You are on page 1of 146

H relativamente poucos anos muita gente quis acreditar no

fim da histria e no triunfo final da economia de mercado e


da democracia liberal. Mas o fim da histria no durou muito.
A desordem reinante v-se uma vez mais posta em causa por todo
o lado. Na maior parte das vezes, porm, este descontentamento
no sabe o que efectivamente quer. A ausncia de um corpo
terico de natureza crtica, que seja abrangente e consequente,
impede os sujeitos que queiram pensar criticamente a desordem
de alcanarem um conhecimento fundado das causas e das con-
sequncias da situao em que esto mergulhados. notria a
necessidade de uma teoria explicativa que desa aos fundamen-
tos do problema. O que afinal uma mercadoria? Que signifi-
cado tem o facto de uma sociedade assentar na mercadoria? fun-
damental dispormos de uma crtica das categorias de base da
modernizao capitalista enquanto tal, e no apenas da respec-
tiva distribuio ou aplicao. A crtica do valor, do traba-
lho abstracto e do dinheiro elaborada por Karl Marx j no uma
espcie de filosofia secreta e tornou-se extremamente actual.
Este livro sintetiza o desenvolvimento dado por Marx crtica
da mercadoria, apresenta os autores que a ela se referem e a_,
tomaram como ponto de partida, caracteriza a histria da sociedade
assente sobre a mercadoria, estabelece ligaes com a antropologia
cultural e discute alternativas possveis sociedade mercantil.
AMOOiTMA
ARSELm JAPPE
t::;Ri:lDUlo JOS mlRllDl JU5t::;O
ANTGONA
Anselm Jappe nasceu em 1962 na
Alemanha, tendo feito os seus estudos
em Itlia e em Frana, onde vive
actualmente. autor do Livro Guy
Debord, publicado em vrios pases,
incluindo o Brasil (editora Vozes).
O presente livro no pretende apresen-
tar descobertas inditas. A crtica do
valor tem os seus antecedentes nos
anos vinte com dois trabalhos: Histria
e conscincia de classe, de Gyrgy
Lukcs, e os Estudos sobre a teoria do
valor, de Isaak Rubin. Continua depois
por entre as linhas dos escritos de
Theodor Adorno, para encontrar o seu
verdadeiro nascimento por volta de
1968, quando em diferentes pases
(Alemanha, Itlia, EUA) autores como
Hans-Jrgen Krahl, Hans-Georg
Backhaus, Lucio Colletti, Roman
Rosdolsky ou Fredy Perlman traba-
lham em torno do mesmo assunto.
Desenvolve-se posteriormente, a partir
da segunda metade dos anos oitenta,
com autores como Robert Kurz, na
Alemanha, Moshe Postone, nos
Estados Unidos, e Jean-Marie Vincent,
em Frana, os quais, sem contacto
e-entre s. chegaram, por vezes literal-
mente, s mesmas concluses. Como
evidente, este facto no se explica
por um crescimento da inteligncia
dos tericos, mas sim pelo fim do
f/{f:;"1 A 1\J'T'""1r:n-1\J A
'"l!'/ .L Jd. . J_ '-" '-' ., -
Rua da TrinclJde, n: 5, 2." F
1200-467 lisboa
wv,1
1
N.antigona.pt
Ttulo As Aventuras
da Mercadoria
Preo
AS
AUERt;URAS
DA
mERCADDRIA
PARA umA nouA CRll:PICA DO VALOR
AnSELm JAPPE
t;Ri:lDUCAD JOS m1Ri:inor:i JUSt;O
ANTGONA
UVRAGE PUBLI AVEC LE CONCOURS OU MINISTRE FRANAIS CHARG
DE LA (ULTURE - CENTRE NATIONAL DU LIVRE.
[BRA PUBLICADA COM O APOIO DO MINISTRIO DA CULTURA FRANCS
- CENTRO NACIONAL DO LIVRO]
Ttulo original Lrs AVENTURES DE LA MARClillMDIS[
- Poun UM[ MOUVELLE CRITIQUE DE LA VALWR
Autor Anselm Jappe
Traduo Jos Miranda Justo
Reviso Carla da Silva Pereira
Capa Ricardo Tadeu Barros I TI design
Paginao Leonel Matias
e/ Carla da Silva Pereira
Impresso Guide - Artes Grficas
Copyright 2003. dtons Denoel
2006. Antgona para Portugal
e pases africanos de expresso portuguesa
/. edio porluguesa Maro de 2006
Anlgona editores refractrios
Rua da Trindade. n. 5 - 2.
0
fte.
1200-467 Lisboa ! Portugal
tel. 213244170 1 fax. 213244171
www.antigona.pt infolQantigona.pt
Depsito legal n. 239029/06
ISBN 972-608-176-9
1
SER O MUNDO UMA MERCADORIA?
H ALGUNS anos muita gente estava disposta a acreditar no fim da
histria e na vitria definitiva da economia de mercado e da demo-
cracia liberal. Considerava-se que a dissoluo do imprio sovitico
era uma prova da inexistncia de alternativa para o capitalismo oci-
dental. Partidrios e inimigos jurados do capitalismo estavam igual-
mente convencidos desse facto. E. segundo essa opinio dominante,
a partir da a discusso deveria girar apenas em torno de questes de
pormenor acerca da gesto da realidade existente.
De facto desapareceu completamente da poltica oficial toda e
qualquer luta entre concepes divergentes e. salvo algumas excep-
es. passou tambm a estar ausente a prpria ideia da possibilidade
de imaginar uma maneira de viver e de produzir que fosse diferente
da que se imps. Esta ltima parece ter-se convertido por toda a parte
no nico desejo dos homens. Porm. a realidade verga-se s ordens
com menos facilidade do que os pensadores contemporneos_ Nos
anos que se seguiram Vitria definitiva da economia de mercado,
esta mostrou mais fragilidade do que durante as cinco dcadas pre-
cedentes. como se na verdade a derrocada dos pases de Leste no
5
tivesse sido mais do que o primeiro acto de uma crise de propor-
es mundiais. O desemprego real cresce por toda a parte, e uma vez
que a causa reside no enorme salto de produtividade decorrente da
revoluo informtica. nada poder inverter essa tendncia nem a de
desmantelamento do Estado social. Estas duas tendncias. em con-
junto. geram a marginalizao de uma parte crescente da populao,
mesmo nos pases mais ricos, que entram em regresso relativamente
aos padres vigentes durante um sculo de evoluo social.
Quanto ao resto do mundo. encontram-se umas quantas ilhas
de bem-estar e de democracia new look no meio de um oceano de
guerras. de misria e de trficos abominveis. E no se trata de uma
ordem que. sendo injusta. fosse pelo menos estvel: a prpria riqueza
encontra-se constantemente sob ameaa de desmoronamento.
As Bolsas financeiras. com movimentaes cada vez mais irracionais
e sujeitas a colapsos cada vez mais frequentes em pases-modelo
como a Coreia do Sul. a Indonsia ou a Argentina. anunciam aos
olhos de qualquer observador. mesmo do mais leviano. um cata-
clismo a breve prazo. Enquanto se vai esperando. h uma espada de
Dmocles suspensa sobre a cabea de todos. ricos ou pobres: a des-
truio do ambiente. Neste domnio. cada pequeno melhoramento
da situao que se consegue levar a cabo num determinado stio
acompanhado por uma dezena de novas loucuras praticadas em
outros locais do mundo.
No necessrio prolongar este rol de constataes que todos os
dias est disposio de qualquer telespectador minimamente atento.
Afinal. o fim da histria durou muito pouco tempo. A desordem
reinante volta a ser contestada por todo o lado. e por vezes em luga-
res onde no seria previsvel. por parte de pessoas com que no se
contaria e por motivos razoavelmente inesperados. Poder-se-iam citar
as lutas camponesas em pases do Sul, como a ndia ou o Brasil. os
movimentos de resistncia em pases europeus contra o desmantela-
mento do Estado social e a precariedade laboral. a rapidez com que
se difundiu em pases to diferentes como a Tailndia ou a Frana a
recusa de novas biotecnologias de efeitos incalculveis. a formao de
ser o mundo uma mercadora?
uma nova sensibilidade moral em relao a questes como a explora-
o do trabalho de menores nos pases pobres ou o endividamento do
chamado terceiro mundo. Assiste-se ao surgimento de exigncias
como a de comer alimentos dignos desse nome. crescente descon-
fiana em relao aos meda. criao em Itlia de uma rede de espa-
os ocupados e consagrados a actividades antagonistas - os Centri
socali -. ao mesmo tempo que se v tambm uma recuperao da
ideia de voluntariado e de outras activdades no orientadas para o
lucro. Mesmo os sucessos eleitorais dos partidos ditos de extrema
esquerda em Frana podem ser interpretados neste sentido. As con-
testaes que, desde Seattle. acompanham quase todas as cimeiras
dos pases ricos ou das respectivas instituies econmicas. represen-
tam - embora de uma maneira sobretudo espectacular e meditica
- a convergncia desses diferentes movimentos de protesto no plano
mundial. O denominador comum dos protestos. para j. a luta con-
tra o neoliberalismo. E. se os activistas so por enquanto pouco
numerosos. a verdade que por vezes criam-se vastos movimentos
de opinio pblica em torno de um ou outro desses temas.
Seria portanto muito pouco sria a pretenso de ver o estado
actual do mundo como algo que desfrutasse universalmente das
boas graas dos que so constrangidos a ser seus contemporneos.
Mas seria tambm difcil afirmar que esse descontentamento sabe
sempre o que efectivamente quer. No a revoluo ou a ideia de
uma sociedade radicalmente diferente que anima os que protestam.
E tambm no se trata de reivindicaes de uma classe social bem
definida. Tirando a vaga oposio universal ao neoliberalismo. cada
movimento permanece limitado ao seu sector especfico e prope
remdios fragmentrios sem se dar ao trabalho de procurar compre-
ender as razes profundas dos fenmenos que combate. E contudo
o sucesso que obteve um livro intitulado O mundo no uma mer-
co.doria parece testemunhar uma preocupa3c m e n ~ superficia!.
No entanto. todos aqueles que repetem este slogan parecem interpre-
t-lo sobretudo no sentido de que certas coisas como a cultura. o
corpo humano. os recursos naturais ou as capacidades profissionais
7
no so coisas que possam simplesmente ser reduzidas a objecto de
compra e venda, no devendo portanto estar submetidas ao poder
nico do dinheiro. Uma tal interpretao releva da esfera dos bons
sentimentos e no pode substituir-se a uma efectiva anlise da socie-
dade que produz os monstros que se pretende exorcizar. Gritar que o
que se passa um escndalo porque tudo se tornou vendvel no
propriamente uma atitude nova e, na melhor das hipteses. o resul-
tado expulsar os vendilhes do Templo para v-los instalarem-se
no passeio do outro lado da rua. Uma crtica puramente moral. que
recomenda que no se submeta tudo ao dinheiro e que se pense
tambm no resto, no pode ir muito longe: acaba por assemelhar-se
aos discursos solenes do presidente da Repblica e das Comisses
de tica.
A desorientao terica dos novos contestatrios o espelho
do completo desmoronamento da crtica social nas duas ltimas
dcadas. A ausncia de uma verdadeira crtica. coerente e de vasto
alcance. quando no mesmo a recusa explcita de toda e qualquer
teoria totalizante, impede que os indivduos que pretendem assu-
mir uma posio crtica tenham um conhecimento real das causas
e das consequncias daquilo que criticam. Correm assim o risco de
ver a sua crtica. muitas vezes ao arrepio das suas melhores inten-
es. degenerar no exacto contrrio de toda e qualquer perspectiva de
emancipao social. De facto vemos por vezes a oposio ao impe-
rialismo amercano converter-se num nacionalismo vulgar. a crtica da
especulao financeira adaptar coloraes de anti-semitismo. a luta
contra a reestruturao neoliberal transformar-se em simples corpo-
rativismo. a crtica do eurocentrismo desembocar na aceitao dos
piores aspectos daquilo a que se chama alteridade cultural. ou a
m-f levar alguns dos que lutam contra a mundializao a defender
que o combate contra a imigrao. Quase toda esta gente parece
acreditar que seria possvel extirpar as erv;is d;ininhas. si:>j;;im i:>las n
milho geneticamente manipulado ou o desemprego. sem modificar
profundamente a prpria sociedade.
No h dvida. porm. de que se faz sentir a necessidade de
ser o mundo uma mercadoria?
explicaes mais aprofundadas. Afinal. o que uma mercadoria?
Que significado tem o facto de uma sociedade se basear na merca-
doria? Basta colocar este gnero de perguntas para se perceber muito
rapidamente que inevitvel voltar a pegar nas obras de Karl Marx.
Precisamente a propsito da mercadoria podem ler-se nos textos de
Marx consideraes que no se encontram em mais lado nenhum.
Aprende-se em Marx que a mercadoria a Clula germinal de todas
as sociedades modernas, mas que no representa contudo nada de
natural. Que a mercadoria. em virtude da sua estrutura bsica. torna
impossvel a existncia de sociedades conscientes. Que a mercadoria
conduz necessariamente os indivduos a trabalharem cada vez mais.
ao mesmo tempo que priva quase toda a gente de trabalho. Que a
mercadoria contm uma dinmica interna que s pode levar a uma
crise final. Que ela d lugar a um fetichismo da mercadoria que
cria um mundo invertido em que tudo o contrrio de si mesmo.
De facto a crtica da economia poltica de Marx toda ela uma
anlise da mercadoria e das suas consequncias. Quem fizer o esforo
de seguir os raciocnios do autor. que por vezes so efectivamente
difceis. encontrar uma quantidade de surpreendentes ideias capazes
de iluminar a compreenso do trabalho, do dinheiro. do Estado, da
comunidade humana ou da crise do capitalismo.
Trata-se. pois. de encarar a necessidade de uma crtica das cate-
gorias de base da modernizao capitalista. e no apenas de uma cr-
tica da respectiva distribuio ou aplicao. Porm. durante mais de
um sculo. o pensamento de Marx serviu sobretudo como teoria da
modernizao. no intuito de fazer avanar essa mesma moderniza-
o. Guiando-se por essa teoria. os partidos e os sindicatos operrios
contriburam para integrao da classe operria na sociedade capita-
lista. libertando assim a prpria sociedade capitalista de muitos dos
seus anacronismos e deficincias estruturais. Na periferia capitalista.
desde a Rssia Etipia. o pensamento de Marx serviu para justificar
a modernizao tardia ensaiada por esses pases. Os marxistas
tradicionais - fossem eles leninistas ou sociais-democratas. acad-
micos ou revolucionrios. terceiro-mundistas ou socialistas ditos ti-
9
cos - colocaram no centro dos seus raciocnios a noo de conflito
de classe. entendendo-o como luta pela repartio do dinheiro. da
mercadoria e do valor. sem pr em causa estas trs realidades em si
mesmas. Retrospectivamente pode dizer-se que todo o marxismo
tradicional e as suas aplicaes prticas mais no foram do que um
factor do desenvolvimento da sociedade mercantil. A crise global do
capitalismo - e diga-se desde j que a globalizao apenas a fuga
para a frente que o capitalismo efectua depois de a revoluo infor-
mtica ter levado ao paroxismo a sua contradio de base - constitu
tambm a crise do marxismo tradicional. que foi afinal uma sua parte
integrante. tal como a derrocada dos pases do Socialismo real foi
uma etapa da decomposio do capitalismo global.
Marx. contudo. para alm desse tipo de consideraes. deixou
tambm outras de natureza muito diferente: as que dizem respeito
crtica dos prprios fundamentos da modernidade capitalista. Durante
muito tempo esta crtica foi completamente negligenciada tanto pelos
partidrios de Marx como pelos seus adversrios. Porm. com o decl-
nio do capitalismo. vem luz do dia precisamente a crise desses
fundamentos. A partir daqui a crtica marxista da mercadoria, do tra-
balho abstracto e do dinheiro deixa de ser uma espcie de premissa
filosfica alcanando plena actualidade. E precisamente isso que
se passa bem frente dos nossos olhos. Sendo assim. podemos dis-
tinguir duas tendncias na obra de Marx. ou eventualmente falar de
um duplo Marx: por um lado. o Marx exotrico, que toda a gente
conhece. o teorizador da modernizao. o dissidente do liberalismo
poltico (Kurz). um representante das Luzes que queria aperfeioar
a sociedade industrial do trabalho sob a direco do proletariado: por
outro lado. um Marx esotrico cuja crtica das categorias de base
- difcil de compreender - visa mais alm do que a civilzao capi-
talista
1
preciso contextualizar historicamente a teoria de Marx e o
marxismo tradicional. em vez de ver simplesmente erros tanto numa
coisa como na outra. No pode dizer-se que o Marx esotrico tem
razo e que o Marx exotrico est errado. preciso p-los em
correlao com duas etapas histricas distintas: a modernizao. por
ser o mundo uma mercadoria?
um lado. e a respectiva superao, por outro. Marx no se limitou a
analisar a sua poca. antes previu tambm certas tendncias que s
viriam a realizar-se um sculo mais tarde. Mas. justamente porque
Marx foi capaz de reconhecer com tanto rigor os traos mais salien-
tes do capitalismo numa altura em que este se encontrava ainda em
gestao. tomou os primeiros estdios de desenvolvimento do capi-
talismo pela respectiva maturidade e acreditou que estava iminente
o seu fim.
Hoje em dia s o Marx esotrico pode constituir a base de um
pensamento capaz de captar os desafios actuais e de compreender
simultaneamente as origens mais recuadas desses mesmos desafios.
Neste alvorecer do sculo XXI. toda a contestao que no assente
num tal pensamento corre o risco de ver nas transformaes actu-
ais uma mera repetio de estdios anteriores do desenvolvimento
capitalista. Este risco bem visvel na convico muito vulgarizada
de que possvel regressar a uma etapa precedente desse desenvolvi-
mento. em particular ao welfare state keynesiano e ao proteccionismo
nacional. Mas este desejo piedoso ignora tudo o que diz respeito
dinmica do capitalismo. No possvel explicar o triunfo do neoli-
beralismo por intermdio de uma espcie de conspirao dos maus
sequazes do capitalismo internacional que o bom povo poder sem-
pre destituir. E estes desejos piedosos andam de mo dada com uma
desoladora moderao dos contedos, pese embora a militncia por
vezes demonstrada no plano dos mtodos. Restabelecer o Estado-
-providncia como reaco barbrie neoliberal. regressar agricultura
industrial de h vinte anos como alternativa manipulao gentica
dos alimentos. reduzir a poluio em 1 % por ano. limitar a explorao
aos maiores de dezasseis anos. abolir a tortura e a pena de morte:
eis um belo programa que parece querer evitar o pior e que pode at
revelar-se justo em certos casos concretos. Mas uma coisa certa.
um programa destes no pode em caso algum ser tido por uma cr-
tica anticapitalista e emancipatria. Quem se contenta em querer um
capitalismo de rosto humano ou um capitalismo ecolgico perde
o que de melhor havia nas revoltas iniciadas em Maio de 68. ou seja.
11
o desejo de tudo transformar em objecto de crtica. a comear pela
vida quotidiana e pela loucura quotidiana da sociedade capitalista
que coloca os indivduos perante a absurda alternativa entre sacrificar
a vida ao trabalho (perder a vida a ganh-la) e sofrer as consequn-
cias de no ter trabalho. Os horrores que escandalizam os actores da
nova contestao - desde a pobreza s mars negras - so simples-
mente as consequncias mais visveis do funcionamento quotidiano
da sociedade de mercado. Tais horrores existiro enquanto existir a
sociedade que os produz. pela simples razo de que decorrem da
prpria lgica dessa sociedade.
portanto necessrio desocultar essa lgica; e o Marx esot-
rico)), com a sua crtica da lgica basilar da sociedade moderna. o
nico ponto de partida que se nos oferece para uma tal investigao.
Por exemplo. sem o conceito de trabalho abstracto)) corre-se a todo
o momento o risco de voltar a cair na oposio entre a m espe-
culao financeira e o trabalho honesto. oposio que se presta
a ser explorada por todos. os populismos. desde a extrema direita
aos marxistas tradicionais e aos nostlgicos do keynesianismo. Se
no se retomar essa crtica dos fundamentos. a necessidade de uma
completa oposio sociedade actual - que a nica opo realista
- facilmente se ver atol ada ou num existencial ismo subjectivo. em
geral recupervel no plano cultural, ou numa pseudo-radicalizao
de velhos esteretipos marxistas (o imperialismo))) que apenas con-
duzem a um militantismo vazio e ao sectarismo.
Assim. retomar a crtica marxiana esotrica da mercadoria um
pressuposto de qualquer anlise sria que. por seu turno. condio
prvia de toda a prxis. Todavia. ningum fala da crtica da mercado-
ria, nem os rgos oficiais da reflexo poltica. nem os supostamente
marxistas. certo que na ideologia eclctica at agora prevalecente
no seio da nova contestao se encontra uma quantidade de restos
fragmentrias do marxismo tradicionL frequenttiT1enlt: ltdusigura-
dos e dificilmente reconhecveis. Mas precisamente o marxismo
tradicional que impede o recurso ao conjunto da riqueza contida no
pensamento do prprio Marx. Desembaraarmo-nos de mais de um
ser o mundo uma mercadoria?
sculo de interpretaes marxistas uma primeira condio para reler
a obra marxiana
2
Outra condio libertarmo-nos da concepo
segundo a qual h que aceitar ou recusar em bloco a obra de Marx.
mas rejeitando igualmente a ideia de que cada um possa retirar dela
os fragmentos que mais lhe agradem para depois os misturar com
migalhas diversas oriundas de outras teorias e cincias.
Numa parte central - embora menor quanto ao nmero de pgi-
nas - da sua obra da maturidade. Marx esboou os traos gerais de
uma crtica das categorias de base da sociedade capitalista: o valor. o
dinheiro. a mercadoria. o trabalho abstracto. o fetichismo da merca-
doria. Uma tal crtica do ncleo central da modernidade hoje mais
actual do que na poca em que Marx a concebeu. uma vez que esse
ncleo existia ento apenas em estado embrionrio. Para fazer res-
saltar este aspecto da crtica marxiana - a crtica do valor - no
necessrio forar os textos por meio de interpretaes rebuscadas:
basta l-los com ateno, coisa que quase ningum fez durante um
sculo.
Ao mesmo tempo necessrio admitir que uma boa parte da obra
de Marx est hoje amplamente ultrapassada: designadamente a des-
crio muito rigorosa do aspecto emprico da sociedade do seu tempo
e de toda a fase ascendente do capitalismo. quando este se encontrava
ainda em grande medida entrelaado com factores pr-capitalistas.
O marxismo tradicional. alis com razo. podia reclamar-se com fre-
quncia dessa parte. mesmo sem necessidade de desfigurar os textos.
O Marx exotrico, que pregava a transformao dos operrios em
cidados de pleno direito. no era de facto uma inveno dos sociais-
-democratas. No se tratar aqui. pois. de regressar a uma qualquer
ortodoxia marxista restabelecendo a pureza da doutrina originria.
como tambm no se trata de rever a teoria marxana para a adaptar
ao mundo contemporneo. O que pretendemos em primeiro lugar
reconstrui de maneia bastante precisa a Cftica mandana do valor.
