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Caractersticas distintivas de los seres vivos

Los seres vivos presentan una serie de caractersticas muy especiales que los
diferencian de la materia inerte. Caractersticas distintivas de los seres vivos, en un orden
biolgico como lo son las molculas del cuerpo humano o algn vegetal en un arrecife de
coral, por decir algn ejemplo, tiene algn sentido particular en comn, en la (figura 1.8)
se resumen todas stas caractersticas que a continuacin se describirn.













Organizacin.- Son las unidades bsicas de un organismo son las clulas. Un
organismo puede estar compuesto de una sola clula (unicelular) o por muchas
(pluricelular).

Homeostasis.- Los organismos mantienen un equilibrio interno, por ejemplo,
controlan activamente su presin osmtica.
Irritabilidad. Es una reaccin ante estmulos externos. Por ejemplo, la contraccin de
un organismo unicelular cuando es tocado o las reacciones complejas, que implican los
sentidos en los animales superiores.
Movimiento.- Es el desplazamiento de un organismo o parte de l, con respecto a un
punto de referencia. Por ejemplo, las hojas de una planta que se orientan hacia el sol o un
animal que persigue a su presa.
Metabolismo. Los organismos consumen energa para convertir los nutrientes en
componentes celulares (anabolismo) y liberan energa al descomponer la materia orgnica
(catabolismo).
Desarrollo. Los organismos aumentan de tamao al adquirir y procesar los nutrientes.
Muchas veces este proceso no se limita a la acumulacin de materia sino que implica
cambios mayores.
Reproduccin. Es la habilidad de producir nuevos organismos, tanto asexualmente
desde un nico progenitor, como sexualmente a partir de al menos dos progenitores.
Adaptacin. Las especies evolucionan y se adaptan al ambiente.
Composicin qumica. Los seres estn conformados por un conjunto de molculas,
producto de la unin de uno o ms de los 27 elementos. Estas se clasifican en inorgnicas
y orgnicas y, a su vez, permiten que se lleven a cabo distintas reacciones metablicas.
Estructura. Todos los seres vivos estn formados por una o ms clulas, la clula es la
unidad de estructura, funcin, origen gentica y evolucin. Cada una es el resultado de las
asociaciones de grupos de molculas; esta conformacin estructural permite la realizacin
de las distintas funciones celulares como la digestin, excrecin reproduccin, etc.
Elementos que conforman la materia viva (C,H,O,N,S,P)

En la naturaleza encontramos la materia inerte
(es decir, la materia inorgnica o sin vida, como las
rocas, el agua y los minerales) y los seres vivos.
La principal diferencia entre los seres vivos y la
materia es que los primeros respiran, se nutren, se
reproducen, etctera, mientras que en la materia
inerte, no se realizan esas funciones. Sin embargo, la
principal semejanza entre ellos es que estn formados
por materia. Por eso puedes verlos, tocarlos y medirlos.

En la naturaleza existen 92 elementos qumicos,
en una roca por ejemplo podras encontrar oxgeno y
silicio, en el cuerpo de una planta o un animal seguramente encontrars carbono,
hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, azufre, fsforo y algunos otros.


No todos los elementos se encuentran formando parte del cuerpo de plantas
animales y seres humanos. Slo lo forman los llamados elementos biogensicos
(elementos que forman parte de los seres vivos).



Elementos Biogensicos


















Los elementos biogensicos son los siguientes:



















Elementos requeridos
en menor cantidad
Manganeso
Selenio
Fierro
Flor
Cobre
Cromo
Zinc
Nquel
Cobalto
Estroncio
Vanadio
Silicio
Aluminio
Yodo
Boro
Molibdeno
Elementos requeridos
en mayor cantidad

Oxgeno Carbono
Nitrgeno Hidrgeno
Azufre Fsforo
Magnesio Sodio
Cloro Calcio
Datos curiosos de biologa: El cuerpo humano

Un par de pies humanos contiene 250,000 glndulas sudorparas.
El cido del estmago es capaz de disolver una hoja de afeitar.
Siete segundos es lo que demora la comida en ir de la boca al
estmago.

