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La fotografa como documento histrico.

El rescate de la memoria
visual del siglo XX en el Caribe colombiano.*


Danny Gonzlez Cueto
Antonino Vidal Ortega
Universidad del Norte

La memoria, tanto individual como colectiva, en su funcin cognitiva y
en su funcin social, puede ser definida de forma somera como la capacidad de
conservar actualizar informaciones pasadas, informaciones que mediante el
lenguaje escrito o hablado puede volverse objeto de una accin comunicativa.
Como dice el historiador britnico Eric Hobsbawm a la memoria a veces se la
concibe como un peso del cual hay que librarse, otras como un repertorio que
hay que reinventar constantemente para responder a las condiciones
cambiantes del mundo en el que vivimos. En todo caso, la memoria social, que
es la que aqu nos interesa y que define el marco de nuestras acciones, es
aprendida, heredada y trasmitida a travs de innumerables mecanismos que
le imprimen un sello a nuestro devenir, a tal punto que nuestra memoria
termina siendo la representacin de nosotros mismo ante los dems. Esto nos
permite, en consecuencia, afirmar una gran propuesta: la memoria es una
forma esencial de construccin de los imaginarios colectivos.
1

Hoy, como dice el pensador francs Paul Virilo, asistimos a un verdadero
culto del presente donde el pasado se olvida fcilmente. Es por tanto
compromiso del historiador reparar la prdida de la memoria para poder ver a

* La primera versin de este trabajo fue presentada en la Universidad de Costa Rica en la Ctedra Alexander
Von Humbold, celebrada en octubre de 2005, en donde se hizo una presentacin internacional de este
proyecto de investigacin.
1
Gonzalo Snchez, Gmez, Memoria, museo y nacin, Museo nacional de Colombia, Bogota, 2000. Pg. 21.
J ames Frentres, y Chris Wickman, Social memory, Blackwel Publishers, Oxford, 1992. Pg.7.
1

las sociedades en lo que son y no en lo que pueden llegar a ser. El inters del
presente trabajo es reflexionar sobre el estudio de la fotografa como
documento histrico, pues como todos sabemos la imagen fotogrfica juega un
importante papel en la transmisin, conservacin y visualizacin de actividades
polticas, sociales, cientficas o culturales de la humanidad, de manera que se
erige como verdadero documento social.
2
Si la prensa constituye una fuente
histrica bsica para la comprensin de los procesos histricos de la
humanidad durante los dos ltimos siglos, la fotografa en toda su amplia
dimensin, ya sea profesional o particular, junto al cine y la televisin son la
memoria visual del siglo XIX y XX. Como documento poltico, social y
artstico, est sujeta a un cdigo propio de interpretacin, con posibilidades, no
mejores ni peores, sino diferentes a las de la pintura, el dibujo, las artes
grficas y el cine.

Con el advenimiento de la era industrial se produjo un enorme desarrollo
de las ciencias: en ese proceso de transformacin econmica, social y cultural
aparecieron innumerables invenciones que influiran definitivamente en lo que
hoy es nuestra vida moderna. Tiempo en el que surgi la fotografa y desde
muy pronto tuvo una posibilidad innovadora de informacin y conocimiento.
Desde ah sirvi por un lado, como apoyo a la investigacin en diferentes
campos de la ciencia y por otro, como forma de expresin artstica. La nueva
invencin lleg para quedarse y para formar parte de nuestras vidas, las
tcnicas se perfeccionaron y la enorme aceptacin popular que tuvo propici
que de ella surgieran verdaderos emporios industriales y comerciales.
3
Con el
nacimiento de la modernidad, hubo un cambio radical del ser humano con el
medio, influida por la mediacin de la mquina. La fotografa inmediata, fugaz,

2
Flix del Valle Gastaminza Dimensin documental de la fotografa. Conferencia magistral leda el 29 de
octubre de 2002 en el Congreso Internacional sobre Imgenes e investigacin social, celebrado en Mxico DF
el 28 al 31 de octubre de 2002. Instituto de Investigaciones J os Luis Mora.
3
Boris Kossoy, Fotografa e Historia. Biblioteca la mirada, Buenos Aires, 2001. Pg. 21
2

sin tiempo fue la herramienta, creada por la propia modernidad, para mostrar
las mltiples contradicciones y transformaciones que se producen en la vida
diaria a partir de entonces.
4

Cmo bien dice Boris Kozoy desde este momento la expresin cultural
de los pueblos exteriorizada a travs de sus costumbres, hbitos,
monumentos, mitos y creencias, hechos sociales y polticos pas a ser
gradualmente documentada por la cmara. El registro de los paisajes urbanos
y rurales, la arquitectura de las ciudades, las obras de implantacin de las vas
de ferrocarril, los conflictos armados y las expediciones cientficas,
paralelamente a los convencionales retratos de estudios, son algunos de los
temas solicitados por los fotgrafos del pasado.

