre la
superficie de un estanque a la bsqueda de los
pequeos insectos que le sirven de alimento.
265
ANOPLUROS
Los anopluros, conocidos como piojos, son insectos de
tamao muy pequeo y adaptados al parasitismo. Se ali-
mentan exclusivamente de la sangre de los mamferos
que consiguen gracias a sus piezas bucales picadoras.
Los piojos tienen la cabeza pequea y sta puede estar
provista de ojos. El trax carece de alas y presenta tres
pares de patas de aspecto similar. Las patas terminan en
una sola ua articulada que se puede aplicar contra el tarso,
lo que le permite desplazarse entre el pelo de sus vctimas.
Los diferentes piojos son parsitos estrictos y slo parasitan una
determinada especie de mamfero sobre el cual
transcurre todo su ciclo biolgico. Los huevos son
depositados en una estructura a modo de bolsa
llamada liendre que se pega a un pelo.
Su ciclo biolgico es simple, con ninfas
que tambin se alimentan de sangre. Los
piojos, aparte de producir irritaciones,
transmiten enfermedades graves como el
tifus, la fiebre recurrente y la fiebre de las
trincheras. Las especies parsitas del hom-
bre son Pediculus humanus y Pthirus pubis
o ladilla.
zoologa Invertebrados
Microfotografa
de una ladilla
(Pthirus pubis)
anopluro
parsito del
ser humano
limitado a la
regin pbica.
Anatoma externa de un piojo humano.
Antena
Pata
prensil
Abdomen
Trax
Pelo o
queta
Regin genital
Cabeza
hasta formar una especie de retcula. Su ciclo
biolgico incluye una metamorfosis compleja
con larva, pupa y adulto. En general son depre-
dadores voraces. Algunos ejemplos de planipen-
nes son las llamadas hormigas len (Myrmeleon
formicarius) y otras cuyas larvas se alimentan de
hormigas, las crisopas (Chrysopa sp.) y los asca-
lfidos (Ascalaphus sp.).
PLANIPENNES
Los planipennes, junto a otros rdenes menores
como megalpteros y rafidipteros, constituan
el antiguo orden de los neurpteros.
Los planipennes son insectos de dimensiones
ms bien grandes y de aspecto variado; la mayo-
ra tiene costumbres nocturnas.
Sus alas, en general grandes, se caracterizan
por presentar una venacin muy ramificada
Piojo humano de
la cabeza
(Pediculus
humanus capitis)
movindose entre
los cabellos.
Los piojos
pueden transmitir
enfermedades
como el tifus.
266
267
Zoologa Artrpodos
MECPTEROS
Los mecpteros son insectos de tamao peque-
o o diminuto caracterizados por tener la cabeza
alargada en una especie de pico provisto de pie-
zas bucales masticadoras. Aparte del pico, los
mecpteros se diferencian del resto de los insec-
tos porque los machos presentan en el extremo
del abdomen un rgano copulador en forma de
pinza, de aspecto similar al aguijn de los escor-
piones.
Tambin poseen dos pares de alas parecidas y
muy membranosas, con nerviacin romboidal,
que se mantienen extendidas durante el reposo.
Viven en lugares hmedos y sombros.
Los mecpteros suelen ser carnvoros y se
conocen como moscas escorpin.
La mosca escorpin (Panorpa meridionalis) a pesar de su
nombre no es una verdadera mosca del orden de los dpteros
sino que pertenece a un orden aparte, el de los mecpteros.
SIFONPTEROS
Los sifonpteros son insectos muy pequeos con el cuerpo
comprimido lateralmente y desprovistos de alas en estado
adulto. Estos insectos, conocidos comnmente como pul-
gas, tienen las piezas bucales de tipo picador-chupador y
slo presentan un ojo simple. Sus patas terminan en uas
curvadas hacia fuera y alcanzan un desarrollo desigual,
siendo el tercer par el que est ms desarrollado y adapta-
do al salto.
Las pulgas adultas son parsitas externas de mamferos
(95 %) o de aves (5 %), mientras que las larvas son libres.
Los adultos se alimentan de sangre y las larvas de detritus.
Las pulgas pueden transmitir gran nmero de enferme-
dades como peste, esquistosomiasis y tripanosomiasis, entre
otras.
La pulga del ser humano (Pulex irritans) es al parecer un par-
sito reciente que pas del zorro a los hombres cuando stos se
hicieron sedentarios y empezaron a vivir en cuevas para resguar-
darse del fro.
Imagen
microscpica
de una pulga (Pulex irritans),
insecto parsito del ser humano.
Estructura externa
de una pulga, insecto
sifonptero.
Antenas
Abdomen
con quetas
Patas
Piezas
bucales
COLEPTEROS
Los colepteros constituyen el grupo de insectos ms
rico en especies, con unas 350.000 especies conoci-
das. Su indudable xito evolutivo se basa, en gran
medida, en la rigidez de su cutcula y en la
estructura de sus alas anteriores o litros que,
en general, son tan duras como el resto del
cuerpo y se aplican perfectamente sobre el
abdomen. El segundo par de alas es membra-
noso y se encuentra plegado bajo el primer par.
Si hacemos un repaso general del cuerpo de los
colepteros, destacaremos en la cabeza un par de antenas de
aspecto y dimensiones muy variadas, un par de ojos compues-
tos y una boca con las piezas de tipo masticador. El trax tiene el
primer segmento mucho ms desarrollado que el resto y provisto del
primer par de patas. Los dos segmentos siguientes son portadores del segun-
do y tercer par de patas y de los dos pares de alas; estos segmentos parecen estar
integrados con el abdomen.
El desarrollo de los colepteros es complejo con larvas, pupas y adultos. El rgimen alimenticio
de los colepteros es muy amplio y variado. Muchas especies son fitfagas y, dentro de stas, las hay
que slo comen hojas, races, polen, frutos, semillas o madera. Las saprfagas se alimentan de mate-
ria orgnica en descomposicin, las necrfagas de cadveres y las coprfagas de excrementos.
Algunas especies son carnvoras y otras incluso parsitas.
Resulta fcil suponer que estn presentes en todo tipo de hbitats terrestres incluidos los de agua
dulce, desde las regiones circumpolares a los desiertos y las selvas ecuatoriales.
268
zoologa Invertebrados
Anatoma externa de dos colepteros
de la especie Lucanus cervus.
Ntese el marcado dimorfismo sexual
que caracteriza esta especie.
El gran capricornio (Cerambix cerdo) es un coleptero
cerambcido cuyas larvas se alimentan de la
madera de robles y encinas. Los adultos
vuelan al atardecer.
Gorgojo tropical sobre las frondes de un helecho.
Los gorgojos son colepteros curculinidos
caracterizados por tener las mandbulas situadas en
el extremo de un pico que en algunas especies
puede ser tan largo como el resto del cuerpo.
Ciervo volador macho
Signo de virilidad
Primer par de alas
o litros
Patas
Ciervo volador hembra
Zoologa Artrpodos
Ciclo biolgico
del escarabajo de la patata (Leptinotarsa
decemlineata). Arriba: individuo adulto;
siguiendo las flechas, cpula;
y larva alimentndose de hojas de patatera.
Ejemplar hembra de lucirnaga (Lampyris
noctiluca). Estos animales tienen la capacidad
de emitir una luz fra y verdosa que utiliza para
relacionarse por las noches.
269
El tamao de los colepteros oscila entre los
0,5 mm y los 15 cm de los escarabajos goliat tro-
picales del gnero Goliatus. Su colorido es tam-
bin muy amplio y, aunque dominan los colores
oscuros, los hay que tienen unos vistosos colores
metalizados.
Algunas especies, como las lucirnagas, tie-
nen la capacidad de producir luz.
Tambin hay algunas especies que son perju-
diciales porque atacan las cosechas, pero
otras son beneficiosas al actuar como agen-
tes polinizadores o al controlar las pobla-
ciones de otros insectos perjudiciales como los
pulgones.
Las principales familias de colepteros son:
carbidos (Carabus); cicindlidos (Cicindela);
ditscidos o escarabajos acuticos (Dytiscus);
lucnidos como el ciervo volador (Lucanus cer-
vus); escarabeidos: escarabajo pelotero (Sca-
rabeus), escarabajo sanjuanero (Melolontha melo-
lontha) y el escarabajo rinoceronte (Oryctes
nasicornis); lampridos o lucirnagas (Lampyris
noctiluca); anbidos: carcomas (Anobium); me-
loideos: aceitera (Meloe proscarabeus); coccinli-
dos: mariquitas (Coccinella); cerambcidos o
capricornios (Cerambix); crisomlidos o escara-
bajo de la patata (Leptinotarsa decemlineata); cur-
culinidos o gorgojos (Curculio), etc.
HIMENPTEROS
Los himenpteros constituyen uno de los rdenes ms importantes
de insectos con sus ms de 100.000 especies conocidas. Su tamao
es muy variado y oscila entre 0,1 mm y ms de 5 cm.
La cabeza, dura y muy mvil, presenta las antenas, un par de
ojos compuestos y tres ojos simples u ocelos y la boca con apndi-
ces bucales masticadores.
El trax presenta tres pares de patas y dos pares de alas. Las patas
estn bien desarrolladas y
algunas especies
como las abejas
poseen estructuras
especializadas para
recoger polen. Las
alas son membranosas y se unen en el
momento del vuelo gracias a unos peque-
os garfios. La venacin alar es caracte-
rstica con reduccin del nmero de venas.
Algunos himenpteros como las hormigas
pueden perder las alas.
En algunos casos, el abdomen est sepa-
rado del trax por una marcada constriccin
llamada cintura. Algunos himenpteros pre-
sentan glndulas venenosas provenientes de
la transformacin del oviscapto del aparato
reproductor.
Los himenpteros se reproducen por fecundacin cruzada o por partenognesis y el desarrollo es
con metamorfosis compleja: larvas, pupas y adultos.
La alimentacin es muy variada: fitfaga, carn-
vora o parasitaria.
Los himenpteros pueden ser solitarios o
sociales. Las especies sociales pueden lle-
gar a formar colonias complejas con
separacin de sus miles de individuos
por clases: obreros, soldados, rey y reina.
En estos casos puede considerarse que
la colonia, a efectos prcticos, se com-
porta como un macroorganismo. Las
abejas, por ejemplo, tienen un verdade-
ro cdigo de comunicacin basado en
una danza gracias a la cual se indica la
direccin y la distancia a la que puede
encontrarse un campo repleto de flores. De
igual modo, tienen cdigos parecidos para
tomar actitudes de defensa.
zoologa Invertebrados
Hormigas
rojas capturando una
oruga de insecto.
Glndula
cida
Glndula
cida
Depsito
musculoso
de veneno
Depsito
musculoso
de veneno
Glndula
alcalina
Glndula
alcalina
Estilete
Estilete
Esquema de los aparatos inyectores de venenos de una
avispa (derecha), y de una abeja (izquierda).
Entre las diferencias cabe sealar la del aguijn, liso en
la avispa y espinoso y frgil en las abejas.
Antena
Aguijn
Pedicelo
Abdomen
Trax
Anatoma externa
de una hormiga.
270
Zoologa Artrpodos
Ciclo biolgico de la abeja de la miel
(Apis mellifica). Arriba, a la izquierda:
obrera recogiendo polen. Siguiendo
las flechas, ninfas en sus celdillas; y
ejemplar adulto saliendo de una
celdilla tpicamente hexagonal.
Entre los himenpteros se incluyen muchas especies polinizadoras que resultan imprescindibles
para asegurar la fecundacin de los vegetales.
Los himenpteros tambin proporcionan sustancias tiles para el ser humano que se explotan
desde tiempos prehistricos, como la cera y la miel de las abejas. Este orden se
divide en ms de cien familias, algunas de las cuales se citan a continua-
cin: sircidos: avispas de la madera o srices (Urocerus); cinpedos: avis-
pas productoras de agallas (Andricus, Diplolepis); icneumnidos:
avispas icneumnidas (Ichneumon, Rhyssa); mutlidos: hormigas de
terciopelo (Mutilla); esclidos: escolia (Scolia flavifrons); formci-
dos: hormigas (Formica); esfcidos: avispa zapadora (Ammophila);
vspidos: avispa comn (Vespa, Vespula); eumnidos: avispa cons-
tructora (Eumenes); pidos: abeja de la miel (Apis mellifica), abeja
carpintera (Xylocopa violacea) y abejorro (Bombus).
Las avispas, como la de la fotografa, son insectos himenpteros
carnvoros que se alimentan sobre todo de insectos.
Su coloracin contrastada, negra y amarilla, advierte de la peligrosidad
de estos animales dotados de aguijones venenosos.
271
272
zoologa Invertebrados
LEPIDPTEROS
El orden de los lepidpteros es el
segundo en importancia de los insec-
tos con sus ms de 150.000 especies
conocidas.
Los lepidpteros forman un
orden muy homogneo represen-
tado por las mariposas diurnas y
nocturnas y las polillas. Su caracte-
rstica ms notable reside en la pre-
sencia de escamas que recubren el
cuerpo y las alas; la palabra lepidptero sig-
nifica con escamas en las alas.
El cuerpo de los lepidpteros consta de una cabeza redondeada provista de un par de antenas fili-
formes o plumosas y un par de ojos compuestos bien desarrollados que pueden captar las radiacio-
nes ultravioletas. La boca de los lepidpteros est muy modificada, transformndose en una estruc-
tura exclusiva, llamada espiritrompa, que sirve para succionar sustancias lquidas. En situacin de
reposo, la espiritrompa permanece enrollada en espiral, estirndose cuando se utiliza hasta llegar a
superar la longitud del propio cuerpo en algunos casos.
El trax presenta tres pares de patas que sirven sobre todo para posarse en el suelo o en las plan-
tas. Los dos ltimos segmentos del trax presentan sendos pares de alas, que en los lepidpteros son
anchas, estn cubiertas de escamas y a menudo estn vistosamente coloreadas.
Entre los lepidpteros suele ser frecuente el dimorfismo sexual. La cpula va precedida de una
parada nupcial. Las hembras atraen a los machos desde varios kilmetros de distancia gracias a sus
feromonas voltiles.
Mariposa
monarca
(Danaus
plexippus)
libando en una
flor. Esta
mariposa diurna
es propia de
Amrica del Norte
pero puede efectuar
largas migraciones
hasta Europa o Asia.
Ciclo biolgico de la
mariposa de la seda
(Bombyx mori).
De arriba a la izquierda
siguiendo las flechas:
cpula entre adultos;
huevos sobre una hoja;
oruga (mal llamado
gusano de seda); oruga
empezando a tejer el capullo; capullos
de los que saldrn los ejemplares adultos.
Zoologa Artrpodos
La puesta suele constar de varios centenares de huevos que se depositan sobre la planta nutricia.
De los huevos surgen larvas vermiformes mviles llamadas orugas que, tras alimentarse copiosa-
mente y realizar varias mudas, se transforman en pupas inmvi-
les o crislidas; de stas surgen finalmente los adultos o
imagos. Algunas orugas no slo se alimentan de plan-
tas txicas sino que adems acumulan su veneno, lo
que las protege de sus posibles depredadores. En este
caso, la oruga lo suele anunciar con colores contras-
tados como amarillo-negro o rojo-negro. Los adul-
tos tambin pueden contener sustancias repugnan-
tes. Otras, en cambio, prefieren pasar inadvertidas
confundindose con el sustrato. Las orugas de la
procesionaria del pino fabrican sustancias txicas
que pueden ser peligrosas incluso para el ser huma-
no. En cambio, las orugas de otras especies secre-
tan hilos de seda que son muy apreciados por la
humanidad desde hace siglos. Muchas orugas
constituyen una plaga para la vegetacin, puesto
que pueden llegar a destruir bosques enteros.
Las mariposas, sin embargo, provocan una espe-
cial fascinacin en los seres humanos dada la indu-
dable belleza de sus formas y colores.
Los lepidpteros se suelen clasificar en dos
grandes grupos: ropalceros o mariposas diurnas
y heterceros o mariposas nocturnas.
Detalle de una oruga cubierta de pelos
urticantes. Derecha: grupo de procesionarias
buscando un lugar adecuado en el suelo
donde enterrarse y crisalidar.
Mariposa nacarada
libando sobre una
inflorescencia.
Este ejemplar
pertenece al grupo
de los ropalceros o
lepidpteros
diurnos, que
tienen las
antenas
filiformes
y en forma
de maza.
Detalle de las antenas plumosas de un ejemplar
de la mariposa nocturna Attacus atlas.
Las antenas sirven para captar las feromonas
que se encuentran presentes en el aire y que sirven
para atraer a los machos.
273
zoologa Invertebrados
Morfologa y anatoma
Los adultos presentan, como se ha dicho, una simetra radial mayoritariamente de orden cinco
(simetra pentarradiada). Por lo dems, todos los equinodermos tienen un esqueleto interno ms o
menos evidente de naturaleza calcrea formado por placas macroscpicas o microscpicas. Es preci-
so destacar que el esqueleto es siempre interno, ya que est recubierto por la piel, aunque a veces,
como en los equinoideos, sta sea muy fina y parezca estar ausente. Por lo que respecta a su organi-
zacin interna, los equinodermos presentan una estructura propia y exclusiva: el sistema ambulacral.
El sistema ambulacral consta de un conjunto de tubos o canales por los que circula un lquido pare-
cido al agua de mar. Este sistema de
canales est en comunicacin con el
exterior por medio de una placa per-
forada llamada placa madreprica.
Los orificios de la placa madrepri-
ca confluyen en un tubo nico que
forma un anillo circular alrededor del
tubo digestivo (canal periesofgico).
De este anillo surgen a su vez cinco
conductos radiales provistos de varios
pares de pies ambulacrales que sobre-
salen ms o menos ampliamente de la
superficie del animal. Estos pies es-
tn provistos de una ventosa terminal
que les sirve tanto para desplazarse
como para capturar el alimento y rela-
cionarse con su entorno. Su aparato
digestivo es completo, con boca, por lo general en posicin
inferior, estmago, intestino y ano, este ltimo en posicin
superior.
La respiracin es bsicamente branquial. El sistema ner-
vioso tambin presenta una estructura caracterstica y exclu-
siva de este flum. As pues, el sistema nervioso es de tipo cicloneuro y consta de tres anillos que se
dividen en cinco nervios radiales. Los rganos de los sentidos estn poco desarrollados, aunque esto
no supone ningn problema puesto que se trata de animales tpicamente bentnicos.
Equinodermos
Los equinodermos se definen como metazoos
triploblsticos celomados con simetra bilateral en la
fase embrionaria y radial en la fase adulta.
La etimologa de la palabra equinodermo hace
referencia a la presencia de espinas en la piel,
caracterstica de muchas especies.
El aspecto externo de los equinodermos adultos es
relativamente radiado, ya que existen especies de aspecto
cilndrico, globoso o estrellado.
Estrella de mar vistosamente coloreada, propia
de los fondos coralinos de las islas Maldivas.
Erizo de mar comn (Paracentrotus lividus) con
el cuerpo cubierto de espinas, que aseguran
una excelente defensa pasiva.
274
Ofiura negra (Ophiocomina nigra)
movindose sobre un sustrato duro
en aguas poco profundas.
Zoologa Equinodermos
Nutricin y reproduccin
Todos los equinodermos son exclusivamente
marinos y bentnicos, aunque su alimentacin
puede ser macrfaga o micrfaga.
El aparato reproductor tambin presenta sime-
tra pentarradial. Los equinodermos son bsica-
mente unisexuados, existen pocos casos de herma-
froditismo, la fecundacin es externa y el desarrollo
indirecto por medio de larvas. Los
equinodermos tambin se pueden
reproducir de forma asexual por
escisin: si una estrella de mar pier-
de un brazo, lo puede regenerar y del
trozo escindido surge una nueva
estrella de mar.
Los equinodermos actuales cono-
cidos incluyen unas 6.000 especies
que se suelen dividir en las siguien-
tes clases: crinoideos, ofiuroideos,
asteroideos, holoturoideos y equi-
noideos.
Detalle de la placa madreprica
(en color ms claro) de un equinoideo.
Erizos de mar movindose entre los pies
fijadores de algas pardas.
275
Asteroideo movindose
sobre un fondo
de algas en aguas del Atlntico.
CRINOIDEOS
Su cuerpo, que tiene forma de cliz y est rodea-
do por diez tentculos, consta de un pednculo
que les sirve para fijarse a la base. Algunas espe-
cies, sin embargo, pierden el pednculo cuando
son adultos. En el centro del cliz se encuentra
la boca rodeada por los tentculos. stos son
muy largos en relacin al tamao del resto del
zoologa Invertebrados
OFIUROIDEOS
Son equinodermos con una clara simetra radiada y aspecto parecido al de una estrella. Difieren de
stas por su menor tamao y sobre todo por presentar un disco central claramente diferenciado
de los brazos. stos son cilndricos, muy flexibles y, en pro-
porcin, mucho ms largos.
La caracterstica ms significativa de su anatoma
interna hace referencia a su aparato digestivo, que
est desprovisto de ano. La boca se abre en la parte
inferior del cuerpo.
Adems de reproducirse sexualmente, los ofiu-
roideos tienen una gran capacidad de regene-
racin.
Los ofiuroideos actuales estn representados por
unas 2.000 especies distribuidas por todos los mares,
tanto en aguas superficiales como profundas.
Las ofiuras se alimentan sobre todo de gusanos poliquetos y
de pequeos crustceos.
Anatoma interna y externa
de un ofiuroideo.
Msculo
Estmago
Sistema hemal
Gnada
Mesenterio
Mandbula
Vrtebra
Espinas
braquiales
Sistema
hemal
Nervio radial Canal
ambulacral
Pie ambulacral
Cavidades
celomticas periviscerales
Conducto
hemal eferente
Cavidad
celomtica perioral
Dientes
Nervios
bucales
Glndula
parda
Anillo nervioso
cuerpo y suelen estar finamente ramificados. Los
crinoideos, a diferencia del resto de los equino-
dermos, tienen la boca en posicin superior y
central, mientras que el ano, tambin en posi-
cin superior, est desplazado a un costado.
La gran riqueza de especies fsiles nos indica
que en el pasado habran sido muy abundantes.
Ofiura
movindose entre las
algas a la bsqueda de alimento.
276
HOLOTUROIDEOS
Los holoturoideos son equinodermos que se caracterizan por tener
el cuerpo cilndrico, razn que justifica su nombre comn de pepi-
nos de mar.
Los holoturoideos se diferencian de los dems equinodermos
por tener el esqueleto reducido a numerosas espculas microsc-
picas de aspecto variado llamadas escleritos. Al carecer de esque-
leto rgido, su cuerpo es muy flexible pero tambin muy resisten-
te gracias a la presin que ejerce el lquido celomtico. Los
holoturoideos tienen la boca en el extremo anterior del cuerpo y
el ano en el posterior.
Los tentculos peribucales sirven para atrapar y aglutinar el ali-
mento que despus es dirigido hacia la boca. El tubo digestivo se dis-
pone en forma de S a lo largo
del cuerpo, al que aproximada-
mente dobla en longitud.
La respiracin se efecta por
medio de unas estructuras ra-
mificadas llamadas rboles res-
piratorios, que se disponen por
el interior del cuerpo del ani-
mal a partir de la regin termi-
nal del tubo digestivo. El agua que circula por estos cana-
les y asegura el intercambio de gases es captada por el
ano. Estos canales arborescentes tambin son responsa-
bles de las funciones excretoras.
La mayora de los holoturoideos tiene los sexos sepa-
rados, la fecundacin es externa y el desarrollo indirecto.
El aparato reproductor consta de una sola gnada que se abre al
exterior en la regin anterior del cuerpo, cerca de la boca.
Esta clase de equinodermos incluye en la actualidad menos de
1.000 especies reunidas en seis rdenes. Comprende los cohom-
bros de mar.
En caso de peligro algunos
cohombros de mar expulsan una
maraa de filamentos pegajosos tal
como sucede con el ejemplar
de la fotografa.
Zoologa Equinodermos
Estructura anatmica
de un holoturoideo.
Intestino
Cloaca
rgano respiratorio
Pies ambulacrales
Msculo longitudinal Msculo retractor
Cmara bucal
Vescula de Poli
Tentculos
bucales
El cohombro de mar negro
(Holothuria forskali) vive en el
Atlntico y en el
Mediterrneo hasta unos
70 m de profundidad.
277
ASTEROIDEOS
Los asteroideos son equinodermos de aspecto tpico: una
estrella de cinco puntas. Su cuerpo consta de un disco central
poco diferenciado donde se abren la boca, en posicin infe-
rior, y el ano, en posicin superior, aunque este ltimo puede
faltar en algunas especies. Del disco surgen cinco brazos
triangulares con la base ms ancha que la punta. Los bra-
zos estn recubiertos de espinas ms o menos desarrolladas.
El cuerpo de los asteroideos est recubierto de placas
esquelticas, situadas bajo el tegumento, que se caracterizan
por estar articuladas e imbricadas entre s. Al no estar solda-
das el cuerpo de estos equinodermos es relativamente flexi-
ble; de este modo, pueden adaptarse a las irregularidades del
sustrato y darse la vuelta en caso de que sea necesario.
Entre las placas esquelti-
cas surgen, aparte de los pies
ambulacrales, unas pequeas
estructuras llamadas pedice-
larios. Los pedicelarios constan
de un pednculo rematado por dos
piezas rgidas y articuladas a modo
de valvas que actan como pinzas.
El animal utiliza los pedicelarios
para mantener limpia la superficie
externa del cuerpo.
El intercambio de gases se pro-
duce a travs de las papilas, que no
son ms que prolongaciones del
tegumento que sobresalen, como
pequeos abultamientos, entre las placas
esquelticas.
