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Diez mitos y verdades del caf

Que la cafena produce gastritis o debe evitarse durante el embarazo son unos de
los mitos en torno a esta bebida.

En el marco del simposio de Cardio Nefro Diabetes celebrado recientemente en
Bogot, El Espectador habl con la doctora Gloria Mara Agudelo, nutricionista
Dietista de la Universidad de Antioquia, experta en nutricin, enfermedades
cardiovasculares, entre otros temas, e invitada del programa Toma Caf.
Qu tan cierto es que el caf produce gastritis?
La asociacin del consumo de caf como causa de gastritis ms que ser una
realidad, es un mito. La evidencia cientfica basada en diferentes estudios
poblacionales que el caf no es un factor de riesgo para que una persona
desarrolle gastritis como tampoco reflujo gastroesofgico o lceras ppticas. Lo
que s es importante tener presente es que una vez diagnosticada la gastritis o
cualquier enfermedad del tracto digestivo en un paciente es necesario evaluar su
tolerancia individual a consumir caf. Algunos pacientes pueden aumentar la
sintomatologa cuando lo hacen, en cuyo caso la recomendacin es disminuir la
cantidad, utilizar un caf sin cafena o un caf en el cual se haya neutralizado la
acidez. Si el paciente no relata aumento en la sintomatologa al consumo de caf
no hay razn para eliminarlo de su dieta.
Es el caf una bebida digestiva?
El consumo de caf luego de una comida principal ha sido asociado a una
sensacin de bienestar y confort digestivo, posiblemente asociado al efecto de la
cafena sobre el sistema nervioso central, no obstante, la evidencia cientfica no ha
demostrado que el caf tenga puntualmente un efecto digestivo,
Es recomendable tomar caf durante el embarazo?
Es un tema de controversia a pesar de ser muy estudiado. Estudios han
demostrado que el consumo de caf en cantidades moderadas no se asocia al
riesgo de aborto espontneo, muerte sbita del lactante, tampoco al bajo peso al
nacer, infertilidad.
Es cierto que el caf es adictivo?
El caf este momento est reconocido por la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) y por la Food and Drugs Administration (FDA), que es la oficina de
alimentos y drogas de Estados Unidos, como una bebida que no es adictiva. Las
caractersticas que hacen que una sustancia sea adictiva segn la Asociacin de
Psiquiatra Americana no se ajustan al consumo de caf.
S se ha reportado el sndrome de abstinencia en personas consumidoras
habituales de caf que dejan de hacerlo; pueden presentar algunos sntomas
como dolores de cabeza, irritabilidad y de fatiga, sntomas que se resuelven por si
solos entre las 36 y 48 horas, razn ms para confirmar que el caf no es una
sustancia adictiva. Entre otras razones tambin encontramos que cada persona
controla la cantidad de caf que consume, no todos los das necesitamos tomar
ms y ms caf para sentirnos satisfechos con su consumo, lo que si pasa con las
sustancias adictivas.
Qu ventajas tiene el caf para la salud?
La percepcin del consumo de caf y la salud ha cambiado. El caf no es solo
cafena, es una bebida muy compleja en la que se han identificado muchas
sustancias y diferentes estudios han comprobado que es una fuente natural de
antioxidantes, especficamente los cidos clorognicos, los cuales son absorbidos
y aprovechados por el organismo. Estos cidos hacen parte de los antioxidantes
que consumimos en la alimentacin y que juntos con los que el organismo
produce ayudan a hacer frente al estrs oxidativo, condicin que asociada a las
enfermedades crnicas como el cncer, la enfermedad cardiovascular y la
diabetes.
Por lo anterior, hoy el caf, adems de sus caractersticas de aroma y sabor, se
considera fuente de antioxidantes, y consumido en cantidades moderadas, con
una adecuada preparacin, la recomendacin es que sea filtrado, y con la menor
cantidad de azcar o de agua de panela, puede hacer parte de una alimentacin
saludable y contribuir a la salud. En estas condiciones, la evidencia cientfica
muestra que no tiene efectos negativos en la salud cardiovascular, que contribuye
a disminuir el riesgo de diabetes, de algunos tipos de cncer y en general, a una
menor mortalidad por todas las causas.