Desde la ptica del investigador las imgenes son testimonios del
pasado, pues nos revelan tanto informacin cmo emocin, son un reflejo de
existencias y ocurrencias que nos permiten acceder a conocimiento e
informacin de la poca y el lugar en que aquellas tuvieron su origen.
Desaparecidos los escenarios, los personajes y los monumentos, a veces
sobreviven los documentos.
5


El inters creciente de la historia por investigar el mundo de la imagen
tiene mucho que ver con la configuracin de las sociedades occidentales en el
siglo XX como sociedades de una densidad informativa e iconogrfica
extraordinarias, y por tanto con una presencia de la imagen unida a los medios
de comunicacin. Puede afirmarse as que la historia ha experimentado un
proceso de redescubrimiento de la imagen como fuente susceptible de ser

4
Margarita Mara Monsalve Pino,. La mirada del fotgrafo, Universidad Nacional de Colombia, Bogot,
2003. Pg. 15.
5
Ibd. Pg. 23.
3

analizada y de la que obtener datos sobre la realidad no aprovechados hasta
ahora. El reto de un presente condicionado por los medios de comunicacin
audiovisuales ha sido determinante para que la historia busque en el pasado
los orgenes de esta progresiva expansin de lo visual, tratando de desvelar no
slo los mecanismos de ese proceso, sino tambin la manera en que la imagen
contribuy a conformar la mentalidad social del pasado.
6

Desde luego para leer la imagen el historiador tiene que apoyarse en
otras disciplinas auxiliares, que nos ayuden a enriquecer la interpretacin, ah
nos tenemos que valer de las herramientas conceptuales que nos proporciona
la historia del arte, la semiologa, la antropologa, la geografa etc., es decir,
iniciar un dilogo entre las diferentes disciplinas que nos puedan ayudar al
rescate de la memoria y maximizar la informacin que nos ofrece la imagen,
donde el objeto central de la fotografa, que tiene un contenido emocional,
pasa a diluirse en el anlisis de ella como documento. Su funcin al caer en
manos del historiador cambia, ellas nos muestran informacin del pasado. Nos
toca la labor de descodificacin, de anlisis de las convenciones que en cada
momento de la historia estn presentes en la produccin iconogrfica. Este
anlisis viene a llenar una laguna ms del conocimiento del pasado, que los
documentos escritos no pueden ofrecer.

Este inters, hace justicia a una fuente histrica esencial, porque como
escribe Romn Gubert, el ser humano es fundamentalmente un animal visual,
que recibe gran parte de la informacin del mundo circundante por va ptica.
7

As se entiende cuan relevante es para nuestro oficio de historiador prestar

6
Fernando Arcas Cubero, La imagen antes de la fotografa: grabado, pintura y caricatura de prensa en el
siglo XIX. En: Revista Ayer Imagen e Historia, Marcial Pons editores, Nmero 24, Madrid, 1996. Pg. 25-
39.
7
Romn Gubert, R., La mirada opulenta. Exploracin de la iconosfera contempornea, Gustavo Gili
editores, Barcelona, 1994. Pg. 1.
4

atencin al influjo que las imgenes han ejercido sobre las sociedades del
pasado.

La aparicin de la fotografa marc un hito decisivo en la conversin de
las imgenes en un fenmeno socialmente masivo y cambi radicalmente
tambin su propia naturaleza. De ah que podamos hablar de eras pre y pos
fotogrfica. Los descubrimientos de Talbot y Daguerre supusieron un avance
en el distanciamiento del artista y su representacin de la realidad, porque la
tcnica permita ya la reproduccin casi exacta de la misma. Ello nos lleva al
primer problemas que como historiadores debemos abordar en el estudio de la
imagen: su crtica cmo fuente histrica, tras la cual se encuentra la
intencionalidad del autor o autores de la misma y su pertenencia al conjunto
de ideas, creencias y mitos vigentes en la poca.

Son relativamente pocos historiadores que consultan los archivos
fotogrficos, comparados con los que trabajan en los depsitos de documentos
manuscritos o impresos. Son relativamente pocas las revistas de historia que
contienen ilustraciones y cuando las tienen son relativamente pocos los autores
que aprovechan la oportunidad que se les brinda. Cuando utilizan imgenes,
los historiadores suelen tratarlas cmo simples ilustraciones, reproducindolas
en sus libros sin el menor comentario. En los casos en los que las imgenes se
analizan en el texto, su testimonio suele utilizarse para ilustrar las conclusiones
a las que el autor ha llegado ya por otros medios y no para dar nuevas
respuestas o plantear nuevas cuestiones.
8


Los historiadores no pueden, ni deben limitarse a utilizar las imgenes
como testimonios en sentido estricto. Debe darse cabida tambin a lo que

8
Peter Burke, Visto y no visto. El uso de la imagen como documento histrico, Crtica, Barcelona 2005. Pg.
12.
5

Francis Haskell llamaba el impacto de las imgenes en la imaginacin histrica.
Pinturas, estatuas, estampas, etc., permiten a la posteridad compartir
experiencias y los conocimientos no verbales de las culturas del pasado. Nos
hacen comprender cuantas cosas habramos podido conocer, si las hubiramos
tomado ms en serio. En resumen, las imgenes y por ende la fotografa, nos
permiten imaginar el pasado de un modo mas vivo. Al situarnos frente la
imagen nos situamos frente a la historia. Son una excelente gua para
entender el poder que tenan las representaciones visuales para la vida poltica
y religiosa de las culturas pretritas.

Por ello queremos sostener, reiterndonos una vez ms que la
fotografa, al igual que los textos y los testimonios orales es un importante
documento histrico que refleja un testimonio visual. Ni que decir tiene que el
uso del testimonio de las imgenes es mudo, por tanto es necesario utilizar a
estas con cuidado e incluso con tino lo mismo que cualquier otro tipo de
fuente- para ser conscientes de su fragilidad, hay que tener en cuenta que
unas ofrecen testimonios mas fiables que otras y que hay que ser responsable
y cuidadoso en el uso de ellas