Los cinco nervios radiales que surgen de los anillos
periesofgicos del disco, propios de todos los equinodermos, terminan en un rgano del sentido
sensible a la luz (ocelo).
278
zoologa Invertebrados
Anatoma interna
de un asteroideo.
La estrella de mar comn
(Marthasterias glacialis)
puede alcanzar notables
dimensiones, aunque su
discreta coloracin a menudo
le permite pasar inadvertida.
Glndula
sexual
Sistema
nervioso
Canal anular
Glndulas
sexuales
Ciegos pilricos Intestino
Ampolla
Boca
Estmago
Pie ambulacral
Pie ambulacral
Placa madreprica
Ano
Estrella de mar
tropical de vistoso
colorido,
fotografiada en
los fondos
coralinos
del mar Rojo.
Zoologa Equinodermos
La reproduccin es la tpica de los equinodermos, con sexos sepa-
rados, aunque algunas especies pueden ser hermafroditas. La
fecundacin es externa y el desarrollo indirecto por larvas. Los
asteroideos tambin se pueden reproducir asexualmente mediante
regeneracin de una parte de su cuerpo.
Los asteroideos son macrfagos carnvo-
ros. Se alimentan sobre todo de moluscos y
crustceos, aunque no desdean los cadve-
res de otros animales. Cuando una estrella
de mar encuentra un molusco bivalvo, por
ejemplo, logra abrir las valvas con sus poderosas
ventosas y acto seguido evagina su estmago, que
secreta enzimas digestivas. Cuando stas han ter-
minado su funcin, el asteroideo absorbe el ali-
mento y vuelve a introducir su estmago en el
interior del cuerpo. La digestin en estos ani-
males es pues externa.
Los asteroideos no tienen inters gas-
tronmico, aunque son importantes de un
modo negativo desde el punto de vista
econmico: las estrellas de mar son ani-
males muy voraces que pueden llegar a
esquilmar grandes poblaciones de bival-
vos, incluidos los cultivos marinos de
ostras u otras especies.
Actualmente se conocen unas 1.700 es-
pecies de asteroideos repartidas por todos los mares y ocanos, desde las aguas superficiales a las abi-
sales.
Entre las especies ms conocidas destacan las llamadas estrellas de capitn (Asterina gibbosa), que
tienen los brazos muy cortos, caracterstica compartida por otras especies. Las estrellas de mar tpi-
cas tienen, en cambio, los brazos largos, clara-
mente diferenciados del disco. Entre estas lti-
mas destacan la estrella de mar roja (Echinaster
sepositus), la estrella de mar anaranjada (As-
tropecten aranciacus) y la estrella de mar comn
(Marthasterias glacialis).
Detalle de la superficie de una estrella
de mar propia de las costas de Mxico,
visitada por crustceos comensales.
La corona de espinas
(Acanthaster planci) es una
estrella de mar venenosa que se alimenta de
corales. En los ltimos aos su poblacin est
aumentando de forma alarmante.
279
La estrella de mar roja (Echinaster
sepositus) vive en el Atlntico
y en el Mediterrneo hasta los
250 m de profundidad.
zoologa Invertebrados
EQUINOIDEOS
Los equinoideos son equinodermos con el cuerpo globoso ms o menos
aplanado. Su esqueleto est formado por placas calcreas grandes y sol-
dadas entre s, de modo que constituyen un caparazn continuo. El capa-
razn de los equinoideos est recubierto externamente de espinas mvi-
les ms o menos largas. Las espinas les proporcionan
proteccin y adems sirven para desplazarse. Aparte
de las espinas, la superficie del cuerpo est recu-
bierta de largos pies ambulacrales con los que
se fijan al sustrato. Asimismo tienen dife-
rentes tipos de pedicelos entre los que des-
tacan los globferos, provistos de una
pequea glndula venenosa.
Una buena parte de los equinoideos
conserva la simetra pentarradiada propia
del grupo, pero algunas especies (las irre-
gulares) han experimentado una alteracin
de su estructura que les ha devuelto la sime-
tra bilateral propia de las larvas. Los equinoi-
deos regulares tienen el ano en posicin superior y
la boca dispuesta en la cara inferior.
Anatoma interna
y externa de un equinoideo.
Espina Intestino
Gnada
Pie ambulacral
Placa calcrea Boca Placas calcreas
Espinas
Ano
Dos ejemplares
de erizo de mar
de la especie
Sphaerechinus
granularis, el
primero desprovisto
de espinas que
muestra las placas
calcreas de su
dermatosqueleto y el segundo
completo.
Los equinoideos irregulares han experimen-
tado una modificacin de su anatoma consis-
tente en el desplazamiento de la boca hacia el
extremo anterior del cuerpo mientras que el ano
se dispone en posicin posterior. El tubo diges-
tivo tambin ha experimentado un cambio es-
tructural ya que es mucho ms largo que el cuer-
po, y se encuentra enrollado en su interior.
280
281
zoologa Equinodermos
Uno de los rganos ms caractersticos de los equinoideos es la llamada linterna de Aristteles,
que constituye el aparato masticatorio de estos animales. La linterna de Aristteles consta de veinte
piezas calcreas dispuestas en cinco paquetes y unidas entre s y con el caparazn por medio de unos
poderosos msculos.
El aparato reproductor consta de cinco
gnadas en los equinoideos regulares y cua-
tro en los irregulares; en ambos casos se dis-
ponen adheridas a la superficie interna del
caparazn. Cada una de las gnadas se abre
al exterior por un poro independiente situa-
do en las proximidades del ano y, por tanto,
en la regin superior del cuerpo.
Los sexos estn separados, aunque exis-
ten algunos casos de hermafroditismo, la
fecundacin es externa y el desarrollo in-
directo.
Los equinoideos son marinos y bentnicos
y se alimentan de algas y pequeos animales
que viven adheridos a la superficie de las
rocas.
En la actualidad, esta clase incluye unas
800 especies conocidas, algunas tienen inters
gastronmico. La parte comestible de los equinoideos se limita a las gnadas maduras que se consu-
men frescas o en conserva.
Entre los equinoideos irregulares ms conocidos destacaremos los erizos de corazn de los gne-
ros Spatangus, Echinocardium y Brissopsis, entre otros. En cuanto a los equinoideos regulares, citare-
mos el erizo de mar comn (Paracentrotus lividus), el
erizo de mar negro (Arbacia lixula), la tabaquera
(Cidaris cidaris) y el erizo de mar de hondura (Echinus
acutus).
Erizos de mar movindose
sobre el fondo marino
alimentndose de algas
y pequeos invertebrados.
Algunos erizos de mar, como los de la
fotografa, cubren sus cuerpos con algas
o con restos de conchas y caparazones
de otros animales para camuflarse.
Estos erizos se alimentan de algas.
Detalle del aparato masticador del erizo
de mar que es conocido con el
nombre de linterna de Aristteles.
zoologa Invertebrados
Morfologa y anatoma
Los procordados se caracterizan por presentar, al menos durante alguna etapa de su ciclo biolgico,
una varilla rgida llamada notocordio que tiene funciones esquelticas. En los vertebrados, el noto-
cordio desaparece y se sustituye por la columna vertebral. De aqu se deduce que los procordados
son los invertebrados ms prximos a los vertebrados. Adems de poseer notocordio, los procorda-
dos tambin presentan hendiduras farngeas con funciones respiratorias.
Su aparato digestivo es sencillo pero completo, con boca, faringe y estmago, intestino y ano.
El aparato circulatorio puede ser cerrado o abierto. El sistema
nervioso consta de un gan-
glio ceflico del que sur-
gen varios nervios que se
dirigen a las diferentes re-
giones del cuerpo.
Los procordados, como tales, no constituyen
en la actualidad un grupo con valor
taxonmico, pero a efectos prcticos
resulta til explicarlos agrupados as.
Hoy en da, los procordados estn
repartidos en dos subflums
independientes que, junto con el
subflum de los vertebrados, forman
el flum de los cordados.
Los procordados no son pues todava
vertebrados y por esta razn forman parte de
los invertebrados.
Procordados
Colonia de ascidias sobre un
sustrato duro.
Las ascidias tienen forma
de odre abierto al
exterior por medio de
dos sifones.
Grupo de ascidias
de la especie
Clavelina dellavallei.
El provecho o patata
de mar (Microcosmus
sabatieri) es un
procordado sedentario
que puede llegar a ser
abundante en
determinadas zonas,
aunque su
aspecto,muy
crptico,
le ayuda a
pasar
inadvertido.
282
283
biologa Procordados
Nutricin y reproduccin
Todos los procordados son marinos y la mayora
filtradores.
La reproduccin puede ser tanto sexual como
asexual, pero por gemacin, en este ltimo
caso.
La fecundacin puede ser interna o externa y
el desarrollo indirecto por larvas.
Los procordados estn distribuidos en dos
subflums: tunicados o urocordados y cefalocor-
dados.
CEFALOCORDADOS
Los cefalocordados son procordados
con el cuerpo alargado en forma de
lanceta. Poseen notocordio tanto en
la fase larvaria como adulta y pre-
sentan las paredes de la faringe per-
foradas.
Su cuerpo es de reducidas dimen-
siones, de color blanquecino casi trans-
parente y est dotado de tres aletas impares
(dorsal, caudal y anal). La transparencia de su
cuerpo permite ver su musculatura, que est claramente
metamerizada. La boca est situada en posicin ventral y se encuentra rodeada por numerosos cirros
que utilizan para atrapar el alimento.
El aparato excretor consta de casi un centenar de pares de nefridios. Su aparato circulatorio es
cerrado y est desprovisto de corazn. La sangre circula gracias a la accin de bombeo que realizan
los msculos de las paredes de los vasos sanguneos.
Estos procordados son unisexuados y slo se reproducen sexualmente.
Los cefalocordados viven prcticamente enterrados en los fondos marinos arenosos o guijarrosos,
aunque pueden nadar. Son, pues, bentnicos y micrfagos, ya que se alimentan por filtracin. Los
cirros bucales son los encargados de recoger y separar el alimento de las partculas de arena.
Los cefalocordados estn representados en la actualidad por slo tres gneros de los cuales el ms
conocido es Branchiostoma, al que pertenece el anfioxo o lanceta (B. lanceolatum). El anfioxo mide
unos 6 cm de longitud y vive en mares templados y clidos cerca de la costa, en aguas poco profun-
das. En Asia se pesca para el consumo humano.
Detalle de la cola
de un anfioxo en
el que se
aprecia el
notocordio,
varilla
rgida que,
por
evolucin,
dio lugar a la
columna vertebral
de los vertebrados.
Anatoma de un cefalocordado: el anfioxo o lanceta (Branchiostoma lanceolatum).
Cirros bucales Notocordio Aleta caudal
Ano Gnadas Hendiduras branquiales
Intestino
284
zoologa Invertebrados
UROCORDADOS
Entre los urocordados o tunicados se incluyen muchas ms
especies que entre los cefalocordados; asimismo presentan una
diversidad biolgica y ecolgica mucho ms amplia.
El nombre de tunicados hace referencia al hecho de que la
mayora presenta una capa externa, llamada tnica, formada
por un material rgido de naturaleza celulsica. sta es una
caracterstica muy original puesto que, con excepcin de estos
animales, la celulosa es una sustancia exclusiva de los vegetales.
Otra caracterstica particular de los tunicados radica en su
capacidad para filtrar y acumular elementos qumicos raros
como lantano, tntalo, niobio, titanio, vanadio o cromo, entre
otros. ltimamente se aprovecha esta cualidad y se utilizan como
indicadores biolgicos para medir la contaminacin de los mares donde viven.
Como procordados que son, presentan notocordio, pero ste est limitado a la regin caudal.
El notocordio aparece siempre, pero a menudo slo se mantiene durante la fase larvaria, desapare-
ciendo en el adulto.
El aparato circulatorio de los tunicados es diferente del de los cefalocordados, puesto que es abier-
to y presenta un pequeo corazn encargado de bombear la sangre.
Vistoso ejemplar
de ascidia
de la
especie
Polycarpa
aurata con
los dos
sifones bien
separados
y visibles.
Transformacin de una larva planctnica y provista de cola y notocordio (arriba) en una ascidia
ssil y sin cola ni notocordio (sobre estas lneas, de izquierda a derecha).
Sistema nervioso
Notocordio
Sifn exhalante
Intestino
Sifn inhalante
Tnica
Sifn
exhalante Notocordio
Intestino
Notocordio
Sifn
exhalante
Hendiduras
branquiales
Hendiduras
branquiales
Hendiduras
branquiales
Intestino
Hendiduras
branquiales
Sifn exhalante Sifn inhalante
Sifn
inhalante
Sifn
inhalante
zoologa Procordados
El aparato excretor
es ms simple que el de
los cefalocordados y no
est metamerizado.
El sistema nervioso
consta de un ganglio
cerebral en disposicin
dorsal del que surgen
dos nervios; uno se dirige hacia la regin
anterior del cuerpo y otro hacia la posterior.
Los tunicados son mayoritariamente hermafroditas, aunque en
general la fecundacin es cruzada y puede ser interna o externa.
El desarrollo es indirecto aunque la fase larvaria puede ser muy
corta. Tambin se pueden reproducir asexualmente por gemacin
e incluso por fragmentacin, aunque esta ltima resulta muy rara.
Los tunicados son micrfagos y se alimentan concretamente de
fitoplancton.
A diferencia de los cefalocordados, los tunicados tienen una distribucin geogrfica mucho ms
amplia que incluye prcticamente todos los mares, desde los polares a los tropicales y desde las
regiones litorales a las abisales.
La morfologa de los tunicados es varia-
da y, aunque predominan las formas
esfricas o cilndricas, tambin los
hay cnicos, ramificados, apla-
nados o incrustantes. Algunas
especies son solitarias y mvi-
les mientras que otras son
coloniales y pueden ser tanto
mviles como vivir adheridas
a un sustrato.
La mayora de las especies no
tienen inters econmico, aunque
recientemente se ha descubierto que pro-
ducen sustancias de utilidad mdica o farmaco-
lgica: alcaloides, esteroles, quinonas, terpenos y determinados pptidos que tienen propiedades
antibacterianas y anticancergenas.
Algunas especies del gnero Microcosmus se utilizan para el consumo humano bajo el nombre
comn de provecho o patata de mar, aunque
no son muy apreciadas debido a su intenso
sabor.
Otros ejemplos conocidos son las ascidias
como Ascidia mentula, Halocynthia papillosa,
Clavelina lepadiformis o Ciona intestinalis.
Otros tunicados reciben el nombre de pi-
a de mar (Phallusia mamillata) o salpa (Sal-
pa sp.).
Las clavelinas son ascidias con los sifones
inhalante y exhalante muy juntos.
Grupo de provechos
(Microcosmus sabatieri)
vistos en seccin
longitudinal que
pone en
evidencia su
vistoso
colorido
interno en
contraste con
el discreto
aspecto exterior.
Las salpas son
tunicados
nadadores que
tienen el cuerpo
transparente lo
que permite ver
sus rganos
internos.
Detalle de los sifones de una ascidia
roja (Halocynthia papillosa).
285
Estructura anatmica
de los peces
cartilaginosos,
en este caso un
tiburn. Carecen
de vejiga natatoria
y su funcin est
realizada por
un gran hgado
de carcter
oleoso.
Morfologa
Los peces presentan un cuerpo en
forma de huso que disminuye el
rozamiento con el agua y les sirve
para poder moverse. Las modifica-
ciones en la configuracin corpo-
ral, como ocurre en los peces pel-
gicos como la caballa, son la respuesta
a una adaptacin al medio en el que
viven y al movimiento que presentan. Casi
todos tienen simetra bilateral, es decir, los
lados derecho e izquierdo son imgenes especula-
res el uno del otro. La piel de los peces se encuentra recu-
bierta de escamas, que les sirven de proteccin.
Tienen la cabeza aplastada lateralmente y acabada en punta; en ella se distinguen: los ojos, que
suelen ser grandes y redondos y carecen de prpados; los orificios nasales, que presentan unas lami-
nillas a modo de tapadera; la boca, que dispone de pequeos dientes que utilizan para retener a sus
presas; y los oprculos, que cierran unas cavidades presentes a ambos lados de la cabeza que contie-
nen las branquias.
El tronco es alargado y de l salen las aletas que sirven como aparato locomotor: dos aletas pecto-
rales, dos abdominales, una dorsal, una ventral y una caudal. Generalmente, la funcin de la aleta
dorsal es la de estabilizar el animal.
286
Los peces son los primeros vertebrados que
poseen mandbula, es decir, que pueden abrir y
cerrar la boca; esta caracterstica constituye una
gran ventaja en la captura de las presas. Los peces
son animales exclusivamente acuticos, tanto de agua
dulce como de agua salada.
Peces
Los peces
abisales viven en
zonas muy profundas,
presentan un aspecto extrao y, en algunos
casos, poseen rganos luminosos.
Crneo,
alojamiento
enceflico
Vejiga
natatoria Aleta dorsal
Espina
vertebral
Aleta anal
Espinas hemales
Abertura bucal
Crneo
Columna vertebral
cartilaginosa
Hgado
Primera aleta dorsal
Rin
Aleta caudal heterocerca
Segunda aleta dorsal
Intestino Aleta plvica Aleta anal Bazo Pncreas Tubo digestivo Aleta pectoral
Hgado Gnada
En la anatoma de los peces telesteos fisstomos,
como puede ser una trucha, destaca la vejiga
natatoria, que sirve para mantener la flotacin.
ZOOLOGA Vertebrados
Aleta caudal
Tubo digestivo Rin
Anatoma interna
El aparato digestivo de los peces es un tubo largo y
consta de faringe, estmago e intestino. La faringe se
abre lateralmente por las hendiduras branquiales. Una
derivacin del esfago forma la vejiga natatoria, que
es un rgano implicado en la flotacin del animal.
El aparato circulatorio consta de corazn y de vasos
sanguneos; la circulacin de la sangre es sencilla y el
corazn presenta tres cmaras: un seno venoso, una
aurcula y un ventrculo.
El sistema nervioso est formado por unos centros
nerviosos, el encfalo y la mdula, protegidos por el
esqueleto, y por una serie de nervios que se extienden por
todo el cuerpo. El sentido del olfato de la mayora de
los peces se encuentra muy desarrollado y lo utilizan para
agruparse, cazar o marcar el territorio. En la piel se ha-
llan unas terminaciones nerviosas sensibles a los cambios de
temperatura.
La visin est desarrollada de forma diferente segn el grupo; los peces que viven en las zonas
abisales han perdido la capacidad de la visin.
ZOOLOGA Peces
Reproduccin
La reproduccin de los peces es sexual y
generalmente externa. La produccin de
huevos por parte de la hembra vara
mucho, desde los cincuenta millones de
huevos del pez luna hasta uno o dos de cada
ovario de otros grupos. Normalmente los peces
no vigilan la puesta, aunque existen casos en los
que se construyen nidos que los progenitores
vigilan atentamente para proteger los huevos de
los depredadores.
Espina
vertebral
Aletas dorsales
Aleta caudal
Aleta anal
Vejiga
natatoria
Cloaca
Pncreas
Aleta
plvica
Espina
vertebral
Saco olfatorio
Hemisferio
cerebral
Espirculo
Nervios
craneales
Cerebelo
Branquias
Hgado
Tubo
digestivo
Anatoma
de un pez
telesteo
fisoclisto, por
ejemplo una
perca
americana.
Detalle del aparato respiratorio de los peces,
compuesto por delgadas lminas que reciben
el nombre de branquias. En ellas se
produce el intercambio gaseoso de oxgeno
y dixido de carbono a partir del agua.
Ojo
287
Las escamas drmicas que recubren
la piel de los peces pueden presentar
coloraciones muy diversas.
288
ZOOLOGA Vertebrados
Clasificacin
La clasificacin de los peces resulta complicada
debido a la falta de conocimiento del registro
fsil. La clasificacin debe tener en cuenta tanto
el desarrollo embriolgico como la gentica que
AGNATOS
Los agnatos son los vertebrados ms pri-
mitivos y los primeros que aparecieron en la
Tierra. Tambin se les conoce como
peces sin mandbula debido a su forma
pisciforme. La mayora de los repre-
sentantes de esta clase son fsiles y en la
actualidad slo se encuentran representantes
de la subclase ciclstomos: las lampreas
y los mixines.
PETROMIZONTIFORMES
Las lampreas presentan el cuerpo anguiliforme completamente desnu-
do y desprovisto de aletas a excepcin de una aleta vertical. Tienen
un esqueleto interno mucoso o cartilaginoso. La larva vive hundida
en la arena y se alimenta de microorganismos que encuentra en el
fondo. Este estadio dura de dos a cuatro aos y despus la larva
sufre un proceso de metamorfosis que da lugar al adulto.
Las lampreas de ro miden hasta 50 centmetros y son de
color gris. Son hematfagas y parsitas de peces. Presentan una
boca con una sola fila de dientes. Se encuentran en Europa.
Las lampreas marinas pueden llegar a medir un metro de lon-
gitud. Tienen el dorso de color gris amarillento y el vientre de
color amarillo claro. Tienen la boca circular con ventosas y varias
placas de dientes. Son depredadoras y se alimentan de diferentes
peces. Migran a los ros para aparearse y poner los huevos. Se en-
cuentran en el Atlntico norte.
Ejemplar
de lamprea marina
(Petromyzon marinus) en el que
pueden observarse con gran claridad los siete
orificios branquiales dispuestos lateralmente.
Anatoma de una lamprea. Su aparato digestivo es muy sencillo, carece
de estmago y se desarrolla a lo largo de todo el cuerpo.
Dientes bucales Notocordio Gnada Aleta dorsal Aleta caudal
Cloaca Tubo digestivo Hgado Aberturas branquiales
presenta cada grupo. Podemos dividir los peces
en tres grandes clases: los agnatos, carentes de
mandbulas, los condrictios o peces cartilagino-
sos y los ostectios o peces seos.
Cabeza de una lamprea
de la especie Lampetra planeri que
muestra su caracterstico disco bucal.
ZOOLOGA Peces
tos arrancndoles trozos pequeos con su len-
gua dentada; son capaces de devorarlos por den-
tro dejando slo la piel y las espinas. En cuanto
a su reproduccin, presentan fecundacin exter-
na. Se distribuyen por el Atlntico, el norte de
Amrica y Europa.
MIXINIFORMES
Los mixines presentan el cuerpo anguiliforme
provisto de una aleta vertical muy baja que da la
vuelta al ltimo tramo. La cavidad bucal slo
dispone de un diente, pero la lengua est cubier-
ta de papilas rgidas que actan como una
lima. Se alimentan de peces enfermos o muer-
Estructura anatmica
de un representante del
grupo de los mixines.
Los peces cartilaginosos presentan un cuerpo alargado
cuyas vrtebras estn formadas por capas de cartlago.
Crneo Arcos branquiales
Cartlago
basal
Espinas cartilaginosas
de la aleta caudal
Cartlagos de la
aleta pectoral
Espina o columna
vertebral
Aleta pelviana Aleta anal
Saco olfativo ciego Encfalo
Tentculos
Notocordio
Cuerda
espinal
Dientes linguales Msculo clavatus Sacos branquiales Corazn
Aorta dorsal Glndulas mucosas
CONDRICTIOS
Los condrictios o peces cartilaginosos reciben este nombre debido a que presentan un esqueleto car-
tilaginoso.
Constituyen un grupo homogneo y la mayora son marinos y de hbitos depredadores o necrfa-
gos. La piel de los condrictios es dura y resistente, presentando
varias capas de epidermis y una grue-
sa dermis. sta se caracteriza por estar
recubierta de dentculos drmicos.
No presentan ni vejiga natatoria ni
pulmones, pero estn dotados de una
vlvula espiral en el intestino poste-
rior. Respiran mediante branquias
laminares. El aparato circulatorio es
cerrado y consta de un corazn dividido
en dos cmaras y de vasos sanguneos; la
sangre presenta un alto contenido en
urea, encargada de mantener el equilibrio
hdrico corporal.
El aparato reproductor est especializado
para la fecundacin interna; los huevos producidos
estn protegidos por cubiertas crneas. La mayora de los condrictios son ovparos, aunque en algu-
nos tiburones pueden darse situaciones de ovoviviparismo e incluso de viviparismo, ya que los
embriones se desarrollan dentro del oviducto de la madre.
Estos peces presentan numerosos receptores sensoriales. A ambos lados del cuerpo se encuentra
una fila de pequeas fositas con terminaciones nerviosas; se trata de la lnea lateral, un rgano
mediante el cual el pez detecta los movimientos del agua a su alrededor y le permite localizar una
presa o huir de un depredador.
Existen dos grandes grupos de condrictios: los elasmobranquios, que incluye los rdenes de los
escualiformes y los rayiformes, y las quimeras.
289
ZOOLOGA Vertebrados
ESCUALIFORMES
Conocidos tambin como tiburones son fusiformes y su cuerpo est
recubierto de finos dentculos que hacen su piel rasposa. Nadan
gracias a los movimientos de un pednculo caudal que pro-
pulsa el resto del cuerpo; mantienen el equilibrio gracias a
las aletas pares y a las verticales.
Los tiburones viven generalmente en mar abierto,
lejos de la costa. Son animales de gran tamao; algu-
nos, como el tiburn ballena, pueden llegar a medir
ms de 20 metros y pesar 20 toneladas. Todos son
marinos excepto una especie que habita en el lago
Nicaragua y otra que vive en algunos lagos de
Filipinas. La mayora de los tiburones son carn-
voros muy voraces y su dieta est formada
principalmente por peces, aunque tambin
comen cefalpodos, crustceos y otros ani-
males acuticos. Slo algunas especies atacan
al ser humano. Viven de 20 a 25 aos y su cre-
cimiento es lento.