No porque acreditemos que ao estabelecer O que Marx verdadeira-
mente disse se prove ipso facto alguma coisa acerca da realidade de
que ele fala. Mas para se poder julgar a pertinncia da crtica marxiana
13
preciso comear por conhec-la. E provavelmente haver mesmo
entre os leitores declaradamente marxistas desta nossa reconstruo
quem possa encontrar nela factores que lhe haviam escapado.
A obra de Marx no um texto sagrado, e uma citao de
Marx no constitui uma prova. Mas preciso sublinhar que a sua obra
continua a ser a anlise social mais importante dos ltimos cento e
cinquenta anos. Trata-se. quanto a este ponto. de uma deliberada
inclinao nossa cuja validade procuraremos demonstrar. Marx foi
exorcizado e declarado morto inmeras vezes. a ltima das quais em
1989. Mas como pode ento acontecer que passados alguns anos
Marx tenha voltado. e sobretudo num estado de sade capaz de fazer
inveja aos seus cbveiros da vspera? Infelizmente tal sucede porque
- preciso que se diga - h quem preferisse viver num mundo em
que as obras de Marx estivessem efectivamente ultrapassadas e j
no constitussem seno uma recordao de um mundo totalmente
passado!
Apesar de todos os nossos esforos. a apresentao que fazemos
da teoria marxiana do valor no de leitura fcil: contm muitas cita-
es e pode por vezes dar a impresso de perder-se na filologia. Mas
preciso atravessar um tal deserto, porque todos os desenvolvimentos
posteriores regressaro sempre a essas pginas de Marx que so a
respectiva fonte. Sem uma explicao prvia das categorias de base
- trabalho abstracto. valor. mercadoria. dinheiro - os raciocnios ulte-
riores no teriam sentido. Este no de facto um livro ps-moderno:
no se pode l-lo de modo fragmentrio ou invertendo a ordem dos
captulos. Pretende seguir um desenvolvimento coerente que vai do
abstracto ao concreto e do simples ao composto: antes de o julgar
seria bom que o leitor tivesse a certeza de ter captado a lgica sub-
jacente.
Depois dessa explicao inicial tentaremos extrair as consequn-
cias das categorias de base assim estabelecidas. consequncias que
muitas vezes vo ao arrepio de tudo o que habitual no marxismo
tradicional e por vezes mesmo da teoria do prprio Marx, designada-
mente no que diz respeito ao trabalho. Para o fazer apoiar-nos-emos
ser o mundo uma mercadoria?
nos raros autores que. a partir dos anos vinte. mas sobretudo nas
ltimas dcadas. contriburam para o desenvolvimento da crtica
do valoni
3
De incio limitamo-nos a fazer uma parfrase do texto
de Marx. As crticas que se podem fazer a propsito do texto. tanto
quanto a exposio de eventuais contradies internas. so depois
enunciadas no decurso do livro. Por outro lado. quando procedemos
ao resumo do texto de Marx. utilizamos certos conceitos. por exem-
plo, valor de uso e trabalho concreto, tal como Marx os utiliza.
mesmo se posteriormente exprimimos reservas acerca do emprego
desses conceitos.
De seguida. o que tivermos estabelecido como ncleo vlido
da anlise marxiana no ser combinado de maneira eclctica com
outras anlises no intuito de colmatar pretensas lacunas. Tentaremos
antes mostrar que as leis que regulam a sociedade fetichista foram
igualmente objecto de outras investigaes. nomeadamente no
mbito da antropologia. Utilizando uma abordagem distante da de
Marx. autores como mile Durkheim. Marcel Mauss ou Karl Polanyi
contriburam com anlises muito importantes em domnios que esca-
param aos marxistas tradicionais: a crtica do fetichismo e a crtica da
economia. No atingem. porm. o nvel de compreenso das formas
de base que distingue a obra de Marx.
Por outro lado. trataremos de colocar a crtica marxiana do valor
em oposio no apenas com o marxismo tradicional. mas tambm
com muitas teorias dos nossos dias que pretendem dizer verdades
crticas sobre o mundo moderno desprezando as categorias de Marx.
Esperamos. sobretudo. demonstrar que a teoria de Marx no uma
teoria puramente econmica que reduza a vida social aos seus
aspectos materiais sem levar em conta a complexidade da sociedade
moderna. Quem lana a acusao de economismo, tantas vezes
levantada contra Marx. inclusivamente esquerda, admite a con-
tragosto que Marx pode ter razo na sua anlise do funcionamento da
produo capitalista. Mas ao mesmo tempo. quem assim fala afirma
que a produo material no seno um aspecto da vida social na
sua totalidade. enquanto Marx nada teria dito de vlido no que toca
15
aos restantes aspectos. Para defrontar este subterfgio, caro a autores
como Bourdieu e Habermas. demonstraremos que Marx desenvol-
veu uma teoria das categorias fundamentais que regulam a sociedade
capitalista em todos os seus aspectos. No se trata da distino bem
conhecida entre base11 e superestrutura11, mas sim do facto de o
valor ser uma forma social total - para empregar uma formulao
antropolgica - que d ela mesma luz as diferentes esferas da socie-
dade burguesa. No h, pois. necessidade de Completar as ideias
econmicas de Marx sobre as classes com consideraes relativas
aos temas supostamente por ele negligenciados: a raa, o gender.
a democracia. a linguagem. o simblico. etc. Importa antes pr em
relevo o facto de a crtica da economia poltica levada a cabo por
Marx. centrada na crtica da mercadoria e do respectivo fetichismo.
descrever a forma de base da sociedade moderna que existe antes
de toda e qualquer distino entre a economia, a poltica. a socie-
dade e a cultura. Marx muitas vezes acusado de tudo reduzir
vida econmica e de negligenciar o sujeito. o indivduo. a imaginao
ou os sentimentos. Na verdade, porm. o que Marx fez foi simples-
mente fornecer uma descrio implacvel da realidade capitalista. a
sociedade mercantil que constitui ela mesma o maior reducionsmo
alguma vez visto. Para sair deste reducionismo preciso sair do
capitalismo. no da crtica do capitalismo. No a teoria do valor
concebida por Marx que se encontra ultrapassada. mas sim o prprio
valor.
No faz parte das nossas intenes propor uma releitura integral de
Marx. No obstante. esperamos contribuir para eliminar certos mal-
-entendidos muito difundidos. em parte responsveis pela pouca
atraco que o pensamento de Marx actualmente exerce sobre muita
gente que, pelo contrrio. deveria muito naturalmente procurar a a
sua inspirao. Refutar-se- a afirmao segundo a qual a teoria de
Marx. sendo materialista e economista. seria incapaz de ler um mundo
dominado pela comunicao e pelo virtual. igualmente necessrio
escapar s limitaes impostas pela convico amplamente difundida
ser o mundo uma mercadoria?
de que existe uma fractura entre o Marx Cientfico e o Marx revo-
lucionrio. Houve quem prodigalizasse elogios a Marx, enquanto
Sbio. e ao mesmo tempo aplicasse todo o seu zelo na tentativa de
demonstrar que tal facto no implica que se haja de saltar para cima
das barricadas. e que cada qual pode tirar das investigaes dele as
concluses que entender. Quem assim procede procurou em geral
adaptar a teoria de Marx aos critrios supostamente objectivos da
economia poltica e da teoria da cincia burguesas. Por seu turno a
opo revolucionria cr igualmente na existncia dessa fractura. mas
para criticar uma suposta contradio entre a descrio cientfica e a
luta prtica. Na verdade, porm, precisamente o Marx do Capital
que pode ser entendido como o mais radical. Enquanto o Manifesto
Comunista. reputadamente muito radical, desemboca em reivin-
dicaes frequentemente reformistas>>, a crtica da economia pol-
tica do Marx tardio (mas tambm a Crtica do Programa de Gotha)
demonstra que toda a transformao social v se no chega a abolir
a troca mercantil.
Este livro pode ser lido em dois nveis: o texto princpal esboa os pon-
tos essenciais da teoria da mercadoria e do seu fetichismo resumindo
os escritos de Marx sobre essa matria e desenvolvendo a respec-
tiva lgica at anlise do mundo contemporneo. Prope-se ser um
ensaio completo e pode ser lido por si s. sem as notas. As citaes.
excepo feita s do prprio Marx. e as referncias a outros autores
no so. no texto principal. muito numerosas. As notas no final de
cada captulo procuram ento aprofundar os desenvolvimentos con-
tidos no texto: ou citando as passagens de Marx parafraseadas com
brevidade no texto principal. no intuito de demonstrar aos marxistas
tradicionais que no violentamos os textos sagrados: ou dando a
palavra aos autores que contriburam para estabelecer a crtica do
valor. para o que utilizamoc; c;ohrPtvdo textos no publicados em
lngua francesa mas que merecem ser conhecidos: ou colocando em
contraste diferentes opinies sobre um qualquer assunto. para assim
melhor fundamentar a nossa: ou desenvolvendo, maneira de peque-
17
nos excursos. pontos no abordados no texto principal. Esperamos
que tais notas carreiem material novo para os leitores que desejem um
aprofundamento terico; contudo, a leitura das notas no indispen-
svel para a apreenso do contedo essencial do texto.
O presente livro no pretende apresentar descobertas inditas.
A crtica do valor tem os seus antecedentes nos anos vinte com dois
trabalhos: Histria e conscincia de classe, de Gyrgy Lukcs. e os
Estudos sobre a teoria do valor. de lsaak Rubin. Continua depois por
entre as linhas dos escritos de Theodor Adorno, para encontrar o
seu verdadeiro nascimento por volta de 1968, quando em diferen-
tes pases (Alemanha. Itlia. EUA) autores como Hans-Jrgen Krahl,
Hans-Georg Backhaus. Lucio Collett, Roman Rosdolsky ou Fredy
Perlman trabalham em torno do mesmo assunto. Desenvolve-se pos-
teriormente, a partir da segunda metade dos anos oitenta, com auto-
res como Robert Kurz. na Alemanha. Moishe Postone. nos Estados
Unidos, e Jean-Marie Vincent. em Frana, os quais, sem contacto
entre si. chegaram, por vezes literalmente. s mesmas concluses.
Como evidente, este facto no se explica por um crescimento da
inteligncia dos tericos. mas sim pelo fim do capitalismo clssico:
esse fim significou ao mesmo tempo o fim do marxismo tradicio-
nal, desbloqueando assim a possibilidade de uma perspectiva sobre
um outro terreno da crtica social. Deste modo, sucede que na sua
maior parte as teses do presente livro j foram sendo expostas aqui
e ali ao longo das ltimas dcadas por diferentes autores. sobretudo
na Alemanha, mas tambm em Itlia, nos Estados Unidos e noutros
locais. Se. apesar disso. este livro houver de suscitar um certo inte-
resse, ser pelo facto de tentar resumir de um modo acessvel a um
pblico no especializado um conjunto de pesquisas que at aqui per-
maneciam dispersas em obras eruditas ou em revistas de circulao
limitada. Cada um dos autores que se ocuparam da crtica do valor
examinou um aspecto particular da questo, e quase sempre dirigindo-
-se a um pblico que se pressupunha conhecer j a teoria marxiana
do valor. Alguns deles aplicaram-se em dissecar algumas pginas de
Marx para delas extrarem todos os frutos possveis; outros analisa-
ser o mundo uma mercadoria?
ram as actuais convulses econmicas ou a histria do sculo XX uti-
lizando a crtica do valor como uma espcie de pressuposto mudo
que explicavam em meia dzia de frases. No existe nenhum texto
que procure apresentar a crtica do valor na sua integralidade, come-
ando pela anlise mais simples, a da relao entre duas mercadorias,
para progredir depois gradualmente do abstracto ao concreto e chegar
actualidade e s temticas histricas, literrias ou antropolgicas.
A teoria do fetichismo apresentada neste livro deve muito
revista Krsis e a alguns dos seus colaboradores. O autor participou
pessoalmente no desenvolvimento dessa teoria. e nas pginas que
aqui se oferecem ao leitor ela encontra-se presente com maior fre-
quncia do que possa julgar-se com base meramente nas citaes
explcitas. Contudo. o presente livro no representa de modo algum
uma condensao oficial das posies do grupo Krisis. que alis
entretanto se cindiu em dois grupos e duas revistas. Nenhum dos
autores que constituram o grupo Krisis responsvel pelo uso que
aqui feito das respectivas teses.
garantidamente mais fcil escrever sobre as multinacionais do
que sobre o valor. e mais fcil sair rua para protestar contra a
Organizao Mundial do Comrcio ou contra o desemprego do que
faz-lo para contestar o trabalho abstracto. No preciso grande
esforo mental para exigir uma distribuio diferente do dinheiro ou
um maior nmero de empregos. infinitamente mais difcil algum
levar a cabo uma crtica que recai sobre si prprio, enquanto sujeito
que trabalha e ganha dinheiro. A crtica do valor uma crtica do
mundo, mas uma crtica que no permite que se acusem de todos
os males do mundo as multinacionais ou OS economistas neoli-
berais, continuando-se ao mesmo tempo a viver a prpria existncia
pessoal no seio das categorias do dinheiro e do trabalho. sem ter
a ousadia de as pr em causa por receio de se perder a aparncia
de razoabilidade. Tornou-se. porm. um absurdo acusar o sistema
capitalista de no fornecer trabalho e dinheiro suficentes. O tempo
das solues fceis passou. Este livro no se furta questo Que
fazer?, mas simultaneamente no renega a sua condio de texto
19
terico que no constitui um guia para a aco.
Este livro ter alcanado o seu objectivo se conseguir transmitir
ao leitor a paixo que o seu autor sente pela temtica, aparentemente
to abstracta. do valor. a paixo que nasce no instante em que se
tem a impresso de ter entrado na cmara onde esto guardados os
segredos mais importantes da vida social. os segredos de que depen-
dem todos os outros.
Nas notas. cada citao identificada por uma sigla ou abreviatura que se encon-
tra explicada na bibliografia final. No caso de todas as obras de Marx contidas nos
ivurxEngeis-'Werke. cias edies Dietz, incicamm tambm o nmero cio vourne
e o nmero da pgina dessa edio alem (por exemplo. MEW 23/49). O mesmo
acontece no caso de algumas citaes extradas da Marx-Enge/s-Gesamtausgabe
(por exemplo. MEGA. 11.5. pg. 643).
ser o mundo uma mercadoria?
NOTAS
Foi o prprio Marx quem aplicou os termos esotrico" e exotricon a Adam
Smith (MEW 26.2/163, 166: Thores li. 185, 188 - trata-se da questo de
saber se Adam Smith penetra at essncia do processo global. ou se se
coloca do ponto de vista do capitalista individual). J antes Heinrch Heine e
os jovens hegelianos tinham aplicado estes termos a Hegel. e outros autores
aplic-los-iam mais tarde a Plato.
2 Ser necessrio integrar tambm no conjunto dessas interpretaes marxistas
uma grande parte daquilo que ficou conhecido com o nome de marxismo
crtico". Os respectivos representantes limitaram-se em geral crtica e refu-
tao - sem dvida. meritrias - da interpretao Ortodoxa ou estalinista
da obra de Marx. por exemplo. nos livros de M. Rubel (Marx critique du
marxsme. Paris. Payot. 1974) e K. Papaioannou (Marx et /es marxisles. Paris.
j'ai tu. 1965. posteriormente Paris. Flammarion. 1972. 1984: rldo/ogie froide.
Essai sur /e dprissement du marxisme. Paris. Jean-Jacques Pauvert. 1967).
Esses autores interessaram-se sobretudo pelo aspecto poltico da teoria de
Marx e pela sua crtica da ideologia. ao passo que concebiam a sua crtica
da economia poltica exactamente como o fazia a interpretao ortodoxa. ou
seja. acreditando que o respectivo fulcro se identificava com os conceitos de
classe. propriedade privada e trabalho vivo. Por vezes os tericos mais radi-
cais acentuavam ainda mais estas noes. designadamente a luta de clas-
ses. acusando os Ortodoxos de as haverem adoado. A partir do momento
em que rejeitavam essas prprias noes (como a ontologia do trabalho"
que julgavam poder reconhecer em Marx). tais intrpretes - por exemplo C.
Castoriadis ou CI. Lefort - rejeitavam tambm a crtica marxiana da economia
poltica. sem fazerem qualquer tentativa para criticar Marx por intermdio de
Marx. e sem sequer imaginarem que a chave para ultrapassar os conceitos
marxistas poderia encontrar-se no prprio Marx. Outros queriam conservar
a economia de Marx na sua interpretao tradicional. combinando-a porm
com os resultados de outras disciplinas particulares. como a lingustica. a
antropologia ou a sociologia emprica. Dentro deste quadro. existe tambm
uma forte tendncia para rever a teoria de Marx luz da concepo burguesa
da democracia. O resultado ltimo de tais eclectismos foi em geral o aban-
dono puro e simples das prprias categorias marxianas. Todas estas teorias
21
tm em comum o facto de nunca encontrarem a sua referncia na crtica
marxiana quer do valor. quer da mercadoria. sendo incapazes de lhes atribuir
qualquer papel central. E por muito frequente que fosse em certa poca o
emprego dos termos 11fetichismo e alienao. a verdade que estes fen-
menos nunca eram postos na dependncia da estrutura da mercadoria.
ser o mundo uma mercadoria?
2
A MERCADORIA, ESSA DESCONHECIDA
A dupla natureza da mercadoria
Que uma mercadoria? A questo parece estpida uma vez que
qualquer um sabe como responder. Uma mercadoria um objecto
vendido ou comprado que muda de mos mediante um pagamento.
Quanto se paga por ela coisa que depende do seu valor. e o valor
determinado pela oferta e pela procura. Paga-se a mercadoria com
dinheiro porque a troca directa s possvel nas sociedades muito
primitivas. Se algum pergunta: quanto Valem vinte metros de
tecido? A resposta ser: 20 Euros. A mercadoria, o dinheiro e o valor
so coisas bvias que se encontram em quase todas as formas
conhecidas de vida social a partir da pr-histria. P-las em discus-
so pode parecer to insensato como contestar a fora da gravidade.
A discusso s possvel no que respeita ao capital e mais-valia. aos
investimentos e ;:ios <;;:il;:rio<;. ;:im pri>o<; f' ;ii:; d<i551'.'5. ou 51'.'ja. quando
se trata de determinar a distribuio dessas categorias universais que
regulam as trocas entre os homens. esse o terreno em que podem
manifestar-se as diferentes concepes tericas e sociais.
23
Tais afirmaes so partilhadas por toda a gente, tanto por aque-
les que consideram o sistema econmico contemporneo como
sendo algo de natural e a melhor soluo possvel. quanto pelos
que contestam a distribuio actual das mercadorias e do dinheiro.
Os que se reclamam de Marx no constituem excepo. E. contudo,
o prprio Marx tinha uma opinio diferente. O Capital comea com
uma anlise pormenorizada da estrutura da mercadoria. do valor e
do dinheiro. Claro est que se pode defender a ideia de que Marx
no faz mais do que resumir a coisas banais. j estabelecidas pelos
seus predecessores burgueses, como Adam Smith e David Ricardo.
e de que a sua prpria contribuio s comea com a anlise da
transformao do dinheiro em capital. Contudo, o prprio Marx
sublinhou explcitamente que a sua anlise da mercadoria era a parte
mais fundamental e a mais revolucionria das suas investigaes.
precisamente com essa parte da sua teoria que Marx entende ter
feito uma das grandes descobertas da histria humana e ter resolvido
um enigma milenar: A forma valor. cuja configurao acabada a
forma moeda. muito simples e desprovida de contedo. Contudo.
h mais de dois mil anos que o esprito humano se esfora por pene-
trar o respectivo segredo.
1
Seja como for. negligenciar as anlises
que Marx havia colocado no incio da sua principal obra foi uma
caracterstica constante de todas as variantes do marxismo tradicio-
nal: as runas dessa tendncia constituem hoje mais uma razo que
deve incitar-nos a interessarmo-nos por aquilo que ela negligenciou.
Poder-se-ia igualmente contra-argumentar que, de entre os milha-
res de pginas que Marx escreveu dando corpo Crtica da econo-
mia poltica, a anlise da mercadoria e da forma valor ocupa apenas
uma parte relativamente pequena. Mas Marx chamou forma valor a
Clula germinal de toda a sociedade burguesa. e toda a sua crtica da
economia poltica mais no do que uma explicao. uma demons-
11m cif>c;Pnvolvimr.nto d;iquilo que j est contido nessa anlise
aparentemente andina. Sem ela. Marx no teria escrito uma crtica
da economia poltica. mas simplesmente mais uma doutrina da eco-
nomia poltica.
a mercadoria, essa desconhecida
Poder-se-ia. enfim. afirmar que a anlise marxiana do valor no
clara e que obscurecida pela sua linguagem hegeliana. que a sua
gnese foi difcil. que existe em diferentes verses e que Marx. ao
longo de vinte e cinco anos. nunca conseguiu dar-lhe uma forma
definitiva
2
Efectivamente. dentro da anlise a que Marx submete o
capital. a teoria do valor a parte cuja elaborao lhe custou maio-
res esforos. Os textos. neste particular. apresentam obscuridades
e contradies que mesmo as melhores tentativas de interpretao
filolgica no puderam resolver completamente. Mas isso demons-
tra precisamente que Marx se encontrava aqui na presena de um
terreno completamente novo. frente a um aspecto da vida social.
um mistrio (como ele prprio lhe chama) to fundamental e to
pouco explorado que mesmo um esprito to subtil como o seu tinha
dificuldade em capt-lo e explic-lo. Mais uma razo para que tente-
mos finalmente fazer com que essas intuies frutifiquem. sobretudo
porque esse mistrio , de algum modo. mais fcil de compreender
hoje do que na poca de Marx.
Na verso definitiva do captulo sobre a mercadoria. a que consta
da segunda edio do Capital ( 1873 ). Marx analisa a estrutura da
mercadoria da maneira mais simples possvel. Examina somente a
relao entre cinco ou seis mercadorias. abstraindo aparentemente
de tudo o resto, sobretudo dos respectivos proprietrios e de tudo o
que diga respeito ao contexto histrico ou social. Quase se fica com
a impresso de estarmos perante uma operao matemtica ou uma
exemplificao lgica. Contudo. no se trata nem da descrio de um
estado arcaico ou embrionrio que tivesse realmente existido. nem de
uma simples hiptese ou de um modelo que devesse ser posterior-
mente verificado. Marx pretende ter identificado a forma celular
3
da sociedade burguesa (ou capitalista. ou moderna). Esta forma no
existe em estado puro. in uitro, e s dificilmente se pode dissoci-la
d3s suas empfricas e concretas. ela i::onfigura o
prprio tecido de todos os actos que. repetidos milhes de vezes por
dia em todo o mundo. constituem a vida social que conhecemos.
Na primeira frase do Capital. Marx chama mercadoria a forma
25
elementar da riqueza das sociedades nas quais reina o modo de
produo capitalista
4
A mercadoria elementar, no no sentido
de um pressuposto neutro. mas porque encerra j os traos essen-
ciais do modo de produo capitalista. Essa clula germinal. como
Marx lhe chama tambm. contm contradies de base difceis de
reconhecer primeira vista. mas que depois se encontram em todas
as formas da vida econmica e social da sociedade moderna. Marx
tinha plena conscincia de que a sua anlise da forma valor era uma
novidade quase incompreensvel. tanto na forma como no contedo.
mesmo por parte de leitores bem intencionados e avisados. No pre-
fcio primeira edio do Capital. escreve: portanto a compreen-
so do primeiro captulo. sobretudo na seco que contm a anlise
da mercadoria. que causar maior dificuldade [ ... ]. Assim. portanto.
excepo feita seco sobre a forma valor. no se poder acusar este
livro de ser de difcil compreenso.