Estructura y funcin de las principales biomolculas orgnicas.

Los bioelementos se unen entre s para formar molculas que llamaremos
biomolculas. Estas molculas se han clasificado tradicionalmente en los diferentes
principios inmediatos, llamados as porque podan extraerse de la materia viva con cierta
facilidad, inmediatamente, por mtodos fsicos sencillos, como: evaporacin, filtracin,
destilacin, disolucin, etc.


a) Agua
Es el compuesto lquido ms importante para los seres
vivos. La cantidad de agua vara entre los diferentes
organismos, as por ejemplo en las medusas el 95% de su
estructura es agua, mientras que en los tejidos humanos
el porcentaje de ese compuesto vara desde el 20% en los
huesos, hasta el 85% en las clulas cerebrales. En los
seres vivos el agua est en mayor proporcin durante el
desarrollo embrionario y en los estados juveniles; en el
envejecimiento se disminuye y esto se refleja en el deterioro de las diferentes actividades
metablicas.


b) Carbohidratos

Son compuestos orgnicos que contienen carbono, hidrgeno y oxgeno, los
carbohidratos como los azcares y los almidones
generalmente se utilizan por los organismos como fuentes de
energa; mientras que los otros como las celulosas,
pectinas y quitinas tienen funcin estructural en clulas
individuales y an en organismos completos como hongos,
plantas, bacterias artrpodos, etc. Adems, algunos
polisacridos y polmeros ms cortos de azucares actan
como marcadores para una variedad de procesos de
reconocimiento en las clulas, incluyendo la adhesin de
ellas con sus vecinas y el transporte de protenas a los destinos intracelulares apropiados y
otros hacen parte de sustancias celulares importantes como son los cidos nucleicos y
como cofactores que contienen vitaminas.

c) Lpidos

Los lpidos son un grupo amplio y
heterogneo de compuestos insolubles en
agua, pero solubles en solventes orgnicos
no polares como el ter, el cloroformo o el
benceno. En su molcula ellos contienen
carbono, hidrgeno y oxgeno, pero este ltimo en menor proporcin respecto al carbono
y al hidrgeno que en los carbohidratos. En los organismos vivos cumplen diversas
funciones como las que se citan a continuacin:

Son reservas energticas y se utilizan como combustibles biolgicos importantes,
ya que pueden suministrar cerca de 9.3 caloras por gramo ( una calora con C
mayscula equivale a 1000 caloras; el termino calora se usa para medir el
contenido energtico de los alimentos), comparada con 4.1 Caloras de azcares y
protenas

Forman cubiertas aislantes en la superficie de plantas y de animales para evitar
infecciones y mantener el equilibrio hdrico en ellos.

Sirven como componentes estructurales de las membranas biolgicas en donde
contribuyen a la formacin de compartimentos con respuestas bioqumicas
especficas.

Constituyen sistemas aislantes contra choques trmicos, elctricos y qumicos a
nivel de la hipodermis o en cubiertas de rganos internos.

Otros pueden ser hormonas que participan en el control de procesos metablicos,
adems sirven como precursores de otros compuestos complejos como lipoprotenas,
glicoprotenas, vitaminas liposolubles etc.

Los lpidos se clasifican en tres grupos principales:

Lpidos simples: Incluyen Grasas verdaderas saturadas (slidas), aceites
insaturados (lquidos) y ceras los cuales tienen estructura similar y en su molcula
solamente poseen carbono, hidrgeno y oxgeno.

Lpidos complejos: comprenden los fosfolpidos o fosfoglicridos, de estructura
similar a las grasas pero adems contienen fsforo y nitrgeno; los esfingolpidos
(ceramidas, esfingomielinas, cerebrsidos y ganglisidos). A los cerebrosidos y
ganglisidos tambin se les conoce como glicolpidos.