Algunos tiburones son grandes
depredadores y presentan unos
potentes dientes en forma triangular
con los bordes
aserrados.
De los tiburones se extrae el hgado, que produce un aceite rico en vitaminas; la piel, que se utili-
za como abrasivo y en la fabricacin de arneses, y la carne de algunas especies, que es comestible.
Representantes de este grupo son el tiburn
ballena (Rhiniodon typus), los peces toro (Odon-
taspis taurus), el jaquetn (Carcharodon carcha-
rias), los cazones (Galeorhinus zyopterus), las tin-
toreras (Prionace glauca) y los peces martillo
(Sphyrna zygaena).
El pez martillo
(Sphyrna
zygaena) recibe este
nombre debido a las dos
expansiones laterales que
presenta en la cabeza y
en cuyos extremos se
encuentran los ojos.
Ojo
Aleta dorsal
Aleta caudal
Aletas pelvianas
Boca
Aletas pectorales
Tiburn limn, una especie del gnero Carcharhinus
de los lamniformes, orden que engloba a casi
doscientas especies dentro de varios gneros.
290
ZOOLOGA Peces
RAYIFORMES
Las rayas, orden de peces dentro de la clase elasmo-
branquios, tienen el cuerpo aplanado en forma de
escudo o disco. Las aletas pectorales forman
parte del disco. La cola es larga y delgada y care-
ce de aleta anal. Los espirculos se sitan detrs
de los ojos. Presentan las hendiduras branquia-
les en posicin ventral al igual que la boca, que
posee placas dentarias trituradoras.
QUIMERAS
Conocidas tambin como holocfalos, las quime-
ras aparecieron en el jursico y prctica-
mente no han variado desde en-
tonces. Presentan un esqueleto
enteramente cartilaginoso muy
diferente al de los tiburones.
Tienen un aspecto exterior muy ex-
trao, con una gran cabeza achatada y
un fuerte morro prolongado; la boca es
nfera y est rodeada de labios que le dan
el aspecto de un pico de loro. La mandbu-
la superior se suelda al crneo y la dentadura
se presenta en forma de crestas cortantes de cre-
cimiento continuo. El cuerpo es alargado y se
adelgaza en la parte de atrs formando una cola
que lleva una aleta que puede terminar en forma de ltigo. La primera de las aletas dorsales est pre-
cedida por un aguijn venenoso. No presentan escamas placoideas ni espirculos y sus cuatro hendi-
duras branquiales estn recubiertas por un oprculo. Los canales de la lnea lateral estn abiertos y el
esqueleto de las aletas pectorales tienen una estructura peculiar diferente a la de los tiburones.
El macho posee apndices copuladores pelvianos formados por dos partes, la posterior se utiliza
para el acoplamiento mientras que la anterior tiene una funcin excitadora. Las quimeras ponen
huevos encerrados en cscaras apergaminadas alargadas cuya cavidad central est rodeada de una
membrana simple u ondulada. Viven en aguas profundas y se alimentan de fragmentos de pequeos
animales que all encuentran.
Las quimeras estn
consideradas como verdaderos
fsiles vivientes, ya que presentan
caracteres intermedios entre los peces cartilaginosos
y los seos.
El grupo
de los
torpedos
como este
Torpedo
marmorata
presenta rganos
elctricos que utilizan
para paralizar a los pequeos animales de los
que se alimentan.
La raya comn (Raja clavata) vive en suelos
arenosos en los que se entierra para escapar
de sus depredadores y para cazar.
La parte ventral de las rayas no est pigmen-
tada. A menudo tienen espinas venenosas y
rganos electrgenos. Son organismos bentni-
cos. Este orden comprende, entre otros, el tor-
pedo (Torpedo nobiliana), el pez sierra (Pitris
pectinata), las rayas, la manta y la pastinaca.
291
OSTECTIOS
Los ostectios, tambin denominados peces seos, forman un grupo
taxonmico con categora de clase. A este grupo pertenecen la mayo-
ra de los peces con valor comercial. Presentan un esqueleto de tipo
seo y la piel est recubierta de escamas drmicas muy planas.
La forma tpica del cuerpo de estos peces es alargada en forma
de huso y la distribucin de las aletas no difiere de la de los peces
cartilaginosos. Los rganos de los sentidos, ojos, odos y recepto-
res qumicos, son muy desarrollados e informan del ambiente que
les rodea. Las branquias de los ostectios se encuentran libres den-
tro de una cmara branquial y recubiertas por una tapa de natura-
leza sea llamada oprculo. Poseen vejiga natatoria que consiste
en una bolsa llena de aire que se sita cerca del esfago y sirve para
flotar o para desplazarse verticalmente dentro del agua.
El aparato excretor carece de cloaca y los conductos excretores
que provienen del rin se renen con los reproductores en un
seno urogenital que se abre al exterior por un poro.
La fecundacin es externa, por lo que el macho
carece de rgano copulador. La mayora son
ovparos y la puesta es muy numerosa
para neutralizar la alta mortalidad que
sufren las cras. En algunos casos
puede existir ovoviviparismo y vivi-
parismo. Generalmente existen
sexos separados, aunque puede
darse hermafroditismo e incluso,
en algunas especies, un cambio de
sexo dependiendo de la etapa de la
vida en la que se encuentren.
ZOOLOGA Vertebrados
ACIPENSERIFORMES
Los esturiones constituyen un grupo de peces
que pertenece al superorden de los condrs-
teos. Las principales caractersticas que defi-
nen este grupo son: forma alargada y cabeza
adelgazada, cuerpo con cinco hileras longitudinales de escudos
seos, presencia de una cola heterocerca, crneo cartilaginoso y
boca ventral en forma de tubo desdentado.
Los esturiones son abundantes en Europa central y oriental
y en Amrica del Norte. Son de aguas salobres, pero migran a los ros para reproducirse; las larvas
nacen al cabo de unos das y transcurridos uno o dos aos vuelven al mar. Algunas especies de estu-
riones tienen un gran valor comercial, ya que su carne es muy sabrosa y se consume tanto fresca
como ahumada; no obstante, su importancia radica sobre todo en la obtencin de los huevos madu-
ros de la hembra de los que se obtiene el caviar.
Arco branquial
Rastrillos
branquiales Rastrillos branquiales
Filamentos
branquiales
Filamentos
branquiales
Borde del oprculo cortado
Una vez han eclosionado los huevos,
los alevines de esturin presentan un rpido
crecimiento lo que aumenta
su supervivencia.
292
Para asegurar la continuidad
de la especie, los peces hacen puestas
muy numerosas; en la imagen un grupo
de benjamines de pez payaso de la
especie Amphiprion percula.
Los peces seos poseen branquias, que se encuentran
en una cavidad cerrada por un oprculo. En el detalle
de la branquia se puede apreciar que estn formadas
por filamentos extremadamente finos.
293
ZOOLOGA Peces
AMIIFORMES
Estos peces se caracterizan por presen-
tar escamas lisas y redondeadas. Tienen
una vejiga natatoria que conecta con la
faringe y puede funcionar como un pul-
mn si las condiciones ambientales lo
requieren. La nica especie actual es el pez
del barro (Amia calva).
ANGUILIFORMES
Son peces serpentiformes que carecen de espinas en las aletas. Sus aber-
turas branquiales estn reducidas. Su piel es lisa y viscosa. Existen espe-
cies de agua dulce y de agua salada. A este orden pertenecen las more-
nas (Muraena helena), los congrios (Conger conger) y las anguilas
(Anguilla anguilla).
BATRACOIDIFORMES
Peces de cuerpo corto y cabeza aplanada, pre-
sentan los ojos casi dorsales y dos aletas dorsa-
les, la primera de ellas espinosa. La mayora vive
en mares clidos o tropicales. Ciertos peces sapo
emiten sonidos intensos producidos por vibra-
cin muscular de la vejiga natatoria, como es el
caso de la especie Porichthys porosissimus, que
habita las costas americanas del Atlntico y del
golfo de Mxico.
El pez del barro (Amia calva) se caracteriza por
presentar hermafroditismo proterndrico, primero
son machos y luego hembras.
Las morenas (Muraena helena) del orden de los
anguiliformes, presentan el cuerpo alargado
serpentiforme, viven en las grietas de las zonas
rocosas y cazan durante la noche.
BELONIFORMES
Se trata principalmente de peces marinos. Estos
peces planean sobre la superficie del agua y to-
da la fuerza impulsora procede del recorrido
subacutico, ayudado por el largo lbulo caudal
inferior que poseen. A este orden pertenecen
los peces voladores como el Hemiramphus brasi-
liensis.
BERICIFORMES
Se trata de peces de 70 a 100 cm de
longitud y 6 kg de peso. Presentan una
boca con dientes aplanados. Tienen
las aletas dorsales unidas. Algunas
especies pueden emitir sonidos du-
rante la poca de celo. A este orden
pertenece el pez pia (Monocentrus
japonicus).
Banco de peces tropicales del gnero
Myripristis, del orden bericiformes que
comprende casi un centenar de especies.
Son propios de mares subtropicales.
ZOOLOGA Vertebrados
DACTILOPTERIFORMES
Se trata de peces marinos tropicales que poseen
una cabeza con una pesada armadura y cuerpo
revestido de grandes escamas. Tienen aletas pec-
torales grandes y de coloracin brillante. Son
peces bentnicos. La especie Dactylopterus voli-
tans vive en ambas orillas del Atlntico tropical
y subtropical.
DIPTERIFORMES
Este tipo de peces se caracteriza por presentar
orificios nasales en el borde de la mandbula
superior y los internos o coanas en el paladar
anterior. La vejiga natatoria ha sido sustituida
por un pulmn funcional.
Las principales especies son el pez pulmona-
do de Australia, el pez pulmonado sudamerica-
no, que vive en zonas pantanosas y aguas estan-
cadas de los ros, y el pez pulmonado africano,
que construye hoyos en el lecho de los ros.
CIPRINIFORMES
Son peces de agua dulce con la boca
protrctil y desdentada; carecen de
aleta adiposa. Tienen la mandbula
superior limitada por los premaxila-
res con labios muy finos y estrechos.
El cuerpo est recubierto de escamas y
la cabeza queda desnuda con brbulas pro-
minentes. Se caracterizan por presentar unas
clulas en la piel que liberan una sustancia de alarma dirigida a sus congneres en el caso de resultar
lesionadas. Pueden criarse en cautividad. Una de las especies ms conocidas de este grupo es la pira-
a (Serrasalmo piraya), caracterizadas por su gran voracidad, que habitan en aguas sudamericanas, la
carpa (Cyprinus carpio), el barbo (Barbus barbus) y la tenca (Tinca tinca).
CLUPEIFORMES
Los peces de este orden son principalmente marinos y se distribuyen por todo el mundo. La mayo-
ra presenta un cuerpo alargado con las aletas pectorales en posicin baja. A este orden pertenecen
los arenques (Clupea arengus) que viven en las aguas costeras de mares tropicales y templados; las
anchoas (Engraulis encrasicholus) que abundan en los ocanos ndico y
Pacfico y poseen un hocico prominente y grandes mandbulas, y las
sardinas (Sardina pilchardus), que son especies gregarias y se encuen-
tran en el Mediterrneo y el Atlntico, los salmones (Salmo salar),
que se reproducen en los torrentes y despus de un perodo de dos o
tres aos los individuos jvenes emigran al mar para alimentarse, y ya
adultos vuelven al ro para la
freza o desove, y las truchas
(Salmo gairdneri) que han resul-
tado idneas para la cra en pis-
cifactoras.
La piraa (Serrasalmus
sp.) es un pez muy
voraz propio
de las aguas dulces
de la Amazonia
que pertenece al
orden de los
cipriniformes.
Los salmones (Salmo salar)
pertenecen a los clupeiformes.
Viven y se desarrollan en los mares
pero ascienden por los ros
para desovar y all nacen sus cras.
Las sardinas (Sardina pilchardus), especie
clupeiforme, viven en grandes bancos
y su pesca tiene gran importancia
econmica.
294
ZOOLOGA Peces
ELOPIFORMES
El tarpn atlntico (Tarpon atlanticus) puede alcanzar una longitud
de hasta 2,5 m y un peso de unos 160 kg. Es un pez comn en la
costa americana entre Carolina del Norte y Brasil.
GADIFORMES
Orden de peces principalmente marinos y de gran importancia comer-
cial. En general tienen el cuerpo alargado y las aletas dorsal y anal con una
gran base. Presentan un barbilln bajo el mentn. Existen razas tanto emigrantes
como sedentarias. Frezan en primavera y la puesta oscila entre medio y cinco millones de hue-
vos. El bacalao (Gadus morhua) es
omnvoro y se alimenta de gusa-
nos, crustceos, moluscos y otros
peces. Vive en aguas fras y a
500 m de profundidad.
Los tarpones (Tarpon atlanticus) clasificados en el
orden de los elopiformes, desovan en el mar y las
cras migran hacia los ros donde se desarrollan.
El bacalao (Gadus morhua) del orden de los gadiformes
tiene un gran valor econmico ya que su carne es muy apreciada.
GOBIESOCIFORMES
Grupo de peces de aguas someras cuyos individuos
viven en el fondo. Los chafarrocas (Lepadogaster
lepadogaster) poseen una ventosa ventral que les
sirve para adherirse a las rocas y resisten, de esta
manera, el empuje de las olas y del agua corriente.
Los peces lagarto (Callionymus bairdi) viven en las
aguas poco profundas de la costa atlntica ameri-
cana en las que excavan los fondos arenosos.
LAMPRIDIFORMES
Las especies de este orden son propias de mares tropica-
les. Presentan un cuerpo alto, alcanzan 1,5 m de longitud
y 50 kg de peso. Presentan una coloracin viva: azul oscu-
ro en la parte superior, costados plateados y aletas prpu-
ras. Se alimentan de peces y cefalpodos muy diversos.
Dentro de este orden se incluyen las lunas reales (Lampris
guttatus).
GASTEROSTEIFORMES
Se trata de peces de cuerpo esbelto, tanto mari-
nos como de agua dulce, con mandbula supe-
rior protrctil y una serie de espinas libres en la
parte superior. Construyen nidos con materia
vegetal en los que depositan los huevos. Dentro
de este orden se incluyen los espinosos (Gas-
terosteus aculeatus).
295
El pez lagarto (Callionymus bairdi) excava
los fondos arenosos en los que
se esconde ya que su color
puede confundirse con la arena.
ZOOLOGA Vertebrados
PLEURONECTIFORMES
Las especies adultas de este orden presentan los ojos en el mismo lado de la cabeza y el lado ciego se
apoya en el fondo. Las larvas poseen los ojos colocados uno a cada lado de la cabeza, como el resto
de los peces, y durante la metamorfosis un ojo emigra desde su posicin normal para colocarse junto
al otro. A este orden pertenecen el halibut de California (Paralichtys californicus) y los lenguados
(Solea solea).
LOFIIFORMES
Casi todos los miembros que pertenecen a
este orden tienen el primer radio de la aleta
dorsal muy cerca del hocico a modo de caa
de pescar con un cebo en el extremo con el que
atraen las presas hacia la boca. Los miembros de este
orden frezan en primavera y la puesta permanece unida
por una sustancia pegajosa. Los rapes americanos (Lophius
americanus) son peces grandes de cabeza ancha, cola estre-
cha y boca enorme provista de numerosos dientes.
MICTOFIFORMES
Son peces marinos que viven en mar abierto. Este grupo
debe su nombre a la gran cantidad de fotforos que pre-
senta dispuestos de modo regular en el vientre y en los cos-
tados. Viven en bancos. A este orden pertenece el pez lin-
terna (Tarltonbeania crenularis).
PERCIFORMES
Los peces de este orden comprenden
unas ocho mil especies repartidas
en unos 1.400 gneros de 150 fa-
milias. Todos ellos tambin dis-
ponen de aletas espinosas. Se
trata de carnvoros voraces de
costumbres solitarias con la
boca grande y bien armada.
Viven en las costas cerca de la
desembocadura de los ros. La
perca americana (Perca flavescens)
mide hasta 25 cm de longitud y pesa
unos 200 g. Tiene el dorso arqueado y la
aleta dorsal con radios espinosos. Vive en lagos y
en estanques de aguas oxigenadas. Se alimenta de larvas de insectos y crustceos e incluso de peque-
os peces. Este orden tambin incluye la familia de los atunes (Thunnus thynnus) y peces espada
(Xiphias gladius), peces marinos con gran importancia econmica.
El rape o pejesapo (Lophius
piscatorius) presenta el cuerpo deprimido y a
pesar de su aspecto es muy apreciado debido al
excelente sabor de su carne.
Ejemplar de pez caimn (Trachinocephalus
myops) del orden mictofiformes.
Banco de atunes,
especie que junto
con el bonito
y el pez espada
tiene una gran
importancia
econmica para
la industria
conservera.
296
ZOOLOGA Peces
POLIMIIFORMES
Son peces de cuerpo bastante alto y ojos gran-
des y tienen un par de largas brbulas debajo de
la garganta. Viven en las zonas clidas del
Atlntico, Pacfico y parte del ndico. A este
orden pertenecen los peces barbu-
dos como el Polimixia nobilis.
SEMIONOTIFORMES
Se trata de peces alargados con mandbulas lar-
gas y provistas de dientes. Poseen una vejiga
natatoria altamente vascularizada de modo que
pueden respirar aire si las condiciones provocan
una disminucin del oxgeno disuelto en el agua.
Generalmente se encuentran ocultos en la vege-
tacin. A ese orden pertenecen los lucios seos
como el Lepisosteus spatula.
SIGNATIFORMES
Los peces de este orden poseen la boca en el extremo de un largo hocico tubu-
lar y branquias lobulares. Los machos disponen de un pliegue cutneo doble en
la cola en el que depositan y se desarrollan los huevos. La especie ms impor-
tante de este orden es el caballito de mar (Hippocampus hippocampus).
SILURIFORMES
Los peces pertenecientes a
este orden presentan un cuer-
po esbelto sin escamas o cubier-
to por una dura armadura sea.
La mandbula superior est limitada por los
premaxilares con dientes finos. La mayora son
dulceacucolas de climas tropicales y templa-
dos. Dentro de este orden se incluye el pez gato
(Ameiurus nebulosus).
TETRAODONTIFORMES
Dentro de este orden existen peces con
formas muy caractersticas. El cuerpo
est cubierto de pesadas escamas seas.
No poseen aleta dorsal espinosa y las
aberturas branquiales se encuentran muy
reducidas. Los peces ballesta (Balistes vetula) tie-
nen el cuerpo alto y comprimido y los dientes fuer-
tes y separados. Por su parte, los peces cofre presentan
una robusta concha sea. La piel de estos peces secreta una
sustancia txica que los protege de los otros peces. A este orden tam-
bin pertenecen los peces baln, los peces erizo y los peces luna.
El caballito de mar (Hippocampus hippocampus) es un curioso ejemplar
del orden de los signatiformes, aunque por su aspecto no parece un pez.
El pez
baln
(Diadon sp.)
tiene la facultad
de hincharse cuando
se siente amenazado,
adems posee un veneno que
disuade a sus depredadores.
El pez gato de cristal (Kryptopterus bicirrhis)
perteneciente a los siluriformes,
es muy apreciado en los acuarios.
297
Morfologa
El grupo de tritones y salamandras conservan el cuerpo alargado con cola mientras que los sapos y
las ranas, adems de la prdida de la cola, han adoptado
una forma del cuerpo ms ancha que larga, con las
patas posteriores fuertes y alargadas. Las ceci-
lias han perdido los miembros y tienen el
cuerpo anguiliforme o vermiforme.
La piel es blanda, hmeda y libre de
escamas, con glndulas que se abren al
exterior; la piel cumple numerosas
funciones como la de impedir la pr-
dida excesiva de los lquidos corpo-
rales, la de proporcionar el medio
para el intercambio de gases con el
exterior y la de contener terminacio-
nes nerviosas sensitivas.
El color de la piel depende de tres cla-
ses de clulas pigmentarias: los melanforos,
que son los responsables de los colores negros o
pardos; los guanforos, con guanina, y los lipforos,
responsables de los colores amarillo y rojo. Un cambio hor-
monal provoca un cambio en la coloracin del individuo.
El endoesqueleto de los anfibios es parcialmente gelatinoso.
En general, hay una sola vrtebra cervical.
ZOOLOGA Vertebrados
Los anfibios son los primeros vertebrados que colonizaron el
medio terrestre; esta colonizacin ha supuesto para los anfibios
una serie de adaptaciones cuya principal caracterstica es la capacidad de
obtener el oxgeno libre del aire y la proteccin contra la deshidratacin.
Anfibios
Estrato crneo
Epitelio
estratificado
Tejido conectivo
Melanforos
Glndula mucosa
Glndula venenosa
Epidermis
Dermis
Esquema de la piel de los anfibios.
Es hmeda y posee numerosas glndulas
que se abren al exterior. Alguna de estas
glndulas contiene toxinas venenosas.
El crneo tiene una estruc-
tura ligera, pero presenta
gran variedad de formas. Los
miembros de las ranas y de
los sapos tienen cinco dedos cada
uno; los urodelos, por lo general,
tienen slo cuatro dedos en las patas
anteriores y cinco en las posteriores. En
cuanto a la locomocin, muchos sapos y ciertos
anuros pueden andar en tierra, y las ranas utilizan sus
extremidades posteriores para saltar. En el agua, muchos
anfibios pueden tanto nadar como andar, como es el caso de los trito-
nes. Los sapos y las ranas utilizan las patas traseras para nadar y las cecilias
presentan un movimiento anguiliforme.
rbita
Crneo
Radio
Cbito
Tibia
Peron
Vrtebras
caudales
Columna vertebral
Esqueleto tpico
de un anfibio urodelo.
298
Los anfibios, como estas pequeas ranas venenosas,
han colonizado el medio terrestre aunque siguen
dependiendo del agua para su reproduccin.
Anatoma interna
El tubo digestivo de los anfibios es muy
sencillo. Utilizan la lengua como rgano
de captura proyectndola hacia el exte-
rior. Los productos de desecho pasan al
recto y de all a la cloaca, desde donde
son expulsados al exterior.
El corazn comprende dos aurculas
y un ventrculo y la sangre arterial y la
venosa slo se mezclan parcialmente.
El aparato respiratorio se compone de
dos pulmones con grandes alvolos.
El sistema
circulatorio
de los anfibios
es cerrado.
En estos vertebrados
ya aparece
una separacin parcial
de la sangre arterial
y de la venosa, ya que
el corazn se encuentra
dividido en dos
cavidades.
299
ZOOLOGA Anfibios
Arterias hacia el cuerpo
Arteria
pulmonar
Ventrculo
Vlvula
espiral
Venas pulmonares
Venas
procedentes
del cuerpo
Aurculas
Aorta
Aorta
Ovario
Recto
Recto
Cloaca
Cuerpo amarillo
Cuerpo
amarillo
Conductos eferentes
Conductos
colectores
rgano de
Bidder
Canal de Wolf
Canal de Wolf
Conducto
de Mller
Conducto de Mller
rudimentario
Opistonefro
Opistonefro
Testculo
Macho
Hembra
Vejiga urinaria
Cloaca
Vejiga urinaria
Diferenciacin
del aparato
urogenital
de una rana
hembra
y una rana
macho.
La piel es la responsable de una gran parte del
intercambio gaseoso en la respiracin. Si dismi-
nuye la humedad de la piel, sta pierde permea-
bilidad y el animal puede morir asfixiado. Los
anfibios respiran con el movimiento del suelo de
la boca. Las larvas de algunos anfibios presentan
branquias externas que pierden durante la meta-
morfosis.
El sistema nervioso muestra un cierto progre-
so y los rganos de los sentidos estn muy de-
sarrollados: los ojos poseen dos prpados y una
membrana nictitante lateral y en la piel existen
receptores tctiles del fro y la textura.
Mecanismos de defensa
Algunos anfibios son capaces de sintetizar vene-
nos que en muchos casos son utilizados como
mecanismo de defensa. No obstante, la mayora
no tiene los medios para inyectar el veneno al
atacante o a la presa. Existen unas glndulas en
la piel encargadas de exudar estas toxinas.
A veces son producidas por el animal cuando
est gravemente enfermo; su sabor es muy des-
agradable. Los nativos sudamericanos utilizan
las secreciones de ciertas ranitas de pequeo
tamao para envenenar las puntas de sus flechas.
300
ZOOLOGA Vertebrados
Reproduccin
Algunas especies de anuros tie-
nen marcadas diferencias entre
ambos sexos, pero es difcil diferen-
ciarlos por las caractersticas exter-
nas; en otros casos, un sexo es ma-
yor que el otro, generalmente la hembra.
Los machos de algunas especies ostentan sacos vocales
externos en la regin de la garganta. Durante la poca
reproductora, muchos machos desarrollan callo-
sidades pigmentadas, llamadas almohadillas
nupciales, en los dedos o las patas poste-
riores.
Los anfibios presentan sexos separa-
dos y la fecundacin es externa, produ-
cindose siempre en el agua. El macho
extiende su esperma sobre los huevos
cuando stos salen de la cloaca de la
hembra. La mayora de los anfibios prac-
tica el oviparismo y los huevos que darn
lugar a renacuajos son colocados en el agua.
Estos renacuajos debern sufrir una serie de cam-
bios, metamorfosis, para convertirse en individuos
adultos.
Los huevos pueden depositarse en racimos o de uno
en uno y, en algunas ocasiones, se colocan en nidos.
El macho del sapo partero
(Alytes obstetricans) transporta
los huevos entre sus muslos
hasta su eclosin.
Los anfibios
presentan
fecundacin
externa.
Apareamiento
de ranas bermejas
(Rana temporaria)
en el que el macho
fecunda los huevos
a la hembra.
