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LA PERSPECTIVA DISCURSIVA

Ana Garay
Departament de Psicologa de la Salut i de Psicologa Social
Anaisabel.garay@uab.es
Noviembre 2002
Los Objetivos didcticos ue se pretenden con el estudio de este tema son!
Proporcionar una comprensi"n b#sica sobre lo u$ trata la perspectiva
discursiva.
%econocer los orgenes distintivos de esta perspectiva te"rica
&denti'icar y comprender su naturale(a transdisciplinaria
)omprender la importancia del lengua*e en la construcci"n de la realidad
+,aminar las aportaciones de la Psicologa discursiva al estudio y
conceptuali(aci"n de la cognici"n
-ien. para e,plicar el impacto y las caractersticas b#sicas de esta perspectiva
en la Psicologa social contempor#nea. me re'erir$ en primer lugar a los
antecedentes de la perspectiva discursiva/ m#s adelante 0ablar$ de las
nociones de discurso para pasar entonces a una descripci"n de las
caractersticas b#sicas de la Psicologa discursiva. A continuaci"n aludir$ a sus
m#s caractersticos recursos y apro,imaciones. para 'inali(ar el tema con una
breve incursi"n. y a ttulo de ilustraci"n. de c"mo los procesos cognitivos son
ledos desde esta perspectiva.
1
1. ANTECEDENTES DE LA PERSPECTIVA DISCURSIVA
La Perspectiva discursiva. posee unos orgenes 0eterog$neos ya ue se inspira
en numerosas 'uentes y. simult#neamente sirve. en ocasiones. de elemento de
articulaci"n para otras orientaciones. No obstante puede decirse ue el
antecedente inmediato de la perspectiva discursiva en Psicologa social es el
An#lisis del discurso.
+n e'ecto. el An#lisis del Discurso constituy" una alternativa metodol"gica para el
estudio de procesos sociales y psicosociales ue paulatinamente se fue
convitiendo en un! "es"ectiv! con un $n'asis m#s te"rico mediante una
reconsideraci"n del en'oue dominante en la Psicologa social contempor#nea.
No obstante. si se1alamos al An#lisis del Discurso como antecedente inmediato
de la Perspectiva discursiva en Psicologa social debemos. igualmente. aseverar
ue sus antecedentes remotos son auellos ue precedieron e in'luyeron al
An#lisis del discurso.
+n primer lugar. se 0a de se1alar la in'luencia de# "ens!$iento de# segundo
%itt&enstein y sus re'le,iones en torno a los 2*uegos de lengua*e3 y.
consiguientemente. la in'luencia del llamado Giro ling4stico. La relevancia de
estas in'luencias estriba en ue a partir de ellas el lengua*e aduiere una
posici"n central. asumi$ndose ue la mayor parte de las acciones 0umanas
son ling4sticas y lleg#ndose. incluso. a a'irmar ue 2todo es lengua*e3.
Asimismo. estas contribuciones permitieron oponer el lengua*e cotidiano 5el
0abla corriente u ordinaria6. al lengua*e cient'ico especiali(ado y 'ormal/
abriendo. de este modo. espacio a la pregunta de si es necesario. o no.
elaborar un lengua*e distintivo y espec'ico ue sea capa( de e,plicar c"mo es
el mundo realmente. La respuesta a esta pregunta 0a venido de la mano del
Giro ling4stico. al sostener con rotundidad lo apropiado del lengua*e cotidiano
para e,plicar el mundo y la vida real.
E# t!b!jo de# fi#'sofo (o)n Austin *+ es"ec,fic!$ente+ su Teo,! de #os
Actos de -!b#!+ representa tambi$n otra de las 'uentes de in'luencia. Para
2
Austin 578926. el lengua*e no s"lo tiene como 'unci"n la descripci"n de la
realidad. sino ue e!#i.! !cciones. Dic0o de otra manera. el lengua*e es una
pr#ctica social y. de 0ec0o. en muc0as ocasiones s"lo es posible construir
determinadas realidades 0aciendo uso de $l en el sentido de ue posee
propiedades reali(ativas/ o lo ue es lo mismo. en la interacci"n. el lengua*e
act:a y tomar este 0ec0o en consideraci"n es necesario para comprender la
interacci"n 0umana.
L! Etnometodologa 5Gar'in;el.789<6 con'orma una tercera in'luencia sobre el
An#lisis del Discurso y la Psicologa discursiva por la importancia ue concede a
los procesos involucrados en las pr#cticas ue dan sentido a la vida cotidiana y.
obviamente. al lengua*e como dimensi"n 'undamental de dic0as pr#cticas. +l
0abla. en lugar de ser considerada un indicador de alg:n proceso interno. como
supone el programa cognitivo. constituye un ob*eto de investigaci"n en s mismo.
en la medida en ue puede ser adoptado como recurso e,plicativo de los
procesos ue se anali(an. Desde un punto de vista etnometodol"gico se toma en
consideraci"n el car#cter intencional de los agentes sociales y la in0erente
re'le,ividad. en el sentido ue los=as participantes en la interacci"n son
conscientes de las reglas ue est#n siguiendo de modo ue. en un momento
dado. no s"lo pueden construirlas y reconstruirlas. sino tambi$n cambiarlas
5Anta;i e >1igue(. 7889/ >1igue(. 788</ >1igue( y Anta;i. 788?6. +n la
+tnometodologa. asimismo. el conte,to aduiere una importancia primordial. +n
e'ecto. la indexicalidad como propiedad seg:n la cual. las mismas acciones
aduieren signi'icado di'erente en distintos conte,tos. abre un espacio nuevo y
complementario a la comprensi"n de dos aspectos capitales! por un lado. la
posibilidad de ver las reglas sociales como algo 'le,ible y en permanente estado
de elaboraci"n y. por otro. la posibilidad de entender c"mo el signi'icado es
elaborado y compartido en cada proceso de interacci"n conte,tuali(ado.
La in'luencia de la ling4stica estructural. aunue importante. es menor ue las
re'eridas 0asta a0ora. @anto el An#lisis del discurso como l! "es"ectiv!
discusiv! eco&en+ fund!$ent!#$ente+ de #! Se$io#o&,! #! noci'n de
!bit!ied!d de# si&no #in&/,stico t!# * co$o 0ued' est!b#ecid! "o #! teo,!
3
de# si&no de Aerdinand de Saussure 578796. Dado ue no e,iste una relaci"n
necesaria entre el signi'icante y el signi'icado. el signi'icado se construye a partir
de un sistema de oposiciones y di'erencias. Sin embargo. la Semiologa concede
demasiada importancia a la estructura del lengua*e. en per*uicio de su uso real. lo
ue constituye un punto de separaci"n respecto al An#lisis del discurso y a la
perspectiva discursiva en psicologa social.
La )e$en1utic! de -!ns23eo& 3!d!$e y su acento sobre el 2estarBenBelB
mundo3. constituye otro de los in'lu*os ue se deben mencionar. Para Gadamer el
lengua*e no es solamente uno de los instrumento de ue est# dotado el ser
0umano. sino ue el lengua*e es el 'undamento para ue los seres 0umanos
tengan mundo. +s decir. el lengua*e no posee una e,istencia aut"noma 'rente al
mundo ue 0ablara a trav$s de $l. Por el contrario. el mundo es mundo en
cuanto se convierte en tal a trav$s del lengua*e/ o lo ue es lo mismo. el lengua*e
aduiere e,istencia en la medida en ue construye el mundo. +n este sentido.
debe entenderse ue el origen 0umano del lengua*e signi'ica. simult#neamente.
la ling4isticidad originaria del 2estarBenBelBmundo3 de las personas! el mundo est#
constituido ling4sticamente e. inseparablemente. el lengua*e implica constituir el
mundo.
Por :ltimo. en lo ue se re'iere a las in'luencias mediatas. resulta ineludible
mencionar el an#lisis de 4ic)e# 5ouc!u#t sobre el papel de los discursos en la
construcci"n de di'erentes ob*etos 5como la locura o la se,ualidad6 y pr#cticas.
as como el an#lisis de las condiciones de posibilidad de discursos y pr#cticas.