El caf es perjudicial para los nios?
Los nios por estar en etapa de crecimiento, deben tener una alimentacin
equilibrada, variada, balanceada y suficiente que cubra todas sus necesidades,
entre otros nutrientes, los de protena, calcio, hierro y vitaminas.
En Colombia, en la encuesta de Frecuencia de Consumo de Alimentos del 2010,
mostr que aproximadamente la edad de inicio est por los 5 aos. La evidencia
hoy no muestra que el caf en los nios y adolescentes genere una disminucin
en la absorcin del calcio o del hierro, micronutrientes muy importantes en las
etapas de crecimiento y de desarrollo.
Los nios toman cafena en forma temprana a partir de otras fuentes diferentes al
caf como las bebidas colas y las bebidas energizantes.
Por ser una etapa de la vida de crecimiento y desarrollo rpido, la recomendacin
es asegurar que los nios tengan una alimentacin balanceada, variada y
equilibrada para satisfacer sus requerimientos de energa y nutrientes. Aunque no
hay una edad definida para comenzar el consumo de caf en los nios, y esta
bebida no hace parte de sus hbitos alimentarios, se podra iniciar con pequeas
cantidades en la etapa escolar como saborizante de la leche, por ejemplo, el caf
con leche como una bebida caliente o fra para el desayuno. Otras presentaciones
de la bebida como el cappuccino, el frapp, el latte, entre otros, podran ser
incluidas pues la cantidad de cafena es baja.
El caf engorda?
El caf es una bebida que no aporta caloras. Cuando para endulzarlo se prepara
en agua de panela o se le adiciona azcar, aporta caloras que hay que
considerar, y en exceso podran representar un aporte extra.
Es cierto que el caf produce celulitis?
No hay evidencia cientfica que asocie al caf o a la cafena con la aparicin de
celulitis. Creo ms bien que son experiencias anecdticas e individuales.
Es cierto que el caf afecta el rendimiento fsico?
Lo afecta positivamente. As lo muestra la evidencia. El consumo de caf ha
mostrado mejorar la capacidad de atencin, de concentracin, el rendimiento en el
trabajo y en general su consumo se asocia con una sensacin de bienestar. El
efecto es atribuido a la cafena, especficamente por su accin sobre receptores
cerebrales.
En qu circunstancias se debe restringir el caf?
Cada individuo tiene unas condiciones tan particulares que hacen diferente la
respuesta al consumo del caf y en especial de la cafena, por ejemplo, el peso
corporal, la condicin fsica, la frecuencia y cantidad del consumo; influyen
tambin la variedad del grano, el tipo de molienda y procesamiento y finalmente el
mtodo de preparacin.
Si una persona dice yo no puedo tomar caf porque me produce insomnio, nadie
ms que esa persona conoce su sensibilidad y en este caso, la recomendacin se
orientar a los horarios en los que puede consumir caf sin que altere su patn de
sueo. En el caso de pacientes con diagnstico de enfermedad gastrointestinales,
si hay sntomas que aumentan el consumo de caf, se orientar al paciente a
disminuir las dosis consumidas, cambiar por un producto sin cafena o eliminarlo
de su dieta si definitivamente no lo tolera.
Si no hay intolerancias ni sntomas asociados a su consumo, no hay razn para
eliminar el consumo de caf, siempre y cuando se cumplan las recomendaciones
respecto a la preparacin (filtrado), cantidades moderadas (4 a 6 pocillos/da 100
ml de agua por 6 g de caf) y preferiblemente sin azcar o en mnimas cantidades.
Fuente: http://www.elespectador.com/vivir/gastronomia/diez-mitos-y-verdades-del-
cafe-articulo-514002.