Lpidos derivados: Incluyen los lpidos que no se clasifican en los anteriores grupos
como la familia de los esteroides, carotenoides, las prostaglandinas y las vitaminas
liposolubles.

d) Protenas

Son las molculas ms diversas, complejas y
de mayor tamao presentes en la clula.
Contienen carbono, hidrgeno, oxgeno,
nitrgeno y usualmente azufre. En algunas
protenas pueden encontrarse unidos
diferentes tipos de sustancias qumicas llamadas grupos prostticos, stos incluyen
carbohidratos, lpidos, grupos fosfato, el grupo HEM que contiene hierro e iones
metlicos tales como el cobre y el zinc. Las protenas tienen formas tridimensionales que
son necesarias para su funcin especfica.

Entre las funciones ms importantes de las protenas se consideran:

Su papel como catalizadores orgnicos (enzimas) de casi todas las reacciones de
los sistemas biolgicos.

Como hormonas transmitiendo informacin entre clulas.

Su participacin en el transporte y almacenamiento de otras molculas pequeas,
por ejemplo el transporte de oxgeno por la hemoglobina.

En el caso de los anticuerpos proporcionan defensa contra infecciones.

Sirven como componentes estructurales en las clulas y tejidos.

Ser la molcula bsica en los mecanismos de movimiento, como en el caso de las
protenas contrctiles.

Ser el ltimo recurso para la obtencin
de energa cuando el organismo carece
de otras reservas tales como lpidos y
carbohidratos.


e) cidos nucleicos

Los cidos nucleicos, ADN (cido
desoxirribonucleico) y ARN (cido
desoxirribonucleico) son polmeros
especializados en almacenar, transmitir y expresar la informacin gentica, en secuencia
de aminocidos, los cuales luego de algunos procesos conforman las protenas de una
clula. El ADN fue descubierto como el principal constituyente qumico del ncleo de
clulas eucariticas, en tiempos en los cuales Mendel y Darwin publicaron sus trabajos
alrededor de la mitad del siglo XIX. Sin embargo, durante
los aos 1900s, las protenas se consideraron como las
mejores candidatas para almacenar la informacin
hereditaria.


Friederick Miescher, en 1869 en trabajos con glbulos
blancos obtenidos a partir de vendajes de pacientes con
heridas infecciosas, realiz la primera extraccin de los
cidos nucleicos. Su tcnica se bas principalmente en lavar los vendajes que tenan
secreciones producto de la infeccin con una solucin salina, luego adicion a este
material que contena principalmente un buen nmero de linfocitos, una solucin alcalina
que permiti que esas clulas se lisaran y el ncleo se precipitara en ella. La sustancia
qumica que se encontr en estos ncleos, despus de ciertos anlisis la denomin
nuclena y comprob su presencia en otras clulas diferentes.



Los primeros estudios (1950) que permitieron
comprobar la estructura de doble hlice del ADN
fueron realizados por Rosalind Franklin y Maurice
Wilkins quienes mediante tcnicas de cristalografa y
difraccin de rayos X lograron diversas preparaciones
de fibras de ADN uniformemente orientadas, con las
que concluyeron que las bases de los nucletidos del
ADN, que son molculas planas, estn apiladas unas
sobre otras. Por su parte Erwin Chargaff, junto con
sus colegas en la universidad de Columbia
encontraron que el ADN de muchas especies de
diferentes fuentes en un mismo organismo
presentaba ciertas regularidades. En casi todos los

ADN analizados se conservaron las siguientes caractersticas, conocidas como la regla
de Chargaff:

a. La cantidad de adenina es igual a la cantidad de timina.
b. La cantidad de guanina es igual a la cantidad de citocina.
c. Por lo anterior la cantidad total de purinas es igual a la cantidad total de pirimidinas.

Con base en los resultados analticos de Chargaff y los patrones de difraccin de
Franklin y Wilkins, los investigadores J. Watson y F. Crick propusieron en 1953 un modelo
de la molcula de ADN. A partir de los trabajos anteriores se concluy:


La molcula de ADN consta de una hlice constituida por dos bandas.

Las bandas presentan un dimetro uniforme.

La hlice se enrola hacia la derecha, en el sentido de las manecillas del reloj.