5
A mercadoria no idntica ao bem ou ao Objecto trocado.
antes a forma particular que uma parte, maior ou menor. dos ubens
assume em certas sociedades humanas. A mercadoria antes de mais
um objecto que no tem apenas um valor de uso. mas tambm um
valor de troca. Cada objecto que satisfaz uma qualquer necessidade
humana tem um valor de uso. o qual. contudo. enquanto tal. no
uma categoria econmica. Mas, na medida em que um objecto tro-
cado em quantidades determinadas por outros objectos. possui tam-
bm um valor de troca. Enquanto valores de troca. as mercadorias s
conhecem determinaes quantitativas. Se algum troca uma camisa
por 30 quilos de batatas - no sentido de que as duas coisas tm o
mesmo preo -. estas mercadorias so tratadas como quantidades
diferentes de algo idntico que devem ter em comum. Enquanto valor
de uso. as mercadorias so totalmente incomensurveis: a camisa e
as batatas nada tm em comum. As relaes no interior das quais
d::. 1r1ercddorias so tocdas esto sujeitas a vaiae:; contnuas e
portanto os respectivos valores de troca tambm. Mas num momento
dado. o mesmo produto trocado contra diferentes valores de troca
que so iguais entre si: uma camisa pode trocar-se por um grama
a mercadaria, essa desconhecido
de ouro. ou por dez quilos de trigo ou por um par de sapatos. etc.
portanto necessrio que estes diferentes valores de troca tenham.
em ltima anlise. algo em comum: o seu valor.
Esta substncia comum das mercadorias no pode ser seno o
trabalho que as criou: ele a nica coisa que h de idntico em mer-
cadorias que de resto so incomensurveis
6
O trabalho tem a sua
medida na respectiva durao. portanto na respectiva quantidade: o
valor de cada mercadoria depende da quantidade de trabalho que foi
necessria para a produzir. Nesta perspectiva pouco importa qual o
valor de uso em que esse trabalho se realiza. Uma hora utilizada para
fazer um vestido ou uma hora utilizada para fabricar uma bomba
sempre um hora de trabalho. Se para fabricar a bomba foram neces-
srias duas horas. o respectivo valor
7
o dobro do valor do vestido.
sem levar em conta o valor de uso de cada um. A diferena quantita-
tiva a nica que pode existir entre valores: se os diferentes valores
de uso que as mercadorias possam ter no contam para determinar
o respectivo valor. os diferentes trabalhos concretos que as criaram
tambm no contam. O trabalho que compe o valor no conta por-
tanto seno como puro dispndio de tempo de trabalho. sem consi-
derao pela forma especfica em que o tempo foi despendido. A esta
forma do trabalho. na qual se abstrai de todas as formas concretas
que lhe digam respeito. Marx chamou trabalho abstracto. Os valo-
res das mercadorias no so ento outra coisa seno Cristalizaes
dessa ugeleia que o trabalho humano indiferenciado. o valor
- que n? dever confundir-se com o valor de troca - uma quanti-
dade determinada de trabalho abstracto contido numa mercadoria.
A mercadoria assim a unidade do valor de uso e do valor. bem como
do trabalho concreto e do trabalho abstracto que a criaram.
Neste contexto. no se fala do trabalho que o indivduo concreto
empregou efectivamente para produzir a sua mercadoria. O valor
antes determinado pelo tempo que. numa certa sociedade e num
certo grau de desenvolvimento das foras produtivas. em mdia
necessrio para produzir a mercadoria em causa. Se uma hora sufi-
ciente para fazer um vestido em condies mdias. ento o respectivo
27
valor de uma hora. e o produtor que empregue uma hora e meia ser
remunerado somente por uma hora de trabalho. Marx chama a este
tempo o tempo de trabalho socialmente necessrio. Assim sendo.
qualquer alterao da produtividade do trabalho afecta o valor das
mercadorias. Se um novo invento permite que numa hora se produ-
zam dez camisas em vez de uma. depois da difuso desse invento
cada camisa j s contm seis minutos de trabalho social. mesmo se
os indivduos que no podem recorrer ao dito invento continuam a
empregar uma hora para fazer uma camisa.
Como evidente. no se trabalha duas vezes para produzir uma
mercadoria. executando-se uma vez um trabalho concreto para pro-
duzir um valor de uso. e depois uma outra vez para produzir um valor
de troca. antes o mesmo trabalho que tem um duplo carcter: por
um lado trabalho abstracto e por outro lado trabalho concreto.
Enquanto trabalho concreto a infindvel diversidade de todos ostra-
balhos que. em qualquer sociedade onde reine a diviso do trabalho.
produzem os diversos objectos. Este trabalho tem as suas diferenas
qualitativas: umas vezes trata-se de tecer. outras de conduzir um ve-
culo. outras de cavar a terra. e assim por diante. Enquanto trabalho
abstracto. todos os trabalhos contam somente como dispndio pro-
dutivo de matria cerebral. de msculo. de fora anmica. de fora
manual. etc.n, que consequentemente so em qualquer dos casos
trabalho humano
9
O trabalho abstracto. o trabalho enquanto tal.
s conhece diferenas quantitativas: umas vezes trata-se de trabalhar
uma hora. outras vezes trata-se de trabalhar dez horas. Os trabalhos
mais complexos contam como uma forma multiplicada do trabalho
simples: uma hora de trabalho de um trabalhador muito especiali-
zado pode valer dez horas de trabalho de um servente ou ajudante.
Esta contabilidade produz-se automaticamente dentro da vida econ-
mica.
O trabalho abstracto e o valor que ele cria nada tm. portanto.
de material e de concreto. antes so estritamente abstraces sociais.
O tecido fabricado pelo trabalho concreto do tecelo visvel. mas o
trabalho abstracto que o mesmo tecido contm no pode exprimir-se
a mercadoria, essa desconhecida
directamente. O valor que cria no tem existncia emprica. antes
existe apenas na cabea dos homens que vivem numa sociedade em
que os bens tomam habitualmente a forma mercadoria'. somente
o valor enquanto Substncia comum das mercadorias que as torna
susceptveis de serem trocadas. precisamente porque as torna comen-
surveis. Porm, esta substncia comum. ou seja, o tempo de traba-
lho abstracto. uma abstraco que no pode manifestar-se. adquirir
uma forma sensvel, seno de modo indirecto: nas relaes de uma
dada mercadoria com outras mercadorias. Nada se diz quando se
afirma que vinte metros de tecido valem vinte metros de tecido.
Mas pode exprimir-se o respectivo valor no valor de uma outra merca-
doria. por exemplo se dissermos: vinte metros de tecido tm o valor
de um fato. Nesta equao. a primeira mercadoria. que exprime o seu
prprio valor. desempenha um papel activo e apresentada como
valor relativo; a segunda mercadoria. na qual a primeira exprime o
seu valor. funciona como equualente". A mercadoria que est na
forma de valor relativo no pode ser ao mesmo tempo o equivalente
e vice-versa: a mercadoria que exprime o seu prprio valor no pode
ser a matria para a expresso da outra mercadoria. Mas nesta forma
simples ou acidental do valor, em que s esto presentes duas mer-
cadorias. a relao ainda susceptvel de ser invertida. A equao
exprime o facto de as duas mercadorias terem a mesma substncia.
O ser-valor de uma mercadoria encontra portanto a sua forma na
forma natural. no valor de uso. de uma outra mercadoria. O valor
do tecido. que enquanto tal uma abstraco. torna a forma do fato.
O trabalho abstracto. indistinto. que criou o valor do tecido. exprime-
-se no trabalho concreto que criou o fato. portanto na sua forma
concreta de valor de uso que o fato exprime o valor do tecido; para o
tecido, o valor. essa abstraco. toma a forma de um fato. No se trata
de uma qualidade que coubesse naturalmente ao fato. ao contrrio do
que se passa. por exemplo. com a respec:tiv;:i c:r1pr1rirlr1rlP <iP m;mtPr ;:i
temperatura do corpo: o fato s possui essa outra qualidade na rela-
o de valor com o tecido. Enquanto valor, o tecido perdeu as suas
caractersticas prprias e igual ao fato. O respectivo valor exprime-
29
-se como sendo diferente do seu prprio valor de uso. preciso ter
sempre em mente a diferena entre valor e valor de troca: o valor. que
permanece abstracto. no perceptvef. exprime-se num valor de troca
perceptvel. designadamente a mercadoria com a qual a primeira mer-
cadoria trocada. Em termos filosficos. ser-se-ia tentado a encarar
o valor enquanto substncia e o valor de troca enquanto a respectiva
forma fenomnica. apesar de, como veremos. a identificao do valor
com uma substncia colocar problemas.
Entretanto a verdade que no existem apenas duas mercadorias.
Os mesmos vinte metros de tecido podem igualmente trocar-se por
quantidades determinadas de todas as outras mercadorias. Chegamos
assim forma valor total ou desenvolvida: 20 metros de tecido= 1
fato. ou= 1 O libras de ch. ou= 40 libras de caf. ou= 2 onas de
ouro. ou 1/2 tonelada de ferro. etc. Chegados aqui. o tecido exprime o
seu valor em todas as outras mercadorias. e torna-se evidente que o
respectvo valor indiferente forma particular de valor de uso sob a
qual surge
12
E assim torna-se tambm mais fcil verificar que todos
os trabalhos representados nas diferentes mercadorias so iguais. so
trabalho abstracto. sem considerao da forma concreta na qual se
objectivam.
A forma valor total ou desenvolvida funciona de maneira difcil:
a sequncia de comparaes de valor sempre incompleta. uma vez
que aparecem constantemente novas mercadorias. Mais ainda: dessa
maneira. cada mercadoria tem uma forma de valor relativo diferente
da de qualquer outra mercadoria. e existe um nmero igual de formas
de equivalncia das quais nenhuma completa e vlida para todas as
mercadorias. Contudo. possvel inverter simplesmente a frmula: se
o tecido exprime o seu valor no ch. no caf. no ouro. etc.. tambm
verdade que um fato. 10 libras de ch. 40 fibras de caf. 2 onas de
ouro. etc .. tm o mesmo equivalente em 20 metros de tecido. Obtm-
a orma de valor geral. mercadorias exprmPm r1eora o
seu valor: de maneira 1) simples. pois que o fazem numa s e nica
mercadoria e 2) unitria. pois que o fazem na mesma mercadoria.
A respectiva forma valor ao mesmo tempo simples e colectiva: em
o mercadoria, essa desconhecido
consequncia. geral.n
13
Cada mercadoria exprime agora o seu valor
por intermdio da respectiva igualdade com o tecido. e dessa maneira
manifesta-se tambm a igualdade quantitativa de todas as mercado-
rias que se trocam por 20 metros de tecido. O tecido. agora tornado
equivalente geral. tornou-se imediatamente trocvel contra todas
as outras mercadorias: A sua forma corprea passa por incarnao
visvel. por crislida social universal de todo o trabalho humano.
1
4
A forma de valor geral pressupe que todas as mercadorias agem da
mesma maneira: as mercadorias tm que excluir uma de entre si da
forma valor relativa e fazer dela a forma equivalente geral. ou seja.
a matria da sua forma valor geral e unitria. Teoricamente toda e
qualquer mercadoria pode desempenhar este papel. mas necess-
rio que uma tal excluso se fixe de maneira permanente sobre uma
dada mercadoria especfica. Em termos histricos foi o ouro que con-
quistou esse lugar. Basta que substituamos o tecido pelo ouro para
obtermos a quarta forma. a forma dinheiro: 20 metros de tecido. um
fato. 1 O libras de ch. 40 libras de caf. etc.. valem 2 onas de ouro.
Diferentemente do que se passava na transio da forma simples para
a forma desenvolvida e na transio da forma desenvolvida para a
forma geral. pode dizer-se que quase nada distingue a forma dinheiro
da forma geral. A possibilidade de troca. imediata e universal, toma
agora a forma do ouro. Se agora pusermos em vez de 2 onas de
ouro)} a respectiva forma preo. 20 Euros. obtm-se uma frmula
que toda a gente conhece: 20 metros de tecido = 20 Euros. A forma
dinheiro portanto uma simples consequncia do desenvolvimento
da forma mercadoria e encontra a sua razo de ser ltima na frmula:
20 metros de tecido= 1 fato. ou: x mercadoria A= y mercadoria B.
Desta maneira Marx entende ter resolvido ao mesmo tempo o enigma
da forma dinheiro que os seus predecessores (mas tambm os suces-
sores) burgueses nunca haviam compreendido.
Esta anlise da mercadoria pode aparentar ser enfadonha e insig-
nificante. Nela nada parece existir que se preste a contestaes. e.
por outro lado. nada parece decorrer dela que diga respeito especfi-
31
camente sociedade capitalista ou que permita critic-la. De facto,
os marxistas no viram nada de explosivo nessas pginas em que
primeira vista Marx se limita a resumir o fundamento que a sua teoria
tem em comum com a economia poltica clssica que a antecede.
Mas, se a teoria do valor em Marx mais no fosse do que a doutrina
do valor trabalho da economia poltica burguesa clssica, sobre-
tudo de David Ricardo, no se poderia compreender por que motivo
o prprio Marx considera precisamente a sua teoria do valor como a
mais importante das suas descobertas
15

De facto, o captulo sobre a mercadoria contm uma parte final
que. de modo algo enigmtico. se intitula: O carcter fetiche da
mercadoria e o seu segredo. Marx retira a algumas consequncias
daquilo que foi estabelecendo ao longo das pginas precedentes.
Nas quatro primeiras pginas deste subcaptulo utiliza as seguintes
expresses: segredo, subtilezas metafsicas, argcias teolgi-
casi1, misterioso, caprichos, forma bizarra1, Carcter msticoi1,
Carcter enigmtico. quiproquo1, forma fantstica, regio nebu-
losa, enigma,,, hierglifos, misticismo. Torna-se evidente que
para Marx a mercadoria no algo de propriamente banal. mas bem
pelo contrrio um objecto que desafia a compreenso em termos
comuns. Chama-lhe Uma coisa sensvel supra-sensvel, na qual as
relaes entre os homens se apresentam como coisas. e as coisas
como seres dotados de uma vontade prpria: O que h de misterioso
na forma mercadoria consiste. pois. simplesmente no facto de ela
devolver aos homens a imagem dos caracteres sociais do seu pr-
prio trabalho como caracteres objectivos dos prprios produtos do
trabalho, como qualidades sociais que essas coisas possuiriam por
natureza.11
16
Na produo mercantil o processo de produo que
governa os homens, e ainda no o inversoll
17
, e O seu movimento
social prprio tem para os indivduos que procedem a trocas a forma
de um movimP.nto de coisas que eles no controlam, mas das quais.
pelo contrrio, sofrem o respectivo controloll
18
O fetichismo reside
desde logo no prprio facto de a actividade social tomar uma apa-
rncia de object0
19
na mercadoria. no valor e no dinheiro. E contudo
a mercadoria, essa desconhecida
os homens no tm conscincia dessa aparncia; produzem-na. sem
o saber. com os seus actos de troca. nos quais se impe constante-
mente, como se fora uma lei natural, o tempo de trabalho socialmente
necessrio, enquanto elemento regulador. a forma dinheiro que faz
desaparecer a verdadeira relao das mercadorias por trs de uma apa-
rncia de coisa: o facto, aceite por toda a gente. de que uma camisa
vale)) 20 Euros mais no do que um desenvolvimento da forma
valor simples, segundo a qual uma camisa Vale11 3 quilos de ch.
porque o ch representa nessa equao o trabalho humano abstracto.
Dito de outra maneira. um primeiro significado do termo fetichismo})
o seguinte: os homens pem em relao os seus trabalhos priva-
dos. no directamente. mas somente numa forma objectiva. sob uma
aparncia de coisa. a saber, como trabalho humano igual. exprimido
num valor de uso. Contudo, no o sabem e atribuem os movimentos
dos seus produtos a qualidades naturais dos mesmos.
Marx compara explicitamente o fetichismo da mercadoria ao feti-
chismo religioso, no qual os homens adoram os fetiches que eles pr-
prios criaram e atribuem poderes sobrenaturais a objectos materiais.
Os marxistas tradicionais, tanto quanto os no-marxistas, quando
no preferiram simplesmente ignorar esta temtica marxiana ou
liquid-la como se de galimatias filosfico,, se tratasse, quase sem-
pre interpretaram o fetichismo como uma mistificao. no sentido de
que a estrutura real da produo capitalista produz necessariamente
representaes falsas que lhe escondem o verdadeiro aspecto. Essa
mistificao existe, sem dvida. e por vezes (em particular no final
do terceiro volume do Capital) Marx utiliza a expresso fetichismo>1
sobretudo nesse sentido. Mas o breve captulo sobre o fetichismo que
ctvamos h pouco. bem como outras observaes espalhadas ao
longo da sua obra. permitem chegar a uma concluso inteiramente
diversa: para Marx, o fetichismo no apenas uma representao
invertida da realidade, mas uma inverso da prpria realidade2.
E. neste sentido, a teoria do fetichismo o centro de toda a crtica
que Marx dirige aos fundamentos do capitalismo. Muito para l do
uso explcito da palavra fetichismo, o conceito de fetichismo como
33
inverso atravessa toda a crtica da economia de Marx e encontra os
seus antecedentes nas obras filosficas de juventude. O carcter
fetichista da sociedade capitalista no um aspecto secundrio,
antes reside na sua prpria Clula germinal. O fetichismo, o facto.
portanto. de para os homens as suas prprias relaes de produo
tomarem uma figura de coisa material. escapando ao seu controlo.
independente da sua activdade individual consciente, manifesta-se
em primeiro lugar no facto de os produtos do trabalho dos homens
tomarem universalmente a forma de mercadoria
21
Longe de ser uma
Superestrutura pertencente esfera mental ou simblica da vida
social. o fetichismo reside nas prprias bases da sociedade capitalista
e impregna todos os seus aspectos. Pode-se de pleno direito falar de
uma identidade entre a teoria do valor e a teoria do fetchismo em
Marx. O valor e a mercadoria. longe de serem esses pressupostos
neutros de que falvamos inicialmente. so categorias fetichistas que
do fundamento a uma sociedade fetichista. Para Marx. o homem
moderno. cuja actvidade reveste a forma de uma mercadoria ou se
representa num valor. corresponde ao Selvagem que adora um dolo
de madeira. e um quilo de batatas comprado num supermercado
no mais racional do que um totem. A categoria do fetichismo.
originariamente tomada de emprstimo histria da religio. surge
- esperamos demonstr-lo - como muito mais capaz do que todas as
doutrinas econmicas acadmicas de explicar. por exemplo. as crises
financeiras contemporneas. Convm, pois. regressar anlise mar-
xiana da mercadoria e pr em relevo o carcter fetichista da mercado-
ria enquanto tal
22

A abstraco real
l'. dupla natureza da merc::inori;:i no coisa muito difcil de
compreender. J Aristteles a havia analisado: Assim. uma sandlia
pode servir de calado. mas tambm de objecto de troca.
23
Mesmo a
dupla natureza do trabalho incorporado numa mercadoria foi reco-
a mercadoria, essa desconhecida
nhecida. embora de maneira imperfeita. pela economia poltica cls-
sica. Uma mercadoria singular relativamente fcil de compreender.
O fetichismo s comea na relao entre duas mercadorias24.
Segundo Marx. todos os aspectos essenciais esto j contidos na
forma valor simples: 20 metros de tecido = 1 fato. Contnua depois
dizendo que O segredo de toda a forma valor reside nessa forma
valor simples. portanto a anlise dessa forma simples que apre-
senta a verdadeira dificuldade.
25
a essa anlise que Marx consagra
maior nmero de pginas; a forma valor total, a forma geral e a forma
dinheiro decorrem depois rapidamente como meras consequncias.
O facto de se colocar em equivalncia duas mercadorias, que apa-
rentemente a coisa mais evidente deste mundo, contm j todo
0
modo de socializao que distingue o capitalismo. Na primeira edi-
o do Capital, Marx diz que a forma primeira ou simples do valor
relativo um pouco difcil de analisar porque simples, acrescen-
tando em nota de rodap: Ela . por assim dizer. a forma celular ou,
como diria Hegel, o em-si do dinheiro.>i 26
A mercadoria contm em si mesma uma contradio que vem
luz do dia na respectiva relao de troca com uma outra mercadoria:
o seu valor de uso e o seu valor - consequentemente a existncia da
mercadoria enquanto representao de uma quantidade de trabalho
abstracto - no existem pacificamente um ao lado do outro. antes
entram numa relao de conflito. A oposio interior a cada merca-
doria no se pode exprimir seno constituindo dois plos: torna-se
uma oposio exterior, uma relao entre duas mercadorias. das quais
uma conta apenas como valor de uso. a outra (o equivalente) apenas
como valor de troca. A forma valor simples tambm a forma mais
e menos desenvolvida em que esta oposio aparece. por
isso que difcil de compreendef>J, e por isso tambm que nela se
j encerrado todo o segredo do modo de produo capita-
lista. O desenvolvimento dessa forma tambm o desenvolvimento
dessa oposio interna.
Na forma valor. o trabalho abstracto contido numa mercado-
ria manifesta-se no corpo de uma outra mercadoria, no valor de uso
35
desta outra mercadoria. Mas a igualizao do produto do trabalho
com uma outra mercadoria na qual se exprime imediatamente o tra-
balho social no de maneira alguma um processo inocente ou um
procedimento puramente tcnico. Trata-se antes de uma inverso. da
qual Marx enumera as trs manifestaes mais importantes. logo na
anlise da forma valor simples. 0 valor de uso torna-se a forma feno-
mnica do seu contrrio. o valor
27
: uma coisa sensvel. o corpo de
uma mercadoria. representa uma coisa sobrenatural. Supra-sensvel,
puramente social: o valor. trabalho concreto torna-se a a forma
fenomnica do seu contrrio. do trabalho humano abstracto
2
: o tra-
balho abstracto. que no criou o tecido. mas sim o valor do tecido.
utiliza para exprimir esse valor o trabalho concreto do alfaiate que fez
o fato. Neste exemplo. o trabalho do alfaiate o equivalente imedia-
tamente trocvel com todas as outras mercadorias. Por fim. escreve
Marx, "trabalho privado torna-se a a forma do seu contrrio. torna-
-se trabalho sob forma imediatamente social
29
: o trabalho privado.
no momento em que entra na troca, torna-se o mesmo trabalho que
o de todos os participantes na troca.