Pareja de ranas
bermejas
(Rana temporaria)
en plena puesta.
Cada hembra
freza unos
4.000 huevos.
La salamandra
comn
(Salamandra
salamandra)
incuba los
huevos y luego
deposita las
larvas en el agua
para que se
desarrollen.
Metamorfosis
La eclosin de los huevos de los anuros da lugar
a unas larvas o renacuajos con branquias bien
desarrolladas, cola y sin extremidades. En los
primeros estadios, las larvas pasan la mayor
parte del tiempo flotando en la vegetacin acu-
tica y consumiendo el resto de su saco vitelino.
Los pulmones se desarrollan antes de la meta-
morfosis y son funcionales en cuanto desapare-
cen las branquias.
Algunas ranas ponen los huevos en la superfi-
cie del agua, otras buscan lugares especiales
como pequeos charcos, huecos de rboles e in-
cluso el interior de algunas plantas. La ranita de
San Antonio construye pequeas charcas con
arcilla en las que pone los huevos. Tambin pue-
den construirse nidos en hojas sobre el agua. Los
anuros hacen los nidos en agujeros del suelo o en
un cierto tipo de musgo. En el caso del sapo par-
tero, los huevos quedan enredados alrededor de
sus muslos y se ocupa de ellos hasta la eclosin.
301
ZOOLOGA Anfibios
El renacuajo desarrolla primero las patas pos-
teriores, luego las anteriores y, una vez sale del
agua, pierde la cola. El sistema circulatorio se
modifica con una nueva disposicin de los vasos
sanguneos; el aparato digestivo se acorta ya que
pasa de tener una dieta herbvora a carnvora, y
la piel adquiere una estructura rugosa con gln-
dulas y manchas de pigmentacin.
En el caso de los urodelos, la metamorfosis
tiene menos importancia y se realiza de forma
ms progresiva. Los miembros aparecen muy
pronto mientras que las branquias pueden per-
sistir mucho tiempo. La piel cambia notable-
mente de grosor y la cola pierde su aleta.
Comportamiento
Los anfibios no pueden vivir muy lejos del agua,
de lo contrario su piel se resecara y podran
morir. Sin embargo, dentro del grupo existen
especies ms o menos independientes del medio
acutico. Las fases larvarias viven en el agua
mientras que los adultos slo dependen de ella
para reproducirse. En cuanto a la alimentacin,
los anfibios adultos son carnvoros y depredado-
res; los movimientos de las presas desencadenan
los comportamientos de captura. Su dieta inclu-
ye principalmente insectos, aunque tambin
pueden alimentarse de crustceos, moluscos,
anfibios jvenes e incluso peces. La mayora de
los anfibios utiliza la lengua para cazar; se trata
de una lengua mvil que pueden proyectar con-
tra sus presas y presenta una secrecin pegajosa
que facilita que la presa quede adherida a ella.
Los renacuajos de los anuros siguen un rgimen
principalmente a base de vegetales mientras que
los urodelos se alimentan de presas vivas entre
las que destacan las larvas de insectos y peque-
os crustceos.
Fases del crecimiento
y metamorfosis que sufren
las ranas desde la eclosin de los huevos, muy
parecida a la de los dems anfibios. De los huevos
salen individuos podos, llamados comnmente
renacuajos, que respiran mediante branquias
y son acuticos como puede verse en la foto.
Durante el proceso se reabsorbe la cola, van
apareciendo las patas y entran en funcin los pulmones
con lo que el individuo adulto puede independizarse
del medio acutico.
Albmina
Huevo
unicelular
Clulas
en multiplicacin
rea vitelina
Renacuajo de 1 da
Aleta
Boca
Renacuajo de unos 3 das
Renacuajo de 1 semana
Renacuajo de unas 8 semanas
Renacuajo de unas 12 semanas
Retraimiento
de la cola
Aparicin
de las patas traseras
Aparicin
de las patas delanteras
Rana joven
Rana adulta
Mun
de la cola
Retraimiento
de las branquias
Cola
Branquias en desarrollo
Narina
Boca
Glndulas
mucosas
Clasificacin
La clase de los anfibios comprende tres subclases: podos, anuros y urodelos.
PODOS
CECILIAS
Las cecilias son anfibios que carecen de miembros, por lo que tambin
reciben el nombre de podos. Tienen el cuerpo alargado como el de los
gusanos y la piel anillada con escamas internas. Como adaptacin a su
forma serpentiforme, presentan el pulmn izquierdo atrofiado.
Tambin tienen los ojos atrofiados y escondidos bajo la piel y presen-
tan unos tentculos sensitivos. Su tamao oscila entre 30 cm y 1,35 m.
Los machos poseen un rgano copulador que les permite la fecundacin
interna. Tienen un desarrollo directo y suelen ser ovparos, aunque existen algunas especies vivpa-
ras. Las especies actuales viven en Amrica del Sur, en frica tropical y en algunas islas del ocano
ndico. Su hbitat son las tierras hmedas en las que excavan galeras y se alimentan de lombrices.
302
Los sapos, como
este ejemplar
de sapo corredor
(Bufo calamita)
tienen, a diferencia
de las ranas, una
piel rugosa
y mayor
independencia
del agua.
El sapo de espuelas
(Pelobates cultripes) excava
madrigueras con los tubrculos
crneos de sus patas posteriores.
SAPOS
La familia de los sapos tpicos se caracteriza por
tener el cuerpo rechoncho, la cintura pectoral no sol-
dada y un maxilar sin dientes. Las especies europeas
presentan una piel verrugosa, grandes glndulas
partidas y la pupila horizontal. Los dedos de las
extremidades anteriores estn libres y las patas pos-
teriores son relativamente cortas, por lo que se des-
plazan caminando en lugar de saltando.
El sapo pintado
(Discoglossus pictus)
es una especie de costumbres
acuticas que vive en balsas,
lagos o cursos de agua lentos.
Mide unos 6 o 7 cm.
ZOOLOGA Vertebrados
ANUROS
Los anuros reciben tambin el nombre de anfibios salta-
dores debido a su forma de desplazarse a saltos, por lo
que sus extremidades posteriores son mucho mayores
que las anteriores. Presentan la cabeza unida al tron-
co, sin cuello. Los adultos carecen de cola. Mudan
la piel peridicamente y presentan glndulas que,
en algunos casos, pueden ser venenosas. Tienen una
boca grande y una lengua muy mvil que utilizan
para cazar; son los primeros vertebrados capaces de
emitir sonidos gracias a unas modificaciones de la
garganta. La voz del macho atrae a la hembra hacia
los lugares de reproduccin. La mayora slo depende
del agua para reproducirse; presentan fecundacin exter-
na. Los huevos fecundados se depositan en el agua y la eclo-
sin se produce a los pocos das; liberan una larva que evoluciona
y sufre una metamorfosis hasta alcanzar su forma adulta.
Los machos presentan callosidades nupciales. Tienen cos-
tumbres preferentemente nocturnas y slo vuelven al agua para
reproducirse, donde depositan largos cordones de huevos que
dan lugar a larvas pequeas.
Algunos representantes de este grupo son: el sapo de espue-
las (Pelobates cultripes), que est adaptado a la vida en me-
dios secos y en las patas posteriores presenta un tubrculo
de borde aguzado que utiliza para excavar su madriguera. El
sapo de vientre de fuego (Bombina bombina), conocido tambin
como ululador de vientre rojo, es un sapo pequeo con el dorso
pardo y el vientre negro; cuando est en peligro secreta una sus-
tancia voltil irritante. El sapo partero (Alytes obstetricans)
se caracteriza porque el macho es el encargado de transpor-
tar los huevos. El sapo excavador mexica-
no (Rhinophrynus) soporta desecacio-
nes extremas. El sapo gigante
(Bufo marinus) es uno de los
ms grandes de la especie;
habita en Sudamrica y en el
sur de los Estados Unidos y
se encuentra a lo largo de
los ros.
RANAS
Estos animales estn pro-
vistos de una cintura escapular
fija y un maxilar superior que nor-
malmente posee dientes, la pupila es horizontal, los
ojos prominentes, la piel lisa y las patas posteriores
muy largas con una membrana interdigital. Las ranas
estn ms adaptadas para el salto que los sapos.
Tienen la lengua libre y proyectable que les sirve para
cazar insectos. Los machos presentan callosidades
nupciales y los huevos se depositan en el agua en
grandes masas que pueden contener entre 2.000 y
10.000 huevos.
Algunos representantes de este grupo son: la
rana Goliat (Rana goliath) es el mayor anuro
actual, puede alcanzar los 35 cm de lon-
gitud y es propia de las selvas de
frica occidental. La rana leopar-
do (Rana pipiens) puede saltar
hasta 10 m; vive en las zonas
pantanosas de Norteamrica.
La rana marsupial (Gastro-
theca sp.), propia de Amrica
sudoriental, tiene un saco en la
espalda formado por placas calcreas en el que se
desarrollan las cras. La pipa americana (Pipa pipa)
carece de lengua y en la espalda presenta unas fositas
en las que las hembras llevan a sus cras.
Las ranitas de san
Antonio (Hyla arborea)
son capaces de trepar
por las ramas gracias
a las ventosas que
poseen en sus dedos.
Ejemplar
de rana verde
comn adulta
(Rana ridibunda).
Las diminutas ranas de ojos rojos
(Agalychnis callidryas) son originarias
de Centroamrica.
303
ZOOLOGA Anfibios
ZOOLOGA Vertebrados
URODELOS
Los urodelos son una subclase dentro de la clase anfibios. Este
grupo se caracteriza por presentar cuatro patas bien
desarrolladas agrupadas en dos pares con
una longitud similar. Tienen el
cuerpo alargado y con una cola
que persiste en la fase adulta.
Existen especies con costum-
bres marcadamente terrestres
y otras acuticas. Los urode-
los son propios de zonas tem-
pladas o fras. Los animales
reproductores, y en especial los
machos, presentan modificacio-
nes a nivel de coloracin y de mor-
fologa.
SALAMANDRAS
Las salamandras son animales robustos que pueden llegar a medir 28 cm de longi-
tud. Tienen la cola alargada y sta mide lo mismo que la cabeza y el tronco juntos.
Poseen una piel lisa con protuberancias glandulares en los lados del tronco.
Las salamandras tienen costumbres terrestres y slo la hembra se acerca al agua
para depositar las larvas. Estas larvas viven en aguas quietas y su coloracin dorsal
es gris o marrn con el vientre claro. Algunos representantes
de este grupo son: la salamandra comn (Salamandra salaman-
dra), que tiene el cuerpo robusto y una coloracin variable con
bandas o manchas de color amarillo. El ajolote mexicano
(Ambystoma mexicanum) es una forma larvaria que normalmen-
te nunca llega a alcanzar la forma adulta. La salamandra gigan-
te del Pacfico (Dicamptodon ensatus) puede llegar a medir hasta
30 cm de largo y suele encontrarse bajo los troncos en lugares
hmedos.
Los urodelos son anfibios tetrpodos cuyas
patas estn bien desarrolladas, su cuerpo
es alargado y poseen una cola que no
desaparece durante la metamorfosis.
Las salamandras, arriba, son
anfibios terrestres que se han
adaptado a vivir fuera del agua,
mientras que los tritones (Triturus
vulgaris), derecha, poseen ms
hbitos acuticos.
304
Despus de pasar una metamorfosis de tres meses
de duracin, las cras de los tritones de vida anfibia salen
del agua y buscan un hbitat debajo las rocas y troncos
cercanos a las charcas o los ros. En la fotografa, dos cras
de tritn alpino (Triturus alpestris).
ZOOLOGA Anfibios
TRITONES
Los tritones suelen tener un tamao reducido, forma grcil,
la cabeza pequea, el hocico redondeado y miembros media-
namente desarrollados. Presentan cuatro dedos en las patas
anteriores y cinco en las posteriores. La cola est ms o menos
comprimida por los lados y la piel puede ser lisa o
rugosa. El color vara mucho segn las espe-
cies y el ambiente en el que viven.
Existe dimorfismo sexual; los ma-
chos tienen la regin cloacal ms
hinchada que las hembras y en la
poca de celo desarrollan una cresta que se extiende
desde la cola hasta la cabeza. Un aspecto interesante de la reproduccin de los tritones es el cortejo.
La fecundacin es interna, pero el macho carece de pene. Los espermatozoides van incluidos en un
espermatforo que es depositado en tierra o en el fondo de la charca, o es transferido directamente a
la hembra. Para ello se produce el amplexo, un estrecho abrazo que impide que sea cortejada por
otros machos y que estimula a que se comporte de la forma apropiada. En algunas especies el ample-
xo no se produce, pero la actuacin del macho desencadena una conducta adecuada por parte de la
hembra. Son ovparos y las larvas efectan el desarrollo completo en el agua. Se encuentran en
Amrica septentrional, Asia y Europa.
El tritn crestado (Triturus cristatus) tiene el dorso de color pardo y la piel spera, el vientre es
anaranjado o amarillo con manchas negras. Durante la poca de celo, los machos presentan una
cresta dorsal dentada con un par de bandas longitudinales
azuladas.
El tritn jaspeado (Triturus marmoratus) mide unos
14 cm de longitud, tiene el dorso verde con manchas negras
y el vientre oscuro. La hembra se distingue porque tiene una
lnea naranja en el centro del dorso. Durante la poca de
celo, el macho presenta una cresta lisa en el dorso y dentada
en la cola.
El tritn palmeado (Triturus helveticus) es pequeo, de
color pardo olivceo, con manchas oscuras en el dorso y una
lnea anaranjada en el vientre.
El macho del tritn crestado (Triturus cristatus)
exhibe durante la poca de celo una cresta
dorsal dentada que sirve para atraer
a la hembra.
305
Los colores vistosos de algunos tritones
como los que presenta la especie Triturus alpestris
advierte a sus depredadores sobre la existencia
de glndulas venenosas en su piel.
306
ZOOLOGA Vertebrados
Morfologa
Disponen de una piel seca revestida de una capa
crnea gruesa y desprovista de glndulas o
presentes en algunas partes concretas del
cuerpo como los muslos, garganta o alre-
dedor de la cloaca. En algunos reptiles
como las tortugas, el exoesqueleto est muy
desarrollado formando un caparazn
que se fusiona en parte con la
columna vertebral y las costi-
llas. La coloracin puede ser
muy variada y en muchos gru-
pos sufre una transformacin en
los machos durante la poca reproductora. Algunos reptiles como los lagartos y las serpientes pier-
den peridicamente su capa crnea tegumentaria, es lo que se conoce como muda.
Los reptiles fueron los primeros animales
que se independizaron totalmente del agua,
es decir, constituyen el primer grupo de
vertebrados terrestres. Forman un grupo
de aspecto muy variado, aunque presentan
algunas caractersticas comunes.
Anatoma interna
Las tortugas slo tienen dientes embrionarios que son sustituidos por un pico crneo. La lengua de
los reptiles vara mucho tanto en su forma como en su funcin: puede ser corta, carnosa e inmvil o
larga, bifurcada y con gran capacidad de movimiento. El tubo digestivo termina en una cloaca junto
a los conductos genitales y urinarios.
Tienen un aparato respiratorio
sencillo; respiran por pulmones, nun-
ca por branquias, y el aire que entra
por los orificios nasales pasa a la boca
y al abrirse la glotis penetra en la tr-
quea y luego en los pulmones.
El aparato circulatorio es muy
semejante al de los anfibios. El cora-
zn est dividido en tres cavidades,
dos aurculas y un ventrculo, que no
permiten la separacin total de la
sangre arterial y venosa. Una excep-
cin es el cocodrilo, que posee un
corazn dividido en cuatro cavida-
des, dos aurculas y dos ventrcu-
los, impidiendo la mezcla de ambas
sangres.
Reptiles
Los camaleones
se caracterizan
por adaptar
el color de su piel
al lugar en el que
se encuentran
como forma
de defensa.
Algunas serpientes
presentan un movimiento
en acorden lo que les
permite desplazarse por
lugares difciles.
En primer lugar comprimen
el cuerpo, luego
apoyndose en la cola
impulsan la parte anterior
hacia delante, por ltimo
tiran de la cola.
Anatoma interna de una serpiente.
Estmago Hgado
Vescula
biliar
Columna
vertebral
Cascabel formado
por escamas secas
Corazn
Envoltura
muscular
del cuerpo
Pulmones
El veneno se produce y
acumula en una glndula
situada en la parte posterior de la
cabeza y es inoculado mediante unos
largos dientes acanalados.
El rgano de Jacobson es un sentido que
percibe el calor de animales prximos.
ZOOLOGA Reptiles
Mecanismos de defensa
El veneno de los reptiles sale de una glndula como un lquido claro, viscoso, inodoro y sin sabor.
No todos los venenos tienen la misma composicin o la misma accin. El veneno de las vboras y de
las serpientes cascabel afecta principalmente a la sangre,
mientras que el de las cobras afecta al sistema nervio-
so. Algunos reptiles poseen glndulas venenosas en la
piel sin que exista un me-
canismo inoculador.
Reproduccin
En los cocodrilos y las tortugas no
suele existir un dimorfismo sexual
apreciable. En las serpientes, los
machos suelen ser ms pequeos
que las hembras. En los lagartos se
encuentra un dimorfismo ms acu-
sado. Las iguanas macho presentan
crestas dorsales, collares y colores
brillantes.
En muchas especies, el apareamien-
to viene precedido por la lucha de los
machos para conquistar a la hembra, ste es el caso de los lagartos y
los cocodrilos; en cuanto a las serpientes puede darse una danza preliminar de los dos individuos.
Casi todos los reptiles, incluso las especies acuticas, ponen los huevos en tierra o en
un hueco excavado en el suelo. En el caso de algunos lagartos y serpientes,
stos ayudan a la incubacin y proteccin de los hue-
vos. La mayora de los reptiles son ovparos y ponen
huevos cuya cscara es membranosa o ligeramente
calcrea. El tamao del huevo vara y la puesta puede
ir de diez a sesenta unidades segn la especie. El pe-
rodo de incubacin depende de la temperatura. Otras
especies retienen los huevos en lugar de efectuar su
puesta; en estos casos, las cras se desarrollan del todo
o en parte en los oviductos maternos, como sucede
con casi todas las serpientes venenosas.
Las serpientes
son reptiles
podos que se
caracterizan, en
una gran
mayora de los
casos, por
poseer colmillos
con veneno que
inoculan a sus
vctimas. Cobra
de anteojos
(Naja naja).
Glndula del veneno
rgano de Jacobson
Dientes acanalados
inoculadores del
veneno
Lengua bfida
Los reptiles presentan
fecundacin interna,
los huevos son
depositados en
agujeros excavados en
la arena y, salvo
algunas excepciones,
los padres no cuidan
de las cras.
Apareamiento de dos
tortugas verdes
(Chelonia mydas).
La eclosin de los
huevos de serpiente da
lugar a pequeos
individuos que no
sufren ningn tipo
de metamorfosis.
Nacimiento de
una mamba verde
(Dendroaspis
angusticeps).
307
ZOOLOGA Vertebrados
Clasificacin
La clase de los reptiles presenta muchas espe-
cies fsiles que alcanzaron su mximo desarro-
llo en el mesozoico con los dinosaurios; en esta
poca ocuparon todos los ambientes y aparecie-
ron formas acuticas, terrestres y areas. Entre
las especies actuales se distinguen cuatro rde-
RINCOCFALOS
Se trata de un orden muy primitivo representa-
do por una nica especie, el tuatara, conside-
rado como un fsil viviente. Se encuentra en
Nueva Zelanda.
El tuatara (Sphaenodon punctatus) tiene aspec-
to de lagarto robusto, mide alrededor de 35 cm
y en este animal hay diformismo sexual, ya que
el macho es mayor que la hembra. Son de un
Vista parcial del esqueleto interno
de una tortuga terrestre y
movimiento que presenta el cuello
y que le permite esconderse dentro
de su caparazn para protegerse.
Columna vertebral
Patas revestidas
de escamas
Caparazn
crneo
Cola
Crneo
Pico crneo
nes: los quelonios, que engloban a las tortugas y
galpagos; los rincocfalos, que solamente tie-
ne una especie, el tuatara; los escamosos que
se dividen en dos subrdenes diferenciados,
los saurios y los ofidios; y el orden de los croco-
dilianos.
color verde oliva o gris y tienen la capacidad de
cambiar de color. Se caracterizan por la presen-
cia de un tercer ojo, el ojo pineal, situado en la
frente y cubierto por una escama translcida.
Presentan una hilera de espinas que se extien-
den por la lnea media de la cabeza, dorso y co-
la. Son ovparos y se alimentan de vegetales e
insectos.
308
Uas
Las tortugas de agua dulce o gal-
pagos presentan un caparazn plano y
patas con membrana interdigital adap-
tadas a la natacin. Viven en las orillas
de los ros y los estanques; son estric-
tamente carnvoras.
Las tortugas marinas alcanzan un tamao considera-
ble y tienen las patas transformadas en paletas natatorias
sin dedos diferenciados. Las especies vegetarianas se ali-
mentan de algas y las carnvoras de peces, moluscos y
crustceos.
ZOOLOGA Reptiles
QUELONIOS
Los quelonios son reptiles primitivos
que se caracterizan por poseer un
caparazn seo de origen drmico y
revestido de placas crneas que mu-
dan una por una. El caparazn recubre
las partes dorsal y ventral del animal y
dejan libre la parte anterior, por donde
salen la cabeza y las patas anteriores, y la
parte posterior, por donde salen las patas
traseras. Otra caracterstica exclusiva de los quelonios es la presencia de un pico crneo de bordes
cortantes en lugar de la dentadura.
Presentan un cerebro relativamente evolucionado y muestran una agilidad inesperada en el
momento de escapar de sus enemigos. La fecundacin es interna, los machos poseen un pene nico,
y los huevos se depositan en la tierra, operacin que realizan incluso las especies acuticas. Los
huevos tienen una forma casi esfrica y una cscara sea. Las cras son muy parecidas a los adultos
y no reciben ningn tipo de cuidado por parte de sus progenitores.
Se pueden encontrar tortugas en tres hbitats diferentes: terrestre, dulceacucola y marino. Las
tortugas terrestres tienen el caparazn abombado, patas
cortas y cilndricas. Suelen ser vegetarianas. Cada hembra
puede poner hasta veinte huevos por ao, luego los entie-
rra y los abandona.
Algunas tortugas
presentan el cuerpo
adaptado a la vida
acutica, este es
el caso de la
tortuga de Florida
(Suscripta
elegans). Las
patas delanteras
son palmeadas a
modo de aleta.
Las hembras de
tortuga ponen
huevos de color
blanco que son
enterrados en
agujeros para
que sean
incubados por
el calor del Sol.
309
Debido a una caza
masiva o a la
destruccin de su
hbitat, muchas
tortugas se
encuentran en peligro
de extincin, este es
el caso de la tortuga
carey (Eretmochelys
imbricata), abajo, y
de la tortuga gigante
de las Galpagos
(Geochelone
elephantopus),
arriba.
ZOOLOGA Vertebrados
SAURIOS
Los saurios son reptiles escamosos con la cola larga
y dos pares de patas de tamao similar. Tienen un
orificio auditivo externo y prpados mviles ade-
ms del tercer prpado o membrana nictitante.
Se distribuyen especialmente por los trpicos.
Pueden encontrarse formas terrestres, arborcolas,
acuticas o excavadoras. Una caracterstica especial es la facilidad con la que se desprenden de la
cola si sta es agarrada por un enemigo; este hecho es una forma defensiva. La cola es capaz de rege-
nerar la parte amputada.
Las salamanquesas tienen el cuerpo aplanado y los miembros pentadctilos. Las iguanas estn
adaptadas a distintos modos de vida: terrestre, arborcola, excavador,
semiacutico e incluso semimarino. Son, principalmente, insectvo-
ras. Los camaleones poseen una cola prensil, unos ojos que se
mueven independientemente y la capacidad de cambiar de
color. Los lagartos son esbeltos, de colas largas y muy giles.
Se alimentan de insectos, araas, gusanos y moluscos.
OFIDIOS
Los ofidios son reptiles escamosos con el cuerpo anguiliforme y total-
mente podos. Tienen los prpados soldados, fijos y transparentes. El odo
carece de tmpano y la lengua es bfida y retrctil. Las vsceras toman una
forma alargada para adaptarse a la forma del cuerpo. Las serpientes
son carnvoras y se tragan a sus vctimas enteras gracias a que la
mandbula est unida al crneo por un ligamento. Algunas ser-
pientes presentan glndulas venenosas y dientes especializa-
dos en inyectar el veneno.
Estn represen-
tados por boas, pito-
nes, cobras, vboras,
serpientes de cascabel,
culebras, serpientes mar-
timas y anacondas.
La iguana comn (Iguana iguana)
se caracteriza por la pequea cresta
que recorre su cuerpo.
La cabeza en forma
triangular es un rasgo
distintivo de la vbora spid,
Vipera aspis. La temible serpiente
de cascabel
(Crotalus cerastes).
310
El basilisco (Basiliscus sp.) es un reptil
perteneciente al orden escamosos,
que se caracteriza por su capacidad
de correr por encima del agua.
ESCAMOSOS
El orden de los escamosos agrupa a la mayora de
los reptiles actuales. Se diferencian dos subrde-
nes: los saurios y los ofidios.
ZOOLOGA Reptiles
CROCODILIANOS
Los cocodrilos, as como los caimanes, presentan algunos de
los caracteres ms modernos dentro del grupo de los repti-
les. Tienen el cuerpo alargado y deprimido con cuatro patas
cortas y robustas, las anteriores con cinco dedos que
en ocasiones se unen por una membrana y las
posteriores con cuatro dedos unidos siem-
pre por una membrana interdigital. La cola
es larga y posee una poderosa musculatu-
ra que utiliza para desplazarse en el
agua. Los ojos y los orificios nasales
se sitan en la parte superior de la
cabeza, de forma que cuando
estn sumergidos sobresalen del
agua. La piel est recubierta por
escamas con gruesas formacio-
nes seas.