Las dos bandas corren en direcciones opuestas.

Los enlaces fosfato-azcar que constituyen el esqueleto de la cadena, estn
ubicados hacia fuera en la cadena, mientras que hacia el centro se presentan las
purinas y pirimidinas sostenidas mediante puentes de hidrgenos que se forman
entre ellas.
El ADN
El hombre ha conseguido un avance increble en su conocimiento de los procesos
de la herencia (o procesos genticos): desde cruzas primitivas y empricas, hoy el hombre
es capaz de manipular cientficamente la reproduccin de seres vivos y la transmisin de
sus caractersticas a sus descendientes. As, hoy es posible que una mujer pueda escoger
el sexo de su hijo que desee tener y tenerlo, sin necesidad de la relacin sexual. Hechos
semejantes son el resultado de los descubrimientos, acerca de los cromosomas y de la
sustancia de la que estn formados.

El enigma de la estructura del ADN. Modelo de
Watson y Crik.

Los cromosomas estn formados por
molculas de una sustancia biolgica llamada
cido desoxirribonucleico, conocido tambin
por sus siglas ADN. Respecto de la estructura del
ADN, los estudios de Rosalind Franklin, M. F.
Willkins, James D. Watson y Francis Crick, han
revelado lo siguiente:

Cada molcula de ADN, est formada
por unidades llamadas nucletidos. Y
cada nucletido est formado a su vez,
por estas sustancias qumicas: un
fosfato, un azcar y una base nitrogenada.

Esa base nitrogenada es uno de 4 tipos: adenina, guanina, timina y citosina.

La molcula de ADN est compuesta de dos largas cadenas de nucletidos, las
cuales forman como una escalera en espiral o en forma de hlice. En dicha
escalera, los peldaos estn formados por dos bases nitrogenadas y los bordes
de la escalera por una secuencia alternada de azcar-fosfato-azcar-fosfato (Fig.
1.10).

Una cadena de la escalera es complemento de la otra cadena, porque la mitad de
un peldao, est hecho de una base nitrogenada y la otra mitad por otra base
nitrogenada, en una combinacin siempre igual.

Las molculas de ADN tambin se les llama molculas informacionales o molculas
de la vida porque no existe clula de ningn ser vivo que no contenga ADN, adems esas
molculas transmiten a los seres vivos nuevos, la informacin acerca de las caractersticas
que deban heredar de sus progenitores.

Lo anterior es posible gracias a que las molculas de ADN poseen dos propiedades
fundamentales:

a) Capacidad de reproducirse o duplicarse, a fin de pasar puras de generacin en
generacin
b) Capacidad de almacenar y contener toda la informacin gentica necesaria para
que los individuos descendientes (una clula o un organismo pluricelular) posean
las mismas caractersticas genticas, es decir, la misma estructura y el mismo
funcionamiento que sus progenitores.
Funcionamiento general

Los seres vivos necesitan reproducirse, es decir, generar descendientes a fin de no
desaparecer como especies.
Cuando una clula y organismo unicelular va a reproducirse, las dos cadenas de su
molcula de ADN se duplican, dan origen a cuatro cadenas o dos nuevos organismos
unicelulares quedan de cada cual con dos cadenas de ADN, es decir, en una molcula
completa de ADN, la cual contiene caractersticas genticas del ser vivo progenitor.
En el caso de los organismos pluricelulares, que generalmente se reproducen
sexualmente, el gameto masculino y femenino lleva ADN de la progenitora. De esta forma,
los organismos descendientes poseern caractersticas genticas heredadas de ambos
progenitores.
Nunca ha ocurrido desde el surgimiento de los seres vivos, que la naturaleza se
equivoque, los animales nunca han producido un ser humano, los gatos nunca han
engendrado un perro, ni las clulas de hgado han producido alguna vez una clula de piel.
No ha habido error porque las molculas de ADN funcionan como un cdigo
extremadamente preciso que transmite a los descendientes las caractersticas
exclusivamente propias de sus progenitores.