%especto a los antecedentes inmediatos de la Psicologa discursiva. cabe se1alar
la obra de )0arles Anta;i 578?76 The Psychology of ordinary explanations of
social behavior (La psicologa de las explicaciones ordinarias del comportamiento
social) donde se recoge diversas perspectivas de articulaci"n sobre la
investigaci"n de las e,plicaciones cotidianas. Cerece. asimismo. una menci"n
particular el traba*o de Donat0an Potter y Cargaret Eet0erell 578?<6 Discourse
and Social Psychology.5Discurso y Psicologa social6 ue supone una revisi"n de
ciertos temas cl#sicos de la Psicologa social como las actitudes o las
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representaciones sociales. +l traba*o de Potter y Eet0erell aporta adem#s de un!
conceti.!ci'n $etodo#'&ic! de #os "inci"ios socioconstuccionist!s. No
se puede olvidar tampoco la notoria in'luencia e*ercida por la obra de Cic0ael
-illig rguing and thin!ing" 5-illig. 78?<6 ue representa una de las
contribuciones m#s eminentes a las nuevas 'ormas de entender los procesos
psicol"gicos y. espec'icamente. el pensamiento como proceso dial"gico. As
pues. el $n'asis en el estudio de los procesos atribucionales desde las pr#cticas
cotidianas ue inici" Anta;i. la reconceptuali(aci"n de procesos psicol"gicos
como el pensamiento ue reali(" -illig y la 'ormulaci"n metodol"gica y el
reen'oue de ciertos procesos psicosociales ue Potter y Eet0erell iniciaron.
pueden considerarse dos 0itos ue se1alan la emergencia del inter$s por lo
discursivo en Psicologa social y ue acabar#n desembocando la articulaci"n y
sistemati(aci"n de un proyecto de Psicologa discursiva 5+dFards y Potter. 7882/
Potter. 7889/ +dFards. 788<6.
5
6. LA NOCI7N DE DISCURSO
La diversidad de antecedentes y las distintas modulaciones de las
investigaciones di'icultan la 'ormulaci"n de una de'inici"n unvoca y uni'orme
de discurso. Cuc0os investigadores e investigadoras se re'ieren a cosas
di'erentes cuando 0ablan de discurso. De 0ec0o. el propio t$rmino GdiscursoH 0a
sido usado de muc0as 'ormas distintas. Algunos investigadores utili(an la
noci"n de GdiscursoH para re'erirse a todas las 'ormas de 0ablar y escribir
5Gilbert I Cul;ay. 78?J6. mientras ue otros analistas del discurso. como
Aoucault. se re'ieren a pr#cticas ling4sticas m#s amplias ue se con'orman y
desarrollan 0ist"ricamente 5Aoucault. 78<26. Asimismo. algunos investigadores
establecen contrastes entre distintos an#lisis del discurso en 'unci"n de
di'erentes estrategias te"ricas y metodol"gicas 5Levinson. 78?K6. mientras
distinguen entre an#lisis del discurso y an#lisis de te,to. con el ob*etivo de
separar el estudio de estructuras te"ricas subyacentes de la Gper'ormanceH
ling4stica actual 5Lalliday. 78<?6. +n con*unto. la variabilidad y diversidad es
grande. M. aunue. esto podra parecer preliminarmente un inconveniente.
constituye una riue(a ue 0a permitido. no s"lo el auge de las perspectivas
discursivas. sino ue se 0a convertido en un motor de debate y
cuestionamiento permanentes.
+s di'cil. por tanto. 0ablar de discurso o incluso de an#lisis del discurso como
una concepci"n :nica y unitaria. en tanto ue eso desdibu*ara las perspectivas
ue suscriben marcos 'ilos"'icos espec'icos y di'erentes. No obstante. s
podemos a'irmar ue 0ay algo en com:n! las di'erentes apro,imaciones est#n
unidas por una atenci"n compartida 0acia la signi'icaci"n y 0acia los aspectos
estructurantes del lengua*e. y est#n asociadas a an#lisis interpretativos y
re'le,ivos.
+n e'ecto. 0ay dos aspectos ue 0acen con'luir toda la diversidad de
signi'icados.
6
+n primer lugar. el 0ec0o de considerar el an#lisis del lengua*e en su
uso. sea $ste 0ablado o escrito.
+n segundo lugar. el 0ec0o de ue. en general. 0ablar de discurso es
una 'orma de atender y remarcar los !s"ectos constuctivos *
"oductivos de# uso de# #en&u!je. de nuestras pr#cticas ling4sticas.
en contraste con la consideraci"n del lengua*e como descripci"n o
representaci"n del mundo.
+s importante en'ati(ar ue el inter$s en lo discursivo. no radica en el discurso
per se. +s decir. la Psicologa discursiva no es una nueva ling4stica. ni
tampoco una llamada de atenci"n 0acia la ling4stica a1adiendo un estudio de
pragm#tica. Los psic"logos y psic"logas discursivos son psic"logos sociales
ue esperan ganar en comprensi"n de la vida social y la interacci"n social a
trav$s del estudio de la 2realidad social3 considerada como un te,to.
A pesar de las di'erentes de'iniciones de discurso y de las distintas
concepciones sobre su an#lisis. ninguna de ellas puede pretender erigirse en
de'initiva. )ada una satis'ace las propias preocupaciones de los=as distintos=as
autores=as y en'ati(a di'erentes aspectos.
Sin embargo. au proponemos recorrer un camino. no sincr$tico. sino ue
tome en consideraci"n los intereses y demandas de di'erentes orientaciones.
As pues. siguiendo a >1igue( y Anta;i 5#$$%& pp'()6. optaremos por la
caracteri(aci"n de discuso como!
un con*unto de pr+cticas ling,sticas -ue mantienen y promueven
ciertas relaciones sociales"'
Donde el !n#isis del discurso consiste en!
estudiar c.mo estas pr+cticas act/an en el presente manteniendo y
promoviendo estas relaciones' +s decir sacar a la lu0 el poder del
lengua*e como una pr+ctica constituyente y regulativa"'
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8. LA PSICOLO39A DISCURSIVA
Desde el punto de vista de la Perspectiva discursiva. el 0abla es construida por
los actores y actrices sociales. As. asumiendo la posici"n metodol"gica de la
+tnometodologa. podra decirse ue la Perspectiva discursiva en'ati(a el
e,amen de la relaciones y las creencias en el 0abla tal y como es usada por los
participantes en una interacci"n social cualuiera.
1l foco de la Psicologa discursiva es la acci.n en el habla y en la escritura'
Tanto para los participantes como para los analistas& la cuesti.n principal es
-ue las acciones sociales& o el traba*o interaccional& se hace en el discurso'
Pero en ve0 de centrarse en las preocupaciones normales del an+lisis
interaccional& como la manera en -ue se dirigen las relaciones sociales e
intergrupales (mediante formas de direccionalidad& acomodaci.n del habla&
etc')& o los sistemas para identificar los 2actos del habla3& la preocupaci.n
principal es epistemol.gica'" La Psicologa discursiva se centra 2...en la
naturale0a del conocimiento& la cognici.n y la realidad4 en la manera c.mo se
describen y se explican los acontecimientos& c.mo se construyen los informes
factuales& c.mo se atribuyen los estados cognitivos"' La Psicologa discursiva
de'ine '''como temas discursivos& elementos -ue la gente& en la producci.n de
su discurso& temati0a& insin/a o se orienta' 1stas construcciones discursivas&
m+s -ue expresiones de estados cognitivos subyacentes de los hablantes&" se
e,aminan 2...en el contexto de su ocurrencia como construcciones situadas y
ocasionadas& la naturale0a precisa de las cuales ad-uiere un sentido& para los
participantes y para los analistas al mismo tiempo& en a-uello -ue hace
referencia a las acciones sociales -ue estas descripciones consiguen (o
completan)" (1d5ards y Potter& #$$6& p67))
Nna de las principales aportaciones de la Perspectiva discursiva 0a sido el
desarrollo de la investigaci"n sobre los aspectos constructivos del lengua*e en
la interacci"n social. Seg:n Potter y Eet0erell 578?<6. desde la Perspectiva
discursiva el an#lisis no consiste s"lo en el estudio de las 'unciones del
lengua*e. sino en revelarlas a trav$s del an#lisis de su variabilidad. +s decir. de
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las perspectivas cambiantes y diversas del mundo ue los propios actores y
actrices sociales elaboran en sus interacciones e intercambios ling4sticos. +n
este sentido. la orientaci"n del discurso 0acia 'unciones espec'icas es un
indicador de su car#cter constructivo.
La relevancia otorgada al car#cter constructivo. no s"lo es apropiada y se
aviene con los supuestos de la Psicologa discursiva y buena parte de los
antecedentes ue la inspiran. sino ue constituye. asimismo. un
posicionamiento epistemol"gico. As. puede sostenerse ue la noci"n de
construcci"n resulta apropiada. principalmente. por tres ra(ones 5E0eterell y
Potter. 7889. p996!