1. La historia no contada, la llegada del siglo XX.

La fotografa latinoamericana del siglo XX constituye una de las
expresiones ms interesantes de la iconografa del siglo pasado. Escasamente
reconocida e infrautilizadas por los historiadores surge as la afirmacin que
son una representacin de la historia no contada. Hemos de considerar que en
Amrica Latina se desarrollaron desde finales del siglo XIX tendencias pioneras
y aportes valiosos a la fotografa, como son: los trabajos fotogrficos de
carcter antropolgico sobre etnias, y culturas rurales (instrumentos de
anlisis conocidos en la actualidad como antropologa visual), desarrolladas
6

apenas dcadas despus en otras regiones del mundo; la presencia de paisajes
y culturas irrepetibles en otras latitudes permitieron a los fotgrafos la creacin
de testimonios visuales inditos y de gran valor descriptivo sobre la naturaleza
y la visin del determinismo geogrfico que sobre el mundo se tena; y por
ltimo, las circunstancias histricas y socioeconmicas de Latinoamrica
crearon un patrn cultural donde la fusin de las culturas Ibricas (Espaa y
Portugal), Amrica (etnias y culturas indgenas del continente) y frica
(esclavos negros trados al continente) introdujeron en el modo de produccin
fotogrfica, caractersticas particulares y nicas que no ocurren en ninguna
otra experiencia de la fotografa del mundo, dando lugar al llamando, discurso
del otro, o las primeras diferencias significativas en relacin al como nos ven y
como nos vemos an con las influencias estticas de Europa.
9

La fotografa se instala y se afianza rpidamente en Amrica, inclusive
con mayor efectividad que la pintura. El nuevo mundo carece de la tradicin de
singularidad y perduracin que exige la pintura y tras dcadas de cambios y
bsquedas de nuevas formas de valoracin, la fugacidad y la repeticin que
caracterizan a la fotografa se ajustan a los valores que surgen con las
sociedades modernas de Amrica a finales del siglo XIX y principios del XX. La
fotografa ingres a la modernidad en Latinoamrica hacindose eco de todo lo
que ocurra en todos los aspectos de la vida moderna, adoptando formas,
estilos y contenidos hasta entonces no desarrollados. Toda la transformacin
que sufre la fotografa en su salto a la modernidad del siglo XX se expresa de
diversas formas y a distintos niveles en Latinoamrica, variando segn las
circunstancias sociales y polticas de cada pas.
10


9
J orge Lus Gutirrez, Fotografa Latinoamrica del siglo XIX. La historia no contada. Biblioteca nacional
de Venezuela. Universidad Internacional de Andaluca, Sevilla, 2004. Pg. 27.
10
Ibd. pg. 64 y 65.
7

En pases como Brasil, Argentina, Mxico y Cuba los fotgrafos asimilan
con mayor rapidez las tecnologas y corrientes del pensamiento propias del
nuevo pensamiento, propias de los nuevos movimientos de la modernidad;
desde principios de siglo se incorporan en dichos pases nuevas
aproximaciones a las formas de produccin fotogrficas, desarrollndose el
ensayo fotogrfico como fuente de informacin visual para la creciente
demanda de peridicos y revistas, que buscan expandir su alcance como
medios emergentes de comunicacin de masas. Tambin empiezan a
desarrollarse formas de expresin fotogrficas con un claro sentido artstico, de
lectura del mundo exterior.
11

En Venezuela, Colombia y Ecuador la tradicin fotogrfica del siglo XIX
mantiene sus formas de expresin; hasta 1920 inclusive se mantienen los
estilos de retratar, la incorporacin de nuevas tecnologas y estilos se va
desarrollando pero con ciertas resistencias a los cambios.
12

En Costa Rica, Bolivia y Paraguay los fotgrafos mantienen estilos y
tendencias en la forma de producir sus idiomas, sin mayores modificaciones
del siglo XIX hasta 1935 aproximadamente que siguen manteniendo las formas
de retratos de estudio, los grandes formatos de cmaras y estudios as como
una nostalgia artstica por el paisaje pictrico, el territorio an por dominar.
13


2. La realidad nacional de la preservacin de la memoria visual

En Colombia el inters por las fotografas y su preservacin como
testimonio histrico y documental es muy reciente, no ms de veintitantos

11
Ibidem.
12
Ibidem.
13
Ibd. pg. 64 y 65.
8

aos. En 1981, la Biblioteca Pblica Piloto de Medelln, organiz una exposicin
titulada 100 aos de fotografa en Antioquia, la primera vez que una provincia
se dio a la tarea de preservar sus testimonios fotogrficos. Luego, con este
mismo inters, el Museo de Arte Moderno de Bogot present, en 1983, la
exposicin Una historia de la fotografa en Colombia
14
. El libro est
completamente agotado, pero hay que resaltar que Villegas Editores digitaliz
el libro y se puede consultar en Internet, aunque lo ms interesante sean los
textos, pues las imgenes no poseen buena calidad digital. Y en el mismo ao,
el Taller La Huella edit y public el libro Crnica de la fotografa en Colombia
1841 1948
15
, investigacin de Marcos Roda, Roberto Rubiano y Juan Carlos
Rubiano, que se encuentra poco y a un precio muy alto.

Tambin, es de gran importancia la labor que adelanta el Banco de la
Repblica, que desde mediados de los aos ochenta, ha realizado -a travs de
sus reas culturales- una serie de exposiciones fotogrficas en las que se
muestran recuerdos y testimonios visuales de varias ciudades colombianas. Se
han publicado varios catlogos como Pasto a travs de la fotografa
16
, en
1985; Francisco Meja
17
, en 1986; Ibagu a travs de la fotografa
18
, en 1986;
Manizales de ayer. lbum de fotografas
19
, en 1987; Rafael Mesa, el espejo de
papel
20
, en 1988; Fotografa en el Gran Santander: desde sus orgenes hasta
1990
21
, en 1990; Benjamn de la Calle, fotgrafo
22
, en 1993; Melitn