La potente musculatura de los
cocodrilos los convierte en fuertes
animales y activos depredadores.
Son los nicos reptiles que poseen circulacin sangunea com-
pleta puesto que tienen el corazn dividido en cuatro
cmaras, dos aurculas y dos ventrculos, con lo que
impiden que se mezcle la sangre venosa y la arterial.
Poseen fecundacin interna y la hembra hace la puesta
en nidos que vigila peridicamente. Todos son carnvo-
ros y activos depredadores.
Los cocodrilos son propios de las reas tropicales; su
alimento principal son los peces, aunque pueden ali-
mentarse de otros animales e incluso atacar al hombre; viven en gua-
ridas excavadas en las orillas de los ros y lagos.
Nidos de
crocodilianos. Los cocodrilos prefieren enterrar los
huevos en capas (arriba), mientras que los caimanes
los encierran dentro de un montculo de tierra, hojas
y ramas (abajo).
Los cocodrilos estn
considerados como
los reptiles ms
evolucionados,
son grandes
depredadores
y poseen
fuertes
mandbulas con
dientes afilados.
Ejemplar de
caimn negro
(Melanosuchus
niger) tomando
el sol sobre
un tronco.
Por su parte, los aligatores se alimentan de
cualquier animal terrestre que capturen en
la orilla.
Los caimanes son propios de Amrica
Central y Sudamrica. Poseen escamas ven-
trales compuestas de escudos imbricados y
pueden llegar a medir 5 m. Se alimentan de
pequeas presas que cazan en las orillas de los ros.
311
312
ZOOLOGA Vertebrados
Morfologa
El cuerpo de las aves tiene una forma aerodin-
mica y su tamao no es muy grande, excepto en
las aves no voladoras. El esqueleto se modifica
para favorecer su vuelo.
El tronco se acorta; el esternn est provisto
de una quilla que aumenta la superficie de inser-
cin de los msculos que sirven para el vuelo;
los huesos son largos, delgados y huecos. Las
extremidades anteriores estn profundamente
modificadas y los dedos se reducen. Las extre-
midades posteriores no han sufrido una modifi-
cacin comparable; generalmente presentan
cuatro dedos con una membrana interdigital en
las aves que utilizan las patas para nadar.
El cuerpo de las aves est recubierto de plu-
mas que son unas protuberancias crneas de la
Las aves son los vertebrados
ms altamente especializados. Son animales
homeotermos, es decir, mantienen constante su
temperatura corporal independientemente
de la temperatura ambiental.
La caracterstica ms relevante de este grupo es su
adaptacin a la vida area, para ello tanto su
anatoma externa como interna han sufrido una
serie de modificaciones.
Aves
Esqueleto de una paloma.
Anatoma interna
de un nade con sus
principales rganos.
Buche
Corazn
Esternn
Hgado
Espoln
Cloaca
Urter
Pico
Crneo
Cbito y radio
Hmero
Costillas
Tarso
Tibia
Fmur
Esternn
Quilla
Pico
Narina
Esfago
Pulmones
Rin
Molleja
Ovario
Trquea
epidermis; tienen una doble misin: como
mecanismo del vuelo y para regular la tempera-
tura. La mayora de las plumas son coloreadas
debido a los pigmentos que poseen. La colora-
cin de las aves es un carcter distintivo y en
algunas especies existe dimorfismo sexual de
forma que los machos suelen ser ms vistosos
que las hembras. El plumaje tambin cambia
segn la edad del individuo.
La forma de los picos
de las aves
est relacionada con su
alimentacin, en el caso
de la abubilla (Upupa epops)
su pico largo le permite cazar
insectos y larvas.
ZOOLOGA Aves
Anatoma interna
En el aparato respiratorio aparecen unos sacos
areos que estn comunicados con los pulmones.
Su funcin es la de asegurar una buena utilizacin
del oxgeno a la vez que permiten una gran venti-
lacin.
Asimismo, ayudan a mantener estable la tem-
peratura corporal a pesar de los esfuerzos muscu-
lares y productores de calor que el ave realiza para
volar.
Las aves presentan un pico desprovisto de dien-
tes, por lo que tragan el alimento sin masticar; el es-
fago es largo y, en algunas especies, tiene la propiedad
de dilatarse para guardar temporalmente el alimento. El
estmago tiene unas fuertes paredes musculosas que forman la
molleja, cuya funcin es trituradora; algunas aves, como las granvoras, ingieren pequeas piedras
que les ayudan a moler los granos de los que se alimentan. El intestino es muy largo y tiene una
abertura en la cloaca.
Presentan un corazn compartimentado en cuatro cmaras, dos aurculas y dos ventrculos, por lo
que no existe mezcla entre la sangre venosa y la arterial.
Los riones son complejos y filtran la sangre
dando lugar a una orina concentrada y pastosa;
los urteres desembocan en la cloaca. En algu-
nas aves marinas existe una glndula nasal cuya
funcin es la de eliminar el exceso de cloruro
sdico del organismo.
Los rganos reproductores de las aves son
internos y los canales desembocan en la cloaca,
salvo en algunas especies como los patos o los
cisnes; carecen de rgano eyaculador, y las hem-
bras slo poseen ovario izquierdo. En cuanto a
los rganos de los sentidos, la vista es el ms de-
sarrollado; tambin es importante el odo sobre
todo en las aves nocturnas.
Otra caracterstica especial de las aves, sobre
todo de los pjaros, es la capacidad de producir
sonidos, bsicamente de dos tipos: el canto y el
reclamo. El canto es propio de los machos y
sirve, en la poca reproductora, para atraer a la
hembra y marcar el territorio. El reclamo es un
tipo de comunicacin social, se da en cualquier
poca del ao y es propio tanto de machos como
de hembras.
El potente pico
del pigargo
cabeciblanco
(Hauaetus
leucocephalus)
le permite
alimentarse de
presas que caza.
El hoazn (Opisthocomus hoazin) se
caracteriza por ser un ave con vistoso
plumaje, en especial el copete de su cabeza.
Los diferentes tipos de plumas dependen
de su funcin y el lugar que ocupan dentro
del plumaje de las aves.
Plumn
Pluma ornamental
Pluma cobertora
Pluma remera
(de vuelo)
313
ZOOLOGA Vertebrados
Reproduccin
En muchos casos las aves se aparean antes de la poca reproductora, ya que generalmente ambos
colaboran para formar el nido que debe recibir la puesta. En la mayora de los casos, este aparea-
miento slo dura el perodo de reproduccin, pero en otras especies como los cisnes, las ocas y las
grandes guilas, esta unin dura toda la vida. En el momento del apareamiento se inicia una compe-
ticin entre los machos para conseguir atraer a la hembra. Una vez realizado el apareamiento, debe
buscarse un lugar seguro para efectuar la puesta; los nidos varan segn las especies, desde
agujeros en troncos o cuevas a ingeniosas construcciones en los rboles o en el suelo.
El nmero de huevos por puesta depende de la especie. Una vez realizada la puesta, las
aves deben proporcionar calor a los huevos para que se complete
el desarrollo del embrin; la madre o en algn caso los dos pa-
dres proporcionan este calor posndose
sobre ellos.
Las aves se reproducen sexualmente mediante
fecundacin interna, y el nmero de huevos de la
puesta depende de cada especie as como el tiempo de
incubacin. De los huevos nacen polluelos que pasarn un tiempo
variable en el nido al cuidado de sus padres. Abajo, una hembra de
avoceta (Recuruirostra avosetia) cuida sus huevos en el nido.
Multiplicacin
celular
Formacin del
embrin a los 7 das
Embrin a los 21 das
Eclosin del huevo
Durante la incubacin, el ave gira peridica-
mente los huevos con su pico para asegurar un
buen reparto del calor. El tiempo de incubacin
vara segn las especies. Tambin vara el estado
en el que nacen los pollitos; si stos nacen bas-
tante desarrollados, dotados de plumn y son
capaces de alimentarse pronto por s mismos,
reciben el nombre de nidfugas; ste es el caso
de los patos o las gallinas. Si por el contrario
nacen poco desarrollados, sin plumas y necesi-
tan ser alimentados por sus padres durante un
perodo de tiempo, reciben el nombre de nidco-
las; ste es el caso de las aves rapaces y de la
mayora de los pjaros.
Una hembra
de arrendajo
(Garrulus
glandaruus)
trae alimento
a sus polluelos.
314
ZOOLOGA Aves
Comportamiento
La dieta de las aves es muy variada y
depende de cada especie. Segn su
rgimen alimenticio podemos clasi-
ficar a las aves en seis grupos:
Omnvoras. Se trata de aves adap-
tadas a medios muy diversos y
amplios climas; su dieta incluye
tanto vegetales como pequeos
animales.
Insectvoras y granvoras. Estas aves presentan adaptaciones tanto en la bsqueda de alimento
como en la digestin de los mismos. Las insectvoras pueden cazar a sus presas al vuelo o cogerlas
del suelo o de los rboles.
Aves de presa. Estn provistas de un fuerte pico y de potentes garras que utilizan para cazar y
matar a su presa.
Carroeras. Son aves que se alimentan de cadveres. Poseen un pico
cortante que sirve para despedazar a las presas.
Piscvoras. Son sobre todo aves adaptadas a medios acuticos.
Tienen un pico fuerte y dentellado.
Chupadoras de nctar. Poseen un pico largo o una lengua larga y
tubular que les sirve para chupar el nctar y a la vez que atra-
pan insectos.
La falta de alimento y las condiciones de temperatura son la causa
principal de las migraciones de las aves.
El viaje de migracin exige que el ave se encuentre en condi-
ciones ptimas para asegurar la supervivencia del individuo. Se
ha observado que en muchos casos, incluso en aves no sociales,
se produce una asociacin de individuos que migran juntos; estos
grupos pueden llegar a ser muy numerosos. La manera en que se
orientan las aves es todava una incgnita, aunque se cree que utili-
zan la posicin del Sol en el transcurso del da.
El azor (Accipiter gentius)
es un gil cazador
que se incluye dentro
del grupo de las
aves de presa.
Es carnvoro
y se alimenta
de pequeos
mamferos
como conejos,
ratones, etc.
Las
cacatas,
en este caso la
Cacatua galerita, se
alimentan de frutas y
semillas que abren con su
potente pico.
Cortejo nupcial de dos
avutardas.
315
ZOOLOGA Vertebrados
ESTRUCIONIFORMES
Se trata de las aves de mayor tamao que existen en la actualidad, pueden llegar a medir hasta 2,5 m
de altura y pesar 150 kg. Poseen unas patas largas, fuertes y desprovistas casi de plumas que les per-
miten alcanzar velocidades de 40 a 60 kilmetros por hora.
El avestruz (Struthio camelus) tiene el cuello largo desprovisto de plumas y la cabeza pequea y
aplanada que acaba en un pico redondeado con una abertura enorme. Poseen ojos grandes y con
pestaas en el prpado superior. Las hembras son de color castao grisceo virando hacia negro en
la cola y cerca de las alas; los machos son de color negro bano. Son animales polgamos que viven
en grupos en las sabanas o estepas
herbceas. Son omnvoros aunque
en su dieta abundan los vegetales.
Los machos construyen los nidos y
las hembras dejan sus huevos en un
nido compartido; son incubados por
el macho y la hembra ms vieja.
Esqueleto de un avestruz. Se aprecia la longitud
de los huesos de sus patas y su largo cuello
y en cambio la menor envergadura de sus alas.
Pueden alcanzar un porte de 2,75 m.
Derecha, detalle
de una pata
de avestruz,
de dos uas.
Izquierda, una
de casuario,
con tres uas.
Clasificacin
Todas las especies vivientes se engloban en dos superrdenes: las paleognatas (aves
corredoras) y las neognatas (aves voladoras).
PALEOGNATAS
Este grupo se caracteriza por su imposibilidad de volar. No
tienen quilla en el esternn y tienen muy desarrolladas
las patas que utilizan para correr y generalmente muy
reducidas las extremidades anteriores. Se hallan en
los desiertos y las sabanas del Viejo y del Nuevo
Mundo.
Familia de avestruces
(Struthio camelus) en la
sabana de Kenya.
El ejemplar negro es el
macho y el gris la hembra.
Estn consideradas las aves
ms grandes del mundo.
316
APTERIGIFORMES
Los kiwis (Actinidia sinensis) tienen un tamao semejante al
de una gallina. Presentan un pico largo, curvado y puntiagu-
do con los orificios nasales cerca del extremo. Sus alas son tan
cortas que se ocultan bajo el plumaje del cuerpo. Tienen hbi-
tos nocturnos y se alimentan de lombrices, insectos, larvas y
frutos. Las hembras ponen un solo huevo que repre-
senta un 25 % de su peso. Viven en Nueva Zelanda
y estn clasificadas tres especies.
ZOOLOGA Aves
REIFORMES
El and (Rhea americana) vive en grupos en las pampas y sabanas
de Sudamrica. El plumaje es de color negruzco en la cabeza y el
extremo del cuello; el resto del cuerpo es de color amarillo y gris
ceniza mientras que el abdomen es blancuzco. El cuello est parcial-
mente cubierto de plumas. El macho es el encargado de cavar el nido
y empollar los huevos. Se alimentan de pequeos mamferos o vege-
tales.
TINAMIFORMES
Los tnamos (Grypturellus variegatus) son de
pequeo tamao y tienen un gran parecido a las
perdices y faisanes. Los tnamos pueden volar
aunque con muy poca fuerza y no suelen hacer-
lo. Su hbitat se encuentra en las selvas de
CASUARIFORMES
Son grandes aves aunque ms peque-
as que los avestruces. Los casuarios (Ca-
suarius casuarius) tienen un plumaje que se
asemeja al pelo y una cresta sea en la cabe-
za. El cuello y la cabeza estn parcialmente
desnudos y son de colores vivos: amarillo,
verde, azul, violeta y rojo. El resto del cuer-
po es castao o negro. Se distribuyen por
el norte de Australia, Nueva Guinea y
parte de Polinesia.
Los emes (Dromiceius novaehollandiae) presentan todo el cuerpo cubierto de plumas de color
castao oscuro. Se encuentran en la mayor parte de las tierras australia-
nas. Son mongamos y el macho es el encargado de fabricar el nido
y de incubar los huevos.
Los kiwis
(Apterix australis)
son las aves corredoras
ms pequeas. A pesar
de ello ponen unos
huevos que
comparativamente son
los ms grandes
de todas las aves.
Ejemplar de and de Darwin o petiso (Rhea pennata),
ave reiforme del Altiplano y de la Patagonia.
Sudamrica y presentan una coloracin trptica
que les permite esconderse de sus depredadores.
Ponen los huevos en el suelo y es el macho el que
se encarga de empollarlos y de cuidar a los polli-
tos una vez han nacido.
317
Casuario
(Casuarius
casuarius)
con su casco seo
caracterstico sobre
la cabeza; son
aves propias
de Oceana.
ZOOLOGA Vertebrados
NEOGNATAS
Las aves voladoras presentan los caracteres ms evolucionados de las aves. Poseen un esternn con
quilla que les facilita la insercin de los potentes msculos necesarios para volar.
ESFENISCIFORMES
Las especies de este orden viven en el hemisferio boreal y estn com-
pletamente adaptadas a la vida acutica. A pesar de pertenecer al
grupo de las aves neognatas, han perdido su capacidad de volar y
utilizan las alas, que se han transformado en aletas, para nadar. Sus
plumas han adquirido la rigidez de escamas y se encuentran distri-
buidas por todo el cuerpo de forma muy tupida.
Tienen una dieta mixta formada por peces, crustceos y peque-
os calamares. Son animales gregarios y mongamos; incuban su
nico huevo colocndoselo encima de los pies y protegindolo de
las bajas temperaturas con un repliegue de su piel. A este orden
pertenecen los pjaros bobos emperador (Aptenodytes forsteri).
PODICIPEDIFORMES
Generalmente son aves adaptadas a hbitats de aguas dulces.
Poseen un plumaje llamativo y la cola corta. Los machos y las
hembras de los somormujos (Podiceps sp.) tienen, en la poca
reproductora, la cabeza enmarcada por una orla de plumas
rojizas y pardas.
GAVIFORMES
Se trata de aves de gran
tamao y bien adaptadas para la natacin y el vuelo.
Son rpidas nadadoras y pueden sumergirse gracias a
que sus huesos son relativamente slidos. Son pro-
pias de las costas septentrionales de Europa y de
Norteamrica. En invierno migran hacia el sur.
El plumaje de ambos sexos es blanco y negro. La
dieta de los colimbos (Gavia sp.) se compone de
peces. Ponen dos huevos en la orilla del agua.
El colimbo grande (Gavia immer)
pertenece al orden de los gaviformes;
es un excelente buceador gracias a
su figura hidrodinmica
y a la solidez de sus huesos.
Pjaro bobo emperador (Aptenodytes
forsteri) con su cra; son aves
adaptadas a la vida acutica que
han perdido la capacidad de volar y
que adems pueden vivir a muy bajas
temperaturas.
El somormujo lavanco (Podiceps cristatus) es un ave del orden de los
podicipediformes perfectamente adaptada a las aguas dulces.
318
ZOOLOGA Aves
319
PROCELARIFORMES
Son aves esencialmente ocenicas que slo van a
tierra en la poca de reproduccin. Poseen un
pico ganchudo de placas crneas y largos orifi-
cios nasales en forma tubular. En su dieta se
incluyen muchos pequeos organismos marinos.
Anidan en una madriguera construida en el suelo
y slo ponen un huevo cada vez. Las cras son
nidcolas y ambos progenitores se encargan de su
cuidado. A este grupo pertenecen los albatros
(Diomedea sp.) y las pardelas (Puffinus sp.).
CICONIFORMES
Estas aves se caracterizan por la longitud de sus patas, tamao y forma
de la cabeza y del pico y sus costumbres de anidacin. Estn adap-
tadas a la vida limcola y son capaces de realizar largos vuelos.
Las garzas son aves acuticas que viven en las riberas de lagu-
nas y ros de aguas tranquilas. Su alimento consiste en
peces, ranas, reptiles y moluscos. A este orden per-
tenecen las garzas (Ardea sp.), las cigeas (Ciconia
ciconia) y los flamencos (Phoenicopterus ruber).
PELECANIFORMES
Son animales grandes y acuticos. Poseen los
cuatro dedos unidos por una membrana. Las
familias que pertenecen a este grupo tienen en
el pico una bolsa dilatable. Se trata de aves colo-
Grupo de pelcanos
(Pelecanus onocrotalus)
caracterizados por la bolsa
que poseen en el pico.
Una pareja de albatros (Diomedea melanophris),
especie del orden de las procelariformes.
Detalle de dos tipos de patas, a la derecha, una pata de
flamenco adaptada para poder andar sobre el barro y,
a la izquierda, una pata de pato adaptada para la natacin.
Ambas tienen membrana interdigital.
niales y tienen cras nidcolas. Este orden inclu-
ye los pelcanos (Pelecanus onocrotalus), los cor-
moranes (Phalacrocorax sp.), los alcatraces (Sula
bassana) y los rabihorcados (Fregata sp.).
ANSERIFORMES
Los integrantes de este orden presentan picos anchos y planos
de constitucin blanda. Su cuello es largo y el plumaje es
muy variado. Son aves adaptadas a la vida acutica, exce-
lentes nadadores y muchos de ellos buenos buceadores.
En el caso del cisne y el ganso no existe dimorfismo sexual y
son mongamos, compartiendo la cra de la prole. La mayora
de los patos presentan un claro dimorfismo y la unin de la
pareja es temporal. Estn ampliamente distribuidos.
GALLIFORMES
Es un orden cosmopolita de aves pequeas con el
cuerpo rechoncho y la cabeza pequea que viven
principalmente en el suelo y se alimentan de grano
y de insectos. Sus alas, cortas y redondeadas, no
estn adaptadas al vuelo por lo que son esencial-
mente terrestres. La mayora tiene un marcado
dimorfismo sexual con diferencias de tamao, plu-
maje, espolones y crestas. Este grupo presenta un
gran inters econmico. Dentro de este orden se
incluyen los gallos (Gallus sp.), las perdices (Alectoris
rufa) y los faisanes (Phasianus colchicus).
El cisne comn (Cygnus olor) se distingue de
los dems cisnes por la coloracin anaranjada
de su pico y la longitud de su cola.
ZOOLOGA Vertebrados
CARADRIFORMES
Son aves limcolas de talla pequea o mediana
que suelen encontrarse cerca del agua. Las gavio-
tas (Larus argentatus) presentan los pies pal-
meados y pico ganchudo y puntiagudo. Son bue-
nas nadadoras, se encuentran casi siempre cerca
del mar y se alimentan de peces. Viven en colo-
nias ruidosas y cran en acantilados o dunas are-
nosas. Los chorlitos (Pluvialis sp.) tambin son
aves gregarias que viven en las riberas de los ros
y se alimentan de gusanos, insectos y moluscos.
GRUIFORMES
Son aves adaptadas a hbitats acuticos con una dieta princi-
palmente vegetariana. Las grullas (Grus grus) son gregarias,
mongamas y ambos progenitores colaboran en la incubacin
y cra de los polluelos. Son aves migratorias. Se alimentan de
granos, gusanos, moluscos, ranas y pequeos roedores.
Pareja de grullas coronadas (Balearica
pavonina); pertenecen al orden gruiformes.
320
El faisn comn (Phasianus colchicus) es una especie del orden de los galliformes
muy apreciada por los cazadores debido a la exquisitez de su carne.
FALCONIFORMES
Tambin se conocen con el nombre de aves
rapaces. Estas aves presentan una gran adapta-
cin a las costumbres depredadoras con el sen-
tido del olfato y de la vista muy desarrollados.
Los dedos terminan en uas curvadas y pun-
tiagudas o garras; presentan un fuerte pico gan-
chudo. A este orden pertenecen el
guila real (Aquila chrysaetos),
el halcn peregrino (Falco pere-
grinus) y el buitre (Gyps fulvus),
que se alimenta de carroa.
PSITACIFORMES
Son aves adaptadas a la vida arborcola y uti-
lizan el pico y las patas para trepar por las
ramas de los rboles. Poseen un pico caracte-
rstico con las dos mandbulas curvadas y
opuestas. Se alimentan principalmente de
semillas y frutos. Se caracterizan por poseer
un plumaje de vivos colores como rojos, ama-
rillos, verdes y violetas. A pesar de que viven
en grupo, son mongamos estrictos y ambos
sexos colaboran en la construccin del nido y
en la cra de los pollos. Dentro de este orden
estn incluidos los papagayos camperos
(Amazona ochrocephala), las cacatas (Cacatua
moluccensis), los periquitos (Melopsittacus
undulatus) y los guacamayos (Ara sp.).
COLUMBIFORMES
Las especies de este orden tienen un tamao
moderado, patas cortas y cuerpo rechoncho. Sus
alas son largas y puntiagudas y les proporcionan
un vuelo rpido y sostenido. Se alimentan de
semillas y frutos. Los dos sexos son muy seme-
jantes y se comportan como mongamos; el
macho contribuye en la construccin del nido y
en el cuidado de los polluelos. Los padres ali-
mentan a sus cras con una secrecin del buche
que se llama leche de paloma. A este orden per-
tenecen las palomas (Columba sp.) y las trtolas
(Streptopelia turtur).
El guila real (Aquila chrysaetos), con una
envergadura alar de hasta dos metros, es un
potente depredador del orden de los falconiformes
que se alimenta de otras aves y de mamferos.
Guacamayo (Ara macao),
representante del orden
de los psitaciformes.
ZOOLOGA Aves
Las guilas poseen
fuertes garras adaptadas
a la caza ya que con
ellas agarran presas que, a
menudo, tienen un tamao
respetable respecto de ellas.
321
ZOOLOGA Vertebrados
ESTRIGIFORMES
Tambin se les conoce como rapaces nocturnas debido a sus hbitos cre-
pusculares o nocturnos. Tienen una cabeza grande, y el pico casi oculto entre
las plumas y los ojos grandes y redondos.
Tienen un sentido del odo y de la
visin muy desarrollados. Se ali-
mentan de pequeos mamferos,
aves, reptiles y anfibios. A este
grupo pertenecen los bhos (Asio
otus) y las lechuzas (Tyto alba).
tilados y en cuevas oscuras. Los colibres (Pa-
tagona gigas y Archilocus colubris) se alimentan de
nctar y de pequeos insectos que encuentran
en las flores. Son aves muy pequeas con la len-
gua y el pico tubular, con el plumaje iridiscente
que cambia de tono con la luz.
CAPRIMULGIFORMES
Son aves nocturnas o crepusculares que viven en
las zonas templadas o clidas y que se alimentan
de pequeos vertebrados o de insectos. A este
orden pertenecen las chotacabras (Caprimulgus
europaeus), los gucharos (Steatornis caripensis) y
los ibijaes (Nyctibius grandis).
CUCULIFORMES
Son aves arborcolas e insectvoras que incluyen
muchas aves parsitas. stas colocan sus huevos en
los nidos de otras especies para que sean incubados
por las otras aves para lo cual desplazan algn huevo
propio del husped. Tambin es muy caracterstico
de esta especie el canto. Dentro de este orden se
incluyen los cucos (Cuculus canorus).
Las lechuzas (Tyto alba) se
caracterizan por sus grandes
ojos redondos adaptados para
la visin nocturna.
A la derecha, su esqueleto.