A mercadoria portanto a unidade de duas determinaes da
mesma coisa, determinaes estas que no so simplesmente dife-
rentes, mas das quais uma exclu a outra: o valor de uso o contrrio
do valor. o trabalho concreto o contrrio do trabalho abstracto. o
trabalho privado o contrrio do trabalho social. Assim, a mercadoria
contm um conflito perptuo e dinmico; ela tem portanto de procu-
rar formas que permitam a essas contradies existir sem a fazerem
explodir imediatamente. Na forma valor, uma mercadoria serve para
exprimir de modo sensvel o Valor de uma outra mercadoria. Isto
significa que a forma concreta de uma mercadoria. o seu valor de uso,
0 seu corpo sensvel, incarnam a qualidade supra-sensvel de uma
outra mercadoria. Contudo. os sujeitos atribuem mercadoria como
se fosse untd qualidade natural o facto dP ela ter um certo Valor" ou
um outro walor
3
. Os sujeitos no executam conscientemente um
tal processo; por trs das costas dos sujeitos que se passa a inverso
na qual o objecto concreto e sensvel no conta seno como incarna-
a mercadoria, essa desconhecida
o do valor abstracto e supra-sensvel. Na inverso que caracteriza
logo a mercadoria singular. o concreto torna-se um simples portador
do abstracto. O concreto s tem existncia social na medida em que
serve ao abstracto para que este d a si mesmo uma expresso sen-
sve/31. E se a mercadoria a clula germinal,, de todo o capitafsmo.
isso significa que a contradio entre o abstracto e o concreto nela
contida regressa em cada estdio da anlise. constituindo de algum
modo a contradio fundamental da formao social capitalista.
Se a mercadoria uma categoria fetichista, porque o trabalho
que constitui o respectivo valor trabalho abstracto: Este carcter
fetche do mundo das mercadorias, como a nossa precedente an-
lise j demonstrou. provm do carcter social prprio do trabalho
que produz mercadorias.
32
Mas - poder-se-ia objectar -. por que
motivo a abstraco ter de ser entendida como coisa negativa?
O pensamento, dir-se-ia. no pode existir sem resumir os elementos
que vrias coisas tm em comum. ou seja, sem abstrair da respectva
diversidade. Nada h de mal em colocar os ces, os gatos. as lebres
e os cavalos na mesma categoria. a do animal, mesmo se
0
animal
enquanto tal no existe. De igual modo. poder-se-ia ainda continuar.
impossvel que os homens troquem os seus produtos sem que redu-
zam. no plano do pensamento. os seus diversos trabalhos concretos
ao facto de haver sido empregue trabalho; esta abstraco um sim-
ples meio auxiliar. tcnico.
De facto neste ltimo sentido que o conceito de trabalho abs-
tracto foi empregue pela economia poltica clssica. Esta. depois de
ter ultrapassado as teorias que atribuam a qualidade de criar valor
apenas a um certo tipo de trabalho - os mercantilistas atribuam-na
exclusivamente ao trabalho de extraco de metais preciosos. a dou-
trina dos fisiocratas ao trabalho na agricultura -. reconheceu no tra-
balho. sem qualquer qualificativo. a fonte do valor. Mas ao faz-lo
a economia poltica clssica seguiu um procedimento analtico no
qual se retiram gradualmente a um objecto todas as suas determina-
es para o reduzir ao seu elemento mais simples. como quando se
reduzem todos os homens. na sua diversidade. a uma certa estrutura
37
qumica que comum a todos. tanto ao bosqumano ao
rador do Japo. No propriamente um erro. mas sena
explicar a diferena (cultural. histrica. social) entre
e
0
imperador do Japo com base na estrutura qumica que lhes e
comum. De igual maneira. por intermdio de um processo
mental possvel chegar concluso de que todas as mercadonas
so constitudas por alguma forma de trabalho. Esta digresso do
complexo ao simples. resume-a Marx nos dois primeiros subcaptulos
da anlise a que submete a mercadoria. Mas seria um enorme
_ embora frequente - pensar que Marx partilha desse ponto de
e que
0
seu conceito de trabalho abstracto o mesmo que Smith e
Ricardo haviam obtido mediante a sua reducto ad unum. De facto o
trabalho sem mais que se obtm pela via desta reduo indepen-
dente de toda a determinao social e existe em todas as sociedades.
Trata-se de um puro facto fisiolgico: o dispndio de trabalho fsico
ou mental.
Com a sua anlise da forma valor no terceiro subcaptulo do
primeiro captulo do Capital. Marx toma o caminho inverso. que
muito mais difcil. um caminho em que se mostra totalmente hege-
liano e em que abandona completamente o mtodo da
poltica. Marx quer agora explicar a gnese lgica - a genese his-
trica - das categorias encontradas na realidade empmca. em vez de
as aceitar como meros dados. Trata-se. para Marx. de explicar como
e por que razo as formas de base abstractas se tornam fenm_:-
nos visveis superfcie. Desta maneira desvela a respect1va relaao
de pertena a uma certa formao social. em vez de ver nelas
naturais presentes em toda a parte, como sucede com a economia
poltica burguesa.
o trabalho abstracto analisado por Marx no um pressuposto
indeclinvel sem consequncias especficas. como porventura o facto
. _, __ pir., "i"<>r PPln mntrrio. o trabalho abstracto.
ae ser 1c::ip11a .... u -. - -
no sentido marxano, existe somente no capitalismo e a sua carac-
terstica principal. Marx refere-se a ele como sendo todo .
e
0
ponto axial: Fui
0
primeiro a pr o dedo. de maneira cnt1ca.
a mercadoria, essa desconhecida
sobre essa natureza bfida do trabalho contido na mercadoria. Como
em torno deste ponto axial que gira a compreenso da economia
poltica. convm esclarec-lo um pouco mais neste contexto.
33
O trabalho abstracto. cujo conceito Marx estabelece. no a gene-
ralizao mental de que falvamos h pouco. mas sim uma realidade
socal. uma abstraco que se torna realidade. Vimos acima que. se
todas as mercadorias devem ser trocveis entre si. o trabalho contido
nas mercadorias deve igualmente ser imediatamente trocvel. S o
pode ser se for igual em todas as mercadorias, ou seja, se se tratar
sempre do mesmo trabalho. O trabalho contido numa mercadoria
dever ser igual ao trabalho contido em todas as outras mercado-
rias. Na medida em que se representam no valor. todos os trabalhos
valem somente enquanto dispndios da fora humana de trabalho.
O respectivo contedo concreto apagado; os trabalhos equivalem-
-se todos entre si. No se trata aqui de uma operao puramente
mental: de facto. o valor dos diferentes trabalhos representa-se numa
forma material. o valor de troca. que nas condies mais evoludas
toma a forma de uma quantidade determinada de dinheiro. O dinheiro
representa algo de abstracto - o valor -. e representa-o enquanto
algo de abstracto. Uma soma de dinheiro pode representar qualquer
valor de uso. qualquer trabalho concreto. Onde a circulao de bens
for mediada pelo dinheiro, a abstraco tornou-se algo de bastante
real. Podemos ento falar de uma abstraco real>J
34
A abstraco de
toda e qualquer qualidade sensvel. de todos os valores de uso. no
uma espcie de resumo mental. como sucede quando se abstrai
dos diferentes gneros de animais para falar de" animal, que con-
tudo no existe enquanto tal. A melhor expresso da essncia desta
abstraco real encontra-se numa passagem da primeira edio que
Marx. infelizmente. no reproduziu nas edies seguintes: como
se a par e margem dos lees. dos tigres. das lebres e de todos os
outros animais reais que em grupo constituem os diferentes gneros.
espcies. subespcies. famlias. etc.. do reino animal. existisse ainda
o animal. a incarnao individual de todo o reino animal. Urna tal
singularidade. que compreende em si mesma todas as espcies real-
39
mente existentes da mesma coisa. um universal. como por exemplo
animal. Deus. etc.
35
A mistificao contida na abstraco mercantil bem real: ela
constitui a verdadeira natureza deste modo de produo: 0 facto
de uma relao de produo social se apresentar sob a forma de um
objecto existente fora dos indivduos e de as relaes determinadas
nas quais estes entram no processo de produo da sua vida social se
apresentarem como propriedades especficas de um objecto constitui
essa inverso. essa mistificao no imaginria. mas de uma prosaica
realidade, que caracteriza todas as formas sociais do trabalho criador
de valor de troca. No dinheiro ela limita-se a aparecer de maneira
mais notria do que na mercadoria.
36
O dinheiro no representa os
valores de uso na sua multiplicidade. antes a forma visvel de uma
abstraco social. o valor. Na sociedade mercantil. cada coisa tem
uma dupla existncia. enquanto realidade concreta e enquanto quan-
tidade de trabalho abstracto. este segundo modo de existncia que
se exprime no dinheiro. que merece portanto ser chamado abstraco
real principal. Uma coisa uma camisa ou uma ida ao cinema e
ao mesmo tempo 1 O ou 20 Euros. Esta qualidade do dinheiro no
pode ser comparada com nenhuma outra coisa; ela situa-se para l
da dicotomia tradicional entre o ser e o pensamento. dicotomia para
a qual uma coisa ou existe somente na cabea, sendo pois imaginria
- esse o sentido habitual do termo abstraco-. ou. pelo contrrio.
efectivamente real. material. emprica
37
Trata-se de uma forma de
realidade para cuja anlise a dialctca hegelana constitui o melhor
instrumento. como teremos ainda ocasio de sublinhar.
Enquanto o trabalho concreto se realiza sempre em alguma coisa
- material ou imaterial. num bem ou num servio
38
-. o trabalho
abstracto no pode exprimir-se de modo directo porque produz uni-
camente uma forma '.;oci:il. Tem pois necessidade de de.
uma maneira indirecta no valor de troca: em termos prticos. no
dinheiro. Nas trocas socais. os actores no tm conscincia do facto
de que os valores das coisas mais no so do que representantes de
a mercadoria, essa desconhecida
unidades de trabalho. O valor de troca esconde o facto de que so
as quantidades de trabalho incorporadas que determinam os valores
das mercadorias. e no as respectivas qualidades naturais. Aqui pode
falar-se efectivamente de uma dissimulao. Mas Marx coloca tam-
bm uma outra questo, uma questo mais radical: por que razo o
trabalho, a actvidade produtiva. toma a forma do valor? O valor j
uma forma de abstraco, por confronto com a actividade real. No
apenas a representao do valor na forma valor - o valor de troca
- que fetichista, mas tambm, a montante. a representao do tra-
balho vivo no valor. Se todo o valor se dissolve em trabalho. ento
parece lgico concluir-se, como faz a economia poltica burguesa.
que todo o trabalho se representa em um valor. Estes dois termos
seriam equivalentes. e ento a nica questo seria a de saber quanto
valor contm uma mercadoria. e no sob que forma o trabalho se
tornou valor. Mas Marx censurava a economia poltica clssica por
ter chegado a esta concluso interessando-se exclusivamente pelo
aspecto quantitativo do valor: A economia poltica analsou de facto.
ainda que de maneira imperfeita. o valor e a dimenso do valor. e des-
cobriu o contedo escondido sob estas formas. Mas nunca colocou
ao menos a simples questo de saber por que motivo este contedo
toma aquela forma. e portanto por que razo o trabalho se exprime
no valor e a medida do trabalho pela respectiva durao se exprime
na dimenso do valor do produto do trabalho.
39
Os marxistas. por
seu turno. tambm prestaram muito pouca ateno a esta questo.
Acharam normal que o trabalho se tornasse valor e concentraram a
sua crtica na representao infiel do trabalho no dinheiro. Porm. h
que admitir que o prprio Marx nem sempre separou rigorosamente
estes dois nveis: a passagem do trabalho ao valor e a passagem do
valor ao valor de troca.
A diferena entre o Marx exotrico e o Marx esotrico existe
mesmo no interior da anlise que faz do v;:ilnr P f> vi.;;vd nas suas
flutuaes no que respeita determinao do valor4. Para refutar a
concepo segundo a qual um facto natural. comum a todas as
socedades. a criao do valor por parte do trabalho, preciso criticar
41
tambm a concepo segundo a qual o trabalho est contido no
valor. valor. Cria o valor. Mas Marx. ele prprio, utiliza frequen-
temente estas expresses tpicas de Smith e de Ricardo, para quem
0
trabalho cria o valor Como o padeiro faz o po (Kurz). Noutros
contextos Marx diz antes que o trabalho Se representa no valor.
0
que coisa bastante diferente. Mas no presta ateno suficiente
necessidade de se demarcar da concepo naturalista dos seus
predecessores. At aqui temos vindo a reproduzir essas hesitaes
na nossa parfrase do discurso de Marx. simplesmente porque fazem
parte desse discurso. Daqui em diante passaremos a levar em linha
de conta a diferena entre o valor contido e o valor representado,
diferena a que havemos de regressar.
absolutamente necessrio eliminar um outro mal-entendido muito
divulgado nestes ltimos anos. segundo o qual o trabalho abstracto
e
0
trabalho concreto de que Marx fala seriam dois tipos diferentes
de trabalho. Em Marx. estas categorias nada tm a ver com o con-
tedo do trabalho. e nem sequer com a organizao do trabalho.
E menos ainda se trata de dois estdios diferentes do processo de
trabalho. O trabalho no comea por ser concreto, para depois se
tornar abstracto. O trabalho abstracto, no sentido de Marx. nada
tem a ver com a parcelarizao do trabalho. com a sua fragmentao
em unidades destitudas de sentido. ou com a respectiva desmate-
rializao - recentemente tem havido quem com frequncia tenha
posto a noo de trabalho abstracto em relao com a importncia
crescente do trab.alho imaterial. O trabalho abstracto no nem o
trabalho fragmentado na linha de produo, nem o trabalho do infor-
mtico. Consequentemente falso dizer-se que o trabalho abstracto
substitui cada vez mais o trabalho concreto. ou que o trabalho se
torna cada vez mais abstracto. Logo no primeiro texto que retomou
0
conc1::l rnaxiano de trabalho abstracto. ou s ~ j ; i _ em Histria e
conscincia de classe. de Gyrgy Lukcs ( 1923), esta interpretao
do conceito de trabalho abstracto desempenha um papel importante.
A tnica que Lukcs coloca sobre a abstraco produzida pela
a mercadoria, essa desconhecida
parcelarizao do trabalho decorre do facto de, nesse livro, o autor
atribuir diviso do trabalho uma importncia muito maior do que
aquela que o prprio Marx. na sua obra tardia. lhe conferiu. Marx
escreveu. por exemplo. o seguinte: Ora, tanto quanto exacto dizer
que a troca privada supe a diviso do trabalho, inexacto dizer que
a diviso do trabalho supe a troca privada.
41
A diviso do trabalho
seria portanto uma categoria mais vasta do que a da troca privada. a
base do capitalismo, e em consequncia a diviso do trabalho no
conduz necessariamente ao capitalismo.
Segundo a teoria marxiana da duplicao. na produo de mer-
cadorias todo o trabalho ao mesmo tempo abstracto e concreto:
Do que precede resulta que. se no existem dois tipos de trabalho
na mercadoria. o mesmo trabalho recebe nela contudo determinaes
diferentes e opostas eritre si, segundo se reporte o trabalho ao valor
de uso dessa mercadoria enquanto respectivo produto, ou ele seja
reportado ao valor desta enquanto sua pura expresso objectiva."
42
Assim acontece. mesmo com o trabalho agrcola. no qual tomar a
cargo as pessoas de idade . nas condies do capitalismo. numa das
vertentes. um trabalho abstracto. e mesmo com o trabalho ao com-
putador ou num laboratrio. que , numa das vertentes. um trabalho
concreto. Qualquer trabalho criador de mercadorias sempre inevita-
velmente abstracto e concreto. Estes dois tipos de trabalho so com-
pletamente incomensurveis entre si. e pertencem mesmo a nveis
ontolgicos inteiramente diferentes. No portanto possvel que o
trabalho abstracto se substitua ao trabalho concreto. ou vice-versa.
verdade que existe um tipo de trabalho a que aludimos mais
acima e ao qual. usando uma expresso um tanto paradoxal. poder-
amos chamar trabalho empiricamente abstracton
43
A difuso deste
tipo de trabalho efectivamente um resultado da predominncia do
trabalho abstracto em sentido formal. mas esse trabalho no de
rnnrln "'"um rlnticn ., tr.,h.,lhn .,hrtr-.rto f ;,.,.u.,lmnntn .,,,,r1 ... .-1,,
.....,.._. .... Hb lf t .. H ... I 1.1 V U UUUJI V UlJJt..tU\..L ~ L. 1& U 1 H ... JtL\.,. V\,..l\,.U,H.H,..
que o trabalho abstracto em sentido formal se torna a forma social
dominante apenas quando a potencialidade dos trabalhos para serem
trocados uns pelos outros. a sua no especificidade e a possibilidade
43
de se passar de um trabalho para outro penetraram j inteiramente
o conjunto da sociedade. Quando Marx escreveu as suas primeiras
reflexes sobre o trabalho abstracto. tinha efectivamente perante o
seu olhar esse trabalho no especfico: Este estado de coisas atin-
giu o seu mais elevado grau de desenvolvimento na mais moderna
forma de existncia das sociedades burguesas, nos Estados Unidos.
apenas a. com efeito. que a abstraco da categoria "trabalho".
"trabalho em geral ... trabalho sem outros qualificativos. que o ponto
de partida da economia moderna. se torna verdade prtica.'
14
Mas ao
mesmo tempo sublinha que o trabalho abstracto. enquanto simples
dispndio defora de trabalho. no um dado natural. mas sim o
resultado de uma evoluo histrica: Este exemplo do trabalho mos-
tra de uma maneira muito ntida que mesmo as categorias mais abs-
tractas. ainda que vlidas - precisamente por causa da sua abstraco
- para todas as pocas. no deixam de ser. sob a forma determinada
dessa mesma abstraco. um produto de relaes histricas. e que
s tm a sua inteira validade em funo dessas relaes e no inte-
rior delas. Mas. como j dissemos. na poca em que escreveu estas
palavras. Marx no distinguia ainda o trabalho no qualificado e o
trabalho abstracto como determinao formal.
O valor contra a comunidade humana
muito mais fcil compreender as particularidades da produo
mercantil quando se compara este tipo de produo com os modos
de produo que a antecederam. Para o fazer contudo indispen-
svel abstermo-nos momentaneamente de todo e qualquer juzo de
valor. No se trata aqui de opor ao capitalismo as sociedades pr-
-capitalistas. como se estas fossem melhores do que ele, como tam-
bm no se trata de tazer o contrrio: trata-st: l-somente de retirar
ao valor e ao trabalho abstracto a sua aparncia natural, recordando
para esse efeito que at uma data relativamente recente a maior parte
dos homens. escala mundial. viveram quase sem dinheiro, sem mer-
a mercadoria, essa desconhecida
cadoria e sem trabalho abstracto - neste ponto pouco importa saber
se viviam bem ou mal.
O trabalho tem sempre lugar em sociedade. e em quase toda a
parte existe alguma forma de diviso do trabalho. No esta ltima
enquanto tal. que cria o trabalho abstracto. Cada trabalho individual
faz parte do trabalho total de uma sociedade dada. Mas o facto de
0
trabalho ter um carcter social e de fazer parte de uma universalidade
do trabalho ainda no o torna abstracto. No de todo em todo
necessrio (e de facto no assim nas sociedades pr-capitalistas)
que o carcter social do trabalho tome uma existncia separada a par
do carcter concreto e privado do trabalho. Nas sociedades que pre-
cederam a produo mercantil. os trabalhos so sociais precisamente
na sua forma natural, enquanto particularidade: a forma natural do
trabalho. portanto a sua particularidade e no a sua universalidade.
como sucede com base na produo mercantil. que neste caso a
forma imediatamente socal.
45
Na famlia camponesa patriarcal, os
diversos trabalhos que esto na origem desses produtos. cultivo. pas-
toreio. fiao. tecelagem, confeco, etc.. so, sob a respectiva forma
natural, funes sociais
46
. Em cada modo de produo. sublinha
Marx. a socedade deve de alguma maneira captar os trabalhos con-
cretos dos indivduos - que enquanto tal so totalmente incomensu-
rveis - como partes do trabalho social total. tanto em vista da sua
distribuio apropriada pelos diferentes ramos da produo. como
para medir as contribuies dos produtores individuais (pelo menos
numa sociedade no comunista). Mas em circunstncias em que
no predomine a produo moderna de mercadorias precisamente
enquanto trabalhos concretos que os diferentes trabalhos so sociais.
seja como consequncia da diviso natural do trabalho nos modos
de produo patriarcal, esclavagista ou feudal, seja como funciona-
mento de uma sociedade futura capaz de regular conscientemente a
s11;i pr0duo. Na !dade Mdia udn "" tr::ih:ilhnc rt,,t,,rmnulnc r1,..c-
indivduos. sob a respectiva
universalidade do trabalho, que constituem o lao sociah,47 Tambm
no interior de uma fbrica. as seces no trocam valores entre si.
45
mas cada produto. cada trabalho faz imediatamente parte do trabalho
geral distribudo. Aqui. atravs do seu valor de uso que cada produto
se refere aos outros valores de uso. Cada pessoa que faz parte de uma
fbrica contribui com o seu trabalho para a realizao de um produto
total que seguidamente distribudo. segundo modalidades variveis.
entre essas pessoas
48
. A actividade de cada um indispensvel (ou
considerada como tal) para o sucesso do conjunto; o papel de cada
um no interior da produo colectiva. e no a quantidade de trabalho
por ele despendida. que d fundamento ao direito de cada participante
a uma parte dos frutos. Se numa fbrica de automveis a seco de
pra-choques envia cem pra-choques para a seco de montagem e
simultaneamente pede duas toneladas de alumnio ao armazm. no
se calcula se estas quantidades de objectos tm o mesmo Valor.
Alis. as seces no pagam os materiais que recebem. Contudo.
na fbrica o conjunto da produo rege-se pela produo de valor.
mais apropriado. portanto. fazer uma comparao com a agricultura
tradicional: o campons que corta a erva. o servo que o ajuda e a
av. cuja tarefa impedir que as galinhas entrem dentro de casa. no
procedem ao confronto dos respectivos trabalhos para determinar a
parte relativa de cada um. Os trabalhos que levam a cabo no so
privados, antes fazem parte desde o princpio de um trabalho social.
De facto no h sequer o risco de que os seus trabalhos privados
no cheguem a tornar-se sociais. porque impossvel que essas suas
actividades se revelem ao fim e ao cabo no trocveis entre si dentro
do contexto dado. A necessidade dessas actividades, e a necessi-
dade delas dentro de uma certa quantidade (por exemplo, o facto de
trs homens se consagrarem durante trs dias a cortar erva), aqui
colocada antecipadamente, e ningum tem necessidade de oferecer o
seu trabalho ou o seu produto a um outro indivduo que possa aceit-
-lo ou recus-lo. Em todas as situaes no reguladas pela troca de
mercadorias o trabalho o!>Liuudo antes da sua ealizao !::egundo
critrios qualitativos que obedecem s necessidades dos produtores e
s necessidades da produo. certo que esta distribuio pode per-
feitamente ter lugar de uma maneira no consciente e fetichista, por
a mercadoria, essa desconhecida
exemplo. quando determinada pela tradio ou regulada por autori-
dades que sigam princpios injustos ou absurdos. Mas nas situaes
a que nos referimos no existe trabalho abstracto, no existe dinheiro.
nem valor, nem mercado annimo. nem concorrncia49.
Em qualquer sociedade, o carcter social dos trabalhos privados
consiste no facto de esses trabalhos contarem tambm como partes
do trabalho total e de, enquanto tal, serem trocveis com os outros
trabalhos. Mas h duas possibilidades: podem ter um carcter social
precisamente enquanto trabalhos particulares. enquanto elemen-
tos concretos e determinados da diviso do trabalho reinante numa
dada socedade
5
; ou. pelo contrrio. podem ter um carcter social
enquanto simples partes alquotas da massa global de trabalho social
dentro de uma certa sociedade. No primeiro caso. o trabalho faz parte
de uma universalidade concreta
51
, a respectiva possibilidade de troca
directa e reside no interior do trabalho. Dito de outra maneira.
inseparvel da forma concreta do trabalho. No segundo caso.