14
Eduardo Serrano. Historia de la fotografa en Colombia. Bogot, 1983.
15
Taller La Huella. Crnica de la fotografa en Colombia 1841 1948. Bogot: Carlos Valencia Editores,
1983.
16
Banco de la Repblica. Pasto a travs de la fotografa. Bogot, 1985.
17
Banco de la Repblica. Francisco Meja. Medelln, 1986. (Banco de la Repblica y FAES)
18
Patricia Londoo. Ibagu a travs de la fotografa en Boletn Cultural y Bibliogrfico del Banco de la
Repblica. Bogot, 1986. (Vol. XXIII, Nm. 8)
19
Banco de la Repblica. Manizales de ayer. lbum de fotografas. Bogot, 1987.
20
Banco de la Repblica. Rafael Mesa. El espejo de papel. Bogot, 1988.
21
Banco de la Repblica. Fotografas en el Gran Santander: desde sus orgenes hasta 1990. Bogot, 1990.
22
Banco de la Repblica. Benjamn de la Calle, fotgrafo. Bogot y Medelln, 1993. (Banco de la
Repblica, FAES y Biblioteca Pblica Piloto)
9

Rodrguez. Fotografas
23
, en 1994; Pioneros de la Antropologa: Memoria
visual, 1936 1950
24
, en 1994; y Tunja, memoria visual
25
, en 1997.

Sin embargo, en la creacin y organizacin de los archivos fotogrficos
en Colombia se ha avanzado muy poco. Segn el Informe del Sistema Nacional
de Cultura, elaborado por la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (OEI)
26
slo se conocen los casos de la
Fototeca Histrica de Cartagena de Indias y el Centro de Memoria Visual de
Medelln. Este ltimo hace parte de la Biblioteca Pblica Piloto, fue creado en
esta ciudad a instancias de la Fundacin Antioquea para los Estudios Sociales
FAES- y entregado en comodato a la misma biblioteca en 1999. Este archivo
est calificado como uno de los mayores archivos en nmero de imgenes en
Amrica Latina, al lado de la coleccin del emperador Pedro II en la Fundacin
Biblioteca Nacional en Ro de Janeiro, Brasil
27
; la coleccin de la guerra del
Paraguay, en la Biblioteca Nacional del Uruguay
28
, y los Archivos del Cuzco, en
el Per. El Centro de Memoria Visual de Medelln posee cerca de 1.100.000

23
Banco de la Repblica. Melitn Rodrguez. Fotografas. Bogot, 1994.
24
Banco de la Repblica e Instituto Colombiano de Antropologa. Pioneros de la Antropologa: Memoria
visual, 1936 1950. Bogot, 1994.
25
Banco de la Repblica. Tunja, memoria visual. Bogot, 1997.
26
OEI. Fotografa. Informe Proyecto Sistemas Nacionales de Cultura: Colombia. Disponible en:
http://www.campus-oei.org/cultura/colombia/08d.htm#816
27
A mais importante coleo dos primrdios da fotografia brasileira e estrangeira existente em nosso pas foi
formada pelo imperador D. Pedro II e doada, em sua maior parte, Biblioteca Nacional, aps a proclamao
da Repblica. H diversos outros importantes conjuntos de documentos fotogrficos, que retratam a produo
brasileira at os dias atuais. D. Pedro II. Distante do Brasil, exilado, D. Pedro II resolve doar ao povo
brasileiro bens inalienveis: livros, documentos, colees, objetos de sua propriedade particular. A fim de
assegurar que sua esposa tivesse um lugar na memria do povo, imps uma nica condio para a doao de
sua biblioteca: ela deveria ser incorporada ao acervo das instituies escolhidas por ele como "Colleco
D.Thereza Christina Maria". A Biblioteca Nacional abriga uma grande quantidade desses documentos,
destacando-se o acervo fotogrfico, que conta com 25 mil peas. Informacin extrada de la direccin de la
Fundacao Biblioteca Nacional: http://www.bn.br/fbn/bibsemfronteiras/
28
Acervo Especial de la Biblioteca Nacional de la Repblica Oriental del Uruguay. Fotografas. Adems se
custodia una importante coleccin de 55.000 fotografas, donde sobresale una coleccin sobre la Guerra de la
Triple Alianza, tambin conocida como Guerra del Paraguay (1865) cuyo autor es el fotgrafo Esteban
Garca. Informacin extrada de la direccin:
http://www.bibna.gub.uy/retrospectiva/matEsp/materialesEsp.htm#tope
10

piezas, gracias a las donaciones particulares. Con la llegada del Fondo Melitn
Rodrguez, se enriqueci ostensiblemente la coleccin, que incluye negativos,
positivos, daguerrotipos, ambrotipos, ferrotipos, colodiones, placas secas,
negativos flexibles, tarjetas de visita, tarjetas de lbum, tarjetas
estereoscpicas, postales, fotografas en papel y diapositivas. En los ltimos
cinco aos su desarrollo ha sido sorprendente y ha sobrepasado todas las
expectativas. Hoy conforman su acervo 32 fondos fotogrficos con materiales
que vienen desde el primer daguerrotipo conservado en Antioquia, hasta la
produccin actual de algunos de los ms destacados fotgrafos
contemporneos.

El Archivo Fotogrfico de la Biblioteca Pblica Piloto de Medelln se inici
en 1982 con la adquisicin de 6.000 negativos de Benjamn de la Calle. Dicho
fondo fue cedido en comodato a la Fundacin Antioquea para los Estudios
Sociales, para la creacin del Centro de Memoria Visual FAES en 1983.

En 1995 la Piloto compr Foto Rodrguez, de Horacio Marino y Melitn
Rodrguez e hijos y cre su propio Archivo Fotogrfico que se ampli con el
Fondo de Daniel Mesa Vsquez, que inclua negativos de Pastor Restrepo y
Gonzalo Gaviria en colodin hmedo y el de Guillermo Melo sobre Arte en
Antioquia. En 1998 se compraron 94 fotos estereoscpicas de Paulo E.
Restrepo.