APODIFORMES
Se caracterizan por un vuelo rpido, patas cor-
tas, pies dbiles y dieta insectvora. Son propias
de zonas tropicales y subtropicales. Los vence-
jos (Apus apus) tienen el pico ancho con el que
capturan los insectos en pleno vuelo. Son aves
migradoras y anidan en colonias en altos acan-
322
Los cucos (Cuculus canorus) dejan los huevos en los nidos de
otros pjaros para que stos alimenten a los nuevos
polluelos. En la fotografa, un polluelo de cuco reclamando
comida a su padre adoptivo, de menor tamao.
CORACIFORMES
Las caractersticas principales de este grupo son la
presencia de unos pies largos, patas y alas cortas y el
plumaje brillante y vistoso. Anidan en agujeros de
rboles o en el suelo cerca de un ro. A este orden per-
tenecen las abubillas (Upupa epops), los abejarucos
(Merops apiaster) y el martn pescador (Alcedo atthis).
ZOOLOGA Aves
TROGONIFORMES
Son aves solitarias que se alimentan de insectos que cazan al vuelo. El pico es
corto y fuerte con los bordes dentados. Construyen su nido cavando madera
blanda o en nidos de termes y hormigas. El quetzal (Pharomacrus mocinno)
pertenece a este orden; se trata de un pjaro de bellos colores con una cola for-
mada por plumas ondeantes y muy largas.
PICIFORMES
Este orden agrupa a aves muy diferenciadas y especializadas.
Los picos (Dendrocopos sp.) trepan por los troncos de los rbo-
les con las uas y astillan la corteza de los rboles con el fin de
extraer las larvas de los insectos.
Los tucanes (Ramphastos toco) se caracterizan por tener un
enorme pico de vivos colores y con bordes dentados. Viven en
grupos en la selva amaznica y se alimentan de frutos, insec-
tos y pequeos animales.
El tucn toco (Ramphastos toco), ave del
orden de los piciformes, destaca por su
enorme pico de ms de 20 centmetros.
zado prcticamente todo el mundo. Este orden
comprende sesenta y cinco familias y todas pre-
sentan las caractersticas ms variadas. Algunos
de los rasgos comunes que tienen estas aves es
que poseen en sus patas cuatro dedos no pal-
meados y el cuarto presenta un mayor grado de
evolucin.
El martn pescador (Alcedo atthis) se lanza en picado
al agua para capturar animales acuticos de los que
se alimenta; para ello posee un largo pico afilado.
El quetzal (Pharomachrus mocinno), est considerado uno de los pjaros
ms vistosos del continente americano, en especial por su larga cola.
Es el ave nacional y smbolo de Guatemala.
323
PASERIFORMES
Reciben el nombre de pjaros las aves del orden
paseriformes. Se trata de uno de los rdenes ms
evolucionados de las aves y con el ms alto grado
de cerebralizacin. Adems, los paseriformes
presentan una gran capacidad de adaptacin
a una amplia variedad de hbitats y de mo-
dos de alimentacin de forma que han coloni-
ZOOLOGA Vertebrados
Los mamferos forman una clase dentro del grupo de los
vertebrados. La caracterstica principal que presentan es la de
alimentar a sus cras con unas secreciones de las glndulas mamarias
de las hembras. La sustancia secretada recibe el nombre de leche y
es un alimento completo.
Mamferos
La denticin de los mamferos est muy
relacionada con la dieta. As los grandes
carnvoros, como los leones, poseen
fuertes colmillos que les permiten
desgarrar la presa.
Las principales diferencias esquelticas entre
los mamferos se encuentran en el crneo
y en la adaptacin de las extremidades a los
diferentes tipos de locomocin.
Esqueleto de un leopardo.
Morfologa
La piel de los mamferos es relativamente gruesa, sobre todo en algu-
nos animales con glndulas sudorparas y sebceas que engrasan el
pelo. Tambin pueden existir glndulas de secrecin olorosa. Bajo la
epidermis se extiende una capa de tejido conjuntivo con abundante
grasa que tiene la funcin de proteger frente al fro y como material
de reserva.
El pelo puede ser lanudo, spero, sedoso o aterciopelado, y pre-
senta bsicamente dos tipos, uno corto y de suave cobertura interior
y otro largo que acta como protector.
El esqueleto de la cabeza de algunos mamferos comprende el
crneo, que en algunos casos presenta una cresta sagital o cuernos
frontales, y la cara, que en la mayora de los grupos presenta un hoci-
co prominente. Los huesos de las extremidades difieren mucho
segn el tipo de locomocin; salvo los cetceos y los sirnidos que
han perdido las extremidades posteriores, todos los mamferos son
tetrpodos.
La dentadura es heterodonta, es decir, se diversifican los tipos de
dientes segn su misin: los de los omnvoros, carnvoros e insect-
voros son cortos y de crecimiento limitado; la adaptacin a una dieta
herbvora se caracteriza por el crecimiento continuo de los dientes.
Las cras poseen una denticin de leche que cambian por una definitiva
durante su infancia.
Comadreja (Mustela
nivalis) recubierta
de sedoso pelaje.
324
Anatoma interna
En el aparato digestivo destacan las transformaciones que se dan en la
boca, que se encuentra provista de labios carnosos adaptados para la suc-
cin de las cras al mamar. En la cavidad bucal desembocan tres pares
de glndulas salivales que favorecen la deglucin del alimento y
son las responsables del inicio de la digestin. La lengua, que
es musculosa, presenta receptores nerviosos del sentido del
gusto. El estmago est ms o menos diferenciado; en los
rumiantes est muy modificado y se divide en varios com-
partimentos: panza, redecilla, libro y cuajar. El intestino
delgado es ms largo en los herbvoros que en los carnvo-
ros y en l se produce la mayor parte de la absorcin de los
alimentos. El intestino grueso termina en un recto que
acaba en el ano y no existe cloaca, salvo en los mono-
tremas.
En el aparato respiratorio, los pulmones estn bien de-
sarrollados. El aire entra por la trquea a los bronquios, tras
ellos pasa a los bronquiolos y luego a los alveolos pulmona-
res, que slo tienen pleno desarrollo en este grupo; de ah los
gases pasan a la sangre. En la cavidad bucal existe un paladar
secundario que independiza totalmente el aparato digestivo del res-
piratorio.
El sistema circulatorio de los mamferos es cerrado y completo. El corazn est dividido en cuatro
cmaras, dos aurculas y dos ventrculos, y la sangre venosa nunca se mezcla con la arterial. La exis-
tencia de una circulacin completa junto con la respiracin activa permite que la temperatura inter-
na se mantenga constante.
El sistema nervioso es el ms desarrollado y complejo de todos los vertebrados. Est dominado
por el encfalo que est dividido en dos hemisferios.
El sentido del olfato est muy desarrollado en casi todos los mamferos. Se utiliza para buscar ali-
mento, situar al enemigo y reconocer el sexo de otro individuo. El tacto est, en general, desarrolla-
do; existe infinidad de corpsculos diseminados por toda la piel y el
hocico posee adems pelos sensitivos. El sentido de la vista est
menos desarrollado que en las aves; muchos mamferos slo
poseen una visin monocular y en los primates la vista alcan-
za una mayor complejidad. El odo ha mejorado tanto ana-
tmica como funcionalmente; muchos animales, como
los murcilagos o los cetceos, se orientan gracias a
seales sonoras que ellos mismos producen.
La regulacin del medio interno se realiza por
medio del aparato excretor.
El aparato reproductor est formado por las
gnadas que son glndulas compuestas que, ade-
ms de formar y guardar los gametos, secretan
hormonas relacionadas con la funcin repro-
ductora. La fecundacin en los mamferos es
interna.
ZOOLOGA Mamferos
325
Los mamferos presentan respiracin area
mediante pulmones bien desarrollados, incluso en
los mamferos de hbitos acuticos.
Entrada y salida
del aire por la
boca y la nariz
Los gases pasan a la sangre a
travs de pequeos alveolos
Lbulos
Cerebelo
Bulbo raqudeo
Lbulo
ptico
Lbulo
olfatorio
Mdula espinal
Parte cerebral
externa
Parte cerebral
interna
En el sistema nervioso se da
un crecimiento cerebral que,
en los ms evolucionados,
presenta circunvoluciones.
Las especies tienen distintas costumbres de
comportamiento social, as las mangostas (Mungos mungo)
hembra cuidan indistintamente sus cras y las de otras
compaeras, sin que participen los machos.
ZOOLOGA Vertebrados
Reproduccin
Generalmente, en los mamferos, los machos y las hembras se dife-
rencian por aparentes caracteres externos como son el tamao, la voz,
la produccin de pelo o el crecimiento de cuernos. Las glndulas
mamarias se encuentran ms desarrolladas en las hembras y son rudi-
mentarias en los machos. El conjunto de estas diferencias se conoce
con el nombre de caracteres sexuales secundarios, que son consecuen-
cia de la accin de las hormonas sexuales.
Excepto en los primates superiores y en algn otro grupo, las hembras
presentan grandes perodos de tiempo en los que no son sexualmente
activas. El perodo activo recibe el nombre de estro o celo. Algunos
mamferos son mongamos y la pareja se mantiene despus de haber
criado la descendencia, tal es el caso de los lobos y algunos primates,
aunque la regla general es la poligamia.
La caracterstica principal del desa-
rrollo de los mamferos es la
existencia de una placenta
que posibilita el intercam-
bio de sustancias entre la
madre y el feto.
Las cras de los mamferos
nacen desvalidas y deben ser
cuidadas y alimentadas por
los progenitores.
Cras del lirn careto
(Eliomys quercinus).
Son amamantadas por su
madre durante un mes.
Al cabo de un ao ya
alcanzan la madurez sexual.
Durante la poca de celo, los machos
del grupo luchan para establecer una
jerarqua; el macho dominante ser el que
tenga ms posibilidad de aparearse con
ms hembras, pues son polgamos. En la
fotografa dos machos de alce (Alces alces) con
sus cornamentas enzarzadas en la lucha.
El perodo de gestacin es muy variable. Las hembras suelen parir en lugares escondidos para
proteger a las cras de los posibles depredadores. Una vez nacidas, las cras se alimentan de la leche
que producen las mamas de la madre. Las madres se encargan de la educacin de los hijos mientras
stos estn en la poca de amamantarse. Este tiempo vara segn
las especies.
Las excepciones a este tipo de reproduccin se
encuentran en los monotremas, que son ovpa-
ros, aunque alimentan a sus cras con leche, y
en los marsupiales, que carecen de placenta
y sus cras nacen en un estadio muy tempra-
no terminando su desarrollo en una bolsa
llamada marsupio.
326
ZOOLOGA Mamferos
Comportamiento
En los mamferos que viven en
grupo se observa una clara jerar-
qua. En algunos grupos, co-
mo los crvidos, esta jerarqua se
establece mediante la lucha;
el macho dominante es el que
demuestra ser el ms fuerte y ex-
pulsa del entorno a los dems machos. Un hecho
que pone de manifiesto este tipo de sociedad se
produce a la hora de alimentarse de una presa:
en el caso de los leones, el primero en comer es
el macho dominante. Existen algunas espe-
cies totalmente solitarias y slo se organizan
pequeos grupos familiares mientras las cras
estn amamantndose. En el caso de los primates,
stos viven en grupos muy complejos cuya unidad
es la familia, que se compone de un
macho dominante y algunas hembras
acompaadas de las cras.
Los diferentes tipos de mamferos presentan una gran variedad de
dietas. Algunos mamferos son estenfagos, es decir, tienen una dieta
muy restringida; por ejemplo, el panda gigante, que se alimenta de
brotes de bamb. Los mamferos tropicales y la mayora de los pri-
mates se alimentan de frutos. Los roedores se alimentan, casi exclu-
sivamente, de semillas. La corteza de algunos rboles constituye la
dieta principal de los crvidos, las ardillas y los ratones de campo.
La dieta crnica es caracterstica de los cnidos y los flidos. Las
ballenas se alimentan de plancton y los delfines de peces. Existen
mamferos eurfagos, es decir, que tienen una dieta muy amplia,
tal es el caso de los cerdos, los osos y el propio hombre, que son
omnvoros. La gran mayora de los mamferos son terrestres, por lo
que la locomocin se hace en forma de marcha mediante el apoyo de
las cuatro extremidades. Tambin puede encontrarse el desplaza-
miento mediante el salto, como en los canguros, o la braquiacin de
los monos arborcolas, que utilizan las
extremidades delanteras para trasla-
darse entre los rboles.
En cuanto a la natacin, los
mamferos acuticos han de-
sarrollado completamente esta forma de movimiento.
Por otra parte, existen dos tipos de vuelo, el que presentan
algunas ardillas que consiste en planear y el de los murci-
lagos que se trata de un verdadero vuelo.
La locomocin en los mamferos es muy variada.
Muchos monos utilizan la braquiacin, que
consiste en desplazarse por las ramas de los
rboles mediante sus extremidades delanteras.
Mono narigudo (Nasalis larvatus).
La destruccin de los bosques de
bamb ha puesto en peligro la
supervivencia del panda gigante
(Ailuropoda melanoleuca).
327
Agua
y plancton
Agua
Barbas
Lengua
Plancton
retenido
Algunas ballenas se alimentan
tragando grandes cantidades de
agua y capturando el plancton que
hay en ella; para ello en su boca
presentan unas estructuras llamadas
barbas que cumplen esta funcin
de filtrado del agua.
ZOOLOGA Vertebrados
Clasificacin
Los mamferos se dividen en dos grandes grupos, los prototerios y los terios. Los primeros engloban
a los mamferos que presentan los caracteres ms primitivos; se trata de animales ovparos e inclu-
yen un solo orden, los monotremas.
Los terios, por su parte, se
dividen a su vez en metaterios
y euterios. Los metaterios se
acercan, evolutivamente,
a los placentarios y es-
tn representados por el
orden de los marsupiales.
En el grupo de los euterios
se encuentra el resto de los
mamferos agrupados en die-
cisis rdenes.
MONOTREMAS
Se trata de un grupo de mamferos primitivos que ponen huevos. Poseen un nico orificio ventral, la
cloaca, en el que desembocan los sistemas urinario, reproductor y digestivo. Se incluyen dentro del
grupo de los mamferos debido a que alimentan a sus cras con leche. Carecen de dientes y presen-
tan un pico que puede ser largo y redondeado o corto y plano. Los huevos que ponen los monotre-
mas son esfricos, con la concha crnea. Tras la puesta, son introducidos en la bolsa marsupial; des-
pus de la salida del huevo, las cras son alimentadas por la madre con la leche que secretan las
glndulas mamarias.
Los monotremas actuales
pueden encontrarse exclusiva-
mente en Australia, Tasmania
y Nueva Guinea y se renen en
dos tipos: el ornitorrinco y el
equidna.
El ornitorrinco (Ornytho-
rhynchus anatinus) es un ani-
mal del tamao de un conejo.
Los ornitorrincos viven
en las proximidades de los cursos
de agua y estn bien adaptados
para la natacin.
El ornitorrinco (Ornythorhynchus anatinus) es uno de los
mamferos ms primitivos, presenta un pico aplanado
caracterstico y sus pies estn palmeados.
328
Se caracteriza por presentar una forma aplanada, patas cortas palmeadas provistas de fuertes
garras, y un morro acabado en pico semejante al de un pato. Las patas posteriores del ornitorrinco
macho muestran un espoln crneo y mvil en comunicacin con una glndula venenosa; no se
conoce con exactitud su funcin aunque podra estar relacionada con la reproduccin.
Est bien adaptado a la vida acutica y construye madri-
gueras con la entrada debajo del agua. Existen dos
tipos de madrigueras, una de estructu-
ra simple que sirve para descansar y otra
de nidificacin que est saturada
de humedad.
El ornitorrinco carece de pabello-
nes auditivos externos, tiene cinco
dedos provistos de garras y unidos
por membranas, y emplea la cola
como timn horizontal al bucear o
al nadar por superficie. El pico,
que se encuentra recubierto de
piel, es muy sensible y es utilizado
para excavar en la arena y los fon-
dos cenagosos.
Las hembras ponen dos hue-
vos de color blanco y cscara co-
ricea. Los recin nacidos son d-
biles, sin pelo y se colocan cabeza
abajo en un pliegue de la madre por el que se libera la leche, ya que no poseen pezones.
El equidna comn (Tachyglossus aculeatus) mide unos 40 cm de longitud y presenta el cuerpo
macizo recubierto de pelo mezclado con pas. Sus maxilares se proyectan hacia
delante formando un pico cilndrico con revestimiento crneo y acaba-
do en una pequea abertura por la que sale una lengua protrctil
que utiliza para cazar los invertebrados de los que se alimenta;
carece de dientes.
La hembra pone, generalmente, de uno a tres huevos que
incuba en una bolsa ventral que desarrolla durante la poca
reproductora. Las cras, cuando
nacen, todava pasan un
perodo dentro de la bol-
sa materna hasta que se
endurecen sus pas y son
amamantadas durante siete
u ocho meses.
Los pies presentan tres o cinco
dedos libres, segn la especie, y
estn preparados para excavar.
La cola es rudimentaria. Pueden
llegar a vivir hasta cincuenta aos.
Los ornitorrincos construyen sus madrigueras bajo tierra junto a ros o balsas,
se trata de un largo tnel cuya entrada se encuentra al borde del agua
y que se ensancha en una cmara recubierta con hojas de eucalipto.
ZOOLOGA Mamferos
El equidna
comn (Tachyglossus
aculeatus), es un pequeo
monotrema
que presenta el cuerpo
recubierto de pas y pelo.
Hojas de eucalipto y hierba
Cmara en forma oval
Tnel de hasta 30 metros
Entrada al borde del agua
El equidna, en este caso el tridctilo (Zaglossus bruijni),
utiliza sus pas para defenderse; cuando se ve amenazado
se enrolla sobre s mismo mostrando
las pas erectas.
329
ZOOLOGA Vertebrados
MARSUPIALES
Los marsupiales constituyen el grupo de mamferos ms
evolucionado que el de los monotremas. Son animales
vivparos y las cras nacen en un estado muy prema-
turo y deben acabar su desarrollo dentro de la
bolsa marsupial en la que se fijan a un pe-
zn de la madre.
Los marsupiales no tienen pico y
la denticin es permanente. Las
glndulas mamarias se agrupan
formando verdaderas mamas que
terminan en pezones. Carecen de
placenta aunque incuban los huevos
en el oviducto. En los marsupiales sal-
tadores y arborcolas, la bolsa o marsu-
pio se abre por la parte anterior, y en los
que se desplazan corriendo o andando, la
abertura est en la parte
posterior.
Los marsupiales
actuales se encuen-
tran en Australasia y
Sudamrica. Por ser stos los ma-
mferos ms abundantes de la isla
continente de Australia, en otras
pocas pudieron ocupar todos
los ambientes dando lugar a una
gran diversidad.
Las zarigeyas son marsu-
piales arborcolas americanos.
Tienen un tamao superior al
de un gato, unos 90 cm de lon-
gitud de los cuales 40 correspon-
den a la cola, y el aspecto de una rata.
Poseen un hocico puntiagudo y una cola larga prensil.
Se alimentan de insectos, pequeos vertebrados, frutos,
bayas, granos y hongos. La hembra pare nueve cras dos veces al ao. Despus de una gestacin que
suele durar treinta das, los recin nacidos trepan por el pelo de la madre y se introducen en la bolsa
en la que permanecern cerca de tres meses.
Las zarigeyas, si se ven en peligro, se que-
dan inertes como si estuvieran muertas.
La cra del canguro nace en un estado muy poco
desarrollado y enseguida se dirige hacia el
marsupio trepando con gran esfuerzo por el pelaje
de la madre, en l se agarra a un pezn
introducindolo hasta la faringe del que mama
hasta completar su desarrollo.
Las zarigeyas son pequeos
marsupiales americanos con
hbitos arborcolas.
En la foto, la zarigeya
comn (Didelphys
marsupialis), una
de las 75 especies
conocidas.
330
El diablo de Tasmania (Sarco-
philus harrisii) es un animal
terrestre generalmente carnvo-
ro. Tiene aspecto de tejn, con
poderosas mandbulas, patas
cortas y robustas y fuertes garras.
Es de color pardo oscuro y negro
con manchas blancas. Se considera un depredador feroz y
agresivo. Tiene hbitos estrictamente nocturnos y durante
el da duerme un sueo profundo.
El koala (Phascolarctos cinereus) est adaptado a la vida
arborcola. Posee un marsupio que se abre hacia atrs. Tiene
el cuerpo pesado, el hocico grueso y una cola rudimentaria.
Tiene hbitos nocturnos y se alimenta de unas cuantas
especies de eucaliptos. La hembra tiene una cra cada dos
aos; sta nace muy prematura y pasa seis meses en la bolsa
marsupial despus de los cuales viaja en su lomo hasta el momento del destete.
Los canguros son los marsupiales ms conocidos. Sus caractersticas
ms llamativas son la forma de desplazarse, dando enormes
saltos, y la bolsa marsupial situada en la parte anterior.
Las patas delanteras son cortas y las utilizan para comer, las pos-
teriores son grandes y dotadas de una poderosa musculatura; la
gran cola que poseen sirve de contrapeso en los saltos y para
apoyarse en el descanso. Viven en las llanuras de Australia en
grupos de seis a doce individuos bajo la direccin del macho
dominante. La gestacin intrauterina dura unos 40 das y la
cra se dirige al marsupio del que no
saldr como mnimo en seis meses
y no abandona del todo el refu-
gio materno hasta que cumple su
primer ao. Los canguros son her-
bvoros estrictos. A este grupo
pertenece el canguro arborcola
(Dendrolagus ursinus) de Nueva
Guinea, el canguro gris gigan-
te (Macropus major) de
Australia y Tasmania, y el
canguro rojo (Macropus
rufus) de Australia.
ZOOLOGA Mamferos
El diablo de Tasmania
(Sarcophilus harrisii) est
considerado como el ms
feroz y agresivo de todos los
marsupiales.
El marsupio
de los koalas
(Phascolarctos
cinereus) se
abre hacia
atrs y en
ella se
coloca
la cra.
331
Los canguros, como este
canguro gigante rojo
(Macropus rufus), descansan
sobre sus grandes patas
traseras apoyndose en su
fuerte cola que tambin
le sirve para saltar.
El ualab colinegro (Cuallaba bicolor) es un marsupial perteneciente
al grupo de los canguros menores. Se caracteriza por tener una
bolsa marsupial en la que se desarrolla la cra.
ZOOLOGA Vertebrados
El cagun malayo (Cynocephalus variegatus) es un
dermptero de hbitos nocturnos, sus cras dependen
de la madre y se sujetan fuertemente a su pecho.
332
FOLIDOTOS
Los representantes de este orden, los pangolines (Manis tetradactyla), se caracterizan por presentar
escamas seas que recubren su cuerpo. Estas escamas proceden de una modificacin del pelo y se
extienden desde la cabeza a la cola. La disposicin de este escudo les permite enrollarse formando
una bola para defenderse de los depredadores. La cabeza de los pangolines es estrecha y triangular.
Tienen la boca pequea y la lengua es larga, extensible, vermiforme y viscosa y la utilizan para cap-
turar las hormigas y termes que forman parte de su dieta. Para protegerse de las hormigas no tienen
pabellones auditivos y son capaces de cerrar los orificios nasales; sus ojos estn provistos de gruesos
prpados que los protegen contra
las picaduras. La cola es larga y
mvil y en algunas especies se utili-
za para enroscarla alrededor de las
ramas.
El pangoln gigante puede alcan-
zar los 152 cm y su tamao le impi-
de trepar a los rboles.
Las placas que forman
el cuerpo del pangoln (Manis sp.),
que es un folidoto, proceden de una
modificacin del pelo.
DERMPTEROS
Los dermpteros son un grupo de mamferos arborcolas afines al orden
de los insectvoros. Son originarios de la pennsula Malaya, sudeste de
China, Indonesia y Filipinas. Poseen un repliegue de la piel que va desde la
cola hasta el cuello y que utilizan a modo de paracadas para
planear en sus desplazamientos entre los rboles; el animal
sube hasta la copa de un rbol, se lanza al vaco, extiende
las membranas y emprende un vuelo deslizante para posar-
se sobre el tronco de otro rbol. Tienen un pelaje general-
mente manchado que cubre tambin la superficie de
las membranas.
Son animales de hbitos nocturnos y
duermen de da colgados de una rama
por los pies con la cabeza y la cola re-
plegadas contra el pecho y el abdomen o
escondidos en el agujero de un rbol. Se ali-
mentan de frutas y otros vegetales.
ZOOLOGA Mamferos
Las placas que forman
el cuerpo del armadillo
(Chlamydophorus
truncatus), que es un
desdentado, tienen un
origen seo.
El perezoso (Bradypus tridactylus)
recibe su nombre debido
a sus lentos movimientos
y su escasa actividad;
se incluyen dentro
del grupo
de los desdentados.
El oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla) carece de dientes y se alimenta
de hormigas y termes que caza con su larga lengua vermiforme,
por ello se le clasifica entre los desdentados.
Los armadillos (Priodontes giganteus) se caracterizan por po-
seer en su dorso y cola una coraza de fuertes placas seas cubier-
tas por una capa crnea. Su dentadura consiste en molares muy
sencillos. Tambin poseen una lengua cilndrica y viscosa con la
que cogen el alimento. Entre su dieta pueden encontrarse insec-
tos y sus larvas, lombrices y miripodos. Tienen hbitos terres-
tres. El armadillo truncado (Chlamydophorus truncatus) es ms
pequeo, tiene los ojos reducidos y carece de pabellones auditi-
vos externos.
333
DESDENTADOS
Los animales pertenecientes a este grupo carecen de dientes o slo poseen molares que son muy
sencillos y carecen de esmalte.