0
tra-
balho faz parte de uma universalidade abstracta. a respectiva pos-
sibilidade de troca indirecta e reside no exterior do trabalho. Dito
de outra maneira. est separada da forma concreta do trabalho. Na
sociedade mercantil. os trabalhos s so susceptveis de ser trocados.
consequentemente s so sociais, na medida em que so trabalhos
abstractos. A mercadoria no pode trocar-se antes de ter sido trans-
formada em dinheiro. porque o dinheiro a nica mercadoria que
pode ser trocada directamente por qualquer outra mercadoria. Assim
sendo, nenhuma mercadoria possui em si mesma a faculdade de
poder ser trocada
52
; essa faculdade existe para uma dada mercadoria
sob a forma de um objecto exterior (o equivalente, o dinheiro) no
qual ela tem que procurar transformar-se. Numa sociedade mercantil
a faculdade dos produtos individuais serem trocados no reside. pois,
no seu carcter concreto e til. mas tem que existir a par dos pro-
dutos e da sua utilidade, separada de ambas as coisas: facto de
a produo no estar realmente submetida ao controlo da sociedade
enquanto produo social manifesta-se. portanto, de uma maneira
notria: a forma social da riqueza existe enquanto coisa situada fora
47
dela, algo que no capitalismo alcana" forma mais grotesca poss-
vel. a de uma contradio. a de uma absurdidade sem sentido
53

somente dentro da produo de mercadorias que o aspecto
social da produo e a faculdade de o trabalho particular e de o seu
produto valerem como parte do trabalho total e da produo total resi-
dem precisamente na sua falta de qualidade, na sua existncia como
pura quantidade. Assim. por um lado. h que no identificar de modo
algum o trabalho abstracto com o dispndio puramente fisiolgico
de energia. nem. por outro lado. com a reduo de todos os traba-
lhos complexos a um simples trabalho mdio - reduo que decerto
acontece continuamente. mas que constitui um aspecto distinto. Na
produo de mercadorias. efectivamente a forma no social. abso-
lutamente privada de qualidade. do trabalho. ou seja. a simples dura-
o do seu dispndio. que se torna a forma social: Ela revela assim
que no seio deste mundo [das mercadorias]. o carcter universal-
mente humano do trabalho que constitui o seu carcter especifica-
mente social.n
5
4 A particularidade da produo mercantil reside no
facto de nela uma propriedade no especfica. no histrica ( Univer-
salmente humana), se transformar numa forma especfica e histrica
da socialidade. Somente na produo mercantil sucede este facto que
o de a simples durao no tempo se tornar o nico critrio para a
avaliao e comparao das diferentes actividades. S aqui sucede
que todas as actividades. por natureza desiguais. sejam igualizadas
entre si: faz-se abstraco das respectivas qualidades reduzindo-as
igualdade com um terceiro elemento.
A produo de mercadorias s se torna dominante (depois de
ter comeado por existir somente em alguns nichosn) quando pre-
valecem os produtores individuais que produzem separados uns dos
outros: S podem apresentar-se face a face enquanto mercadorias
os produtos de trabalhos privados autnomos e independentes uns
dos outros_,,:;:; A prour,:;ju 1ivada e a po:;:;ibi!idade exterior de trnr;:i
que se realiza no dinheiro so duas coisas que se pressupem mutua-
mente; ou seja. enquanto a produo for assegurada por proprietrios
privados detentores de mercadorias. o dinheiro continuar a existir.
a mercadoria, essa desconhecida
porque o trabalho do indivduo, para ser trabalho social. deve renegar
o seu carcter originrio - tudo o que lhe prprio e o distingue
de outros trabalhos. o dinheiro que realiza este aniquilamento das
qualidades particulares. Marx sublinha este facto em conflito com o
proudhonismo, muito difundido na sua poca. e essa polmica nada
perdeu da sua actualidade.
certo que a produo s privada no plano formal>,, ou
seja. no plano da forma social: no obedece a nenhum acordo entre
os produtores. Cada produtor produz por conta prpria. esperando
que os seus produtos encontrem depois a respectiva dimenso social
sendo vendidos no mercado. No plano material. pelo contrrio. a
produo no pode ser verdadeiramente privada. porque toda a pro-
duo pressupe alguma forma de diviso do trabalho e a coopera-
o que da decorre. A socializao no nvel material uma coisa
muito diferente da socializao no nvel formal. que diz respeito ao
lao social: Com efeito. todos os valores de uso s so mercadorias
porque so produtos de trabalhos privados independentes uns dos
outros. trabalhos privados que. contudo, dependem materialmente
uns dos outros enquanto membros particulares, se bem que autono-
mizados. do sistema natural e espontneo da diviso do trabalho.,,
56
No nvel material. cada modo de produo encontra-se socializado.
e o que pode variar somente o grau da socializao
57
Mas no nvel
formal. s socializado o modo de produo no qual cada trabalho
na sua forma concreta faz imediatamente parte da diviso social do
trabalho, servindo a satisfao das necessidades. Segundo Marx. isto
passa-se nas sociedades pr-capitalistas (embora possa haver a uma
troca de mercadorias. sobretudo entre as diferentes comunidades).
mas no no capitalismo. Na produo mercantil. o produtor indi-
vidual. ou a unidade de produo particular. est, no nvel material.
muito mais socializada do que nos modos de produo precedentes.
Contudo. produz para uma esfera de trocas que annima. e s a
posteriori e independentemente de todo o agir humano consciente
que essa esfera pode dar ao trabalho um carcter social. Como
sabido, a dita esfera pode tambm no o fazer - a mercadoria no
49
vendida volta a cair num estado extra-social. No capitalismo a inter-
conexo existe. no nvel material. logo antes de toda a troca. mas ela
no pode. digamos assim, entrar em funes. encarqulhar-se-ia, se
a socializao propriamente social. formal. no se viesse acrescentar
de maneira exterior: Esta interconexo social material dos trabalhos
privados executados independentemente uns dos outros no no
entanto mediada e. consequentemente, no se realiza seno por
intermdio da troca dos produtos destes trabalhos.,,
5
precisamente
a utilizao de mquinas em grande escala que faz do capitalismo
uma sociedade que no nvel material se encontra socializada em grau
muito elevado
59
; e o facto tanto mais absurdo quanto esta socie-
dade. ao nvel da interconexo social. muito menos socializada do
que as sociedades precedentes. Pode mesmo dizer-se que na evolu-
o do capitalismo. a socializao material e a socializao Social,
formal. so inversamente proporcionais e que isso constitui uma das
contradies maiores deste modo de produo
60

Na produo de mercadorias. a forma natural do produto indivi-
dual do trabalho serve somente de portador do valor de troca. Para
participar na troca. e portanto tambm no mundo das mercadorias. o
produto do trabalho tem que se duplicar. Este fenmeno no uni-
versal. uma vez que, como dissemos, nas sociedades no baseadas
na produo mercantil o produto individual do trabalho possui j em
si mesmo o seu carcter social e no tem necessidade de o adquirir
fazendo-se para tanto igual a uma coisa que existe fora dele. Assim.
o que. no nvel mais abstracto. representa para Marx a caracterstica
principal da produo de mercadorias. e tambm da sociedade fun-
dada sobre ela, o facto de o trabalho, a actividade fundamental do
homem, por intermdio da qual ele membro da sociedade, possuir
o seu carcter social como qualquer coisa de exterior. da qual o tra-
balho tem que se apropriar por intermdio da troca; uma troca cujo
sun:-sso. p;:ir;:i m;:is, nunca se encontra assegurado. O valor. enquanto
forma geral do produto possvel e necessrio somente quando a
aptido do produto para ser trocado haja de realizar-se post festum
e no decorra drectamente das relaes sociais. por isso que pode
a mercadoria, essa desconhecida
dizer-se que o valor. mesmo na sua forma aparentemente mais ino-
cente, ou seja, Vinte metros de tecido tm o valor de um fato, j
a causa e a consequncia de uma formao social em que os homens
no regulam conscientemente as suas relaes de produo. Marx
escreve: precisamente a objectivao do carcter social. universal,
do trabalho (e portanto do tempo de trabalho contido no valor de
troca) que faz do seu produto um valor de troca.,,
61
Ao exprimir-se
nestes termos, Marx diz claramente que no apenas a transformao
do produto em valor de troca. mas tambm o facto, aparentemente
ainda mais neutro. de o trabalho. na forma do tempo de trabalho.
se representar no valor. no constituem um dado originrio, antes
so uma coisa e a outra em si mesmas a consequncia de uma certa
forma de socializao: a forma que se baseia no trabalho de produto-
res privados separados. A objectiuao do tempo de trabalho uma
consequncia da objecliuao do carcter social do trabalho, da sua
qualidade de ser lao social.
A troca dos produtos dos homens - no sentido mais amplo,
enquanto diviso dos trabalhos e circulao dos respectivos resul-
tados - o que os liga entre si e constitui a sua socialidade. Em
circunstncias nas quais esta troca no mediada pela actividade
social consciente. mas sim pelo automovimento do valor
62
teremos
que falar de uma alienao do lao social. O valor. na forma visvel
do dinheiro. tornou-se ele mesmo uma forma social de organizao:
as suas leis tornaram-se as da mediao social. Ora isto o contrrio
de tudo aquilo a que se chama controlo social: O prprio dinheiro
a comunidade e no pode tolerar outra que lhe seja superior.
63
E sucedeu inclusivamente que a difuso do dinheiro destrua as comu-
nidades antigas. que por seu turno procuravam bani-lo. Se o prprio
dinheiro se torna uma comunidade (Marx diz Gemeinwesen, o que
literalmente significa essncia comum), no de uma comunidade
orgnica" que se trata ou de uma un!v1>rsalidad1> ronrrpt;:i. m;:is ciP. 11m;:i
universalidade exterior e abstracta que apaga as qualidades concretas
dos seus membros: O dinheiro assim imediatamente, por um lado.
a comunidade real. na medida em que a substncia universal da
51
existncia para todos. e ao mesmo tempo o produto colectivo de
todos. Mas no dinheiro. como vimos. a comunidade por um lado
pura abstraco. pura coisa exterior e contingente para o indivduo
singular. e ao mesmo tempo puro meio de satisfao. na perspectiva
em que o indivduo singular indivduo isolado.
64
Esta Coisa exte-
rior e contingente no tem relao com as qualidades individuais
do seu proprietrio. antes simplesmente um objecto de compra e
venda
65
Pode ento dizer-se de cada indivduo o seguinte: seu
poder social. tanto quanto a sua conexo sociedade. transporta-os
ele consigo. na algibeira, ou seja. enquanto dinheiro
66
O dinheiro
no est ele prprio na origem da alienao das relaes sociais. mas
a expresso de relaes j alienadas: o dinheiro no pode possuir
uma propriedade social seno porque os indivduos alienaram a sua
prpria relao social fazendo dela um objecto. Devem ento ten-
tar abolir essa alienao no terreno que lhe prprio atravs do
desenvolvimento dos meios de comunicao
67
- uma observao
particularmente proftica.
sobretudo na primeira redaco dada Contribuio para a
crtica da economia poltica que Marx sublinha. com uma lingua-
gem por vezes particularmente hegeliana e marcada por um lirismo
muito spero. que o dinheiro substituiu todos os outros laos sociais:
Ambos se comportam um com o outro como pessoas sociais abs-
tractas que. em face uma da outra. mais no representam do que o
valor de troca em si mesmo. O dinheiro tornou-se o nico nexus
rerum [nexo das coisas] que os liga. o dinheiro sem outros qualifica-
tivos.68 Isto significa que o lao social j no consiste nas relaes
sociais propriamente ditas (como ainda acontecia no esclavagismo ou
no feudalismo). antes passa a ser algo que qualquer indivduo pode
adquirir ou perder. Por vrias vezes Marx sublinha que. aos olhos dos
indivduos. " dinheiro surge aqui com efeito sob a forma de coisa
que lhes cxtcrion;
69
, cu como 3 da
social deles
7
. Compreende-se que neste ponto a reificao no
de todo em todo uma aco abusiva do intelecto. uma falsa viso das
coisas. mas um fenmeno muito real ao nvel da sociedade no seu
a mercadoria, essa desconhecida
todo. Porque os indivduos independentes no esto subordinados a
uma comunidade natural. e por outro lado tambm no subordinam
a comunidade a si mesmos. enquanto seres conscientemente comu-
nitrios. torna-se necessrio que. em face deles. enquanto sujeitos
independentes. a comunidade natural exista como algo de objec-
tivo. algo de igualmente independente, exterior. fortuito.>7
1
No valor.
no dinheiro. no apenas o trabalho. mas toda a socialidade dos
homens que se lhes ope sob a forma de uma coisa sobre a qual eles
no tm qualquer controlo e que os ameaa: Na sociedade burguesa,
por exemplo. o trabalhador existe de uma maneira puramente des-
provida de objecto [objektlosj. subjectiva: mas a coisa que se ergue
sua frente passou a ser a verdadeira comunidade que ele procura
devorar mas que o devora a ele.
72
O dinheiro enquanto forma social
da riqueza incompatvel com qualquer comunidade que regule ela
prpria os seus assuntos: os homens delegaram o seu poder colectivo
num metal. procurando depois reapropriar-se da substncia social por
eles perdida. Verifica-se aqui mais uma vez que a teoria do valor vai
bastante para alm da esfera econmica, comportando de facto
uma teoria da sociedade no seu todo integral. No se pode compre-
ender o valor se no se reconhece nele a alienao do poder social.
Mas isso evidentemente muito mais do que os marxistas tradicio-
nais e os seus adversrios burgueses podiam conceber.
A riqueza na poca da sociedade mercantil
Tal como a socializao material se distingue da socializao no
nvel formal. tambm a riqueza material e a riqueza abstracta
73
, a pro-
duo de valores de uso e a produo de valor se distinguem entre si.
Estamos a tratar aqui de dois nveis de realidade completamente dife-
dispndio de fora de trabalho que conta. sem considerao do valor
de uso em que esse dispndio se realiza. O objectivo no a produ-
o de valores de uso. nem sequer a produo da maior quantidade
53
possvel de valores de uso. O objectvo produzir a maior quantidade
possvel de valor. e portanto transformar a maor quantidade poss-
vel de trabalho vivo em trabalho morto. Estas duas produes no
coincidem. e podem mesmo caminhar em direces opostas. como
explica Marx: Se, por qualquer circunstncia. a fora produtiva de
todos os trabalhos diminusse em idntica medida. de tal maneira que
todas as mercadorias exigissem mais tempo de trabalho para a res-
pectiva produo. e que esse aumento se efectuasse na mesma pro-
poro, o valor de todas as mercadorias teria aumentado. a expresso
concreta do seu valor de troca teria permanecido a mesma e a riqueza
real da sociedade teria diminudo. uma vez que lhe seria preciso mais
tempo de trabalho para criar a mesma massa de valores de uso.
75
. A produo real no mais do que algo de anexo. Um intermedirio
inevitvel. um mal necessrio para fazer dinhero
76
O valor no
outra coisa seno uma forma social de organizao
77
A produo de
valor no enriquece a sociedade
7
: ela a criao de um lao social
que no criado na prpria produo. mas que existe ao lado desta.
numa forma exteriorizada. De cada vez que se ouve falar em super-
produo preciso perguntar: superproduo de valor ou de riqueza?
No se produz demasiada riqueza. Mas periodicamente produz-se
demasiada riqueza sob as respectivas formas capitalistas. contrad-
trias79, embora no se lhe possa chamar propriamente riqueza>>,
porque a autovalorizao do captal, a criao de mais-valia, um
Contedo funcionalmente mesquinho e abstracto
80

Que contedo este? O dinheiro a nica finalidade da produ-
o. Contudo, o dinhero no a universalidade concreta dos valores
de uso produzidos, mas sim a universalidade abstracta do valor pro-
duzido, portanto do trabalho abstracto despendido. Nas circunstn-
cias em que a riqueza consistir no dinheiro. ela consistir no prprio
trabalho abstracto. portanto no maior dispndio possvel de trabalho
abstracto. Mas o trabaiho abstracto, cu111u vin-105, no seno uma
forma de organizao social. O trabalho criador de valor. ou, dizendo
melhor. o trabalho enquanto concebido como criador de valor, no
produz contedo algum. No cria nem produtos. nem servios, mas
a mercadoria, essa desconhecida
apenas uma forma pura. Cria algo que muito difcil de compreender
e a que Marx chama " objectividade de valo
81
Marx fala deste
assunto nos seguntes termos, na primeira edio do Capital: Para
se fixar o tecido de linho como mera expresso coisificada de traba-
lho humano. preciso abstrair de tudo o que faz dele realmente uma
coisa. A objectividade do trabalho humano. ele prprio abstracto,
sem outra qualidade nem contedo, necessariamente uma objec-
tividade abstracta. uma coisa de pensamento. assim que o tecido
de linho se torna uma quimera (Marx procede aqui a um jogo de
palavras intraduzvel] [ .. .]. Reflexo meramente objectivo [gegenstn-
dlich - dever-se-ia dzer coisa!] do trabalho assim despendido.
0
valor desse tecido no se reflecte no respectivo corpo. O valor revela-
-se, obtm uma expresso sensvel. graas relao de valor entre
o tecido e o fat0.
81
A esta objectividade de valor chama Marx
uma uobjectividade fantasmtica>i, uma Simples geleia de trabalho
humano indiferenciado
83
Esta objectividade,, estabelece um nvel
ontolgico que diferente da existncia concreta da mercadoria. mas
que no somente mental: A fora de trabalho humano, no estado
fluido. ou o trabalho humano. configura de facto valor. mas no
em si mesma valor. Torna-se valor no estado coagulado. numa forma
objectiva [gegenstndlich]. Para exprimir o valor do tecido enquanto
geleia de trabalho humano. preciso que o valor seja expresso como
uma "objectividade" que, enquanto coisa. seja distinta do tecido e
que lhe seja ao mesmo tempo comum, sendo igualmente comum
a outras mercadorias
84
, ou seja, que o valor seja expresso como a
faculdade de poder ser trocado imediatamente.
Como vimos. o valor no o trabalho do produtor individual
contido na mercadoria. mas sim uma certa maneira de exprimir
0
trabalho que a sociedade, toda ela, dispensa. Para o produtor indivi-
dual. o valor da sua mercadoria no s no o resultado do seu tra-
balho individual. mas apresenta-se tambm determinado a partir do
exterior. O valor pode opor-se-lhe como uma fora hostil at ao ponto
de o fazer morrer de fome. O tempo de trabalho mdio. socialmente
necessrio, que constitui o valor. uma abstraco que se torna
55
muito real no que respeita ao indivduo: Em Inglaterra. depois da
introduo do tear a vapor. j no era preciso mais do que talvez
metade do trabalho anteriormente necessrio para transformar uma
dada quantidade de fio em tecido. Na realidade, o tecelo ingls con-
tinuava a precisar do mesmo tempo de trabalho que empregava ante-
riormente para efectuar essa transformao, mas o produto da sua
hora de trabalho individual j no representava mais do que uma meia
hora de trabalho social e passava automaticamente para metade do
seu valor anterior.
85
O trabalho do indivduo singular s levado em
conta como parte do trabalho total
86
; os criadores vivos e concretos
dos produtos de trabalho no contam seno como articulaes do
trabalho total. No se pode tocar o valor ou medi-lo empiricamente
em cada caso concreto: o valor de uma mercadoria no determinado
pelo trabalho que um indivduo despendeu efectivamente e concre-
tamente para a produzir. O valor do seu produto, e portanto tambm
daquilo que ele recebe em troca. antes determinado como parte da
massa global do trabalho social. Essa parte regulada pelo tempo de
trabalho necessrio na mdia social - dependendo. pois. do estado
da produtividade -. mas tambm pelo tempo que a sociedade no
seu todo tem que empregar para satisfazer as diferentes necessidades
sociais: se os produtores consagram demasiado tempo a um certo
ramo da produo, o valor dos produtos desse ramo baixa. Mas o
valor encontra-se tambm submetido a transformaes contnuas: s
o mercado faz com que se compreenda se a quantidade de trabalho
empregue foi justa ou se ter sido demasiado grande. Isso pode acon-
tecer por o produtor no ter atingido o padro de produtividade em
vigor (padro que hoje em dia mundial). ou por acontecer que ao
nvel social uma quantidade excessiva de trabalho haja sido empre-
gue no domnio em causa, o que se traduz num nmero de produ-
tos demasiado grande em relao procura. So dois factores cujo
impacto difcil de prever por parte dos produtores. Contudo, tal
nfo <;ienifir;i 'Jllf' <;pj;i ;i tmr;i 011 n mf'rr;icln ;i rlPtP.rmin;ir n v;ilor clP.
uma mercadoria; nas condies capitalistas. o valor - como vere-
mos depois com maior rigor - j determinado dentro da produo,
mesmo se verdade que ele se revela na circulao.
a mercadoria, essa descanhecda
A sociedade mercantil a primeira sociedade em que o lao social se
torna abstracto, separado do resto, e em que essa abstraco, pre-
cisamente enquanto abstraco, se torna uma realidade. O aspecto
concreto das coisas subordina-se abstraco. e por isso que a abs-
traco desenvolve consequncias destrutivas. O trabalho abstracto
reduz tudo unidade, a um dispndio. simples ou multiplicado. dessa
faculdade de trabalhar que todos os homens tm em comum. de tal
maneira que o trabalho social apenas na medida em que esvaziado
de toda e qualquer determinao social. Se o aspecto social de uma
coisa ou de um trabalho no reside na sua utilidade, mas somente na
sua capacidade de se transformar em dinheiro. ento as decises em
sociedade no so tomadas na base da utilidade individual ou colec-
tiva. O contedo dos trabalhos concretos. os seus pressupostos. as
suas consequncias sociais. os efeitos que tm sobre os produtores
e sobre os consumidores. o seu impacto sobre o ambiente: tudo isso
deixa de fazer parte do carcter social desses trabalhos. J s social
o processo automtico e incontrolvel de transformao do trabalho
em dinheiro. A subordinao da utldade dos produtos. que passa a
ser uma dimenso puramente privada. sua capacidade de serem tro-
cados, que passa a ser a sua nica dimenso social. s pode conduzir
a resultados catastrficos.
A dialctca entre valor de uso e valor. trabalho concreto e tra-
balho abstracto. comporta o facto de o valor e a sua substncia. o
trabalho abstracto, serem potncias destrutivas: a forma comple-
tamente diferente em face do contedo, porque para ela este ltimo
no existe. O contedo dos trabalhos concretos desaparece porque
estes se alienam no trabalho geral, no qual a particularidade de cada
trabalho Se apaga completamente>>
87
Como consequncia, o valor
interessa-se exclusivamente pela sua prpria quantidade. Torna-se-
-lhe indiferente saber quais so os valores de uso que lhe servem de
SlJOOtf' clf' Onn nP mPrr:irfnri::i..- frrrn '" 1 """"' 10
. --r- -- ------ .. ... ................. .... VJJ1.UlllJJtUUV,
livros ou jogos de vdeo, tanto faz. A socialidade fica privada de qual-
quer contedo concreto, e a relao social fica reduzida troca de
quantidades: "A sua [das mercadorias] relao social consiste pois
57
unicamente no seguinte: contam. umas em face das outras. como
expresses dessa substncia social que a sua. expresses cuja dife-
rena exclusivamente quantitativa. absolutamente no qualitativa,
e que por consequncia so substituveis umas pelas outras e suscep-
tveis de serem trocadas umas pelas outras.