En 1999 FAES devolvi el Fondo Benjamn de la Calle, se adquiri el de
Ivn Restrepo y el del Maestro Gabriel Carvajal. As mismo se recibieron en
donacin del profesor Roberto Luis Jaramillo importantes materiales de Toto
Lpez de Mesa, Benjamn de la Calle y Emiliano Meja. Y el FAES entreg en
comodato su Centro de Memoria Visual que comprende los archivos de
11

Francisco Meja, Rafael Mesa, Foto Romeco y una valiosa serie de tarjetas de
visita y postales.

Los diversos fondos recogidos en el Archivo Fotogrfico de la Biblioteca
renen momentos, acontecimientos y peculiaridades sociales de diversas
pocas, desde mediados del siglo XIX: celebraciones patriticas, religiosas,
polticas; costumbres, moda, desarrollo econmico, intelectual y artstico, la
arquitectura y el paisaje, en suma, el medio fsico y los personajes que por l
han trasegado en cerca de 150 aos.

La tarea prioritaria que adelanta la BPP con este patrimonio documental
est centrada en la conservacin, sistematizacin, anlisis visual e histrico
descriptivo de los contenidos y su difusin, pero adems se propone incitar a la
investigacin y el acercamiento del pblico con el pasado de la ciudad y del
departamento, mediante reproducciones, publicaciones, exposiciones.

Es digno de mencin el caso de otra importante experiencia: el Archivo
del Patrimonio Fotogrfico y Flmico del Departamento del Valle del Cauca
29
,
ganador en la categora Sociedad gubernamental, en el Concurso Somos
Patrimonio, del Convenio Andrs Bello, entidad que est adscrita a la
Secretara de Cultura y Turismo de la Gobernacin del Valle que

comenz un proyecto de recoleccin de imgenes de los vallecaucanos
en el ao 2000, cuando despus de un recorrido por los 42 municipios
del departamento se obtuvieron ms de 20.000 imgenes que registran

29
La pgina Web del Archivo del Patrimonio Fotogrfico y Flmico del Departamento del Valle del Cauca se
encuentra disponible en: http://www.valledelcauca.gov.co:9292/patrimonio/jsp/splash.jsp
12

la vida, social, cultural, empresarial y familiar de la gente de la regin,
desde finales del Siglo XIX y a lo largo del Siglo XX.
30

Mientras, en asocio con la alcalda de Santiago de Cali, Carlos Alberto
Roldn Luna y Jos Fernando Lenis Posada unieron esfuerzos para iniciar la
conservacin de la memoria visual de la ciudad, a travs de la conservacin y
digitalizacin del archivo fotogrfico de Don Alberto Lenis Burckhardt cuenta
con 1300 imgenes- que

contiene el acervo histrico de nuestra entraa: la arquitectura civil,
religiosa, pblica; el desarrollo de las comunicaciones y el transporte;
del comercio y de la industria y de muchas expresiones de la vida y obra
de las lites y gente del comn que contribuyeron a forjar patrimonio
social, econmico y cultural a lo largo y ancho del territorio vallecaucano
y particularmente de su capital Santiago de Cali.
31

Roldn y Lenis montaron desde mediados de 2002 el sitio Web
Caliviejo.net, y estn organizando el archivo y trabajando en su difusin,
mediante la reproduccin litogrfica de alta calidad, a partir de los negativos
originales. Este archivo representa el nuevo escenario para prolongar el
patrimonio cultural de la ciudad de Santiago de Cali.
32

3. La conservacin y preservacin de imgenes histricas en el
Caribe colombiano

En la actualidad la historia del Caribe colombiano est siendo recuperada
y explorada. Los archivos documentales, empezaron a ser organizados hace

30
24 El Pas. El pasado del Valle tiene futuro en Gaceta de El Pas. Cali, 2003. (29 de junio)
31
El acceso a la pgina del archivo fotogrfico se puede hacer en: http://www.caliviejo.net/
32
Disponible en: http://www.caliviejo.net/
13

poco ms de una dcada
33
. El Archivo Histrico del Departamento del Atlntico
fue creado, por ejemplo, apenas a principios de los aos noventa,
34
mientras el
Archivo Histrico de Cartagena de Indias, fue reorganizado en 2003. Del
mismo modo los archivos fotogrficos y visuales son pocos y los materiales se
encuentran dispersos. En las poblaciones rurales no existen archivos
fotogrficos. Por eso, se producen procesos de olvido que afectan a
monumentos arquitectnicos, historias orales, valores, costumbres y usos.

Los archivos y colecciones de fotografas existentes en el Caribe no
estn ordenados para facilitar lecturas del pasado. El material no se adecua a
ninguna norma de preservacin, por lo que sufre un dao irreversible de
prdida. A ello, se suma el hecho de que tales materiales no son accesibles a la
comunidad. Uno de los espacios ms importantes por construir es la posibilidad
de crear un banco digital de imgenes histricas que permita a los