Los osos hormigueros (Myrmecophaga tridactyla) no presentan dientes, tienen un hocico extrema-
damente alargado y una lengua vermiforme que puede extenderse ms de 20 cm. Algunos presentan
una cola larga y prensil que utilizan para trepar a los rboles.
Se alimentan de hormigas y termes que cazan introduciendo
la lengua en las brechas que abren en los nidos. Son prin-
cipalmente nocturnos.
Los perezosos (Bradypus
tridactylus) se caracterizan por
sus lentos movimientos. Pasan
la mayor parte del tiempo col-
gados de las ramas de los
rboles. Tienen la cola grue-
sa y corta, la cabeza redon-
deada y los ojos redondos y
desprovistos de movilidad.
Poseen dieciocho molares
sencillos que sirven para tri-
turar las hojas de las que se
alimentan.
334
ZOOLOGA Vertebrados
HIRACOIDEOS
Los representantes de este pequeo grupo son los damanes.
Se trata de pequeos mamferos vegetarianos con los incisivos
inclinados hacia delante y de crecimiento continuo; tienen el
aspecto de un gran conejo de orejas cortas. Presentan cinco
dedos en las extremidades anteriores y slo tres en las posterio-
res. Tienen un pelaje corto de color pardo amarillento y gris-
ceo. Son originarios de frica, Arabia y Siria y forman grandes
colonias en las que existe un macho adulto, varias hembras e indi-
viduos jvenes. La gestacin dura, aproximadamente, siete meses y
suelen parir de tres a cuatro cras.
Los damanes arborcolas (Dendrohyrax arboreus) son estricta-
mente nocturnos y durante el da se esconden en los troncos huecos
o entre el follaje; son buenos trepadores gracias a las almohadillas de
sus pies. Su alimentacin se compone, bsicamente, de hojas.
Los damanes rocosos (Procavia capensis) son ms gran-
des que los arborcolas y son animales diurnos y socia-
les que se alimentan de hierba, brotes, semillas y
frutos.
TUBULIDENTADOS
Este orden est representado por una nica especie, el cerdo hormiguero (Orycteropus afer).
Se encuentran distribuidos por todo el continente africano y son muy comunes en las sabanas arbo-
ladas. Son relativamente grandes, unos 2 m de longitud y unos 60 kg, aproximadamente, con un
aspecto extrao, el cuerpo macizo y la cabeza muy alargada acabada en hocico tambin alargado.
Las orejas son estrechas, largas y mviles y sus miembros cortos y poderosos acabados en grandes
uas desarrolladas y adecuadas para excavar. La piel es muy dura y gruesa.
Son animales nocturnos y habitan en
madrigueras de grandes dimensiones
que ellos mismos cavan. Se alimentan
exclusivamente de hormigas y termes
que capturan con la ayuda de una larga
lengua despus de haber hundido sus
nidos. La gestacin dura siete meses y
tienen una sola cra.
El damn arborcola (Dendrohyrax
arboreus) presenta en el lomo una
serie de pelos erctiles donde se
abren diferentes glndulas.
El cerdo hormiguero (Orycteropus
afer) es el nico representante del
grupo de los tubulidentados.
Se alimenta de hormigas y termes
que caza gracias a su larga lengua.
Los representantes del grupo de los hiracoideos son
los damanes, se trata de pequeos mamferos
vegetarianos. En el dibujo un damn
rocoso Procavia capensis.
INSECTVOROS
Los insectvoros son mamferos pequeos que no sobre-
pasan los 20-30 cm de longitud. Tienen largos hocicos
provistos de numerosas vibrisas que, probablemente,
tienen una funcin tctil. La denticin es comple-
ta y los dientes son agudos y apropiados para la
captura de los insectos de los que se alimenta. En deter-
minadas pocas del ao aaden a su dieta frutos, vege-
tales, gusanos y caracoles. Son de hbitos crepusculares
y pueden ser arborcolas, terrestres o acuticos.
Los erizos (Erinaceus europaeus) son los insectvoros
ms grandes; se caracterizan por la presencia de gruesas
espinas que recubren el lomo y los lados, y adems poseen
fuertes msculos cutneos que sirven para erizar estas espinas. Si se encuentran en peligro pueden
replegarse hasta formar una bola en la que las partes sin espinas quedan protegidas. Se alimentan de
insectos, moluscos, reptiles, lombrices y pequeos roedores. Son
nocturnos y durante el da se esconden en las cavidades
de la base de los rboles o en las grietas de las rocas.
Una caracterstica singular es que no se ven afecta-
dos por el veneno de las vboras de las que se ali-
mentan en algunas ocasiones. Construyen el
nido en lugares cubiertos con vegetales. Son
animales solitarios.
Las musaraas (Crocidura russula) son de
pequeo tamao e incluyen el mamfero
ms pequeo que existe en la actualidad, la
musaraa etrusca (Suncus etruscus), que slo
pesa 2 g. Tienen una cola de longitud modera-
da y glndulas odorferas en los flancos. Poseen
hbitos solitarios y slo se emparejan para aparear-
se. La hembra construye un nido de hojas y musgo en
un hueco del suelo. Existen especies acuticas que estn
adaptadas para la natacin y presentan las extremidades anchas y los dedos ribeteados de pelos
recios que sirven para nadar; estas musaraas se alimentan de pequeos animales acuticos.
Los topos (Talpa europaea) forman un grupo de insectvoros adaptados a la vida subterrnea.
Tienen el cuerpo corto y grueso sin cuello y la cabeza
cnica. Los ojos estn muy poco desarrollados,
son pequeos y se hunden en el pelaje.
Las patas anteriores estn adaptadas para exca-
var y pasan la mayor parte del tiempo en la
galera que han excavado. Son solitarios y no
soportan la presencia de otros individuos de su
especie excepto en la poca de reproduccin.
Estructura de la topera formada por
diferentes tneles que llevan al nido
en el que se encuentran las cras.
ZOOLOGA Mamferos
La musaraa comn
(Crocidura russula)
es un pequeo
insectvoro
de hbitos
nocturnos que
se caracteriza
por desarrollar
una gran
actividad.
La caracterstica
ms llamativa del
erizo (Erinaceus
europaeus) es la
gruesa capa de
espinas que
recubren su
cuerpo y que
utilizan como
defensa.
Nido de la topera
recubierto de
hierba seca
335
Los cerdos domsticos (Sus scrofa) son animales derivados
del jabal y constituyen una sola especie aunque, debido a
la seleccin, su aspecto exterior sea muy diferente.
Presentan el cuerpo cubierto de pelo grueso, cabeza
alargada y terminada en un hocico. Son animales
terrestres y omnvoros y comen todo lo que
encuentran: races, bulbos, hojas, frutos, caraco-
les, reptiles e incluso roedores. Los jabales son
animales gregarios que viven en grupos fami-
liares al mando del cual va un viejo macho.
Generalmente tienen actividad nocturna y en el
da descansan en las espesuras prximas a lagu-
nas cenagosas.
ARTIODCTILOS
Este orden comprende mamferos medianos o grandes que se caracte-
rizan por poseer un nmero par de dedos en cada miembro. Se encuen-
tra distribuido por todo el mundo excepto en Australia. Todos los artio-
dctilos actuales son ungulados, es decir, se apoyan sobre sus dedos.
Muchos poseen cuernos en la frente que suelen ser prominencias seas
recubiertas por piel.
La mayora de las especies de este orden son vegetarianas y algunas
de ellas rumiantes. La rumia permite al animal reducir el tiempo que
necesita para pacer y adems favorece la digestin de la celulosa pro-
porcionando al animal una cantidad muy importante de materiales
energticos y de sostenimiento.
Los hipoptamos (Hippopotamus amphibius) son animales grandes
que tienen el cuerpo rechoncho y las patas cortas. Poseen una gran cabe-
za, con los orificios nasales en la parte superior del hocico y los ojos son
prominentes. Son animales que suelen vivir en grupos y pasan la mayor
parte del tiempo en el agua y por la noche salen a pastar.
Hipoptamo (Hippopotamus
amphibius) un artiodctilo
semiacutico africano.
Los camellos (Camelus bactrianus) se caracterizan
por poseer dos jorobas que les sirven para acumular
una reserva de grasa para los perodos de escasez.
Los dromedarios (Camelus dromedarius) son un poco
ms altos que los camellos y se diferencian de ellos
por presentar una sola joroba. Tanto los camellos
como los dromedarios estn adaptados a la vida en el
desierto; por esta razn, tienen largas pestaas para
proteger los ojos, pueden cerrar los orificios nasales
para evitar que entre arena y los alveolos acuferos del
estmago les permiten almacenar una gran cantidad
de agua por lo que pueden realizar grandes camina-
tas sin beber.
Jabal (Sus scrofa), animal silvestre del que
derivan los cerdos domsticos.
El camello (Camelus bactrianus) se caracteriza
por sus dos gibas, que son reservas grasas
para los perodos de escasez.
336
ZOOLOGA Vertebrados
A la familia de los bvidos pertenece el ganado domstico
como los toros, las vacas y los bueyes. El hombre los utiliza
como animales de carga y para obtener leche y carne.
Dentro de este grupo tambin se incluye el bfalo de frica
(Syncerus caffer); vive cerca de las aguas y de la vegetacin her-
bcea de la que se alimenta. Son animales rumiantes que viven
en rebaos compuestos por una decena de individuos. Los bisontes
(Bison bison) forman grandes rebaos en las praderas norteamericanas.
Es el ms grande de los bvidos salvajes.
Dentro de esta familia tambin se incluye la subfamilia de los ovinos, repre-
sentados por cabras y ovejas. Tienen una importancia sobre todo econmica ya
que fueron domesticadas por el hombre de las que obtiene leche, carne y lana.
Los antlopes (Antilocapra americana) tambin forman una subfamilia dentro de los
bvidos. La mayora reside en frica y se caracterizan por poseer un cuerpo esbelto.
Los cuernos pueden aparecer en ambos sexos o slo en los
machos y el tamao del animal es muy variado.
A la familia de los jirfidos pertenece la jirafa (Giraffa came-
lopardalis). Se trata de los animales ms altos del mundo; pue-
den medir hasta 5 m de altura. Se caracterizan por presentar
un largo cuello, lomo descendente y patas largas. El pelaje es
parcheado de color pardo sobre fondo amarillo. En la cabeza
tienen dos pequeos cuernos cubiertos de piel y huesos. Viven
en manadas y se alimentan de hojas de acacias.
Las llamas (Lama glama) son propias de la cordillera de los Andes.
Tienen las patas y el cuello largos y la cabeza alargada con un labio
superior colgante. Se utilizan como animales de carga adems de obte-
ner lana y carne.
Los crvidos presentan unas cuernas cuyo ciclo est controlado por
una hormona sexual masculina. Los ciervos (Cervus elaphus) se
encuentran en los bosques y su actividad es mayor durante la maana y
el atardecer. Se alimentan de hojas, tallos, cortezas de los rboles
y lquenes. El alce (Alces alces) es originario de bosques pantanosos; es
el mayor de todos los crvidos. Se caracteriza por su gran tamao y las
cuernas rameadas de gran envergadura. Los renos (Rangifer tarandus)
se caracterizan porque ambos sexos po-
seen cuernos. Forman inmensos
rebaos y su dieta se compone de
musgo y lquenes.
La cornamenta del ciervo (Cervus elaphus) cae cada ao
despus de la poca de celo y vuelve a crecer en primavera.
En el dibujo se pueden observar diferentes fases en el
crecimiento de esta cornamenta.
La gacela Thomson vive en grandes rebaos; en estos artiodctilos
los cuernos son comunes a machos
y hembras aunque los de las hembras
son ms pequeos y estrechos.
337
La llama (Lama glama)
es un camlido propio de las
altiplanicies andinas.
ZOOLOGA Mamferos
PERISODCTILOS
Son mamferos ungulados que presen-
tan un nmero impar de dedos. Son
de tamao mediano o grande y ms
o menos adaptados para la carrera.
Son herbvoros y presentan una
dentadura heterodonta, con los
caninos reducidos o ausentes y
los molares anchos y adaptados a la
trituracin.
La familia quidos se caracteriza
porque todos sus integrantes son mono-
dctilos con el dedo medio funcional.
Tienen el cuerpo esbelto y las patas largas y
adaptadas para la carrera. Son sociales y polgamos.
Los caballos (Equus caballus) tienen la cabeza
triangular, el cuello largo y el hocico blando. Los ojos
se sitan en la parte superior de la cabeza y las orejas
siempre estn erguidas. El pelaje puede ser uniforme
o con franjas. El hombre ha domesticado al caballo y
ha creado diferentes razas.
Los asnos presentan las orejas ms largas, la crin ms corta y erguida y las
pezuas ms estrechas. Tienen un mechn de pelo en el extremo de la cola.
El asno salvaje (Equus asinus) slo se encuentra entre Sudn y Soma-
lia. El hombre lo domestic para utilizarlo como animal de carga debido
a su resistencia.
ZOOLOGA Vertebrados
La familia de los quidos
son monodctilos ya que se
apoyan en un solo dedo muy
desarrollado que acaba
en una pezua
llamada casco.
Pared crnea
Borde coronario
Cuero de la ua
Ranilla crnea
Suela crnea
Los caballos (Equus caballus)
pertenecen a la familia
de los perisodctilos.
El asno (Equus asinus), descendiente de su
homlogo salvaje africano, fue
domesticado desde hace milenios.
Es un excelente animal de carga en
terrenos fragosos e intransitables.
338
Las cebras (Equus zebra) se caracterizan por las fran-
jas negras que forman su pelaje; las diversas especies se
diferencian en la forma y cantidad de las franjas. Son
animales sociales, viven en grupos de una decena de
cabezas, a menudo mezcladas con manadas de us y
antlopes.
Los tapires (Tapirus terrestris) presentan un cuerpo
pesado y rechoncho y el hocico acabado en una corta
trompa. Poseen cuatro dedos en las extremidades ante-
riores y tres en las posteriores. Su piel carece de arru-
gas y la cola es corta y gruesa; el pelo es corto, lanoso y
de color negro. Tienen costumbres nocturnas y se ali-
mentan de gran variedad de hojas y frutas. Son solita-
rios y se unen en la poca reproductora. La hembra es
la encargada de cuidar a la cra, que nace cubierta
de hileras de manchas blancas que luego desaparecern.
La familia de los rinocerontes se caracteriza por tener el
cuerpo muy grande, las patas robustas, la piel muy dura y
uno o dos cuernos
en la lnea media de
la cabeza formados por una masa aglomerada de pelos uni-
dos a una placa sea. El rinoceronte negro (Diceros bicornis)
puede alcanzar los 335 cm de longitud y pesar 2.000 kg.
Tiene un enorme cuerno sobre la nariz y otro detrs ms
pequeo. Es de hbitos nocturnos y solitarios. Se alimen-
ta de plantas coriceas y espinosas. Tiene los sentidos
del odo y del olfato muy desarro-
llados; es muy peligroso y su com-
portamiento impredecible.
El rinoceronte blanco (Cerato-
therium simum) es el ms grande y
puede llegar a medir 5 m de lon-
gitud y 2 de altura. El rinoceronte
ndico (Rhinocerus unicornis) slo
posee un cuerno.
Cebra (Equus zebra) con su cra,
que ya muestra su caracterstico
pelaje rayado.
ZOOLOGA Mamferos
El rinoceronte blanco (Ceratotherium
simum) es un perisodctilo que se
caracteriza por presentar unos cuernos en
la cara formados
por fibras de queratina.
339
La trompa corta, sin duda uno de los
rasgos ms caractersticos
del tapir (Tapirus terrestris), constituye
una derivacin del labio
superior y la nariz.
ZOOLOGA Vertebrados
PROBOSCDEOS
Este orden comprende solamente los elefantes. La
piel, a pesar de su grosor, es muy sensible a las
picaduras de los insectos y se agrieta con el Sol,
por lo que se baan con frecuencia y luego se
revuelcan en el barro. La trompa es una especie
de nariz alargada, prensil y muy sensible. Con ella
pueden llegar a mover el tronco de un rbol y la
utilizan para tocar, olfatear, llevarse la comida y el
agua a la boca o para rociarse de agua y arena. Los inci-
sivos superiores se desarrollan adquiriendo un gran
tamao sobre todo en los machos. Poseen un cerebro
pequeo aunque con un gran nmero de circunvolucio-
nes, por lo que se les considera inteligentes; es notable la
memoria que presentan. Los elefantes forman grupos
familiares de hembras mientras que los machos suelen vivir en
manadas aparte o en solitario. Tienen grandes necesidades de
alimento por lo que se desplazan constantemente para conse-
guirlo. Las hembras paren una cra cada tres o cuatro aos que
pesa al nacer 90 kg y mide 1 m. El elefante asitico (Elephas
maximus) mide alrededor de 3 m y pesa 5 toneladas. Presentan
unas orejas ms pequeas que las de los elefantes africanos. Son
animales forestales que forman grupos de unos 20 individuos
compuestos principalmente de hembras, jvenes y un macho
adulto, aunque son dirigidos por una vieja hembra. La mxima
actividad la desarrollan durante el alba y el crepsculo. El elefan-
te africano (Loxodonta africanus) tiene un tamao mayor, 4 m y
7,5 toneladas de peso, y los colmillos ms desarrollados. Tambin
presentan unas orejas ms grandes y dos apndices en el extremo
de la trompa. Viven en la sabana arbolada y en la selva.
Derecha, el elefante asitico (Elephas maximus)
es un poco ms pequeo que el africano;
la terminacin de la trompa (arriba) es un rasgo que
permite diferenciar al africano del asitico.
Elefante africano
Elefante asitico
El elefante es el mayor mamfero de todos
los terrestres. En la imagen superior,
esqueleto de un elefante, abajo,
un elefante africano (Loxodonta africanus).
340
ZOOLOGA Mamferos
LAGOMORFOS
Son mamferos caracterizados por poseer un
par adicional de incisivos situados detrs del
normal; ambos son de crecimiento continuo,
por lo que estn permanentemente royendo
materia vegetal. Estn adaptados a la carrera
y tienen las extremidades posteriores ms
grandes que las anteriores.
Los conejos (Oryctolagus cuniculus) tienen
un pelaje de color gris herrumbroso con
largos pelos negros y vientre blanco; el
color puede variar con el clima y la
regin en que viven. Presentan un
tamao menor al de la liebre y sus ore-
jas son tambin ms cortas. Otra
caracterstica que los distingue de las
liebres es que los conejos son gregarios y
viven en un nmero elevado en madrigueras
que ellos excavan. Los conejos son animales asustadizos y pasan la mayor parte del da escondidos
en sus madrigueras; por la noche salen para alimentarse. El conejo domstico se deriva del salvaje.
Las liebres (Lepus europaeus) tienen un pelaje pardo rojizo en el lomo y blanco en la zona ventral.
Poseen orejas muy largas con un retazo negro en los extremos.
La longitud desmesurada de sus patas traseras les permite
alcanzar grandes velocidades, pudiendo llegar a los 65 km/h.
La poca de celo es de diciembre a marzo y pueden tener cua-
tro camadas al ao con varias cras en cada una. Las liebres no
viven en comunidad ni excavan madrigueras. La liebre rtica,
de pelaje blanco, excava en la nieve para abrigarse.
La doble digestin de los lagomorfos
favorece la absorcin de la celulosa de la
que se alimentan. Para ello vuelven a
ingerir parte de sus heces; esto recibe el
nombre de refeccin.
Los conejos
(Oryctolagus
cuniculus) son ms
pequeos que las
liebres y viven en
grupos dentro de unas
madrigueras que
excavan en la tierra.
Las liebres (Lepus europaeus) son lagomorfos
solitarios con hbitos crepusculares o nocturnos.
Sus patas estn adaptadas al salto.
Esfago Primera
comida
Zona de
mezcla
Intestino
delgado
Intestino
grueso
Ano
Estmago
Heces
blandas
Heces
duras
Ciego, donde
fermenta la
masa alimenticia
341
Ojos
Cuello
Cola
Orejas
Vientre
Patas
Nariz
Anatoma externa del conejo.
ZOOLOGA Vertebrados
ROEDORES
La caracterstica principal que diferencia a los
roedores del resto de los mamferos es su denta-
dura. Presentan un par de incisivos largos en
cada mandbula que se proyectan hacia delante
y son de crecimiento continuo. Casi todos tie-
nen un tamao mediano o pequeo y se han
adaptado a los hbitats ms variados. Podemos
Conducto que permite
el paso de aire fresco
Madriguera construida
con ramas y lodo
Cmara de la
madriguera
Entrada bajo
el agua
Dique de troncos,
ramas y lodo
Esquema de las complejas
madrigueras que construyen los
castores con troncos que cortan
con sus grandes dientes.
encontrar roedores adaptados para cavar, correr,
saltar, nadar, trepar o planear. La fecundidad de
algunos roedores es la ms alta dentro del grupo
de los mamferos, lo que provoca verdaderas pla-
gas con consecuencias nefastas para el hombre;
ste es el caso de las ratas y los ratones que, ade-
ms, son portadores de algunas enfermedades.
CASTRIDOS
Se encuentran por todo el mundo a excepcin de Australia, las regiones ms fras del planeta y los
desiertos. La familia de los castridos incluye el castor americano (Castor canadensis) y el castor
europeo (Castor fiber). Estos roedores de hasta 30 kg de peso y 1 metro de largo, viven en unidades
familiares y tienen un complejo sistema de comunicacin, pero sin
duda su conducta ms elaborada es la construccin de sus
madrigueras, cuya entrada se halla en el agua. Cuando
el ro en que stas se hallan no tiene suficiente cau-
dal, los castores cortan los rboles cercanos con sus
fuertes dientes para construir una presa. Cuando
sta est construida, los castores dedican mucho
tiempo a mantenerla en buen estado.
El castor de montaa es una nica especie
que habita en la costa occidental de Nor-
teamrica. Es mucho menor
que los verdaderos castores y
no vive en el agua, sino en la
tierra, donde construye com-
plicadas madrigueras.
Castor americano
(Castor canadensis) en
su ambiente, las corrientes
de agua dulce.
342
El perro de las praderas (Cynomys ludovicianus) tiene hbitos
totalmente terrestres. Vive en grandes comunidades dentro de
madrigueras que excava; algunas de estas madrigueras pueden lle-
gar a cobijar hasta quince individuos. Cuando bajan las tempera-
turas se refugian en la madriguera y duermen en una hibernacin
casi total hasta que cambia la estacin.
ESCIRIDOS
Los esciridos se caracterizan por su tamao
medio o pequeo y su cabeza redondeada.
Suelen tener la cola cubierta de pelos.
Las ardillas, como la ardilla comn
(Sciurus vulgaris), son arborcolas y
diurnas.
Construyen los nidos en las bifur-
caciones de los rboles y se alimentan
de nueces, avellanas, bellotas, cortezas,
piones y setas. Las especies tropicales
presentan el pelaje de vivos colores. La
ardilla voladora (Pteromys volans) presen-
ta una membrana situada a lo largo del
cuerpo que le permite pasar planeando de un
rbol a otro.
Las marmotas (Marmota marmota) son roedores
de talla grande y estrictamente terrestres. Viven en colo-
nias formadas por una decena de individuos y su comporta-
miento es diurno. Construyen madrigueras en las que se
refugian en caso de peligro, pasan la noche e hibernan.
La ardilla comn
(Sciurus vulgaris) es un
roedor que vive en los bosques de conferas,
alimentndose de avellanas, nueces,
bellotas y piones.
ZOOLOGA Mamferos
Pareja de marmotas (Marmota marmota),
esciridos que viven en colonias en profundas y
labernticas madrigueras en zonas montaosas.
CHINCHLLIDOS
La familia chinchllidos incluye las chinchillas
(Chinchilla laniger), que presentan un tamao
similar al de una ardilla. Es originaria de los Andes
y ha estado perseguida a causa de su piel debido a
que es uno de los mamferos ms hermosos y con ms
pelos por centmetro cuadrado.
La valiosa piel de la chinchilla (Chinchilla
laniger) ha sido la principal causa de su
persecucin por parte de los
humanos.
343
ZOOLOGA Vertebrados
EQUMIDOS
La familia equmidos incluye los roedores ms primitivos de
Amrica. El coip o castor de los pantanos (Myocastor coypus)
se encuentra en las zonas templadas de Sudamrica. Tiene
hbitos acuticos y se alimenta estrictamente de hierbas.
DASIPRCTIDOS
La familia dasiprctidos incluye los agutes, cu-
ya especie ms conocida es el agut dorado
(Dasyprocta agouti), roedores sudamericanos que
se parecen mucho las liebres. Presentan un color
pardo con la grupa amarilla. Son animales socia-
les que viven en pequeos grupos y tienen hbi-
tos nocturnos frecuentando los claros de los
bosques.
MRIDOS
La familia de los mridos se caracteriza por presentar una cola larga cubierta de escamas entre las
cuales surgen algunos pelos. Las ratas y los ratones forman el grupo
de mamferos ms universalmente conocido.
Tienen hbitos arborcolas, terrestres o acuticos y se
han adaptado a vivir con el hombre. Son los animales
que han causado ms daos al ser humano debido
en parte a su voracidad y en parte a la transmisin
de enfermedades tan graves como la peste o la
rabia. A pesar de los esfuerzos del hombre por
eliminarlos y controlarlos, estos roedores han
conseguido resistir, entre otras cosas, gracias a su
gran fecundidad. Algunas especies de esta familia
son la rata canguro (Dipodomys sp.), la rata comn
(Rattus rattus), la rata gris (Rattus norcegicus), el ra-
tn domstico (Mus musculus) y el ratn de campo
(Apodemus sylvaticus).