1n primer lugar& en la medida en -ue gua al analista hasta el lugar en
el -ue el discurso se fabrica a partir de recursos ling,sticos
preexistentes con caractersticas propias'
1n segundo lugar& por-ue nos recuerda -ue entre los muchos recursos
ling,sticos disponibles& algunos se utili0ar+n y otros no'
Por /ltimo& por-ue la noci.n de construcci.n enfati0a -ue el discurso
est+ orientado hacia la acci.n' 1s decir& tiene consecuencias pr+cticas'
Lo -ue permite& en un sentido profundo& afirmar -ue el discurso
2construye3 nuestra realidad vivida"
Siguiendo los traba*os de +dFards y Potter. se pueden distinguir tres premisas
centrales de esta perspectiva!
76 +l inter$s en c"mo las personas construyen la realidad.
26 La consideraci"n del lengua*e. no como la descripci"n de la realidad.
sino como la construcci"n de $sta.
K6 La comprensi"n del lengua*e como una pr#ctica social
Pasemos pues a ver con mayor detalle estos tres elementos centrales! el
estudio de la psicologa popular en acci"n. el lengua*e como constructor de
realidad y el lengua*e como pr#ctica social.
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8.1. E# estudio de #! "sico#o&,! "o"u#! en !cci'n
La Psicologa discursiva. estudia de u$ manera se utili(an las cuestiones y los
conceptos psicol"gicos en la conversaci"n y=o en un te,to. Se podra decir. ue
la Psicologa discursiva trata de e,plicar procesos 0abitualmente restringidos al
#mbito de estudio de la cognici"n mediante el ecuso !# !n#isis de# #en&u!je
* e# estudio de #os "ocesos 0ue se $!nifiest!n en e# #en&u!je * ! t!v1s
de #en&u!je 5+dFards. 7889. 788<6.
+n en'oue principal. por tanto. se basa en el discurso cotidiano o en las ideas
psicol"gicas populares sobre los estados mentales y las caractersticas
personales ue se utili(an en la vida cotidiana. +n este sentido. la Psicologa
discursiva se orienta 0acia el estudio de la manera en ue los diversos temas
psicol"gicos son conceptuali(ados en la conversaci"n cotidiana y en los te,tos.
y en c"mo estos se ordenan interactivamente.
A pesar de ue el t$rmino de Psicologa Discursiva. 0aga re'erencia o. al
menos pare(ca ue 0ace re'erencia. a un tipo de psicologa. debe entenderse.
m#s bien. como un tipo de ciencia social en la ue la psicologa es uno de sus
temas principales. m#s ue una rama.
La propuesta principal ue 0ace la Psicologa discursiva es desalo*ar las
nociones psicol"gicas de la cabe(a de actores y actrices individuales
5prescindiendo con ello de su consideraci"n re'erencial y=o representacional6. y
situarlas en la es'era de la relaci"n. De este modo. seg:n los prop"sitos de la
Psicologa discursiva. nos estaramos desprendiendo de la tarea de producci"n
y desarrollo de l$,icos psicol"gicos. ocasionando una apertura 0acia el estudio
e'ectivo de c"mo las personas comprendemos y utili(amos tales l$,icos. Desde
este punto de vista. la tarea principal consistira en la restituci"n social de lo
mental/ en el sentido de ue si lo psicol"gico no se entiende como un producto
de las mentes individuales. sino el resultado de la participaci"n en din#micas y
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procesos de intercambio/ se posibilita la reubicaci"n de lo cognitivo pasando de
un locus 2mental3 a un locus 2relacional3. as como tambi$n un
reposicionamiento epistemol"gico.
@anto de los antecedentes antes rese1ados. como de las observaciones
precedentes. es '#cil colegir ue para la Perspectiva discursiva. el estudio del
lengua*e. no se deriva de una analoga entre un 2ob*eto3 y su correspondencia
con una 2palabra3. sino ue el acceso a los signi'icados se obtiene
e:!$in!ndo e# uso de #!s "!#!b!s en #! e#!ci'n. O dic0o de manera m#s
precisa. se obtiene en 'unci"n de los 2*uegos de lengua*e3.
+n este sentido. la propuesta de la Psicologa discursiva en relaci"n a la
interpretaci"n de los t$rminos y nociones psicol"gicas ue se usan
cotidianamente 5tales como 2creer3. 2entender3. 2recordar3. 2conocer3. etc.6.
consiste. no en en'ocar la investigaci"n sobre las dimensiones. caractersticas
y propiedades de las creencias. o sobre u$ es la comprensi"n. o c"mo se
puede demarcar el recuerdo 'rente a otros procesos psicol"gicos
intraindividuales. o a u$ obedece el conocimiento. etc./ sino investigar de 0u1
$!ne! se us!n palabras como 2creencia3. 2comprensi"n3. 2recuerdo3. 2saber3.
etc. como parte del discurso cotidiano. en relaci"n a los diversos conte,tos.
con u$ e'ectos discursivos. u$ criterios relacionales se est#n satis'aciendo.
u$ acciones sociales permiten emprender o completar y c"mo contribuyen a la
reproducci"n y=o alteraci"n del orden social. +l ob*eto de estudio. por tanto. se
locali(a en la interacci"n.
+n e'ecto. 'rente a lo ue la Psicologa discursiva denomina visiones
esencialistas. $sta contrapone el lengua*e consider#ndolo como el punto de
articulaci"n de la e,periencia. despla(ando con ello la atenci"n del individuo a
la atenci"n sobre lo social. +llo signi'ica ue la b:sueda de e,plicaciones
sobre el mundo social debemos desviarla del interior de las personas para
dirigirla al espacio ling4stico de la interacci"n ue es donde los seres 0umanos
nos relacionamos unos con otros.
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8.6. E# #en&u!je co$o constucto de e!#id!d
)omo ya se 0a dic0o. uno de los prop"sitos principales de la Perspectiva
discursiva es abandonar la idea de ue el lengua*e constituye un simple
instrumento para e,presar y 0acer p:blicas nuestras ideas. aceptando ue el
lengua*e tiene una 'unci"n importante en la constituci"n misma de estas ideas y
en nuestro conocimiento de la realidad. Dic0o en breve. el lengua*e construye la
realidad.
Asumir ue el lengua*e construye la realidad se opone a la asunci"n de ue el
lengua*e y el discurso son un re'le*o de la naturale(a de las entidades ue
describe. lo ue supone comprometerse con la aceptaci"n de ue e# #en&u!je se
conect! * se constu*e con unos "o"'sitos * "!! obtene un!s
consecuenci!s dete$in!d!s. As la versatilidad del lengua*e permite la
construcci"n de di'erentes discursos y e,plicaciones. Por ello. )!b#! de
constucci'n supone en'ati(ar ue el discurso est# orientado 0acia la !cci'n!
tiene consecuencias pr#cticas y. en un sentido pro'undo. como ya se 0a
se1alado. se puede decir ue 2e# discuso constu*e nuest! e!#id!d vivid!.3
5Eet0erell y Potter. 78896.
Los discursos no son ideas abstractas. maneras de decir ue poseen una
e,istencia con independencia del mundo real. Precisamente. lo ue ocurre con
los discursos es todo lo contrario! los discursos est#n ntimamente relacionados
con el 'uncionamiento de la sociedad.
)onsiderar el discurso como una pr#ctica social supone reconocer su
naturale(a constructiva. +s decir. no es ue las relaciones de las personas con
la naturale(a y con la sociedad est$n a'ectadas o in'luidas por el lengua*e en
ue se 'ormulan sino ue est#n con'ormadas por $l! #os si&nific!dos 0ue
constui$os $edi!nte nuest!s e:"#ic!ciones no estn fij!dos "!!
sie$"e sino 0ue estn en "e$!nente constucci'n * !bietos ! c!$bios
* des!o##os continuos. +st#n abiertos porue su origen se encuentra en los
12
intercambios y negociaciones entre las personas. pero tambi$n porue
dependen del mane*o del lengua*e en ue se 'ormulan y de la ret"rica ue se
despliega 5S0otter y Gergen .78?86.
8.8. E# #en&u!je co$o "ctic! soci!#
Otro aspecto importante de esta perspectiva. 0ace re'erencia a los aspectos
"efo$!tivos de nuestras pr#cticas discursivas.
)uando 0ablamos. en el transcurso de nuestras interacciones. no s"lo
0acemos descripciones del mundo sino ue nuestros enunciados e*ercen
'unciones espec'icas y cumplen ob*etivos determinados. +l lengua*e no s"lo
tiene como 'unci"n la descripci"n de la realidad. sino ue permite reali(ar
acciones sociales. +n la interacci"n. el lengua*e act:a y es necesario tomarlo
en cuenta para comprenderla. La capacidad del lengua*e para 0acer cosas es
lo ue se denomina car#cter "efo$!tivo del lengua*e. +sta caracterstica del
lengua*e es 'undamental para la Psicologa discursiva ya ue su ob*eto de
estudio son las 'ormas convencionales de producci"n de sentido! es decir. el
discurso como proceso social y como pr#ctica social.