33
Archivo General de la Nacin. Patrimonio Documental del Caribe Colombiano. Memorias del primer
encuentro. Sistema Nacional de Archivos. Barranquilla, 1994; Luis Alarcn Meneses y J orge Conde
Caldern. Gua temtica, metodolgica y de fuentes para la historia del Atlntico. Bogot, 1998; Moiss
lvarez Marn. Nuevos espacios para la memoria En: Adolfo Meisel et al (compiladores). Cartagena de
Indias y su historia. Bogot, 1998; Arturo Bermdez Bermdez. Materiales para la historia de Santa
Marta. Santa Marta, 1997; Adriana Santos y Hugues Snchez. Los archivos del Cesar. Recuperacin de la
Memoria Histrica Regional En: Indgenas, poblamiento, poltica y cultura en el departamento del
Cesar. Barranquilla, 2002.
34
Creado por la ordenanza No. 07 del 9 de Diciembre de 1992, y reglamentado por el Decreto 117 de Marzo
de 1993, el Archivo Histrico del Atlntico, adscrito tambin a la Corporacin Luis Eduardo Nieto Arteta, es
el guardin del patrimonio documental del departamento y su amplio acervo enriquecido y aumentado
significativamente hoy contiene importantes fuentes bibliogrficas y documentales para el estudio de nuestra
historia. La documentacin que resguarda el Archivo Histrico del Atlntico proviene en su mayora de
instituciones como la Asamblea Departamental, Gobernacin, Alcalda de Barranquilla y Notaras, asi como
tambin, de donaciones de familias como los Gonzlez Rubio, Sourdis y Dugand, quienes han hecho entrega
de los archivos de sus antepasados. De este acervo documental tambin hacen parte la coleccin de prensa
editada en Barranquilla desde finales del siglo XIX y una importante coleccin de libros y revistas que
recogen la historia local, regional y nacional. Sus documentos ms antiguos son los notariales, en cuyas
escrituras se han encontrado anexos que datan del siglo XVIII. Los primeros libros notariales corresponden al
ao 1815, fecha a partir de la cual esta documentacin se hace continua.
14

investigadores, y a la comunidad en general, reconocer la evolucin de sus
procesos histricos, socioculturales y polticos
35
.

Sin embargo, en la regin, la Fototeca Histrica de Cartagena es la nica
que funciona adecuadamente. Fue fundada en 1985 con el objeto de
recuperar, conservar, restaurar y divulgar la historia grfica de la ciudad,
constituyndose hoy como uno de los centros de referencia ms importantes
en el campo de la difusin y promocin de la fotografa. Inicialmente se
recibieron los archivos de los hermanos Jaspe, de la Sociedad Colombo
Alemana de Aviacin (SCADTA), otros archivos familiares como los de la
Familia de Conchita Lemaitre de Tono, Luis Carlos El Tuerto Lpez, Vittorio
Mainero, la familia De la Espriella, Rafael Del Castillo, Vicente Martnez, y
colecciones de fotgrafos de la poca, como Flix de la Vega, Pablo Gmez
Isaac, Narvez, Enrique Delgado y Juan Mangini. En 1988, gracias al apoyo
institucional que le brind el Banco de la Republica de Cartagena, se organiz
la primera muestra Cartagena Un Siglo de Imgenes, que a travs de 600
fotografas reflejaba distintos aspectos de la vida social y econmica de la
ciudad. La muestra fue exhibida en Barranquilla y Santa Marta en los meses
siguientes, y gracias a una invitacin de la Alcalda y el Fondo Mixto de
Promocin Turstica de Cartagena de Indias, la exposicin fue llevada a Madrid
y Cartagena de Murcia ese mismo ao. Actualmente cuenta con ms de cinco
mil negativos clasificados en temas como: acontecimientos, visita de
personajes, transporte, deportes, arquitectura, instituciones, plazas, calles y
monumentos, entre otros.


35
En la actualidad se est desarrollando una corriente de creacin de centros de documentacin administrados
por universidades que estn extendiendo su radio de accin a la administracin de archivos y colecciones de
los museos. El caso de las universidades brasileas Universidad Federal de Baha y la de Ro entre otras-, es
uno de los ms interesantes.
15

Actualmente la coleccin consta de mas de cinco mil negativos, que han
sido clasificados por temas tales como, Acontecimientos, (inauguracin del
Terminal de Manga por el presidente Olaya Herrera), Visitas de Personajes
(Presidente Franklin D. Roosevelt, Charles Lindbergh, Infante de Baviera),
Transporte (aviones, trenes, carros), Deportes (bisbol, boxeo, corridas),
Arquitectura (estilos), Comercio, Tradiciones (fiestas, procesiones),
Instituciones (Base Naval), Plazas, Calles, Monumentos. Sus ficheros
permanecen en la sede de la Casa del Marqus de Valdehoyos en la calle de la
Factora y son consultados a menudo de manera gratuita por estudiantes,
profesores e intelectuales diversas disciplinas, pueden adquirir material grfico
del siglo XIX y XX sobre muchos aspectos de la ciudad a precios mdicos.

La Fundacin Fototeca Histrica de Cartagena no solo recibe colecciones
de fotografas antiguas sino que tambin promueve la bsqueda de stas sobre
sitios de inters general. Hace tres aos realiz un inventario en el Centro
histrico de Cartagena sobre casas y calles, obteniendo una entusiasta
colaboracin ciudadana.

Otro centro de documentacin importante, aunque ltimamente ha
perdido importancia, y no est funcionando con regularidad es la Fototeca
Municipal de Sincelejo en Sucre. Fue fundada en 2001 y su coleccin abarca
2000 fotografas, las ms antiguas datan de 1890.
36

En el resto de las otras provincias de la regin, la situacin es ms
complicada. La mayora de las colecciones permanecen en manos privadas y
no existe una investigacin seria del estado de las mismas. As, en Crdoba se
hallan las colecciones fotogrficas de Justo Tribio -disponibles en el rea

36
Museo Nacional de Colombia. Directorio de Museos de Colombia 2003 2004. Bogot, 2002.
16

cultural del Banco de la Repblica de Montera- y de Alfonso Kergueln Fajardo
- fallecido-, entre otras, as como las de la Universidad de Crdoba, las de
Hugo Kergueln Gonzlez y Carlos Crismatt Mouthon
37
, y el trabajo realizado
en Santa Cruz de Lorica, Crdoba, en 1994, publicacin acompaada de fotos
antiguas sobre el municipio
38
, que cedi sus derechos a la Biblioteca Digital
Hctor Rojas Herazo, de la Universidad del Norte, para el proyecto de la
Fototeca Virtual que adelanta el Grupo de Investigacin en Historia y
Arqueologa del Caribe Colombiano. El libro, que ha sido digitalizado, ser
puesto en la red para su consulta.