CUNLIDOS
La familia cunlidos incluye el gran paca (Cuniculus
paca) de Mxico y Brasil y el paca andino (Cu-
niculus taczanowskii). El gran paca posee un pela-
je pardo adornado con manchas claras colocadas
en hilera en los costados del animal. Vive en gru-
pos y tiene costumbres nocturnas.
El gran paca (Cuniculus paca) se
caracteriza por su pelaje de color
pardo con manchas amarillas.
344
El coip o castor de los pantanos (Myocastor coypus) es un
roedor de la familia de los equmidos.
La rata comn (Rattus rattus) es un mrido cuya
alta fecundidad la ha convertido, en muchos
lugares, en una autntica plaga.
ZOOLOGA Mamferos
ERETIZNTIDOS
La familia eretizntidos incluye todos los puer-
cos espines de Amrica. Se caracterizan por
poseer pas entre el pelaje. Estas pas pueden
enderezarse como medio de defensa gracias a
unos potentes msculos. Tienen hbitos arb-
reos y algunos presentan una cola prensil. Se
desplazan con cautela, comen de noche y se ali-
mentan con gran variedad de materia vegetal
como hojas, yemas y cortezas.
El puerco espn tpico de Sudamrica es el
coand (Coendou prehensilis), que posee una
larga cola prensil con cerdas duras en la base que
le sirven para agarrarse al tronco del rbol cuan-
do trepa.
CVIDOS
La familia cvidos incluye los cobayas o conejillos de
Indias (Cavia porcellus) y el capibara (Hydrochoerus
hydrochaeris). Los cobayas son originarios de Per
de donde han sido introducidos a muchos otros pa-
ses. Presentan el cuerpo rechoncho y redondeado
sin cuello ni cola. Miden entre 20 y 30 cm de lon-
gitud y viven de tres a cinco aos. Tienen una ges-
tacin de sesenta das y de dos a seis cras en ca-
da una.
El capibara o carpincho es el mayor de todos los
roedores y se encuentra muy extendido en Sudamrica.
Vive en grupos cerca de los ros y lagos. Se alimenta de
heno, avena y toda clase de forraje. La hembra tiene una
camada al ao formada por tres a ocho cras.
GLRIDOS
La familia de los glridos son propios de
Europa occidental; son roedores arborcolas
y generalmente herbvoros. Tienen un tama-
oy un aspecto semejante al de las ratas.
Hibernan la mitad del ao y suelen pasar
el da aletargados en sus madrigueras. Esta
familia incluye los lirones (Eliomys querci-
nus).
345
El lirn careto (Eliomys quercinus) pertenece a la familia de los
glridos, y pasa la mitad del ao hibernando
para soportar los rigores del clima.
El capibara (Hydrochoerus hydrochaeris)
est considerado como el mayor roedor y
vive cerca de cursos de agua
alimentndose de hierbas acuticas.
El cobaya (Cavia porcellus) es uno de
los roedores que el hombre ha
domesticado y que utiliza como animal
de ensayo en los laboratorios de
investigaciones biolgicas.
Los osos, de la familia rsidos, son los mayo-
res animales del orden carnvoros. Tienen el
cuerpo corpulento, las patas cortas y robustas,
el cuello corto, la cabeza redonda, el hocico pun-
tiagudo, las orejas cortas y los ojos pequeos.
El oso polar (Ursus maritimus) presenta el pelo
blanco y est adaptado a temperaturas muy bajas.
El oso pardo (Ursus arctos) es el ms extendi-
do, vive en latitudes medias y es un animal
omnvoro.
La familia de los mustlidos incluye las coma-
drejas (Mustela nivalis), las nutrias (Lutra lutra),
los tejones (Taxidea taxus) y las mofetas
(Mephitis mephitis). Son animales pequeos de
cuerpo alargado, patas cortas, pelaje tupido y
sedoso y glndulas anales que desprenden olor
ftido. Algunos, como las nutrias, estn adapta-
dos a una vida principalmente acutica de aguas
dulces.
ZOOLOGA Vertebrados
CARNVOROS
Este grupo rene mamferos terrestres cuya caracterstica comn es la de estar especialmente
adaptados para el consumo de carne. Presentan patas acabadas en dedos libres y provistos de uas.
Son mamferos dotados de una gran fuerza muscular y poseen
rpidos y precisos reflejos. Los carnvoros se dividen en va-
rias familias.
A la familia de los cnidos pertenecen los lobos, los
zorros, el chacal y el perro domstico. Los lobos (Canis
lupus) presentan un pelaje con un colorido muy variado,
viven en grupos y son depredadores. Los zorros (Vulpes
vulpes) son animales nocturnos y su dieta est compues-
ta sobre todo por roedores. Los chacales (Canis aureus)
son comedores de carroa aunque tambin se alimentan
de frutos, insectos e incluso de algunas presas vivas.
Las diferentes razas de perros son fruto de la accin del ser
humano que lo domestic y adapt a sus necesidades a par-
tir de un perro antecesor.
El oso polar (Ursus maritimus) es el mayor de los carnvoros
terrestres. Pertenece a la familia de los rsidos y su pelaje de
color blanco le sirve para camuflarse entre el hielo.
La dentadura
de los carnvoros, con grandes piezas
carniceras cortantes, est perfectamente
adaptada para el consumo de carne.
El dibujo ilustra la dentadura
de un lobo.
Almohadillas
Garra retrctil
Las extremidades de los flidos
estn adaptadas tanto para sujetar
a la presa, gracias a sus
poderosas garras, como para
moverse sin hacer ruido.
346
Cara anterior
de la pata
Las jinetas (Genetta genetta) presentan las patas cortas, los hocicos alargados y poseen garras
retrctiles. Viven en los bosques y en campo abierto donde se alimentan de pequeos mamferos y
aves; tienen hbitos nocturnos.
Las hienas (Crocuta crocuta) son carnvoros que se han adaptado
a comer carroa.
Los flidos se caracterizan por presentar una cabeza
redondeada y las garras retrctiles, excepto el guepardo.
A este grupo pertenecen los gatos salvajes y los domsti-
cos (Felis catus), los linces (Felis lynx), los leopardos
(Panthera pardus), los tigres (Panthera tigris), el len
(Panthera leo), el puma (Felis concolor) y el jaguar (Panthera
onca). Son cazadores hbiles y se alimentan de pequeos
mamferos y aves.
El aspecto de los leopardos es atractivo, fuerte, gil y la
cabeza redondeada con el hocico corto y la cola larga y delgada;
la distribucin de las manchas es muy variada. Son animales solita-
rios que slo se emparejan en la poca de celo.
Los tigres permanecen ocultos en la espesura y salen al atardecer
para buscar a sus presas. Son animales solitarios que viven en la
selva, son desconfiados y resulta difcil verlos en
su medio. Perseguidos por su piel, estn en peligro de extincin.
Los leones son los mayores carnvoros africanos. Presentan un cono-
cido dimorfismo sexual: una gran melena densa en los machos. Cazan
de noche, en concreto las hembras, y en grupo. Son los nicos socia-
les; viven en grupos de unas pocas hembras, uno o dos machos y
los cachorros.
El puma presenta un color uniforme y las patas cortas. Es un
buen trepador, caza por la noche y, en ocasiones, ms de lo que
necesita. El jaguar, por su parte, tiene un pelaje amarillo con
manchas arracimadas. Caza de noche animales acuticos y
terrestres.
El tigre (Panthera tigris) es el ms
poderoso de los grandes felinos.
Su musculatura le permite saltar hasta
9 metros de longitud y 4,5 de altura.
ZOOLOGA Mamferos
El len (Panthera leo) es el gran
depredador de la selva; vive en grupos
formados por un macho dominante,
varias hembras y los cachorros.
La hiena (Crocuta crocuta) es un
carnvoro que se ha adaptado a
comer carroa, es decir, animales
muertos por otros.
347
Las morsas (Odobenus rosmarus) se caracterizan
por su gran talla, la ausencia de pabellones auditi-
vos y por los largos colmillos que desarrollan y que
utilizan para luchar y para despegar del fondo los
moluscos con los que se alimentan.
Las focas (Phoca vitulina) tienen el cuello corto,
los dedos provistos de uas, las palmas de los pies
y de las manos cubiertas de pelo y las extremida-
des posteriores situadas al final del cuerpo, al lado
de la cola. Tienen el pelaje de coloracin muy
variada y moteada. Se alimentan de peces y crus-
tceos.
Los leones de mar (Otaria byronia) se
caracterizan por su pelaje corto y la posesin
de pabellones auditivos. Los machos adul-
tos pueden llegar a pesar hasta 200 kg.
Los osos marinos (Callorhinus ursinus)
tienen un tamao ms reducido y son de
color gris oscuro. Son animales migradores,
de octubre a abril habitan en las costas
orientales y occidentales del Pacfico.
PINNPEDOS
Son mamferos carnvoros adaptados a una vida anfi-
bia ya que permanecen casi constantemente en el mar
y se alimentan de peces, crustceos y vertebrados.
La morfologa de los pinnpedos se adapta a su
medio de vida. Su cuerpo ha adoptado una forma de
torpedo que disminuye la resistencia dentro del agua.
Tienen la cabeza aplastada y el morro presenta numero-
sos pelos tctiles que sirven para orientarse en la oscuri-
dad.
Las fosas nasales se cierran automticamente cuando se zambullen. Abundan en
todos los mares excepto en el ocano ndico. Presentan un cerebro grande con
muchas circunvoluciones, lo que indica un alto nivel de inteligencia.
ZOOLOGA Vertebrados
Crneo de una
morsa (Odobenus
rosmarus).
Este animal se
caracteriza por la
presencia de unos
grandes colmillos que
pueden llegar a medir
hasta 35 centmetros y que
utiliza para luchar.
El elefante marino (Mirounga leonina) es un animal
grande; un macho adulto puede medir 6,50 m de largo.
Se caracterizan porque los machos poseen una nariz col-
gante.
348
El len marino australiano (Neophoca cinerea) es un voraz carnvoro
del medio acutico; se alimenta tanto de peces como de cefalpodos.
Grupo de morsas.
El elefante marino (Mirounga leonina) recibe este
nombre debido a una protuberancia nasal extensible
que presentan los machos.
SIRNIDOS
Son mamferos adaptados a la vida
acutica, con el cuerpo fusiforme y los
miembros anteriores transformados en
aletas pectorales. Carecen de miem-
bros posteriores. Tienen los ojos pe-
queos cubiertos de una membrana
nictitante. Carecen de orejas y los
orificios nasales pueden cerrarse cuan-
do se sumergen.
El sistema digestivo de los sirenios
es el propio de los herbvoros no
rumiantes, sin compartimentos en el
estmago y unos intestinos que pue-
den superar los 45 m de longitud, con
un ciego donde tiene lugar la digestin de la celulosa. Al tener una dieta tan poco rica, los sirenios se
ven obligados a gastar poca energa, siendo sus movimientos muy lentos y su tasa metablica baja.
Otra caracterstica es su osamenta, que es muy pesada sobre todo las costillas y el crneo, lo que con-
lleva una conducta perezosa. Son muy longevos, teniendo en cuenta su tamao, pero muy pocos
prolficos. Las hembras tienen una sola cra despus de una gestacin de un ao, que permanece con
ellas durante uno o dos aos ms.
Los manates (Trichechus manatus) estn menos adaptados a la vida acutica y son propios de las
costas orientales de Amrica y de la costa oeste de frica. Presentan pelos dispersos y uas en el
extremo de sus aletas que utilizan en la recogida de alimento.
Pueden alcanzar los 4,5 m de longitud y un
peso de 680 kg. Se alimentan de plantas acu-
ticas y viven en pequeos grupos.
Los dugongos (Dugong dugon) son sirnidos
marinos de distribucin indopacfica. Son ms
pequeos que los manates, 3 m de largo y
200 kg. Viven solitarios o forman pequeos
grupos que se alimentan de algas y de las hier-
bas marinas de aguas poco profundas. Se cazan
para aprovechar su carne, el aceite y la piel.
ZOOLOGA Mamferos
El manat de las Antillas (Trichechus manatus) es un sirnido
gregario que forma pequeos grupos. La cra permanece junto
a su madre durante uno o dos aos.
349
Los pinnpedos y sirnidos estn adaptados
a la vida acutica y han transformado sus extremidades en aletas.
Esqueleto de la foca comn
(Phoca vitulina).
ZOOLOGA Vertebrados
CETCEOS
Forman el grupo de mamfe-
ros mejor adaptados al medio
acutico. Nadan muy bien y
presentan una forma hidrodi-
nmica. Los cetceos carecen
de orejas, el cuerpo est des-
provisto de pelo y las extremida-
des anteriores o aletas se hallan bien desarrolla-
das. El verdadero rgano locomotor es la cola, que
se mueve gracias a unos fuertes msculos y sirve de
propulsor y de timn. Los dientes de los cetceos
tienden a simplificarse; su funcin consiste en capturar
los peces de que se alimentan. En algunas especies, los
dientes son sustituidos por lminas crneas o ballenas que
sirven para filtrar los animales planctnicos de los que se ali-
mentan. Los cetceos presentan el estmago dividido en dos
cmaras, la primera acta como rgano masticador y la segunda se
encarga de secretar los jugos gstricos para que se culmine la digestin.
La mayor parte de los cetceos produce una gran cantidad de sonidos que sirven
para comunicarse entre s.
A este orden pertenecen los cachalotes (Physeter macrocephalus), la marsopa (Phocaena phocaena),
el delfn comn (Delphinus delphis), la orca (Orcinus orca), la ballena blanca (Delphinapterus leucas),
los rorcuales (Balaenoptera sp.), la ballena azul (Balaenoptera musculus) y la ballena gris de California
(Eschrichtius gibbosus).
Algunas ballenas
son capaces de
realizar grandes e
impresionantes
saltos, este es el
caso de la orca,
Orcinus orca.
El cachalote (Physeter
macrocephalus) es un
cetceo que se
alimenta de grandes
cefalpodos;
los adultos presentan
entre 42 y 48 dientes.
350
El esqueleto de los cetceos est perfectamente adaptado
a la vida acutica con una forma hidrodinmica y las
extremidades anteriores transformadas en aletas.
Esqueleto de un cetceo misticeto.
ZOOLOGA Mamferos
QUIRPTEROS
Se trata de los nicos mamferos adaptados realmente al vuelo,
para lo cual las extremidades anteriores han sufri-
do una serie de modificaciones. Cuentan,
adems, con una membrana alar unida a las
patas y a la cola. Los dedos de los pies
estn provistos de fuertes uas con las
que se sujetan a las ramas de los rboles
o a los techos de las cuevas adoptando
una posicin boca abajo. Casi todos
los murcilagos son nocturnos y salen
a cazar al crepsculo. Tienen los ojos
muy poco desarrollados y se orientan
con un sistema semejante al de un
radar: los murcilagos emiten ultrasoni-
dos que al chocar con un objeto rebotan
y son recogidos como un eco, de esta manera precisan la posicin y la distancia de cualquier objeto.
La mayor parte de los murcilagos son insectvoros, aunque existen especies frugvoras, granvoras,
nectvoras e incluso hematfagas.
Los murcilagos comedores de fruta tienen generalmente costumbres arborcolas. Los principales
murcilagos frugvoros son los zorros voladores (Pteropus celaeno), los murcilagos de lengua larga
(Macroglossus sp.) y el murcilago cabeza de martillo (Hypsignathus monstrosus).
El esqueleto de los
murcilagos est
adaptado para el vuelo
mediante la modificacin de las extremidades anteriores
y una membrana alar que se une a la cola.
Los murcilagos, como este
ejemplar de la especie Pteropus
giganteus, descansan cabeza
abajo colgados de los rboles
o de los techos
de las cuevas.
El vampiro (Desmodus rotundus) se
alimenta de la sangre de algunos
animales, para ello
perfora la piel y la
lame cuando
brota.
Los murcilagos insectvoros son el grupo ms numero-
so. Casi todos cazan al vuelo capturando a sus presas con la
boca o las patas posteriores. A este grupo pertenecen los
falsos vampiros (Megaderma sp.), los rinolofos (Rhinolophus
sp.), el orejudo (Plecotus auritus) y el serotino (Eptesicus sero-
tinus).
Los murcilagos hematfagos o vampiros (Des-
modus rotundus) se alimentan de sangre. Para alimen-
tarse perforan la piel de su vctima con sus incisivos
superiores y cuando fluye la sangre se limitan a lamer-
la. Poseen una enzima en la saliva que evita la coagula-
cin. Estos murcilagos no pueden digerir ningn ali-
mento que no sea sangre.
351
352
ZOOLOGA Vertebrados
PRIMATES
El orden de los primates incluye a
los monos y al hombre. Algunos de
los representantes de este orden conservan
todava rasgos primitivos. Son propios de las
regiones tropicales de Asia, frica y Amrica, aunque
el hombre es cosmopolita.
Las dos caractersticas principales de los primates
es la presencia de un cerebro voluminoso y una mano
eficiente con el pulgar oponible que le permite
coger objetos. Almacenan paulatinamente me-
diante el aprendizaje, por lo que el desarrollo de
los jvenes es ms largo que en otros mamferos.
Los huesos del hocico tienden a reducirse y formar una cara plana con lo que los ojos se despla-
zan hacia la zona anterior y se consigue una visin binocular en relieve.
Presentan una denticin completa: incisivos cortantes y caninos desarrollados, los molares varan
de acuerdo con el rgimen alimenticio de cada grupo. La nutricin, en un principio insectvora, se
ha diversificado adoptando una dieta frugvora u omnvora. Su hbitat preferido es la selva aunque
algunos se han adaptado a otros ambientes como los que viven en las rocas.
Los primates se clasifican en tres subrdenes: lemuroideos, tarsioideos y antropoideos.
TARSIOIDEOS
Los tarsioideos tienen el cuello corto, el cuerpo redondeado y una
cola larga y desnuda que termina en un mechn de pelo. La cabe-
za es redondeada y los ojos muy grandes. Los brazos son muy lar-
gos y estn adaptados al salto. En el extremo de sus dedos existe
un disco adhesivo que sirve para sujetarse a las superficies planas.
Presentan hbitos nocturnos y arborcolas. Son solitarios o viven
en parejas y se alimentan de insectos y lagartijas. Son propios de
Filipinas, Sumatra y Borneo. A esta familia pertenece un nico
gnero, el tarsero (Tarsius sp.).
El tarsero espectral (Tarsius spectrum) es una de las especies
del suborden tarsioideos. Es un primate nocturno cuya
caracterstica principal es el enorme tamao de sus ojos.
Diferentes extremidades
de primates, en todos
ellos se puede distinguir
un pulgar oponible que
permite a estos
mamferos tomar y
manipular objetos.
Aye-aye
Indri
Pie Mano
Pie Mano
El esqueleto
de los primates
ms evolucionados
y cercanos
al ser humano,
como el
del orangutn,
muestra una clara
tendencia
a la marcha
bpeda.
Pie Mano
Chimpanc
Los aye-aye (Daubentonia madagas-
cariensis) tienen el tamao aproxima-
do de un gato, el pelo plateado y la cola
larga y tupida. Los brazos son ms
cortos que las piernas, los ojos grandes
y las orejas delgadas y anchas. Tienen
costumbres arborcolas y nocturnas. Se
alimentan de insectos, huevos y miel
pero tambin de frutas, incluso de cor-
teza dura como cocos.
ZOOLOGA Mamferos
LEMUROIDEOS
Los lemuroideos son los monos que presentan
las caractersticas ms primitivas del grupo. Sus
hbitos son arborcolas y tienen un tamao
mediano. Son originarios de las regiones tropi-
cales del Viejo Mundo, frica y Asia meridio-
nal. Presentan un cuerpo alargado al igual que
las extremidades y la cola no es prensil. Son fru-
gvoros o insectvoros.
Los lemures (Lemur macaco) se caracterizan por presentar un hoci-
co similar al de un zorro y cubierto de pelo. Tienen los ojos grandes
pero inexpresivos. Las extremidades anteriores son ms largas que las
posteriores y el pelo es suave y lanoso. Suelen ser nocturnos y estn muy
bien adaptados a la vida arborcola. En la actualidad slo se encuentran en
Madagascar.
Los loris (Loris tardigradus) son originarios de la India, Sri Lanka y el
sudeste de Asia. Se caracterizan por carecer de cola, presentar un dedo
ndice muy rudimentario y movimientos lentos. Se deslizan por los rbo-
les de noche y se alimentan de insectos.
El aye-aye (Daubentonia madagascariensis)
es un primate del suborden de los lemuroideos.
Vive en los rboles, en nidos
que construye cada pocos das
y tiene costumbres nocturnas.
Es una especie casi extinta.
Los primates poseen largos y
poderosos brazos, y sus
manos y pies son
prensiles con un pulgar
oponible. Con estas
extremidades son
capaces de moverse
hbilmente entre las
ramas y utilizar las
lianas como forma de
desplazamiento en su
hbitat que son los
rboles de la selva.
353
ZOOLOGA Vertebrados
ANTROPOIDEOS
Los antropoideos son primates frugvoros, de cara plana y des-
provista de pelo. Los ojos son pequeos y las rbitas estn cerra-
das por los lados. Los dedos siempre terminan en uas.
Sus hbitos son principalmente diurnos y se dividen en cuatro
grandes familias: monos del Nuevo Mundo, tamarinos, monos
del Viejo Mundo y pngidos.
Los monos del Nuevo Mundo, una de las grandes familias
de los antropoideos, viven en las selvas que se extienden desde
la frontera sur de Mxico hasta el norte de Argentina. Son arbo-
rcolas y presentan una cola prensil para agarrarse a las ramas.
Tienen la cara plana y desnuda, los ojos pequeos y el pelaje
tupido y lanoso. En este grupo encontramos los tits (Hapale
jacchus), los monos aulladores (Alouatta sp.), los capuchinos
(Cebus capucinus), los monos ardilla (Saimiri sciureus) y los
monos araa (Ateles sp.).
Los monos del
Viejo Mundo cons-
tituyen la familia
de los antropoideos
que ocupa todas las
zonas clidas del he-
misferio oriental. En
general presentan pulgares bien desarrollados, cola corta y
nunca prensil. La mayora son vegetarianos y su estmago
puede estar dividido como el de los rumiantes. Poseen una
elevada inteligencia y los hbitos de estos animales se
deben muchas veces a un aprendizaje. La cabeza es redon-
da y desprovista de pelo. Poseen callosidades isquiticas
sin pelo rodeando la zona anogenital que suelen ser de
color rojo o violeta. El sentido de la vista es muy agudo
ya que son de hbitos diurnos. A este grupo pertenecen
los macacos (Macaca sp.), los mandriles (Mandrillus
sphinx), los papiones (Papio ursinus) y los colobos (Colobus
polykomos).
Mono aullador del grupo
de monos del Nuevo
Mundo, Alouatta caraya.
Los tamarinos (Tamarinus imperator) se caracterizan por tener
atrofiadas las muelas del juicio. Presentan rasgos primitivos como
la cola no prensil y garras en los dedos. Se alimentan de frutos,
huevos e insectos.
El principal rasgo que caracteriza al mandril
(Mandrillus sphinx)
es la coloracin tanto
de la cara como de la cadera.
Mono antropoideo
del grupo de los tamarinos,
Saguinus oedipus.
354
Los pngidos son la familia de los antropoi-
deos ms prxima al hombre desde el punto de
vista anatmico y fisiolgico. Se caracterizan por
carecer de cola, tienen los pies y las manos con el
dedo pulgar oponible y el cuerpo tiende a una
posicin bpeda. Tienen el cerebro muy desarro-
llado con gran cantidad de circunvoluciones, por
lo que se consideran los mamferos ms inteli-
gentes.
Los gibones (Hylobates sp.) son los que presen-
tan los rasgos ms primitivos; se distinguen del
resto del grupo por presentar una mayor longitud de los brazos y
por las callosidades isquiticas. Viven en las junglas de Asia. Son
arborcolas de rpidos movimientos. Su dieta
es sobre todo frugvora y herbvora.
El orangutn (Pongo pygmaeus) vi-
ve en las selvas bajas de Suma-
tra y Borneo. El macho mide has-
ta 1,5 m de altura y pesa unos
80 kg, las hembras son ms
pequeas. Tienen el pelaje de
color castao rojizo. Son ani-
males arborcolas y solitarios
aunque en ocasiones viven
en parejas. Se alimentan de
vegetales, frutas, huevos y
pjaros.
El gorila (Gorilla gorilla) es el primate ms grande y fuerte;
el macho puede llegar a medir 180 cm y pesar 200 kg, las hem-
bras son ms pequeas. Tienen la cabeza pequea y maciza
con las orejas pequeas. Los machos presentan una cresta sagi-
tal en la cabeza en la que se insertan los poderosos msculos de
las mandbulas. Viven en grupos compuestos por varias familias
formadas por el macho, la hembra y la prole. Debido a la gran can-
tidad de fruta que
ingieren deben moverse
continuamente para bus-
car comida.
Los chimpancs (Pan
troglodytes) estn conside-
rados los monos ms inte-
ligentes y ms cercanos al
ser humano. El macho mide algo ms de 1 m de
altura y pesa unos 50 kg, las hembras suelen ser
ms pequeas. Su alimenta-
cin se basa en frutos, hojas,
huevos e insectos.Viven en
grupos y se comunican entre
s mediante un rico vocabula-
rio y una gran variedad de
muecas.
ZOOLOGA Mamferos
Monos
antropoideos
del grupo de los
chimpancs, Pan
troglodytes.
355
El mayor primate es el
gorila (Gorilla gorilla).
Vive en grupos familiares
en el que manda un
macho dominante y que
cuida del grupo.
El orangutn
(Pongo pygmaeus)
es un animal
fundamentalmente
arborcola, que
cuando se desplaza
por el suelo lo hace
sobre sus cuatro
patas y con los
puos cerrados.