La idea del car#cter per'ormativo del lengua*e proviene de la obra 28acer cosas
con palabras" de Austin 578926. Para este autor. la 'unci"n principal del
lengua*e no es describir el mundo sino ue su capacidad principal reside en el
0ec0o ue "uede e$"ende * ejecut! !cciones. Desde este punto de vista.
el lengua*e es una "ctic! soci!# y. de 0ec0o. en muc0os casos. s"lo es
posible construir determinadas realidades 0aciendo uso de $l.
Austin distingui" entre K tipos de acciones ue pueden producirse mediante el
lengua*e!
E#ocuci'n! acto de producir una emisi"n 5decir algo6
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I#ocuci'n! acto ue se reali(a por medio de la emisi"n! al emitir una
promesa se 0ace una promesa. al emitir una amena(a se 0ace una
amena(a
Pe#ocuci'n! producci"n de un e'ecto a trav$s de la elocuci"n o la
ilocuci"n.
)ontamos con muc0os enunciados mediante los cuales y s"lo mediante ellos
podemos construir una determinada realidad y provocar e'ectos sobre ella. Son
enunciados ue. en general. no podemos decir sobre ellos si son ciertos o
'alsos. sino ue #! efeenci! ! e##os "!s! "o const!t! 0ue "ueden
"oduci consecuenci!s t!n&ib#es. +s decir. s"lo podemos decir de ellos si
son a'ortunados o no a'ortunados en virtud de ue aseguren su e'icacia en la
producci"n de e'ectos en la reali(aci"n de auello ue se pretende con ellos.
As. sentenciar. prometer. bauti(ar. advertir son actos ue no describen nada
sino ue provocan consecuencias
7
.
Para la Psicologa discursiva. se debe orientar el inter$s de estudio 0acia las
acciones en las ue las personas se ven involucradas. +sto implica aceptar el
car#cter intersub*etivo de estas relaciones y admitir ue las e,plicaciones ue
las personas construimos son producciones ue se generan en conte,tos
concretos. son versiones sobre los acontecimientos ue persiguen y tratan de
cumplir una 'unci"n espec'ica en el espacio donde se produce la relaci"n y
est#n ntimamente ligadas a posibilidades ret"ricas y po$ticas del lengua*e.
O dic0o con otras palabras. e# discuso se oient! )!ci! #! !cci'n+ es un!
"ctic! soci!# * en este sentido se o"one ! su conside!ci'n co$o
siste$! neuto de t!ns$isi'n con sus !s&os c!!cte,sticos *
consecuenci!s "ctic!s 5Potter y Eet0erell. 78?<6.
1
Por e*emplo!
+mitir una sentencia s"lo es posible e,pres#ndola! Le condeno a'''
Prometer s"lo es posible enunciando una promesa! te prometo'''
-auti(ar s"lo es posible pronunciando la sentencia! te impongo el nombre de'''
Advertir s"lo es posible diciendo algo como! 9cuidado con''': 9o*o con''':
14
La versi"n sobre un acontecimiento. la e,plicaci"n sobre la singularidad de un
grupo social o la caracteri(aci"n de determinados rasgos de personalidad se
pueden construir de muc0as 'ormas di'erentes. Seg:n las 'unciones 5e'ectos6
ue se persigan 5disculpa. acusaci"n. 'ormulaci"n de una evaluaci"n positiva o
negativa6 los 0ablantes proporcionan perspectivas di'erentes de sus mundos
sociales. +s decir. son variados. inconsistentes y cambiantes. +sta idea
contrasta con la ue 0abitualmente se de'iende desde la Psicologa y la
Psicologa social convencionales! ue los seres 0umanos somos consistentes y
congruentes. +stas ideas suelen constituir el punto de partida de muc0as
investigaciones ue. dic0o con otras palabras. s"lo necesitan la descripci"n de
un estado mental y una ve( se 0a 'ormulado. la b:sueda est# completa
5Potter y Eet0erell. 78?<6.
Desde la Psicologa discursiva la cuesti"n es algo di'erente y tambi$n algo m#s
comple*a! el en'oue ser# prestar atenci"n a la interacci"n misma. atender el
uso del lengua*e y ver u$ e'ectos genera. De la puesta en evidencia de las
acciones implicadas y de sus e'ectos es de donde puede derivarse una
comprensi"n adecuada del proceso social ba*o estudio.
15
;. RECURSOS < APRO=I4ACIONES DE LA PERSPECTIVA
DISCURSIVA>
Los antecedentes y los 'undamentos e,puestos estructuran las pr#cticas de la
Psicologa discursiva y del An#lisis del discurso. Si se acepta ue el lengua*e
puede a'ectar a la realidad social 5o como lo dice Austin. ue ;hacemos cosas
con palabras;6. entonces ueda re'or(ada la visi"n del lengua*e y de la pr#ctica
discursiva. como capacidad de acci"n y. asimismo. puede sostenerse con
solvencia la pretensi"n de ue un=a analista puede obsev! #! inte!cci'n *
)!ce inte"et!ciones sin recurrir a la ocurrencia de procesos internos. sino
'ocali(ando la atenci"n sobre lo ue resulta directamente accesible! sobre lo
ue el lengua*e est# 0aciendo. No obstante. esta asunci"n i$"#ic! se"!!se
de dos i$&enes usu!#es $u* !!i&!d!s en #!s visiones convencion!#es
de #! Psico#o&,! * #! Psico#o&,! soci!#>
La visi"n del lengua*e como una serie est#tica de descripciones. y
La visi"n del analista como mero recolector de datos neutros.
De cuestionamiento de ambas implicaciones se desprende una consecuencia
importante! se euipara la actividad de investigar a cualuier otra clase de
actividad social/ corresponda $sta a la m#s cotidiana de las situaciones o
corresponda a la 'ormalidad de la ciencia. La trascendencia de esta asunci"n
supone una nueva 'orma de entender la actividad cient'ica y el papel del
investigador. constituyendo un punto de partida nuevo para las ciencias
sociales.
La observaci"n de la interacci"n y la atenci"n a lo ue el lengua*e est#
0aciendo y lo ue las personas 0acen mediante el lengua*e. supone reali(ar
una interpretaci"n. Sin embargo. para la Psicologa discursiva. GinterpretarH no
consiste en una mera comprensi"n 0ermen$utica. en una estricta captaci"n del
sentido.
16
Para entender en u$ consiste la interpretaci"n. el primer recurso al ue acudir
no es la sem#ntica descriptiva. sino sumergirse en el papel del lengua*e en la
relaci"n. +n e'ecto. insistamos una ve( m#s. sobre el principio b#sico sobre el
ue descansa la propuesta de la Psicologa discursiva! la comprensi"n del
lengua*e por su uso. +sto es lo contrario de tratar palabras o 'rases como
mani'estaciones en blanco de alg:n signi'icado sem#ntico neutral. C#s bien. el
procedimiento a seguir es estudiar c"mo el lengua*e es usado por 0ablantes en
conversaciones cotidianas. reali(ando un e,amen por encima del nivel de la
palabra o de la 'rase.
%esulta '#cil presumir ue los recursos t$cnicos ue movili(an la Psicologa
discursiva y el An#lisis del Discurso son e,traordinariamente variados/ tanto como
las tradiciones de las ue bebe y ue ya 0emos tratado. No obstante. vamos a
mostrar a0ora una peue1a gama de estos m$todos para ue se pueda apreciar
el procedimiento a seguir y el alcance ue tiene el An#lisis del Discurso como
instrumento de investigaci"n.
Nos centraremos en cuatro! la ret"rica. los repertorios interpretativos. la
construcci"n de 0ec0os. y la elaboraci"n de narraciones.
;.1. Ret'ic!
La ret"rica. es importante en tanto ue 0a desarrollado la concepci"n de ue la
conversaci"n y el te,to tienen un car#cter argumentativo. +sto uiere decir ue
las personas al proporcionar descripciones. in'ormes. opiniones o a'irmaciones
sobre el mundo. com:nmente se avan(an a las r$plicas. potenciales o t#citas/
pero. asimismo. tambi$n uiere decir ue las personas cuando 0ablan. no se
limitan a una simple e,posici"n imparcial y ob*etiva. sino ue elaboran su
discurso desde una posici"n concreta ue. implcita o e,plcitamente. ve0icula
signi'icados y no un simple cat#logo de acontecimientos con sentido propio.