En la ciudad de Barranquilla existe un proyecto que an no ha visto la
luz, conducido por uno de los fotgrafos ms importantes, Fernando Mercado:
La Fototeca del Caribe, cuyo texto se encuentra en Internet
39
. Algunos
fotgrafos han reunido colecciones fotogrficas de las fiestas populares y las
procesiones, como Gustavo Cogollo y lvaro Cogollo, quienes en el marco de
su experiencia y trabajo estn interesados en proveer proyectos de
investigacin, necesarios para materializar el sueo de una Fototeca. A su
lado, el cronista de la ciudad, Alfredo De la Espriella ha reunido un archivo
fotogrfico en el Museo Romntico, que ha servido a distintas publicaciones.
Una labor de muchos aos ha llevado a este hombre ha recopilar y guardar
este legado. Contiene fotos de finales del siglo XIX y primeras dcadas del
siglo XX. Existen piezas de autora de fotgrafos como Emmanuel Certain, Aldo
Ricci, Miguel Angel Focchi, Francisco Valiente, Manuel Ezequiel De la Hoz, Floro

37
Ramiro Guzmn Arteaga. El periodista Roger Serpa Espinosa inici hace 18 aos la aventura.
Desempolvando la historia en El Tiempo Caribe. Barranquilla, 2002. (14 de julio) p. 1-15
38
Santa Cruz de Lorica. Historia visual. Lorica, Crdoba, 1994.
39
El artculo Notas del proyecto para la creacin de la Fototeca del Caribe, fue publicado en Internet, en la
Memorias, revista digital de Historia y Arqueologa desde el Caribe, en el nmero 2. Se puede consultar en
www.uninorte.edu.co/publicaciones/memorias
17

Manco, Manuel Saray, Miguel Lascarro y Louis Duperly
40
. Pero, aunque el
material es valioso, se desconoce y los investigadores no tienen acceso a este,
en parte por la falta de compromiso gubernamental y empresarial para apoyar
al Museo.

Existen otras colecciones particulares pertenecientes a diferentes
familias, y de instituciones como el Banco de la Repblica coleccin completa
de la historia del Comit Pro Teatro y del Teatro Amira De la Rosa, cedido
por la familia Juliao-, el peridico El Heraldo coleccin de fotografas de
prensa desde los aos treinta hasta la actualidad- y el desaparecido Club
Barranquilla coleccin de varias familias-, entre otras.

Gracias a la publicacin de algunas investigaciones, ha sido posible
seguir el rastro de otras piezas histricas sobre Barranquilla. Consignadas en
las publicaciones de sus relatos de viajes, o de las instituciones que han
promovido su edicin, las fotografas tomadas por los viajeros, tienen un valor
fundamental para la ciudad. Existen los casos de recuperacin y divulgacin de
historiadores como Malcom Deas, quien sac a la luz la obra Viajes y
aventuras de un cazador de orqudeas (Travels and Adventures of an Orchid
Hunter), sobre el cazador de orqudeas Albert Millican, con fotografas tomadas
durante su viaje a Colombia en 1887, en la que se encuentran impresas
algunas de Barranquilla,
41
o la exposicin y catlogo del Banco de la Repblica,
titulada Estereofotografas norteamericanas: Una mirada sobre Amrica Latina
en tres dimensiones, con imgenes tomadas por el fotgrafo D.H. Ashton, a
su paso tambin por nuestra ciudad, hacia 1906, realizando trabajos para la

40
Alfredo De la Espriella. Fotgrafos y fotografas de la ciudad a principios de siglo en Imagen temporal de
Barranquilla de El Heraldo. Barranquilla, 2004. (11 de abril) Pg. 5C
41
Malcom Deas. Aventuras y muerte de un cazador de orqudeas. Albert Millican, viajero del siglo XIX en
Colombia en Credencial Historia. Bogot, 1991. (Edicin 22, octubre) Pg. 8 - 11
18

Underwood & Underwood Company, piezas que pertenecen al acervo de la
Coleccin Keystone Mast, entre algunos otros.
42


En Santa Marta existe la coleccin seleccionada y publicada en 2002 por
Arturo Bermdez Bermdez, fundador del Archivo Histrico Departamental,
bajo los auspicios de la Universidad del Magdalena
43
, y otras colecciones
particulares de la ciudad y los pueblos del citado departamento.

Muchas colecciones dispersas se encuentran en los departamentos de
Cesar, La Guajira, y en las islas de San Andrs y Providencia. Precisamente, la
Fototeca Histrica de Cartagena de Indias coordin las labores de creacin del
Archivo Fotogrfico de San Andrs Islas, que fue patrocinada por el Banco de
la Repblica, en 1990, pero el esfuerzo no se consum por diferencias
polticas.