88
por razes muito precisas. e no por mera recriminao mora-
lista ou existencialista, que se pode dizer que a prpria vida social se
torna abstracta. Este gnero de abstraco no um mau hbito do
pensamento que pudesse ser curado substituindo as ideias erradas
por ideias justas. De nada serviria tambm mudar as circunstncias
que prod1,1zem as ideias falsas, como proclamavam Marx e Engels
no incio do seu escrito de juventude, A Ideologia Alem. antes a
subordinao muito real do contedo concreto forma abstracta que
posta em discusso com o conceito de abstraco real. E somente
devido a um hbito muito prolongado a conscincia normal j no se
apercebe de que uma loucura o facto de. por exemplo. a poluio
atmosfrica valer menos do que as perdas que uma limitao da
circulao infligiria produo automvel. Muito antes de qualquer
juzo moral. neste caso, a loucura consiste no facto de se medirem
duas coisas completamente diferentes - a sade dos indivduos e
os interesses da indstria - com o mesmo parmetro quantitativo.
e sobretudo abstracto. ou seja, o dinheiro. Verifica-se assim como
consideraes aparentemente muito abstractas sobre o trabalho
abstracto podem dizer respeito directamente ao cerne dos problemas
do nosso tempo.
Todo o trabalho concreto realiza-se num resultado. Realizar esse resul-
tado o respectivo objectivo. e essa actividade concreta conclu-se
quando o dito resultado est obtido. O trabalho concreto portanto
o meio para obter um fim. sendo que esse fim determinado por
uma necessidade que precisa de ser satisfeit::i. Tod;:i i> rp1;:ikJ111>r c;oriP.-
dade fundada sobre o trabalho concreto utiliza a massa de trabalho
que tem sua disposio para realizar finalidades que essa sociedade
se props a si mesma - mesmo que essas finalidades possam por
a mercadoria, essa desconhecida
vezes parecer-nos pouco razoveis (como no caso da construo das
pirmides) e mesmo se muitas vezes a maioria dos produtores tra-
balha para satisfazer as necessidades de uma minoria. o resultado
que conta: o trabalho uma espcie de mal necessrio para obter o
resultado. um mal que consequentemente tende a ser limitado ao
mnimo indispensvel. Nas sociedades fundadas sobre o trabalho
concreto pode existir dinheiro. mas tem uma funo subordinada.
O dinheiro serve somente para mediar a troca das mercadorias (e,
como dissemos j, nas sociedades pr-capitalistas apenas uma
minoria dos produtos que toma a forma de mercadoria. geralmente
aqueles que so trocados entre comunidades diferentes: a maior parte
dos bens circula no quadro da economia de subsistncia, das con-
tribuies feudais. da apropriao directa no esclavagismo. da troca
entre vizinhos. etc .. sem nunca chegar a dar entrada na forma merca-
doria). Marx resume esta forma de circulao na frmula: mercadoria-
-dinheiro-mercadoria (M-0-M). O produtor possui uma mercadoria
de que no precisa e. vendendo-a, transforma-a em dinheiro para de
seguida comprar com o dinheiro outra mercadoria de que precisa, a
qual constitui para ele o objectivo de toda a operao efectuada. No
importante que a mercadoria por ele adquirida no final do processo
tenha mais Valor do que a mercadoria de que dispunha partida:
a finalidade da operao era trocar uma mercadoria de que o sujeito
no precisava por uma outra que lhe servia para algum fim. Aqui. em
certa medida. o dinheiro ainda um meio tcnico para efectuar uma
forma de troca um pouco mais desenvolvida. Mas este estdio. a que
Marx chama circulao simples, apenas uma etapa. No uma
realidade estvel. ainda que pressuponha j a existncia de produtores
privados separados uns dos outros.
Na sua primeira determinao formal. o dinheiro medida do
valor ou preo: serve para exprimir o valor. Mas isto algo que pode
ter lugar estritamente no plano do pensamento, antes de toda e qual-
quer venda: no h de facto necessidade de uma presena material do
dinheiro. Na ordem lgica, a segunda determinao do dinheiro a
de meio de circulao: a mediao real entre dois actos encadeados.
59
um acto de venda e um acto de compra. Nesta funo pode ser subs-
titudo por algo que desempenhe a funo de um sinal. por exem-
plo. um papel. Essas duas formas esto ligadas circulao simples.
M-0-M. da qual constituem a mediao que desaparece no momento
em que as mercadorias trocaram os respectivos lugares. Ora. tudo isto
muda quando se passa terceira determinao: o dinheiro enquanto
dinheiro. Esta terceira determinao nasce com o entesouramento.
quando. aps a primeira metamorfose. M-0. o vendedor da merca-
doria no emprega o dinheiro recebido voltando a gast-lo. mas pelo
contrrio o coloca de lado. Desta maneira. a venda de mercadorias
passa a ser apenas um meio para acumular dinheiro. Este dinheiro
no pode ser nem imaginrio. nem simblico: pelo contrrio. tem
que representar um real valor trabalho. Historicamente foram sempre
os metais preciosos que desempenharam este papel: a respectiva cir-
culao no est limitada a um pas em particular. nem depende do
valor nominal que as autoridades de um pas entendam dever atribuir
ao dinheiro. A circulao dos metais preciosos mundial. O dinheiro.
em sentido prprio. j capital em si, no estado latente.
A circulao simples no contm em si mesma o princpio da sua
autoconservao: enquanto se limitar frmula mercadoria-dinheiro-
-mercadoria. ter ainda e sempre que se encarqulhar, como diz
Marx. O valor s se conserva por fora do crescimento. Na
simples. quando se chega ao final do processo. o valor (o dinheiro)
trocado contra a mercadoria. enquanto valor de uso. e extingue-se
no consumo dessa mesma mercadoria. O valor deixa de existir: para
recomear o processo preciso criar um outro valor. Na circulao
simples. o valor no se conserva: desaparece. Uma primeira forma
de conservao do valor o entesouramento - um fenmeno tpico
da Antiguidade. Mas ao cair no estado de tesouro escondido. de
simples metal. o dinheiro tambm sai de circulao. Para se conser-
var dentro da circulao. o valor tem de desenvolver uma forma no
mbito da qual no final do processo de circulao o valor seja maior
do que no incio. Na sociedade mercantil desenvolvida. a primeira
frmula converte-se ento numa outra: dinheiro-mercadoria-dinheiro
a mercadoria, essa desconhecida
(D-M-0). O proprietrio de uma certa soma de dinheiro gasta-a para
adquirir uma mercadoria que de seguida pode voltar a transformar de
novo em dinheiro. Neste ponto no tem importncia saber se o faz
revendendo um objecto por um preo maior do que aquele que pagou
ao compr-lo {capital comercial) ou comprando fora de trabalho para
a explorar (capital industrial). O que conta o facto de esta operao.
que vai do dinheiro ao dinheiro. no ter qualquer sentido para os que
nela participam se a soma de dinheiro que surge no final do processo
no for maior do que a soma inicial. Com efeito. ao passo que entre
as duas mercadorias da frmula M-0-M existia uma diferena qua-
litativa {o vendedor de calado renuncia a um par de sapatos para
comprar po). o dinheiro sempre qualitativamente o mesmo e a
diferena entre as duas somas s pode ser quantitativa. Mas esta dife-
rena quantitativa tem que existir - ningum compraria uma coisa
para a revender ao mesmo preo. A formula 0-M-D s existe. pois.
sob uma certa forma: dinheiro-mercadoria-mais dinheiro (D-M-0').
No se exagera muito se se afirmar que a converso da frmula
M-0-M na frmula 0-M-D' encerra em si toda a essncia do capita-
lismo. A transformao de trabalho abstracto em dinheiro o nico
objectivo da sociedade mercantil: a produo de valores de uso.
toda ela. mais no do que um meio. um mal necessrio, em
vista de uma nica finalidade: no termo da operao. dispor de uma
soma de dinheiro maior do que aquela de que se dispunha no incio.
A satisfao das necessidades deixou de ser o objectivo da produ-
o. tendo passado a ser um aspecto secundrio. A inverso entre
concreto e abstracto que observmos primeiro. de maneira abstracta.
nas relaes entre duas mercadorias. apresenta-se agora como lei fun-
damental de toda uma sociedade. a nossa. na qual o concreto serve
somente para alimentar a abstraco materializada: o dinheiro.
Na sociedade mercantil completamente desenvolvida. ou seja. na
sociedade capitalista, o dinheiro. e portanto tambm o trabalho que
constitui a respectiva substncia. um fim em si mesmo. Dever-se-ia
compreender agora melhor por que razo o fetichismo no um fen-
meno pertencente apenas esfera da conscincia e por que motivos ele
61
muito mais do que uma mistificao. Os meios de que a sociedade
dispe para alcanar os seus objectvos qualitativos transformaram-se
numa potncia independente. e a prpria sociedade v-se reduzida
ao estatuto de meio ao servio de um meio que se tornou finalidade.
Importa somente que se trabalhe. e que se trabalhe de modo a fazer
dinheiro. Marx no foi o nico a reconhecer este trao fundamental.
Mesmo um dos pas da economia poltica burguesa moderna. John
Mayard Keynes (1883-1946). exprimiu com clareza. embora sem
inteno crtica. a natureza tautolgica e auto-referencial do trabalho
abstracto, ao dizer que, do ponto de vista da economia nacional.
fazer furos para os tapar de seguida uma actividade perfeitamente
sensata. Faz parte do ncleo central da sociedade mercantil o facto
de ela no poder ser estvel e de no poder reproduzir-se exactamente
ao mesmo nvel. A sociedade mercantil obedece ao impulso de cres-
cimento a qualquer preo, ao impulso para transformar uma soma de
dinheiro numa soma sempre maior. soma esta que por seu turno
necessariamente o ponto de partida para a repetio do mesmo pro-
cedimento. Este processo no inclui nenhum limite natural ou social
que possa constituir ponto de suspenso.
Marx no diz que a mercadoria. o valor. o dinheiro e as formas
mais desenvolvidas da sociedade capitalista sejam injustias; do
mesmo modo que tambm no se limita a pr em relevo o seu mau
funcionamento. Chama a todas essas formas muito simplesmente
loucas. Tudo o que at aqui dissemos acerca do carcter tautol-
gico deste modo de produo deveria dar a compreender que no se
trata de uma formulao retrica. Essa loucura tem consequncias
bastante reais: Quando elas [as determinaes] se comportam de
maneira autnoma. uma em relao outra. e de maneira positiva.
como na mercadoria que se torna objecto de consumo. esta deixa de
ser um momento do processo econmico; quando uma determina-
o se comporta de maneira negativa. como no dinheiro. torna-se
uma loucura; mas uma loucura como momento determinante na vida
dos povos.
89
Ao longo da histria. a difuso do dinheiro surgiu
muitas vezes aos olhos dos homens precisamente como uma loucura.
a mercadoria, essa desconhecida
A conscincia dos homens. particularmente em situaes sociais que
entram em runa como consequncia de um maior desenvolvimento
das relaes do valor de troca, revolta-se contra o poder que perante
si ganha uma matria, um objecto. revolta-se contra a dominao.
que parece ser uma pura loucura, exercida por esse metal maldito.
em primeiro lugar no dinheiro, ou seja, na forma mais abstracta.
portanto tambm a mais destituda de sentido. a mais inconcebvel -
uma forma na qual foi suprimida toda a mediao-. que se constata
a transformao dos relacionamentos sociais recprocos em relao
social fixa. esmagadora. que subjuga os indivduos. E este fenmeno
tanto mais brutal quanto nasce de um mundo no qual se sups que
os particulares, isolados como tomos. seriam livres. agindo sua
vontade e no tendo entre si na produo outras relaes seno as
que nascem das necessidades recprocas de cada um.
9
Se verdade
que muitos marxistas se deixaram de facto encandear pelo modo de
produo capitalista, Marx. esse. nunca deixou de apontar o capi-
talismo como um sistema altamente irracional destinado a ser no
mais do que uma etapa passageira na histria da humanidade.
63
NOTAS
MEW 23/ I 1-12; Le Capital 1. pg. 4: O Capital 1-1. pgs. 5-6: Prefcio
primeira edio. Marx escreveu o seguinte, numa carta a Engels de 22 de
Junho de 1867. redigida depois de terminar o primeiro volume do Capital:
uOs Senhores economistas no viram at agora essa coisa to simples, a
saber que a equao: 20 uaras de tecido = I fato mais no do que a base
no desenvolvida de 20 uaras de tecido= 2 libras esterlinas. que. portanto. a
forma mais simples da mercadoria. na qual o seu valor no ainda expresso
enquanto relao com todas as outras mercadorias. mas somente como forma
diferenciada da sua prpria forma natural. contm todo o segredo da forma
dinheiro e, por essa via. in nuce [em germe) o de todas as formas burguesas
do produto de trabalho (MEW 3 l /306; Corr. VIII. pg. 390). Logo a prop-
sito de uma recenso que Engels projectava escrever sobre a Contribuio
para a Crtica da Economia Poltica. Marx escrevia ao amigo, em 22 de Julho
de 1859. nos seguintes termos: No caso de escreveres alguma coisa. impor-
tar no esquecer: 1. que o proudhonismo aniquilado pela raiz; 2. que o
carcter especificamente social. de modo algum absoluto. da bur-
guesa ai analisado desde a sua forma mais simples: a da mercadoria (MEW
29/463; Corr. V. pg. 364). Numa carta a Engels. de 8 de Janeiro de 1868,
Marx enumera os trs elementos fundamentalmente novos do Capital:
Uma coisa muito simples escapou a todos os economistas. sem excepo:
o facto de que. se a mercadoria tem o duplo carcter de valor de uso e valor
de troca. ento o trabalho representado nessa mercadoria tem que possuir
tambm esse duplo carcter. enquanto que a simples anlise do trabalho sem
qualificatiuos. tal como a encontramos em Smith. Ricardo. etc .. tropea for-
osamente por toda a parte em problemas que no consegue explicar. Eis.
com efeito. todo o segredo da concepo crtica" (MEW 32/ 11-12; Corr. IX.
pg. 141 ). Marx retomou com frequncia as referncias importncia da sua
teoria do duplo carcter do trabalho e novidade que ela representa. Falando
ainda sobre o Capital, que terminara havia pouco, escrevia a Engels. em 24 de
7\---&.- .J- Jnl'7. I""'\ -- L..! -'- --IL.-- -- -- t: .. --.: 1 1- --L-- --"'- -----'"-
uc IOU/.
1
\V 4uc lld Ut: lllClllUI llU ltlt:U llVIU e t. \C c.:i.u:: d:,JJt:LLU
assenta toda a compreenso dos factos) pr em relevo, desde o primeiro
captulo. o carcter duplo do trabalho. segundo este se exprima em valor de
uso ou em valor de troca (MEW 3 l /326: Corr. IX. pg. 12).
65
2 Recordaremos aqui de maneira muito breve a formao da teoria do valor
e da mercadoria em Marx. Para uma maior especificao podem ler-se os
seguintes trabalhos: Rosdolsky, Roman, La Genese du Capital chez Karl
Marx. 1. Mthodologe. Thore de l'argent. Proces de production, tr. J.-M.
Brohm e C. Colliot-Thlene. Paris. Maspero. 1976 [traduo do primeiro
volume] (edio originat Rosdolsky, Roman. Zur Entstehungsgeschchte
des Marxschen Kapta/11 [Para a histria da gnese do Capital .. de Marx].
Frankfurt a.M .. Europische Verlagsanstalt, 1968, 1973): Mandei. Ernest.
La Formaton de la pense conomique de Karl Marx. De 1843 jusqu' la
rdacton du Capital. Paris. Maspero. 1968. 1982 [trad. port.: A formao do
pensamento econmico de Karl Marx de 1843 at a redao de O Capita/,,.
Rio de janeiro, Zahar. 1980
2
]; Backhaus, Hans-Georg, Dialektk der Wertform.
Untersuchungen zur Marxschen konomiekrilik [Dialctica da forma valor.
Investigaes sobre a crtica marxiana da economia], Freburg i.Br .. a-ira-
Verlag, 1997; Schrader. Fred E., Restauraton und Reuolution. Die Vorarbeilen
zum Kapital uon Karl Marx in seinen Studienheften 1850-1858 [Restaurao
e revoluo. Os trabalhos preparatrios para o Capital de Karl Marx nos seus
cadernos de estudo de 1850-1858]. Hildesheim. Gerstenberg. 1980; Wygodski.
Witali S .. De Geschichte einer gro/3en Entdeckung. ber de Entstehung des
Werks Das Kaptal11 uon Karl Marx [A histria de uma grande descoberta.
Sobre a gnese da obra" Capital de K.M.]. (original russo. 1965) traduo
alem de H. Friedrich. Berlim. Verlag De Wirtschaft. 1967: traduo inglesa:
Vitali Vygodski. The Story of a Great Discouery. Berlim 1973: traduo ita-
liana: lntroduzione ai Grundrisse di Marx, Florena. la Nuova ltalia. 1974;
Wygodski. Witali S .. Wie Das Kapita/,, entsland [Como nasceu" Capital]
(original russo. 1970). traduo alem de G. Wermusch. Berlim, Verlag De
Wirtschaft. 1976; Tuchscheerer. Walter. Beuor Das Kapila/11 entsland. Die
Herausbi/dung und Enlwicklung der konomischen Theorie uon Karl Marx
in der Zel uon 1843 bis 1858 [Antes de" Capital nascer. A formao e
o desenvolvimento da teoria econmica de K.M. de 1843 a 1858). Berlim,
Akademie-Verlag. 1968: nova edio. Pahl-Rugenstein. Colnia, s.d.; tradu-
o italiana. Florena. la Nuova ltalia, 1980; Dussel. Enrique. La Produccn
Terica de Marx. Un Comentaria a los Grundrisse. Mexico. Siglo XXI.
1985; Dussel, Enrque. Haca un Marx Desconocido. Un Comentaria de los
Manuscritos dei 61-63. Mexico. Sigla XXI. 1988; Dussel. Enrique. El Marx
Ue/mtttuo ( /86J-/lfLJ. Un Comemario a ia Tercera y Cuara Redacc:i11 Je
El Capita/,,. Mexico. Siglo XXI. 1990.
Depois da derrota da revoluo de 1848-1849 e de se ter transferido para
Londres em 1849. Marx retoma os seus estudos de economia poltica. enceta-
a mercadoria, essa desconhecida
dos j em 1844. Projectava ento redigir um escrito que julgava poder acabar
dentro de cinco semanas (Marx a Engels. 2 de Abril de 1851, MEW 27/228;
Corr. li, pg. 182). Mas s no vero de 1857. na sequncia de uma grande
crise econmica e na consequente expectativa de uma revoluo iminente.
comeou Marx a redaco do grande manuscrito conhecido pelo nome de
Grundrissen. A um comeo que comporta desenvolvimentos sobre a pro-
duo em geral .. (a famosa Introduo) segue-se um novo incio com a
anlise do dinheiro. que contm o primeiro ncleo da teoria do valor. A ltima
pgina do manuscrito contm ainda um novo comeo. intitulado: "1. Valor.
Antes de ter terminado os Grundrisse. Marx. numa carta a Engels de 2 de
Abril de 1858. dava um resumo (a que chamou Short outline) de alguns
dos resultados a que chegara. sobretudo a propsito do valor. Em finais de
1858, depois de ter encontrado um editor. Marx empreende a redaco de
uma primeira verso da Contribuio para a Crtica da Economia Politca (a
que os responsveis pela edio chamam Urtext, fragmento da verso primi-
tiva). Ao que parece. essa verso comeava pelo valor: resta-nos. contudo.
apenas uma parte do segundo captulo, sobre o dinheiro. e o incio do terceiro
captulo. sobre o capital. Em 1859. foi publicada em Berlim a Contribuio
para a Crtica da Economia Poltica. com dois captulos sobre a mercadoria
e o dinheiro. Inicialmente Marx tinha a inteno de publicar uma srie de
cadernos. Na primeira metade dos anos sessenta escreveu a redaco primi-
tiva dos trs volumes do Capital. as Teorias sobre a mais-valia (publicadas
em 1905-1910) e outros manuscritos relacionados. corno os Resu/Lados do
processo de produo imediato. publicados em 1933. Em 1867, enviou para
impresso o primeiro volume do Cap!al. cujo primeiro captulo continha um
resumo remodelado da Contribuio. Como o seu amigo Ludwig Kugelmann
e o prprio Engels temiam que a teoria do valor fosse de compreenso dema-
siado difcil, Marx juntara no ltimo instante um Suplemento contendo
uma verso popularizada,, da anlise da forma valor. Para a Segunda edio
do Capital ( 1873 ), Marx remodelou uma vez mais cuidadosamente o pri-
meiro captulo. fazendo dele uma primeira seco dividida em trs captulos.
Existem portanto cinco verses da teoria do valor. s quais se junta ainda a
traduo francesa do Capital ( 1872-1875), revista pelo prprio Marx com
base na segunda edio alem. A verso francesa contm particularidades
prprias. sobretudo no primeiro captulo; e, segundo Marx. essa verso pos-
su um valo; .:ientfk i11Jq11::11Je11ie du originai (viEW 23JL; Le Capttai 1,
pg. 20; O Capital 1-l, pg. 26: Aviso ao leitor). Por ltimo. nas observa-
es que redigiu sobre o Manual de Economia Poltica do economista alemo
Adolph Wagner, escritas por volta de 1880, Marx entrega-se tambm a algu-
67
mas reflexes finais sobre a sua prpria teoria do valor. A teoria marxiana do
valor constituiu objecto de muito poucos estudos de natureza filolgica. e
tem carecido mesmo de simples ateno letra dos textos. Encontram-se nela
muitas frases que. apesar do seu carcter notvel. ningum citou at aos anos
sessenta. Menos ainda houve quem as julgasse dignas de discusso aprofun-
dada. igualmente significativo que os Grundrisse. publicados pela primeira
vez na lngua original em Moscovo. em 1939. no tenham recebido qualquer
ateno at por volta de 1965. tendo sido traduzidos tardiamente em outras
lnguas (Frana. 1968, Itlia. 1969. Estados Unidos. 1973 ). Por outro lado.
quase ningum levou em considerao a primeira edio alem do Capital.
que alis era quase impossvel consultar: haviam sobrevivido muito poucos
exemplares e nunca mais havia sido reimpressa. O facto de se ler a teoria do
valor exclusivamente com base na segunda edio do Capital implicou s
por si que se subestimassem as respectvas razes hegelianas e os aspectos
problemticos que envolvia.
3 Para a sociedade burguesa actual. porm. a forma mercadoria do produto
do trabalho. ou a forma ualor da mercadoria. a forma celular econmica.
escreve Marx no prefcio ao Caplal. prevendo ao mesmo tempo muito justa-
mente que O homem no cultivado ter a impresso de que a anlise desta
forma se debate sem fim numa sucesso de subtilezas .. (MEW 23/ l 2; Le
Capital 1. pg. 4; O Capital 1-1. pg. 6. Prefcio da primeira edio alem).