Nno de los investigadores ue de manera m#s signi'icativa 0a desarrollado el
en'oue ret"rico en el discurso y en la Psicologa 0a sido Cic0ael -illig. Seg:n
17
-illig. la ret"rica se1ala la importancia de la naturale(a persuasiva de la
conversaci"n y del te,to. mostrando ue para entender cualuier enunciado
0ay ue situarlo en relaci"n al conte,to argumentativo e,plcito o implcito. A:n
m#s. para la ret"rica. las versiones o a'irmaciones no se plantean en el vaco
social. sino ue redundan o se oponen a otras e,istentes en el mundo social.
-illig. de'iende el uso de las posibilidades analticas de la ret"rica y. en
particular. el uso de la ret"rica para #! identific!ci'n de ti"os
!&u$ent!tivos. 'iguras ret"ricas. secuencias t#citas de temas y todas las
'ormas estilsticas ue ayudan a la persuasi"n.
No obstante. -illig 0a ido m#s all# en su propuesta de en'oue ret"rico del
discurso 0aciendo una incursi"n ret"rica en la consideraci"n del pensamiento.
+n e'ecto. -illig entiende el pensamiento ya no s"lo como discurso. sino como
discusi"n o di#logo en el ue se argumenta o se puede argumentar los pros y
los contras de las diversas opciones. +ste $n'asis en el conte,to argumentativo
del discurso. implica. por una parte. un conce"to et'ico de# si&nific!do.
seg:n el cual. el signi'icado de un pie(a de discurso no ueda claro si se ignora
su conte,to argumentativo y. por otra. la !.on!bi#id!d de los argumentos
contrarios. lo ue se opone a la idea de la unicidad de la verdad.
La introducci"n de un concepto ret"rico y dial"gico del pensamiento. permite
a'rontar alguno de los problemas te"ricos a los ue se en'renta la
psicosociologa del conocimiento. y ue se puede sinteti(ar en la posibilidad de
entender la pluralidad de posiciones ue una misma persona puede tener
respecto a un mismo tema. sin necesidad de descali'icarlo como irracional.
inmoral o inconsistente.
;.6. Re"etoios inte"et!tivos
18
Desde la Psicologa discursiva. para 0acer lo ue 0acemos con el 0abla y el
te,to utili(amos todo un con*unto de recursos tales como sistemas de
categoras. vocabularios. nociones de persona. met#'oras. etc. +stos recursos
no son una invenci"n privativa de cada persona sino ue se originan en la
comunidad ling4stica en la ue cada miembro se 0a sociali(ado y se
transmiten a trav$s de un con*unto de dispositivos y relaciones.
+n e'ecto. en nuestras relaciones utili(amos una especie de 2cat#logos3 de
t$rminos y 'ormas de 0ablar recurrentes ue provienen y de las cuales nos
provee el conte,to social. 0ist"rico y cultural en el ue desarrollamos nuestra
vida. Seg:n Potter y Eet0erell 578?<6. los seres 0umanos recurrimos a lo ue
denominan e"etoios inte"et!tivos para construir y dar sentido a todo
auello ue nos envuelve. Los repertorios interpretativos seran como una ca*a
de 0erramientas de la ue nos servimos para construir e,plicaciones e
interpretaciones sobre los acontecimientos.
C#s en concreto. los 2repertorios interpretativos3 pueden considerarse como!
los elementos esenciales -ue los hablantes utili0an para construir
versiones de las acciones& los procesos cognitivos y otros fen.menos'
<ual-uier repertorio determinado est+ constituido por una restringida
gama de t=rminos usados de una manera estilstica y gram+tica
especfica' >ormalmente estos t=rminos derivan de una o m+s
met+foras clave& y la presencia de un repertorio a menudo est+ se?alada
por ciertos tropos o figuras del discurso; 5Eet0erell y Potter. 78?? citado
en Gordo y Lina(a.7889!996.
Los repertorios interpretativos 0an sido uno de los recursos utili(ados para
llevar acabo investigaciones dentro del campo discursivo. Los=as analistas del
discurso ue utili(an los repertorios intentan identi'icar patrones recurrentes en
las 'ormas de construir los acontecimientos o los 'en"menos. Los repertorios
por tanto. se entienden como 'ormas m#s o menos co0erentes de 0ablar sobre
los ob*etos y los acontecimientos en un momento socioB0ist"rico. +n cierta
19
manera podra decirse ue los repertorios interpretativos 'orman parte del
sentido com:n. del patrimonio sociocultural de una comunidad.
;.8. Constucci'n de )ec)os
Otro espacio de traba*o y de an#lisis dentro de las perspectivas discursivas. 0a
sido el estudio de la construcci"n 'actual o construcci"n de 0ec0os.
De la misma manera. ue desde las perspectivas convencionales o
mayoritarias en Psicologa se entiende ue los estados psicol"gicos son
independientes de su construcci"n 0ist"rica. tambi$n es 0abitual pensar ue
los 0ec0os tienen una materialidad incuestionable y ue el lengua*e solamente
aporta las palabras para 0acerlos transmisibles.
La Psicologa discursiva se 0a dedicado tambi$n a poner de mani'iesto ue la
prueba m#s irre'utable de la e,istencia de una realidad independiente. es decir
la f!ctu!#id!d. tambi$n se construye discursivamente. Los mecanismos
mediante los ue se consigue son variados pero pueden se1alarse algunos
e*emplos caracteri(ables por colocar los 0ec0os en situaci"n de e,terioridad
respecto del observador=a o narrador=a! el discurso empirista. la corroboraci"n
y consenso y la o'erta de detalles.
+l discurso empirista consiste b#sicamente en el empleo de 'ormas
gramaticales ue eliminan al productor de la descripci"n. @iene su
m#,ima e,presi"n en lo ue Gilbert y Cul;ay llamaron 2repertorio
empiricista3! este repertorio se caracteri(a por la impersonalidad
gramatical. la primaca de los datos y la alusi"n a reglas
procedimentales universales.
+l consenso y la corroboraci"n se re'iere a la presentaci"n de una
descripci"n. no reali(ada por una sola persona. sino como el resultado
20
compartido por varias personas. Nna 'orma tpica de conseguir este
e'ecto consiste en obtener la sanci"n de testigos 'iables.
+l uso de detalles se relaciona con la construcci"n de descripciones de
escenas o acontecimientos tal y como se produciran de 0aber estado
directamente implicada la persona ue reali(a la descripci"n o la
narraci"n.
+n la actualidad. la investigaci"n y el an#lisis discursivo desarrolla muc0os
traba*os dedicados al estudio de la construcci"n de 0ec0os. +s decir. el estudio
pormenori(ado de las 'ormas en las ue se pueden producir construcciones
discursivas ue act:an como descripciones y re'le*o de una realidad
e,tradiscursiva y ue tengan como e'ecto la creaci"n de representaciones
ob*etivas del mundo e,terior. +n los estudios sociales de la ciencia y la
tecnologa se 0an puesto en evidencia muc0os de estos recursos y la manera
c"mo operan 5Latour y Eoolgar. 78<8/ Pnorr )etina. 78?K. 78?J/ Latour. 78?<6.
;.;. N!!ciones * !uton!!ciones
Otra de las apro,imaciones discursivas se centra en el estudio de las
narraciones. +ntre las contribuciones m#s sobresalientes destacan las de
Gergen y -runer. Aunue estos autores no se autode'inen como psic"logos
discursivos. muc0os de sus traba*os pueden reunirse ba*o este r"tulo. dado ue
sus estudios sobre la identidad a partir de su consideraci"n como narrativa. al
con'erirle un papel destacado al lengua*e. coincide con la perspectiva de la
Psicologa discursiva.
A lo largo de la e,posici"n precedente. 0emos ido argumentando ue las
personas se sirven de los discursos. no s"lo para 0acer comprensible la
realidad. sino para construirla. +n este sentido. -runer en su libro ctos de
significado' @+s all+ de la revoluci.n cognitiva". sostiene ue una de las
principales 0erramientas de ue disponemos para construir y negociar
21
signi'icados es la narraci"n. +s decir. -runer propone c"mo el sentido com:n.
las creencias. las e,plicaciones y las 'ormulaciones ue utili(amos en nuestra
vida tienen una organi(aci"n 'undamentalmente narrativa.
Nna de las 'ormas narrativas a las ue se 0a dedicado una especial atenci"n
desde la Psicologa discursiva 0an sido las !uton!!ciones. +n su estudio. el
en'oue ue se 0a adoptado 0a sido relacional. ya ue el punto de partida 0a
sido el de considerar las autonarraciones. no como una estructura cognitiva
privada y personal de cada individuo. sino como un discurso acerca del yo.