La labor de divulgacin y conservacin que ha realizado el Banco de la
Repblica desde mediados de los aos ochenta, y que como es de
conocimiento de todos, benefici a algunas de las ciudades de la regin, como
Cartagena de Indias, Santa Marta, Sincelejo y Riohacha, se ha centrado en la
publicacin de varios catlogos. Algunos de los ttulos de las publicaciones:
Cartagena un siglo de imgenes
44
, en 1988; La historia de Santa Marta a
travs de la fotografa
45
, en 1993; Memoria visual y vida social en Cartagena

42
Hilda Piedrahita. Estereofotografas norteamericanas: Una mirada sobre Amrica Latina en tres
dimensiones. Catlogo de la exposicin. Bogot, s.f.
43
Arturo Bermdez Bermdez. lbum histrico de Santa Marta. La ciudad de ayer.... Santa Marta, 2002.
44
Banco de la Repblica. Cartagena: Un siglo de imgenes. Bogot, 1988.
45
Banco de la Repblica. Santa Marta a travs de la fotografa. Bogot, 1993.
19

1880 1930
46
, en 1998; Sincelejo, ayer y hoy
47
, en 2001; Guajira, Memoria
visual
48
, en 2002, y Modos y medios de transporte en Cartagena
49

4. El proyecto El Caribe colombiano: 100 aos de imgenes
(1870 1950)

En los ltimos aos, una labor intensiva de ampliacin, reestructuracin
y reformulacin de sus procesos formativos e investigativos ha llevado a la
Fundacin Universidad del Norte a conseguir la acreditacin institucional, razn
por la cual se ha convertido en una de las instituciones ms importantes en el
campo acadmico regional y nacional. Fruto de este trabajo es el Grupo de
Investigacin en Historia y Arqueologa del Caribe Colombiano, que surgi
como apoyo a las ctedras Amrica Prehispnica y Colombia Prehispnica.
Desde entonces sus miembros han publicado varios libros, artculos y
ponencias en rganos locales, nacionales y extranjeros. Otra de las
realizaciones del grupo ha sido el fortalecimiento del Laboratorio de
Arqueologa de la Universidad del Norte, donde funciona un archivo de la
cermica arqueolgica del Caribe colombiano, nico en su gnero en el pas.
Dentro de esta dinmica, el historiador Antonino Vidal Ortega -que se integr a
la institucin desde 2002- con el apoyo de un equipo interdisciplinario
compuesto por los comunicadores Danny Gonzlez y Marlem Uribe, y la
antroploga Mara Jos Almarales, propuso la recuperacin y rescate de la
memoria visual de la regin Caribe colombiana, teniendo como base el
proyecto FIHCA de la Universidad Pablo de Olavide, mediante la digitalizacin
de las piezas fotogrficas.


46
Banco de la Repblica. Memoria visual y vida social en Cartagena 1880 1930. Bogot, 1998.
47
Banco de la Repblica. Sincelejo, ayer y hoy. Bogot, 2001.
48
Banco de la Repblica. Guajira, Memoria visual. Bogot, 2002.
49
Banco de la Repblica. Modos y medios de transporte en Cartagena. Bogot, 2003.
20

El proceso ha llevado a construir una colaboracin eficaz con la
Biblioteca General, que ser la depositaria de la coleccin fotogrfica en su
proyecto Biblioteca Digital Hctor Rojas Herazo, que fue lanzado el 7 de
diciembre de 2004. Ese mismo da, se puso en lnea la revista del
Departamento de Historia y Ciencias Sociales, con el nombre de Memorias,
Revista Digital de Historia y Arqueologa desde el Caribe que hoy sobrepasa
las 14.000 visitas-. Esta revista ha sido el espacio para el desarrollo de la
Campaa de rescate de la memoria visual del Caribe colombiano, que se ha
desarrollado en tres partes:

En primer lugar, la digitalizacin del libro Historia visual de Santa Cruz
de Lorica, con la ayuda de uno de sus gestores, el arquitecto Luis Eduardo
Puche, secretario de Planeacin de este municipio de Crdoba, quien dict una
charla el 3 de noviembre de 2005 en la Hemeroteca de la Universidad; en
segundo lugar, la puesta en marcha de recopilacin de piezas fotogrficas
gracias a la colaboracin del investigador Guillermo Henrquez, que ha iniciado
su labor de apoyo en el mes de febrero de 2006, y con profesores del
Departamento Jorge Villaln, Alexander Vega, Piedad Snchez Molinares- y
otros miembros del Grupo de Investigacin, y en ltimo lugar, la campaa ha
sido dirigida al ambiente circundante, es decir, la institucin, llamando la
atencin de los estudiantes y profesores para que pidan a sus familias las
piezas fotogrficas que cuentan sus historias personales, aprovechando
tambin la conmemoracin del cuadragsimo aniversario de la Universidad,
que ha colectado varias fotografas que se colocarn en la pgina Web, y
permitirn hacer un seguimiento a la historia de estos cuarenta aos de
labores.

El resultado de este trabajo tendr como beneficiarios, no slo a la
comunidad investigativa y acadmica, sino a los estudiantes de instituciones
21

educativas de toda la regin, que podrn conocer y valorar su historia regional,
desde la Internet.

La labor que sigue debe focalizarse en tener un registro detallado de las
colecciones existentes de imgenes histricas, la propiedad, el estado de
conservacin y un plan de trabajo para apoyar las tareas a nivel local y
regional, ante las instancias pblicas y privadas, buscando el apoyo a las redes
de archivos fotogrficos por formarse y aquellos que estn formados, teniendo
en cuenta la infraestructura de los archivos histricos, que pueden erigirse en
matriz para el estudio y creacin de dichos fondos pblicos.

Como parte de su labor de revisin, recuperacin y divulgacin de la
memoria social, el Grupo de Investigacin en Historia y Arqueologa del Caribe
colombiano de la Universidad del Norte, enfatiza la necesidad de seguir
abriendo espacios y consolidando esta rama de la archivstica, que en nuestra
regin recientemente se est construyendo. Es importante consolidar una red
de investigacin y de trabajo regional, para avanzar en la tarea de desarrollar
los archivos fotogrficos, la memoria visual del futuro para el Caribe
colombiano.
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