4 MEW 23/49; Le Capital 1. pg 39; O Capital 1-1. pg. 45.
5 MEW 23/ 11-12; Le Capital 1. pgs. 3-4: O Capital 1-1. pgs. 5-6.
6 Marx no se detm mnimamente a demonstrar a justeza da
11
teora do valor
trabalho" elaborada pela economia poltica burguesa clsscan, sobretudo
por Smith e Ricardo. e que Marx parece utilizar como ponto de partida. Na
poca de Marx tal teoria era raramente contestada. Mais tarde. a cincia eco-
nmica oficial comeou a afirmar que o valor de uma mercadoria pode ser
muito melhor determinado pela Utilidade marginal. Com esta pretensa refu-
tao da teoria do valor trabalho a cincia econmica acadmica julgava ter
refutado simultaneamente toda a teoria de Marx nos seus pressupostos. Na
verdade, a cincia econmica acadmica depressa abandonou toda e qualquer
preocupao terica. mesmo de natureza apologtica. em favor de simples
modelos matemticos. e deixou de se interessar por qualquer determinao
do valor. O facto mais importante que Marx. como veremos. na sua crtica
do vaiar. d it:u1d Ju vdlu1 <lt: t11ilh ylit: ff1(fit
nos seus predecessores. Sem esta ultrapassagem. igualmente negligenciada
pelos marxistas tradicionais. as crticas dirigidas a Marx - por exemplo. no
debate sobre a transformao dos valores em preo - teriam parcialmente
a mercadoria, essa desconhecida
razo de ser. Quanto ao resto. Marx no prova a sua concepo do valor
de maneira preliminar: toda a coerncia interna da sua teoria e a respectiva
capacidade de explicar os fenmenos que. pelo seu lado. provam a justeza da
concepo do valor que constitu a base da teoria. Em 11 de Julho de 1868.
Marx escrevia ao seu amigo Ludwig Kugelmann. referindo-se ao autor de uma
recenso do primeiro volume do Capital que na revista Centralblatt tinha
acusado Marx de no demonstrarn a sua teoria do valor: desgraado no
v que mesmo se. no meu livro. no houvesse captulo algum sobre o "valor".
a anlise que dou das relaes reais conteria a prova e a demonstrao da real
relao de valor. A tagarelice do individuo sobre a necessidade de demons-
trar a noo de valor assenta somente numa total ignorncia. no apenas da
questo em causa. mas tambm do mtodo cientfico (MEW 32/552; Corr.
IX. pg. 263).
7 Para evitar a possibilidade de quaisquer mal-entendidos. preciso conside-
rar sempre que para Marx o valor no idntico ao preo. O valor no
tem existncia emprica e no susceptvel de ser medido no caso particular.
porque as relaes efectivas so infinitamente mais complexas do que os
nossos exemplos elementares - por exemplo. no valor de cada mercadoria
entram quase sempre os valores de outras mercadorias que concorreram para
a respectiva produo. Na composio do preo. distinto do valor. entram
tambm a oferta e a procura. para alm de outros factores. Contudo. os pre-
os gravitam sempre em torno dos valores. que em ltima instncia os deter-
minam. A realidade superficial constituda pelos preos cobre com um vu
a realidade fundamental constituda pelos valores. mas sem a invalidar mni-
mamente. A cincia econmica burguesa moderna ocupa-se exclusivamente
dos preos. consequentemente de uma simples forma fenomnica; para essa
cincia. a categoria do valor uma especulao filosfica intil sobre uma
hipottica Coisa em sn.
8 MEW 23/52; Le Capital 1. pg. 43: O Capital 1-1. 49.
9 MEW 23/58; Le Capital 1. pg. 50; O Capilal 1-1. 55.
1 O Pode-se captar empiricamente os trabalhos concretos e teis e pode-se cap-
tar empricamente o valor de troca e o dinheiro. Mas no meio h uma lacuna
que no se pode captar empiricamente e que Marx procura colmatar com
as categorias "intangveis" de trabalho abstracto e valor (Kurz. Abstrakte
Arbeil [Trabalho abstracto]. pg. 80). Krisis uma revista terica publicada
ese 19ls em 'luremberga. m1c1almente com o ttulo de Marxistische Kritik.
Os seus principais colaboradores - Norbert Trenkle. Ernst Lohoff. Roswitha
Scholz e Robert Kurz - publicaram tambm numerosos livros. ensaios. arti-
gos e brochuras. alguns dos quais so citados no presente trabalho. Krisis
69
organiza regularmente seminrios. conferncias e encontros. Diferentemente
do que se passa com os outros representantes da .. crtica do valor, Krisis sa
do terreno universitrio e erudito para passar da teoria s anlises histricas e
contemporneas. com uma boa dose de polmica. O seu campo de interven-
o muito amplo e vai das interpretaes mais subtis da teoria marxiana aos
comentrios dos movimentos da Bolsa publicados na imprensa quotidiana.
Nenhum dos seus principais autores est ligado Universidade ou a outras
instituies. A sua teoria nasceu margem dos grupos de discusso marxista
nos anos oitenta. tendo depois gradualmente atingido um pblico bastante
vasto. Com efeito. as suas obras. e designadamente as de Robert Kurz. tm
atingido - na Alemanha e no Brasil - tiragens pouco habituais para este tipo
de literatura. Com a revista Krisis a crtica do valor separou-se definitivamente
do marxismo tradicional e da teoria burguesa acadmica. tendo ultrapassado
a sua fase inicial. a fase em que era uma espcie de cincia esotrica. Em ln-
gua portuguesa foram traduzidos o Manifeslo contra o trabalho {colectivo).
Antgona. Lisboa 2003. e os seguintes livros de Robert Kurz: O colapso da
modernizao. Paz e Terra. Rio de Janeiro 1992. O retomo de Potemkin. Paz e
Terra. Rio de janeiro 1993. Os llimos combates. Vozes. Petrpolis 1997. Com
todo o vapor ao colapso. Editora UFJF/Pazulin. Juiz de Fora/Rio de janeiro
2004: igualmente em lngua portuguesa foram publicados numerosos artigos
de Kurz na imprensa brasileira. designadamente na Folha de So Paulo. e na
Internet. Outros escritos de membros do grupo Krisis foram traduzidos em
italiano. espanhol. portugus. ingls. holands. iraniano. grego. entre outras
lnguas. No incio de 2004. o projecto Krisis cindiu-se em dois grupos que a
partir de ento editam as revistas Krisis e fxit.
11 MEW 23/63; Le Capital 1. pg. 55; O Capilal 1-1. pgs. 60-61.
12 MEW 23/77: Le Capital 1. pg. 72: O Capilal 1-1. pg. 78.
13 MEW 23/79: Le Capital 1. pgs. 74-75: O Capital 1-1. pg. 80.
14 MEW 23/81: Le Capitall. pg. 76; O Capilal 1-1. pg. 82.
1 s Por economia poltica clssica Marx entende o desenvolvimento terico
que comea em Frana e sobretudo em Inglaterra no final do sculo XVII
para atingir depois o seu ponto alto com Adam Smith { 1723-1790) e David
Ricardo { 1772-1823 ). Marx reconhece-lhe um certo valor cientfico. ao passo
que depois de Ricardo a economia poltica ter-se-ia tornado apologtica e
.. vulgar. como lhe chama. Contudo. a dvida terica de Marx relativamente
teoria Class1ca e muito mais reuzida o qui: d i ~ u 1 1 : 111d1 lli:;i.:is .: .::.:;to5
antimarxistas (como Joseph Schumpeter) acham conveniente admitir.
16 MEW 23/86; Le Capital 1. pg. 82: O Capital 1-1. pg. 88.
17 MEW 23/95; Le Capital 1. pg. 93; O Capital 1-1. pg. 97.
a mercadoria, essa desconhecida
18 M EW 23/89: Le Capital I, pg. 86; O Capital 1-1. pgs. 90-91.
19 MEW 23/88; Le Capital 1. pg. 85; O Capilal 1-1. pg. 90.
20 por isso que as relaes sociais que os seus trabalhos privados mantm
surgem aos olhos dos produtores como aquilo que so. ou seja. no como
relaes imediatamente sociais entre as pessoas no seu prprio trabalho. mas
inversamente como relaes tpicas das coisas estabelecendo-se entre pes-
soas. e como relaes sociais estabelecendo-se entre coisas (MEW 23/87;
Le Capital 1. pgs. 83-84: O Capital 1-1. pgs. 88-89; it. A.j.).
21 MEW 23/ I 08; Le Capital 1. pg. 106; O Capital 1-1. pg. 111.
22 No resta qualquer dvida de que para Marx a mercadoria. enquanto tal.
constitui uma categoria fetichista. Vejamos mais algumas citaes tiradas de
diferentes obras. No processo capitalista cada elemento. mesmo o mais sim-
ples. como por exemplo a mercadoria. j uma inverso que faz desde logo
aparecer relaes entre pessoas como propriedade das coisas e como relaes
das pessoas s propriedades sociais dessas coisas (MEW 26.3/498; Thories
Ili. pg. 597). Na Conlribuio l-se que " oposio entre a mercadoria e a
moeda a forma abstracta e geral de todas as oposies contidas no traba-
lho burgus (MEW 13/77; Contribution. pg. 66; Contribuio. pg. 103 ).
Nos Resullados do processo de produo imediato. Marx considera que a
base sobre a qual se apoia o fetichismo em economia poltica reside logo
no facto de se tratar de uma especfica relao de produo. no seio da qual
o produto surge em si e por si como uma mercadoria aos olhos dos prprios
implicados na relao (Resultate. pg. 1 1: Rsultats. pg. 129; Resultados.
pg. 37). Finalmente, no terceiro volume do Capital. Marx resume assim o
seu pensamento: Para as categorias mais simples do modo capitalista de pro-
duo. e mesmo para a produo mercantil. para a mercadoria e o dinheiro.
demonstrmos j a mistificao que transforma as relaes sociais. s quais.
na produo. os elementos materiais da riqueza servem de substratos. em
propriedades dessas prprias coisas (mercadoria). e que. mais manifestamente
ainda. transforma em coisa a prpria relao de produo (dinheiro) (MEW
25/835; Le Capital Ili. pgs. 861-862; O Capital 111-2. pgs. 277-278). Nesse
mesmo terceiro volume. Marx especfica: Toda a determinao do valor e
a regulao do conjunto da produo pelo valor resultam dos dois carac-
teres acima precisados. do produto enquanto mercadoria ou da mercadoria
enquanto produto capitalista( ... ]. Para alm disso. a mercadoria. e a fortori a
mercadoria enquanto produto do capital. inclui j a reifcao das condies
sociais da produo e a subjectivao dos seus fundamentos materiais. uma
e a outra caractersticas do modo capitalista de produo (MEW 25/887; Le
Capital Ili. pg. 915: O Capital 111-2. pg. 313).
71
23 Poltica. 1257a. citado em MEW 13/15. Contributon. pg. 7. Contribuio,
pg. 67, nota 1.
24 relativamente fcil distinguir o valor de uma mercadoria do respectivo valor
de uso. ou distinguir o trabalho formador de valor de uso do mesmo trabalho
simplesmente considerado como dispndio de fora de trabalho humana[ ... ].
Excluindo-se recprocamente por si mesmas. estas determinaes opostas e
abstractas so fceis de distinguir. Mas diferente o que se passa com a forma
valor. que s existe na relao entre mercadorias (MEGA 11.5, pg. 31: le
Capital. upremiere dtion, pgs. 57 e 59).
25 MEW 23/63; Le Capital 1, pg. 55: O Capital 1-1. pg. 60.
26 MEGA 11.5, pg. 28; Le Capital. upremiere diton. pg. 49.
27 MEW 23/70; Le Capilal 1. pg. 64: O Capital 1-1. pg. 69.
28 MEW 23/73; Le Capital 1. pg. 67: O Capital 1-1. pg. 72.
29 MEW 23/73; Le Capital 1. pg. 67; O Capital 1-1. pg. 72.
30 Trata-se de uma relao social particular dos produtores na qual fazem
equivaler os diferentes tipos de trabalho til como sendo trabalho humano.
Trata-se igualmente de uma determinada relao social dos produtores. na
qual estes medem a dimenso dos seus trabalhos por intermdio da dura-
o do dispndio de fora de trabalho humana. Mas. no interior do nosso
comrcio. estes caracteres sociais dos prprios trabalhos dos produtores sur-
gem-lhes como propriedades naturais sociais. como determinaes objecti-
vas dos prprios produtos do trabalho. assim que a igualdade entre os
trabalhos humanos lhes surge como a propriedade de ser valor que possuem
os produtos do trabalho; que a medida do trabalho pelo tempo de trabalho
socialmente necessrio lhes surge como a dimenso do valor dos produtos
do trabalho; e que. por ltimo. a entrada em relao social dos produtores por
intermdio dos respectivos trabalhos lhes surge como uma relao de valor
ou como uma relao social dessas coisas que so os produtos do trabalho.
precisamente por isso que os produtos do trabalho lhes surgem como mer-
cadorias. como coisas sensveis supra-sensveis ou. noutros termos. como
coisas sociais (MEGA li. 5, pg. 637 - Anhang [Suplemento); Le Capital.
uSupplment>>. pgs. 139 e 141 ).
31 Numa passagem do Suplemento primeira edio do Capital. Marx d
aquela que provavelmente a melhor descrio desta inverso: uNo interior
da relao de valor e da expresso de valor que a se inclu. o que abstracto
e geral no conta como propriedade daquilo que concreto. sensivei e reai.
mas. inversamente. o que sensvel e concreto s conta como forma feno-
mnica ou forma de realizao determinada daquilo que abstracto e geral.
Por exemplo. no interior da expresso de valor do tecido. no o trabalho do
a mercadoria, essa desconhecida
alfaiate contido no equivalente fato que possui a propriedade geral de ser por
seu turno trabalho humano. Pelo contrrio. Ser trabalho humano conta como
sua essncia; ser trabalho de alfaiate no conta seno como forma fenom-
nica ou como forma de realizao determinada dessa essncia que a sua
( ... ]. Esta inverso, graas qual o que sensvel e concreto no conta seno
como forma fenomnica do que abstracto e geral. ao passo que inversa-
mente o que abstracto e geral conta como propriedade do concreto. uma tal
inverso caracteriza a expresso de valor. Ao mesmo tempo que torna difcil
a compreenso deste ltimo (MEGA 11.5, pg. 634: Le Capital. upremiere
dition, pgs. 131 e 133).
32 MEW 23/87; Le Capital I, pg. 83; O Capital 1-1. pg. 88.
33 MEW 23/56; Le Capital 1. pg. 47: O Capital 1-1, pgs. 52-53.
34 Esta expresso no surge em Marx. mas exprime com clareza o contedo
que ele confere a formulaes como a seguinte. tirada da Contribuio: Esta
reduo surge como uma abstraco. mas uma abstraco que levada
a cabo diariamente no processo de produo social. A resoluo de todas
as mercadorias em tempo de trabalho no uma abstraco maior. nem ao
mesmo tempo menos real. do que a resoluo em ar de todos os corpos
orgnicos (MEW 13/ l 8; Contribution. pg. 1 O; Contribuio. pg. 38). Ou
formulao em que se fala da reduo efectiva de todos estes trabalhos a tra-
balho da mesma espcie (MEW 13/19; Contribution. pg. 11: Contribuio.
pg. 39; itlico A.J.). Para que. de uma pura abstraco que era. o modo
de existncia de uma mercadoria particular enquanto equivalente geral se
torne o resultado social do prprio processo de troca. basta que todas as
mercadorias exprimam o seu valor na mesma forma de equivalente (MEW
13/32; Contribu!on. pg. 24: Contribuio. pg. 53). Mas a colocao em
equao da confeco e da tecelagem reduz efectivamente o primeiro tipo de
trabalho quilo que h de realmente igual nos dois trabalhos. ao seu carc-
ter comum de trabalho humano [ ... ]. somente a expresso da equivalncia
de mercadorias de espcie diferente que pe em evidncia o carcter espec-
fico do trabalho constitutivo do valor. reduzindo efeclivamente os diferentes
tipos de trabalho contidos nos diferentes tipos de mercadorias ao que lhes
comum. ou seja. a trabalho humano. sem mais (MEW 23/65; Le Capital I,
pgs. 57-58; O Capital 1-1. pg. 63; itlicos A.J,). As mesmas observaes
regressam nas etapas sucessivas da anlise marxiana. No segundo volume do
Capital. l-se: nOs que consideram como pura abstraco o facto de o valor
alcanar uma existncia independente esquecem que o movimento do capital
industrial essa abstraco in actu (MEW 24/109: Le Capital li. pg. 108;
O Capital li. pg. 78). Nos Resultados do processo de produo imedialo.
73
Marx diz. a propsito da diferena entre o trabalho concreto e o
11
trabalho
geral. indiferenciado. socialmente necessrio: Ora. esta diferena salta
vista no seio do processo de produo. no qual se manifesta de uma maneira
actiua: j no somos ns que a fazemos. ela realizada dentro do prprio pro-
cesso de produo (Resultate. pg. 21: Rsullats. pgs. 147-148; Resultados.
pg. 48). A abstraco mental mais no faz do que resumir factos empricos
que so aceites como um dado incontestvel. O conceito crtico de abstrac-
o real e o desenvolvimento conceptual. pelo contrrio. pem em dvida a
realidade emprica e procuram explicar a respectiva gnese - demonstrando
assim que essa realidade poderia ser tambm diferente.
35 MEGA 11.5. pg. 37; Le Capital. premire dition, pg. 72.
36 MEW 13/35: Contribulion. pg. 27: Contribuio. pg. 56; itlicos A.J.
3 7 Porque a conscincia moderna se interessa particularmente pela lingagem
e encontra em Marx muito poucas consideraes a propsito dela. eis uma
interessante comparao do dinheiro com a linguagem. que Marx estabelece
nos Grundrisse: .. comparar o dinheiro com a linguagem no menos falso.
As ideias no se transformam em linguagem de tal maneira que a sua especifi-
cidade se dissolva e que o seu carcter social passe a existir margem delas na
lngua. maneira dos preos existindo margem das mercadorias. As ideias
no existem separadas da linguagem (MEW 42/96: Grund. 1. pg. 99).
38 verdade que Marx fala quase sempre da produo de objectos materiais. que
na sua poca prevaleciam amplamente. Mas a lgica da mercadoria no muda
de nenhuma maneira fundamental se o trabalho abstracto se realiza num
resultado imaterial ou num Servio. Marx escreve. com efeito. que no h
diferena entre algum colocar o seu dinheiro numa ,,fbrica de salsichas ou
coloc-lo numa .. fbrica de aprendizagem. i.e. numa escola privada (MEW
23/532: Le Capital 1. pg. 570: O Capilal 1-2. pg. 578). portanto absurdo
afirmar-se que a teoria de Marx estaria ultrapassada porque hoje predomina a
produo imaterial (servios. informao. comunicao. etc.). Retomaremos
mais tarde. contudo. esta questo no mbito da discusso do trabalho pro-
dutivo.
39 MEW 23/94-95: Le Capital 1. pgs. 91-92; O Capilal 1-1. pgs. 96-97. Dito
de outra maneira. a economia poltica nunca levou em considerao o lado
qualitativo do problema: Essa metamorfose em trabalho social igual dos
trabalhos dos indivduos privados. contidos nas mercadorias. portanto trans-
ormao em crabaiho podendo representar-se em todos os valores de uso e
podendo ser trocada contra todos os valores. este lado qualitaluo da ques-
to. que est implicado na representao do valor de troca enquanto dinheiro.
no est explicado em Ricardo. Esta circunstncia - a necessidade de repre-
a mercadoria, essa desconhecida
sentar o trabalho contido nas mercadorias como trabalho social igual. isto
como dinheiro - ignorada por Ricardo (MEW 26.3/ l 28; Thories Ili.
pg. '55).
40 A compreenso do conceito de trabalho abstracto tornou-se mais difcil pelo
facto de o prprio Marx s gradualmente ter procedido sua separao - sem
nunca a levar a cabo completamente - relativamente ao conceito de trabalho
mdio (ou socialmente necessrio) e ao conceito de trabalho simples (oposto
ao de trabalho complexo). S a pouco e pouco ganhou Marx conscincia de
alguns dos aspectos mais importantes das suas descobertas. por exemplo. da
diferena fundamental entre o trabalho abstracto e o trabalho mdio. entre o
trabalho usem mais qualificativos" e o trabalho abstracto. enquanto substn-
cia do valor. e sobretudo entre o valor e o valor de troca. A literatura marxista
de um modo geral negligenciou estas diferenas.
Na Contribuio. Marx identifica entre si duas abstraces diferentes: de um
lado. um processo de produo cada vez mais mecanizado que abstrai das
qualificaes particulares que os trabalhadores possuem - correspondente
substituio de trabalho qualificado. ou artesanal. por trabalho simples -.
do outro lado. o trabalho abstracto como forma social. Na primeira edio
do Capital. Marx. no incio do primeiro captulo. no fala ainda do trabalho
abstracto. mas somente do trabalho como substncia do valor. medindo o
trabalho criador de valor com base no simples trabalho mdio (MEGA 11.5.
pgs. 19-20; Le Capital. upremire diton. pg. 28). Introduz o conceito de
trabalho abstracto apenas por ocasio da anlise da forma valor simples
(MEGA 11.5. pg. 31: Le Capital. upremire dition, pg. 54). S na segunda
edio do Capital Marx distinguir rigorosamente o trabalho mdio e o traba-
lho abstracto como determinao formal. comeando logo de seguida a tratar
o trabalho abstracto como substncia do valor.
Na Contribuio. Marx no distingue ainda de maneira estrita o valor e o
valor de troca. Mesmo em Salrio. preo e lucro. um conjunto de confern-
cias de divulgao. proferidas em 1865, Marx afirma: Quando falo de valor.
sempre ao valor de troca que me refiro,. (MEW 161120; Salaire. pg. 498;
Salrio. pg. 36 ). Como sempre acontecia. quando Marx queria popularizar
uma dada matria acabava por favorecer equvocos graves. Na Contribuio.
Marx havia escrito: Enquanto valores de troca. todas as mercadorias mais no
so de que medidas deternli11dua5 de rempo de trabalho coagulado (MEW
13/18; Contribulion. pg. 10; Contribuio. pg. 38); no Capital. cita da
seguinte maneira essa frase do seu prprio texto. sem indicar a alterao feita:
Enquanto valores. todas as mercadorias mais no so do que medidas de
tempo de trabalho cogulado (MEW 23/54: Le Capital 1. pg. 45: O Capital
75
1-1. pg. 51 ). Na primeira edio l-se: uUma coisa pode ser ualor de uso sem
ser ualor de troca (MEGA 11.5. pg. 21; Le Capital. premiere dtionn. pg.
31 ); na segunda edio: Uma coisa pode ser um valor de uso. sem ser um
valor (MEW 23/55. Le Capital 1. pg 46; O Capital 1-1. pg. 52). Enquanto a
segunda frase da Contribuio diz: Mas cada mercadoria apresenta-se sob o
duplo aspecto de ualor de uso e ualor de troca (MEW 13/15; Contribution.
pg. 7; Contribuio. pg. 35). o primeiro subcaptulo do Capital tem por
ttulo: 110s dois factores da mercadoria: valor de uso e valor (MEW 23/49; Le
Capital 1. pg. 39; O Capital 1-1. pg. 45). Na primeira edio h uma nota de
rodap em que se l: De futuro. quando empregarmos o termo "valor" sem
outra determinao. tratar-se- sempre do ualor de troca (MEGA 11.5. pg.