+ste tratamiento discursivo supone la sustituci"n del estudio 0abitual de
categoras conceptuales tales como autoconceptos. esuemas. autoestima.
etc. por el estudio de yo como una narraci"n ue se 0ace inteligible en le seno
de las relaciones vigentes3.
+n esta lnea. Gergen considera las narraciones como recursos
conversacionales. construcciones abiertas ue evolucionan a medida ue la
interacci"n progresa. No obstante. este car#cter abierto y progresivo est#
condicionado por la propia estructura de las narraciones. en la medida en ue
$sta responde a unas coordenadas. sociales. 0ist"ricas y culturales. +n este
sentido. las narraciones deben ser entendidas. no como una simple relaci"n
secuencial de acontecimientos. sino como 'ormas de inteligibilidad ue
proporcionan e,posiciones de los acontecimientos en el tiempo. lo ue supone
no s"lo serie y sucesi"n sino articulaci"n de signi'icados. eventualmente
dismiles. en una estructura narrativa :nica. )omo sostiene Gergen.
comprender c.mo deben de estructurase las narraciones dentro de la cultura
es ir m+s all+ de los bordes del envoltorio de la identidad4 es tambi=n
determinar -u= formas tienen -ue mantenerse a fin de ad-uirir la credibilidad
como narrador de la verdad 5Gergen! 2K96.
La Psicologa discursiva. denominada en lo ue nos ocupa Psicologa narrativa.
mantiene una postura e,traordinariamente crtica con una concepci"n del yo
como una colecci"n de propiedades individuales y privadas. )omo alternativa a
esta visi"n. la Psicologa narrativa sostiene un en'oue de un yo narrador=a y
22
narrado/ un yo erigido en relator ue va te*iendo su discurso sobre la marc0a.
tra(ando lneas argumentales. urdiendo tramas. construyendo acontecimientos
y creando signi'icados. @odo ello. mane*ando 0ec0os. 0aci$ndolos brotar.
omitiendo su aparici"n. con'igurando su devenir. vertebrando su acontecer.
etc./ pero siempre construyendo narraciones encuadradas en el marco
comunitario y en el seno de relaciones m:ltiples.

Nn aspecto ue di'erencia la apro,imaci"n narrativa de las ue 0emos
desarrollado precedentemente. es el $n'asis ue la Psicologa narrativa le
con'iere a la e,periencia 0umana tal y como es vivida e interpretada por cada
persona. Sin embargo. esta di'erencia es m#s aparente ue real. ya ue la
Psicologa narrativa suscribe. como toda la Psicologa discursiva. el car#cter
construido de la realidad. +n este sentido. la consideraci"n ue merecen las
0istorias personales es ue no constituyen una mera 'orma de contar a otros=as
o de contarnos a nosostros=as mismos=as la propia vida. sino ue constituyen
un medio a trav$s del cual las identidades pueden ser moldeadas.
+sto ueda de patente en c"mo la Psicologa narrativa es actualmente.
pro'usamente utili(ada en la construcci"n de relatos autobiogr#'icos sobre
traumas de guerra. en personas ue 0an su'rido abusos se,uales o personas
a'ectadas por alguna en'ermedad. en tanto ue estos acontecimientos pueden
suponer una ruptura en las 2lneas argumentativas3 de su vida y a trav$s de las
narraciones y autonarraciones pueden ser reconstituidas.
23
?. PERSPECTIVA DISCURSIVA < CO3NICI7N SOCIAL> LECTURA
DISCURSIVA DE LA CO3NICI7N SOCIAL.
Despu$s de 0aber ve( repasado los 'undamentos. las caractersticas y los
recursos de la Perspectiva discursiva y del An#lisis del Discurso. es
imprescindible concretar lo ue 0asta au 0emos denominado la propuesta de
la Psicologa discursiva y ue 0a tenido y sigue teniendo un 'uerte impacto en
las ciencias sociales y en ciencias 0umanas.
+l recorrido ue 0emos 0ec0o 0asta au. 0abr# despe*ado cualuier duda
respecto a la consideraci"n de la Psicologa discursiva en t$rminos
e,clusivamente de alternativa metodol"gica. +n e'ecto. la re'le,i"n te"rica ue
0a suscitado. acompa1ado y alimentado al An#lisis del discurso y a la
Psicologa discursiva a lo largo de su desarrollo 0a convertido a $sta en una
un! oient!ci'n desde la cual estudiar y anali(ar los procesos sociales. +sto
0a originado ue la Psicologa discursiva se presente como un en'oue crtico y
alternativo a la Psicologa Social tradicional y. m#s concretamente. se 0a
erigido en la opci"n m#s beligerante y m#s cuestionadora del programa
cognitivo y sociocognitivo.
Aunue la cognici"n social podra *u(garse. en primera instancia. como un
dominio restringido para los=as psic"logos=as sociales de orientaci"n cognitiva.
dedicados al estudio de los mecanismos psicol"gicos mediante los cuales las
personas se representan el mundo/ lo cierto es ue no es as.
La Psicologa discursiva 5+dFards/ +dFards y Potter/ Potter y Eet0eFrell/
Gergen/ S0otter. )ondor y Anta;i6 0a estudiado la cognici"n social y la 0a
convertido en un ob*eto central de an#lisis. aunue 0a despla(ado su inter$s de
lo ue podramos denominar el 2dominio intelectual3 0acia el car#cter social de
los seres 0umanos y 0acia el mundo social ue $stos=as construyen. +l inter$s.
pues. no descansa en el conocimiento o en el baga*e cognitivo ue las
personas poseen. sino en c"mo las personas. en tanto ue miembros de
24
culturas y=o grupos particulares. act:an y 0acen emerger el mundo social en el
curso de la interacci"n. O dic0o con otras palabras. el inter$s recae en la
naturale(a social de los=as 2preceptores=as3 y en la construcci"n social ue
reali(an de su conocimiento del mundo. As. lo 'undamental. es la percepci"n y
la descripci"n del mundo social. la 'orma en ue los actores y actrices sociales
lo piensan y describen. pero no desde una premisa solipsista. sino en'ocado
desde un marco dial"gico y=o en el curso de la interacci"n social. en la ue el
discurso es asumido como una acci"n p:blica ue puede desempe1ar un
sinn:mero de 'unciones sociales 5)ondor y Anta;i6.
Nna de las premisas centrales de la cognici"n. auella ue establece una neta
separaci"n entre lo ue es el 2interior3 y el 2e,terior3 de la persona. resulta
cuestionado desde la Psicologa discursiva. Para $sta. la cognici"n social no
reside. ni dentro. ni 'uera del individuo. sino ue se concibe como distribuida
entre las personas. +sto supone. prescindir del estudio del procesamiento de
in'ormaci"n individual como tal e interpretar la cognici"n social como parte del
dominio p:blico y estrec0amente imbricada con las acciones en las ue las
personas se ven involucradas. +n e'ecto. asumir la naturale(a social de la
cognici"n implica tratar el discurso como un recurso cultural. +n este sentido. el
'oco de inter$s se orienta 0acia el estudio de la manera en la ue las personas
despliegan discursos para alcan(ar metas y proyectos. y las 'ormas en las ue
el discurso puede construirse de un modo con*unto.
Asumir este en'oue de la cognici"n social permite. entre otras cosas.
abandonar toda una serie de preguntas ue los estudiosos de la cognici"n se
'ormulan 0abitualmente. +sta renuncia a determinadas interrogaciones no es.
por supuesto. una omisi"n o un desentendimiento. Sencillamente. preguntas
ue tienen sentido en el programa sociocognitivista. de*an de ser pertinentes.
resultan innecesarias y=o euvocas o. incluso. no pueden 'ormularse. desde la
Psicologa discursiva. As. por e*emplo. la interrogaci"n sobre el procesamiento
universal. autom#tico e inconsciente de la in'ormaci"n en la producci"n y
comprensi"n del te,to y del 0abla de*a de tener sentido/ como tambi$n de*a de
tenerlo. la detecci"n de errores mentales en la comprensi"n y=o producci"n del
25
discurso. el recurso a esuemas cognitivos para e,aminar la recepci"n de
in'ormaci"n. el e'ecto organi(ador ue las estructuras cognitivas imponen a las
narraciones. etc.
Desde la interpretaci"n ue Psicologa discursiva 0ace de la cognici"n social.
se concibe el discurso. no en tanto en cuanto remite a la producci"n y
comprensi"n de enunciados no situados. sino como un acontecimiento social y
m#s e,actamente una acci"n social. en el sentido ue trata de entender c"mo
el discurso es producido y 'ormulado en 'orma con*unta y e,aminar u$ 'ines
locales e institucionales produce 5)ondor y Anta;i6.
De este modo. las e,plicaciones de las acciones 0umanas y las opiniones ue
mere(can a los=as participantes. no son t!t!d!s co$o info$es de
"ocesos co&nitivos "iv!dos+ sino co$o !ctos co$unic!tivos "@b#icos.
)onsecuentemente. la persona se entiende como actor o actri( social. antes
ue como un=a observador=a desinteresado. un su*eto pasivo o un espectador
imperturbable. +n este sentido. la Psicologa discursiva entiende el
comportamiento 0umano como un producto social ba*o un r$gimen de
propiedad compartida.
Podran sinteti(arse en un con*unto de postulados la visi"n y la alternativa ue
la Psicologa discursiva de'iende y ue opone a los planteamientos de la
Psicologa social tradicional!
Tod!s #!s fo$!s de# conoci$iento son e#!tiv!s ! un $o$ento
)ist'ico * cu#tu!# dete$in!do. lo ue implica ue las concepciones
del mundo generalmente aceptadas actualmente est#n su*etas a
variaciones 0ist"ricas y culturales.
26
La realidad no se descubre sino ue es el resultado de una
construcci"n> es ! t!v1s de #os "ocesos soci!#es 0ue #os sees
)u$!nos nos ce!$os ! nosotos $is$os * ce!$os e# $undo 0ue
nos ode!. Esto si&nific! 0ue>
- No e,iste una esencia o realidad b#sica o :ltima ! #! 0ue
"od!$os ecui o 0ue deb!$os intent! descubi.
- No podemos apelar a la in'luencia de 'actor alguno porue
signi'icara el reconocimiento de la e,istencia de una esencia
:ltima ue podemos descubrir pero ue est# recubierta de cultura
y sociedad.
L! constucci'n de #! e!#id!d es e# esu#t!do de "ocesos soci!#es!
Lo importante de la realidad social no son las entidades est#ticas
5personalidad. estructuras econ"micas. memoria6 sino la din#mica de la
interacci"n social. Es en #!s e#!ciones soci!#es * es"eci!#$ente en
#!s e#!ciones cotidi!n!s en #!s 0ue constui$os #!s vesiones
$edi!nte #!s cu!#es #os sees )u$!nos fund!$ent!$os e#
conoci$iento. Por ello es imprescindible estudiar todas las 'ormas de
interacci"n social y especialmente las ue se desarrollan en el lengua*e.
Conoci$iento * !cci'n soci!# son inse"!!b#es! Las concepciones
del mundo son el resultado de ne&oci!ciones ente #os sees
)u$!nos ue dan lugar a di'erentes construcciones sociales. +sto
signi'ica ue c!d! constucci'n co$"ot! un! dete$in!d!
$od!#id!d de !cci'n. +s decir. di'erentes descripciones o
construcciones del mundo sustentan ciertos modelos de acci"n social y
e,cluyen otros. +n este sentido. No debemos buscar e,plicaciones de la
realidad ni en la psiue individual 5actitudes. motivaciones.
cogniciones...6 ni en las estructuras sociales 5'amilia. economa. clase
social...6 sino en la interacci"n social y en las pr#cticas sociales en la
ue participamos as personas.
E# #en&u!je es #! condici'n "evi! de# "ens!$iento! +l origen de
nuestra concepci"n del mundo se encuentra. no en la realidad ob*etiva
sino en las personas coet#neas y en nuestros antepasados. Nuestra
27
'orma de pensar 5categoras y conceptos ue construyen nuestro marco
signi'icativo6 deriva del lengua*e.
E# #en&u!je no es "!sivo o neut!# sino 0ue constitu*e un! fo$! de
!cci'n soci!#! +l lengua*e no es s"lo un medio de e,presi"n sino ue
0ablar euivale a construir el mundo! utili(ar el lengua*e es una 'orma de
acci"n. Las interacciones se sostienen sobre las pr#cticas sociales 5lo
ue nos 0acemos unos a otros6 y estas son las responsables de la
construcci"n de las versiones del conocimiento ue acabamos
compartiendo. +sto signi'ica ue #! ved!d no deriva de la observaci"n
ob*etiva del mundo sino de los procesos e interacciones sociales en ue
participamos en cada momento.
Para ilustrar la alternativa ue representa. vamos a ver u$ lectura 0ace la
Psicologa discursiva de dos procesos cognitivos! los procesos de atribuci"n y
las representaciones sociales.
- Lectura de las teoras de la atribucin
Las teoras de la atribuci"n tienen como prop"sito e,plicar c"mo las personas a
partir de la observaci"n de situaciones o conductas 0acemos in'erencias sobre
las causas ue las motivan u originan. La premisa ue sostiene estas teoras
es ue los seres 0umanos procesamos in'ormaci"n 5actuamos como cient'icos
ingenuos dira Leider6 a 'in de determinar las causas de la conducta otras
personas o de nosotros mismos=as.
Si tomamos el modelo de covariancia y con'iguraci"n de Pelley como prototipo
de las teoras de la atribuci"n ueda de mani'iesto c"mo el $n'asis 'undamental
recae en la capacidad cognitiva de la persona para anali(ar in'ormaci"n y. m#s
concretamente. en su 0abilidad para 0acer in'erencias sobre las causas
utili(ando ra(onamientos basados en tipos de in'ormaci"n ue
presumiblemente tiene a su alcance! sobre las personas. sobre la 'recuencia y
las circunstancias y sobre los estmulos. -uena parte de los supuestos de
28
estas teoras recaen en el $ode#o de se )u$!no ue subyace en sus
'ormulaciones! una persona educid! ! "ocesos $ent!#es 0ue se
des!o##!n si&uiendo e&#!s !cion!#es 5siguiendo con el e*emplo prototpico
de Pelley! e,aminando cambios en los e'ectos Qvariable dependienteB en
'unci"n de las variaciones de las condiciones Bvariables independientes6.
La Psicologa discursiva sostiene ue las teoras de la atribuci"n son vctimas
del mismo proceso ue tratan de desvelar! tratan de e,plicar recurriendo a
procesos internos 5a las disposiciones. a auello ue presuntamente se 'ragua
en la cabe(a de las personas6 algo ue s"lo es accesible mediante la
observaci"n. tanto para las personas ue reali(an la atribuci"n como para
los=as psic"logos=as ue tratan de e,plicar las atribuciones ue 0acen las
personas. Las teoras de la atribuci"n no 0acen nada di'erente a lo ue dicen
ue 0acen las personas ue son ob*eto de su e,plicaci"n.
Las teoras de la atribuci"n en su es'uer(o por e,plicar en base a procesos
internos las e,plicaciones ue elaboran las persona descuidan ue las
conversaciones cotidianas est#n regidas por pautas circunscritas a un
momento 0ist"rico. a una sociedad y a una cultura.
+videntemente. 0an sido muc0as m#s las observaciones ue se 0an 0ec0o a
las teoras de la atribuci"n. No obstante. a modo de sntesis. podran reducirse
a K principales las apreciaciones ue 0acia estas teoras se 0an reali(ado
desde la Psicologa discursiva 5+dFard y potter. 78826!
7. No toman en consideraci"n el 'uncionamiento de las conversaciones en
situaciones cotidianas.
2. Se obvia el car#cter constructivo de la conversaci"n. +s decir. la
conversaci"n no representa la realidad sino ue la construye.
K. Se prescinde del car#cter constructivo del lengua*e y. con ello. se
soslaya el tipo de construcci"n se de'iende con una determinada
e,presi"n.
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- Lectura de la Teora de las representaciones sociales
Para la Psicologa discursiva la teora de las representaciones sociales es una
producci"n discursiva bien articulada ue 0ace bastante creble una 'orma
particular de e,plicar la realidad social. No obstante. adolece de algunos
inconvenientes ue 0an sido ob*eto de cuestionamiento desde la Psicologa
discursiva. Nos centraremos en algunos aspectos sobre dos tipos de
apreciaciones ue se 0an 'ormulado! una. de car#cter general re'erida a la
propia teora/ otra de car#cter m#s espec'ico en relaci"n con el concepto de
representaci"n.
B Apreciaciones de car#cter general 5ib#1e(. 788J6
Los investigadores e investigadoras en representaciones sociales sostienen
ue $stas son construcciones. La Psicologa discursiva comparte plenamente
esta aseveraci"n. No obstante. se distancia en la concepci"n de 2construcci"n3
ue de'iende la @eora de las representaciones sociales. +n e'ecto. para la
Psicologa discursiva todo producto 0umano es una construcci"n y uno de
estos productos son las representaciones sociales. algo ue no parecen
reconocer los investigadores=as de las representaciones sociales cuando
a'irma ue una representaci"n social construye auello de lo ue 0abla
5construye el ob*eto6. Sin embargo. los investigadores=as de las
representaciones sociales no se comporta de una manera di'erente a c"mo lo
0acen el resto de seres 0umanos. y al 'ormular la @eora de las
representaciones sociales lo ue estan 0aciendo es construir el ob*eto del cual
0ablan! la propia teora.
La @eora de las representaciones sociales restringe el rol activo de los agentes
e,cesivamente en la medida en ue implica m#s directamente "ocesos de e2
constucci'n o t!nsfo$!ci'n ue de genuina construcci"n. As. las
representaciones sociales se originan por medio de objetos "e2d!dos 0ue
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est *! e#!bo!dos en discusos "!ticu#!es Rcomo en discursos
cient'icos o discursos medi#ticosR y ue deben ser reconstruidos para ser
asimilados. Nna e"esent!ci'n soci!# es un! e2"esent!ci'n de !#&o 0ue
*! est e"esent!do en otos discusos. +s una operaci"n de
trans'ormaci"n m#s ue una operaci"n de .construcci"n. +videntemente. la
Psicologa discursiva no se sugiere con esto ue las producciones discursivas
sur*an de la nada y ue no se alimenten de in'ormaci"n previa y discursos en
curso. Lo ue sostiene es ue dic0o "oceso no es e# de !"o"i!ci'n
t!nsfo$!do! de es! info$!ci'n o de esos discusos+ sino un "oceso
&enuino de constucci'n 0ue to$! estos e#e$entos co$o ecusos junto
con otos ecusos+ co$o #!s !cciones )u$!n!s+ #!s "ctic!s soci!#es+
#!s "oducciones $!tei!#es * de$s.
+ste aspecto es especialmente importante si tenemos en cuenta el car#cter
re'le,ivo de cualuier producci"n social. +n e'ecto. como muy bien 0a
e,plicado Gergen 5STTTT6. las teoras son capaces de generar los 'en"menos
de los ue pretenden dar cuenta. Por e*emplo. como se1ala &b#1e( 5788J6. no
de*a de resultar paradigm#tico ue una de las caractersticas de la Psicologa
social europea es la e,istencia de un grupo importante de psic"logos y
psic"logas 5son reconocibles como grupo porue comparten una
representaci"n social similar. respecto a lo ue es la Psicologa social y la
importancia de las %epresentaciones sociales Qcaracterstica $sta ue
identi'ica a las propias representaciones sociales6 ue tienen una concepci"n
de la sociedad como constituida por un 'lu*o continuo y din#mico de
rerpresentaciones sociales y esto se debe a la propia creaci"n de la @eora de
las representaciones sociales.
Las personas cuando tratan de dar sentido al mundo no se comportan de 'orma
muy di'erente a c"mo lo 0acen los investigadores=as de las representaciones
sociales! no construyen representaciones mentales sino ue construyen
ob*etos de naturale(a discursiva en tanto ue son ob*etos de conversaci"n.
pensamiento y comunicaci"n. No podemos apre0ender lo ue llamamos
2ob*etos3 y comunicar sobre ellos sin construirlas a trav$s de las categoras de
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nuestro lengua*e. y lo ue resulta de esta construcci"n es un producci"n
discursiva. no una representaci"n mental.
+n sntesis 5&b#1e(. 788J6. las personas no viven en un mundo de
representaciones. viven en un mundo de producciones discursivas. La vital
di'erencia entre estas dos posturas se 0ace m#s clara cuando observamos ue
al sustituir el concepto de representaci"n social por el de producciones
discursivas la naturale(a construida del mundo social y de los seres sociales
mismos se torna central.
Si atendemos a las personas en tanto ue constructoras de discursos.
necesariamente se sigue de ello ue son constructoras de realidades porue el
AdiscusoB+ co$o $u* bien seC!#' 4oscovici ! "o"'sito de #!s
e"esent!ciones soci!#es+ es un! "ctic! 0ue constu*e
siste$tic!$ente e# objeto de# 0ue )!b#!. Por ello. la :nica 'orma de eludir
este car#cter constructivo de las personas sera de'ini$ndolas como meros
reproductores ue repinten sistem#ticamente lo ue 0an grabado.
B Apreciaciones al concepto de representaci"n 5ib#1e(. 788J6
Nna cuesti"n especialmente delicada en relaci"n a la @eora de las
representaciones sociales es la asunci"n del concepto de representaci"n.
)omo ya se 0a planteado. la Psicologa discursiva. no s"lo prescinde sino ue
cuestiona la necesidad de recurrir a este concepto. Cuy sint$ticamente.
podran resumirse en J aspectos las consideraciones ue se 0an 0ec0o en
torno a este concepto 5ib#1e(. 788J6!
7. )uando usamos el concepto de representaci"n constituimos.
necesariamente y al mismo tiempo el concepto de un 2ob*eto
representado3 ue es por de'inici"n. algo di'erente de su representaci"n!
por el mero 0ec0o de utili(ar el t$rmino representaci"n necesariamente
postulamos la e:istenci! de un! e!#id!d inde"endiente preB
representada ue utili(amos como re'erente de la representaci"n 5sea
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est# realidad preBrepresentada de tipo natural o un ob*eto social
construido6.
2. +l modelo ue sustenta est# concepci"n no es solo de la percepci"n
visual. sino el la simple conce"tu!#i.!ci'n de #! "ece"ci'n como una
imagen ue re'le*a la realidad como un espe*o.
K. +l concepto de representaci"n crea una 'irme dualidad entre las cosas y
su imagen. entre las cosas y las entidades abstractas ue dan cuenta de
ellas. Desde el momento en ue se crea est# dualidad emergen una
serie de problemas. porue una ve( creada la dualidad debemos
articular inmediatamente e# c!$ino "!! t!scende#!! construir un
puente entre los dos #mbitos separados ue se 0an establecido y dar
cuenta de la va para ir del ob*eto a su representaci"n.
J. Nna 'orma de resolver el problema creado por la dualidad es establecer
ue todo lo ue cuenta para nosotros son las representaciones. ue
constituye nuestro mudo de 0ec0o y ue podemos obviar la cuesti"n de
los ob*etos representados ya ue lo ue produce e'ectos reales sobre
nosotros son sus representaciones. Pero al tratar de 0acer eso en la
@eora de las representaciones sociales se postula una realidad rei'icada
y se constituye como ob*eto asignado a la ciencia. La realidad
representada se pone en el lugar de la realidad 5de una 'orma realista6!
una ve( constituida la realidad representada se rei'ica y nos constri1e de
una 'orma tan prescriptiva como lo 0ara una realidad preBrepresentada.
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CONCLUSI7N
Uui(# la aportaci"n m#s rese1able y a modo de conclusi"n de las perspectivas
discursivas es el traba*o desarrollado. te"rica y empricamente dirigido a la
comprensi"n social de los procesos psicol"gicos/ su crtica al individualismo de
las orientaciones tradicionales/ y a partir de la ubicaci"n del lengua*e en el
centro de atenci"n y del an#lisis el e'ecto de desnaturali(aci"n estos procesos.
Desnaturali(aci"n ue siempre ir# de la mano de la apertura 0acia las
posibilidades de trans'ormaci"n y cambio. colocando esa posibilidad en la
propia interacci"n y en las acciones colectivas.
Su aportaci"n se concreta. por tanto. en evidenciar el car#cter compartido del
conocimiento. en el cuestionamiento de la b:sueda en una interioridad de la
comprensi"n de nuestra comprensi"n del mundo. De esta manera. la ciencia se
considerar# una pr#ctica social m#s.
As mismo. se cuestionar# la operaci"n de construcci"n de lengua*es 'ormales
5como el cient'ico6 como las me*ores maneras de dar cuenta de la realidad. As
mismo. lleva a la evidencia de la importancia de la acci"n.
Para terminar. una cita de +dFards!
2+n tiempo microgen$tico la gente conversa. escribe. lee. +n tiempo
ontogen$tico aprenden a 0acer eso. en tiempo 0ist"rico se inventan los
lengua*es y las 'ormas de leer y escribir con sus distintas 'unciones. +n
tiempo 'ilogen$tico los 0umanos desarrollan una capacidad para el
lengua*e. +n el tiempo c"smico. bien no 0ay discurso antes ue la
'ilogenia y la 0istoria comiencen a traba*ar como realidades 'actuales. no
como disciplinas acad$micas. Lo ue la perspectiva basada en el
discurso 0ace no es negar nada de esto sino reconocer todo ello como
un producto cultural3.
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