19. nota 9: Le Capital. premiere dition, pg. 27). ao passo que na segunda
edio Marx escreve: A expresso "valor". como j sucedeu ocasionalmente
em momentos anteriores. usada aqui no sentido de valor quantitativa-
mente determinado, e portanto dimenso do valor (MEW 23/68. nota 19;
Le Capital 1. pg. 61; O Capital 1-1. pg. 66). Nas Teorias sobre a mais-valia
( 1861-1863). escritas aps a redaco da Contribuio e antes do Capital.
Marx descobre que um dos erros de Ricardo precisamente o facto de no se
ter apercebido da distino entre valor e valor de troca: O que se pode criticar
a Ricardo. neste particular. apenas o facto de no separar rigorosamente os
diferentes momentos no desenvolvimento do conceito de valor; o valor de
troca da mercadoria. tal como ele se representa. tal como surge no processo
de troca das mercadorias. Ricardo no o mantm distinto da existncia da
mercadoria enquanto valor e na diferena da sua existncia enquanto coisa.
produto. valor de uso (MEW 26.3/122; Thories Ili. pg. 147). Nas anota-
es sobre Adolph Wagner. Marx sublinha implicitamente a insuficincia da
distino que precedentemente estabelecia: No divido, pois. o valor em
valor de uso e valor de troca. como termos antitticos. nos quais se cindiria
a abstraco "valor"; a forma social concreta do produto do trabalho. a
mercadoria. que . por um lado. valor de uso. e. por outro. "valor", no
valor de troca. pois que a mera forma fenomnica no pode ser o seu prprio
contedo (MEW 19/369; Notes sur Wagner. pgs. 1543-1544). Marx parece.
portanto, responder negativamente questo que ele prprio colocara vinte e
trs anos antes. nos Grundrsse: No ser necessrio conceber o valor como
a unidade do valor de uso e do valor de troca? Em si mesmo. o ualor enquanto
tal ser o universal em face do valor de uso e do valor de troca. que seriam as
suas formas particulares? (MEW 42/ 193: Grund. 1. pg. 207).
41 MEW 13/45; Contribution. pg. 36; Contribuio. pg. 64.
42 MEGA 11.5. pgs. 26-27; Le Capital. premiere dition>1, pg. 45. Esta frase
a mercadoria, essa desconhecida
no se encontra na segunda edio alem. Mas na verso francesa. corrigida
pelo prprio Marx. que segue quase sempre o texto da segunda edio alem.
Marx deixou ficar essa frase da primeira edio alem. a par da formulao
com que a substituiu na segunda edio (MEGA li. 7. pg. 29). porque como
bvio lamentava a respectiva supresso. 1. Rubin parafraseia a ltima pro-
posio nos seguintes termos: " valor no o produto do trabalho. mas
uma expresso material, fetichizada, da actividade de trabalho dos homens
(Roubin. tudes, pg. 200. nota 21). lsaak lljic Rubin (1885-1937(?)) foi nos
anos vinte um professor de nomeada no quadro da economia poltica sovi-
tica nascente. O seu principal livro. Estudos sobre a teoria do valor de Marx.
surgiu em 1924. em Moscovo. no mbito de uma polmica de carcter aca-
dmico. Era de leitura obrigatria para os estudantes: mas quando o autor
foi preso em 1930. acusado de menchevismo, e enviado para a Sibria. os
seus livros foram tambm retirados de circulao. Em 193 7. Rubin desapare-
ceu durante o terror estalinista. As raras informaes biogrficas disponveis
encontram-se em Medvedev, Stalinisme. pgs. 180-184. O estudo de Rubin
sobre a teoria do valor. no foi apenas um dos primeiros sobre esse tema.
mas permanece ainda hoje um dos melhores. O que mais extraordinrio
ainda sabendo-se que Rubin. que conhecia bem as discusses havidas no
mbito da Segunda Internacional. no tinha. pelo contrrio. como evidente,
qualquer contacto com o marxismo hegeliano ocidental dos anos vinte.
O seu livro permaneceu totalmente desconhecido no Ocidente (Rosdolsky
o nico a mencion-lo) at 1969. altura em que foi publicada uma traduo
americana. Esta edio americana serviu depois de base a outras tradues
em lnguas europeias (Alemanha. 1973, Argentina. 1974. Itlia. 1976, Frana,
1978). Tanto quanto sabemos. existem apenas dois outros textos de Rubin
traduzidos em lnguas ocidentais: Rubin. lsaak lljic e S. A. Bessonov. Da/eklk
der Kategorien [Dialctica das categorias]. traduo alem de E. Mayer e
P. Gerlinghoff. Berlim. VSA. 1975; Rubin. lsaak lljic, History of Economic
Thought. ( 1929
2
). traduo inglesa de O. Filtzer. Pluto Press. Londres. 1979.
1989. Para alm disso duas recenses escritas por Rubin. Zwei Schriften ber
die Marxsche Werttheorie [Dois escritos sobre a teoria do valor de Marx) e
Stoltzmann ais Marxkritker [Stoltzmann enquanto crtico de Marx] foram
publicadas em 1928 no primeiro volume do Marx-Enge/s-Archiu. em Frankfurt
(reimpresso, Erlangen 1971 ). Quase todos os autores que. depois de 1970,
se ocuparam do problema do valor em Marx. foram buscar elementos essen-
ciais argumentao de Rubin; muitas vezes devem-lhe bastante mais do que
deixam perceber. Tambm ns seguimos frequentemente Rubin na interpreta-
o que fazemos do primeiro captulo do Capital. Mas. como evidente. aos
77
marxistas tradicionais a abordagem de Rubin s pode suscitar desagrado. As
suas duas obras publicadas na Alemanha contm prefcios ou posfcios em
que os responsveis das edies lamentam a ausncia dos antagonismos de
classe nos textos de Rubn. Mesmo P. Mattick. um dos marxistas tradicionais
mais crticos. comete o erro de tomar a anlise que Rubin faz do valor por
uma teoria do equilbrio no mbito de uma simples produo de mercado-
rias que no tem em conta a existncia de classes e que no conduz a uma
compreenso das crises (Mattick. Compte rendu. pgs. 259-261 ).
43 .. o "trabalho abstracto" no seria. pois. essencialmente seno o "tornar-se
vazio" do trabalho dos "produtores imediatos". ou seja. a separao das
"potncias intelectuais" relativamente ao prprio processo de produo. at
reduzir este ltimo a um trabalho repetitivo. sem contedo e esvaziado de
toda a potncia cientfica proveniente da troca com a natureza. consequente-
mente at sua reduo a um trabalho abstracto que arrasta consigo a indi-
ferena e a frustrao. Esta anlise aparentemente "crtica" do trabalho abs-
tracto baseia-se. em boa verdade. numa enorme confuso de conceitos. Sem
disso se aperceber. ela permanece no terreno do "trabalho concreto" que,
enquanto tal. implica o "trabalho abstracto" num plano inteiramente dife-
rente. [ ... ] A diviso capitalista do trabalho e o respectivo desenvolvimento
tcnico e material no so a causa e a essncia. mas antes a consequncia
e a forma fenomnica do princpio formal tautolgico do "trabalho" social.
A esta forma fenomnica no plano material e tcnico chamrei o emprico
deuir-abslracto do trabalho concreto. distinguindo-o assim do princpio for-
mal do prprio trabalho abstracto (Kurz. Die uerlohrene Ehre. pgs. 27-28).
44 MEW. 42/39: Grund. 1. pg. 39.
45 MEW 23/91: Le Capital 1. pg. 88; O Capital 1-1. pg. 93. Cf. a mesma frase
na edio francesa do Capital redigida pelo prprio Marx: A forma natural
do trabalho. a sua particularidade - e no a sua generalidade. o seu carcter
abstracto. como na produo mercantil - tambm a respectva forma social
(MECA li. 7. pg. 58).
46 MEW 23/92; Le Capital 1. pg. 89; O Capital 1-1. pg. 94: itlico A,J.
47 MEW 13/21: Contribution. pg. 13: Contribuio. pg. 41.
48 Estes exemplos. como todos os que se utilizam para explicar a lgica do valor.
tm um alcance limitado e servem apenas para facilitar a compreenso.
49 .. N;is circunstncias em que o trabalho reveste um carcter comunit-
rio. as relaes dos homens na sua produo social no so representadas
como "valores" de "coisas". [ ... ) Na primeira parte da minha obra [i.e .. da
Contribuio) indiquei de que modo o trabalho que assenta sobre a troca pri-
vada se caracteriza pelo facto de o carcter social do trabalho se "representar"
a mercadara, essa desconhecida
como "propriedade" das coisas - ao passo que inversamente uma relao
social surge como um relacionamento de coisas entre si (dos produtos. valo-
res de uso. mercadorias) (MEW 26.3/127: Thories Ili. pg. 153).
50 Como natural. esta sociedade no tem fronteiras fixas. No quadro da eco-
nomia tradicional de subsistncia. a sociedade pode ser a aldeia. no interior
da qual tm lugar quase todas as trocas; pode igualmente tratar-se, sobretudo
hoje, do mundo inteiro. no qual cada trabalho se encontra em concorrncia
imediata com os trabalhos que so executados no outro extremo do planeta.
Em rigor. cada trabalho tem por referncia vrias sociedades; mas nada disso
tem relao com o nvel de anlise que aqui nos ocupa.
51 Para compreender o conceito marxano de trabalho abstracto necessrio
fazer referncia aos conceitos hegelianos de universalidade abstracta e de
universalidade concreta. Marx utiliza estes dois conceitos. por exemplo. na
Introduo aos Grundrisse. onde desenvolve o seu mtodo prprio mais do
que em qualquer outro lugar. Ope a a reduo " entidades abstractas cada
vez com menor espessura" passagem para a rica totalidade,., concluindo
assim: " concreto concreto porque a reunio de mltiplas determina-
es. consequentemente unidade da diversidade (MEW 42/35; Grund. 1,
pg. 35). A universalidade concreta a eptome do concreto enquanto con-
creto. uma instncia de unidade que no violenta a diversidade dos seres
particulares nela reunidos. A universalidade abstracta. pelo contrrio. apaga
0
concreto e cria um universal no qual j no h nenhum vestgio do concreto;
no a simples soma dos elementos concretos. antes possu uma existncia
a_utnoma a par deles. A universalidade abstracta do trabalho social signi-
fica que a universalidade social do trabalho (o seu carcter social) est real-
mente separada da riqueza concreta dos trabalhos teis. particulares. Uma
universalidade concreta do trabalho conteria a riqueza do particular. e assim
a universalidade tanto quanto a particularidade do trabalho seriam sociais.
Na produo de mercadorias. o trabalho total no surge como universalidade
concreta. como a soma dos trabalhos particulares. mas como universalidade
abstracta que reduz todos os trabalhos particulares a expresses puramente
quantitativas da universalidade abstracta. i. e. a somas de dinheiro. Nas cir-
cunstncias em que os trabalhos so postos em referncia directa uns com
os outros. enquanto trabalhos teis. deixa de haver necessidade de uma uni-
versalidade abstracta. O dinheiro, inversamente. representa " incarnao da
universaidade abstracta que de forma alguma "contm" a totalidade con-
creta do sistema dos trabalhos teis. e que. antes pelo contrrio. os "apaga"
~ K u r z Abstrakte Arbeit. pg 70; este ensaio expe bem a problemtica).
E a autonomizao da quantidade que faz dela uma universalidade abstracta,
79
porque quando a quantidade se encontra ligada determinao concreta do
contedo. a sua universalidade igualmente concreta. Se o acto de medir a
durao do trabalho no lhe apaga o contedo social. no se trata de trabalho
abstracto. Contudo. veremos mais tarde que seria mais exacto dizer que o
prprio conceito de trabalho perde o seu sentido fora da esfera moderna do
trabalho e da respectiva mensurabilidade.
52 Uma mercadoria. o tecido. encontra-se portanto sob a forma de possibili-
dade de troca imediata por todas as outras mercadorias. porque e na medida
em que todas as outras no se encontram sob essa forma (MEW 23/82; Le
Capital 1. pg. 78; O Capital 1-1. pg. 83).
53 MEW 25/589; Le Capital Ili. pg. 607: O Capital 111-2. pg. 93.
54 MEW 23/81; Le Capital 1. pg. 77; O Capital 1-1. pg. 82.
55 MEW 23/57; Le Capital 1. pg. 48: O Capital 1-1. pg. 53.
56 MEGA 11.5. pg. 41: Le Capital. premiere dition. pg. 83.
57 .. o trabalho de cada pessoa um trabalho social precisamente porque se
distingue do trabalho dos outros membros da sociedade. representando uma
complementao material relativamente a estes. O trabalho na sua forma con-
creta imediatamente social (Rubin. Dalektik. pg. 12).
58 MEGA li. 5, pg. 635: Le Capital. Supplment. pg. 133.
59 A maquinaria [ ... ) s funciona graas a um trabalho imediatamente sociali-
zado ou comum (MEW 23/407: Le Capital 1. pg. 433; O Capital 1-2. pg.
441).
60 Poder-se-ia mesmo dizer: quanto mais os trabalhos se tornam "trabalhos
privados". menos so "independentes uns dos outros" no sentido concreto e
material (Kurz. Die verlohrene Ehre. pg. 41 ).
61 MEW 42/101: Grund. 1. pg. 105.
62 o triunfo da mediao sobre o que mediado. um tema que se encontra j
nas primeiras reflexes de Marx. Nas suas notas de comentrio leitura dos
Elementos de Economia Poltica de James Mill (1844). escreve Marx: Nada
de espantoso no facto de este mediador se transformar num verdadeiro deus.
pois que o mediador reina como real poder sobre as coisas em relao s
quais me serve de intermedirio. O respectivo culto torna-se um fim em si.
Os objectos. uma vez isolados deste mediador. perdem o seu valor. . pois.
apenas na medida em que o representam. que os objectos possuem um valor.
ao passo que primitivamente parece que o dinheiro no tinha valor seno
na medida em que era ele que representava essas coisas. De seguida Marx
traa uma comparao entre a funo mediadora de Cristo e a do dinheiro
(MEW 40/466; Notes sur Mll. pg. 17). Mais de vinte anos depois. escrever
no Capital: Logo aqui se v, como em todas as esferas da vida social. que
a mercadoria, essa desconhecida
a parte de leo cabe ao intermedirio. ( ... ) na religio. o "mediador" remete
Deus para o segundo plano para ser por seu turno suplantado pelos padres
(MEW 23/772. nota 229; Le Capital 1. pg. 836: O Capital 1-3. pg. 841).
Tambm nos Grundrisse se encontra uma anotao sobre o valor de troca
como mediao autonomizada e uma comparao com Cristo e os padres
(MEW 42/250; Grund. 1. pg. 271 ).
63 MEW 42/149: Grund. 1. pg. 161.
64 MEW 42/152; Grund. 1. pg. 164. Segundo Marx. a troca - e o trabalho
privado que a condiciona - so incompatveis com a comunidade. No exis-
tiam na comunidade primitiva. Desaparecero na sociedade do futuro. E o
seu desaparecimento arrastar consigo. evidentemente. o desaparecimento
do "valor de troca"" (Dognin. Sentiers. li. pg. 15).
65 Marx j tinha dado expresso a este aspecto no captulo dinheiro dos
Manuscritos de 1844.
66 MEW 42/90; Grund. 1. pg. 92. Colletti resume este tpico da seguinte
maneira: Nas circunstncias em que o trabalho efectivamente trabalho em
comum. os trabalhos individuais so. imediatamente. articulaes e partes
do trabalho social complexo [ ... ]. Nas circunstncias em que. pelo contrro.
o trabalho no posto em comum e em que os trabalhos individuais so
trabalhos privados. a relao torna-se autnoma. O valor. a objectividade
imaterial. " prpria unidade social hipostasiada (Colletti. Le Marxisme
et Hegel. pgs. 281-283). Lucio Colletti ( 1924-2001). na poca professor em
Roma. foi um dos primeiros autores que redescobriram. depois de 1968. a
temtica do trabalho abstracto e do fetichismo. Conseguiu apresent-la a um
pblico amplo e influenciou a extrema-esquerda italiana dos anos setenta.
Estranhamente. contudo. esse efeito produziu-se sob o signo do anti-hege-
lianismo e de um recurso a Kant. e a evoluo ideolgica posterior de Colletti
levou-o ao ponto de chegar a ser senador de Silvio Berlusconi.
67 MEW 42/94: Grund. 1. pgs. 96-97.
68 Urtexl. pg. 19; Fragment. pg. 181: Fragmento. pg. 247.
69 Urtext. pg. 26; Fragment. pg. 188. nota 2; Fragmento. pgs. 323-324. nota
14.
70 Urtext. pg. 59; Fragment. pg. 223; Fragmento. pg. 292.
71 Urtext. pg. 54: Fragment. pgs. 217-218: Fragmento. pg. 286.
I L MEW 4li404; (rund. 1. pg. 434.
73 Segundo Marx. O ouro e a prata [so) a primeira forma sob a qual a riqueza
fixada enquanto riqueza social abstracta (MEW 13/105; Contributon. pg.
92; Contribuio. pg. 129).
81
74 11Ao dinheiro. enquanto "forma geral da riqueza". valor de troca promovido
a autonomia. ope-se todo o universo da riqueza real. O dinheiro a pura
abstraco da riqueza. consequentemente uma grandeza imaginria fixada
por este meio. Em circunstncias em que a riqueza geral parece existir muito
materialmente. de uma maneira inteiramente tangvel. ela no tem contudo
existncia seno na minha cabea. pura imaginao do meu crebro.{ ... ] Se
quero ret-lo. ele evapora-se na minha mo. torna-se um simples fantasma da
riqueza,, (Urtext, pg. 64: fragment. pg. 228: Fragmento. pg. 298; quase as
mesmas palavras em MEW 42/160; Grund. 1. pg. 174).
75 MEW 13/27-28; Contrbution. pg. 19; Contribuio. pg. 48.
76 MEW 24/62; Le Capital li. pg. 63; O Capital li. pg. 44. Marx acrescenta esta
observao que hoje mais actual do que nunca: nTodas as naes entregues
ao modo de produo capitalista so por isso periodicamente tomadas pela
vertigem de querer fazer dinheiro sem a intermediao do processo de produ-
o (MEW 24/62; Le Capital li. pg. 63; O Capital li. pg. 44).
77 Segundo Marx. Ricardo no compreendera que a prpria riqueza. na sua
forma de valor de troca. surge como mera mediao formal da sua existncia
material (MEW 42/249; Grund. 1. pg. 270).
78 Ou enriquece-a de uma forma somente indirecta. mediante o crescimento das
foras produtivas. Ocupar-nos-emos mais tarde da pretensa misso civiliza-
dora do capital.
79 MEW 251268; Le Capital Ili. pg. 27 4: O Capital 111-t. pg. 194.
80 ResulLate. pg. 18; Rsultats. pg. 143; Resultados. pg. 45.
81 MEW 23/87; Le Capila/ 1. pg. 84: O Capital 1-1. pg. 89.
82 MEGA. 11.5, pg. 30; Le Capital. 11premire dition, pg. 53.
83 MEW 23/52; Le Capital 1. pg. 43: O Caplal 1-1. pg. 49.
84 MEW 23/65-66; Le Capilal 1, pg. 58; O Capital 1-1. pgs. 63-64.
85 MEW 23/53; Le Capital 1. pg. 44: O Capital 1-1. pg. 50.
86 " valor de troca de uma coisa mais no do que a expresso quantitati-
vamente especificada da sua capacidade de servir de meio de troca (MEW
42/129-130; Grund. 1. pg. 138).
87 MEW l3/SO; Contribution. pg. 40: Contribuio. pg. 76.
88 MEGA 11.5, pg. 38; Le Capital. premire dtionn. pgs. 75 e 77.
89 MEW 421194: Grund. 1. pg. 209. No Urtext encontra-se este mesmo seg-
mento. mas aps torna-se uma loucura, Marx diz: uma loucura engen-
drada pek1 prprio processo econmico (Urtext. pg. 79; Fragment. pg.
242: Fragmento, pg. 313). Marx usa o termo Verrcktheit. que corresponde
a loucura". e no a algo de absurdo. como se diz na traduo francesa [e
tambm na traduo portuguesa].
90 Urtext. pgs. 7374: Fragment. pg. 236; Fragmento. pg. 307.
a mercadoria, essa desconhecida
3
CRTICA DO TRABALHO
Categorias histricas e categorias lgicas
Se a circulao de mercadorias houver de ser outra coisa que no
uma troca ocasional de bens raros ou de excedentes, se ela se apode-
rar da vida produtiva no seu todo, ento ter necessidade de crescer
em cada ciclo que passa. Ter de haver criao de lucro no mbito da
circulao. Historicamente sucedeu que o lucro se obteve primeiro
pela venda de mercadorias a preos superiores aos da respectiva com-
pra. ou seja, por intermdio de operaes comerciais. sobretudo no
trfico martimo e de longo curso. O emprstimo a juros uma outra
forma muito antiga de obteno de lucros. Num caso como no outro
trata-se de uma espcie de vigarice que algum faz custa de outro
algum, e se todos os sujeitos econmicos agissem assim uns com
os outros. no sobraria. a um nvel global. lucro algum. A transfor-
mao de uma soma inicial de dinheiro numa soma superior pela
intermediao de uma mercadoria s pode tornar-se princpio basilar
de uma sociedade quando essa mercadoria de uma natureza muito
particular: tem que tratar-se da prpria mercadoria que cria o valor.
83
Essa mercadoria o trabalho: ou. mais rigorosamente. a faculdade de
trabalho. Aquele que possu dinheiro no compra nem o trabalhador
(como sucede no esclavagismo). nem o trabalho. mas sim a faculdade
de trabalho de um outro indivduo. O valor desta faculdade avaliado
como qualquer outro valor: segundo os gastos de produo. Neste
caso trata-se das coisas que em mdia so necessrias para produzir e
reproduzir essa faculdade de trabalho. ou seja, tudo o que preciso.
numa certa sociedade. para viver e eventualmente para alimentar uma
famlia. Por este lado. o trabalhador no defraudado. Recebe (em
condies normais) o equivalente da sua mercadoria: a sua faculdade
de trabalho cujo uso ele cede. Porm. a partir do momento em que
o possuidor de dinheiro. que investe o seu dinheiro na aquisio de
meios de produo e da fora de trabalho. comprou uma coisa e a
outra. pode. como sucede com qualquer mercadoria adquirida. dispor
dela como entender. Pode. pois. fazer com que o possuidor da fora
de trabalho trabalhe mais tempo do que necessrio para reproduzir
o valor contido no seu preo de compra. Dito de outra maneira. o
trabalhador ter que trabalhar durante uma parte do seu tempo gra-
tuitamente para o capitalista que comprou a sua fora de trabalho.
esta a origem da mais-valia (ou sobre-valor). que por seu turno d
origem ao lucro. O trabalho uivo. ou seja. o trabalho no momento
em que despendido. a nica fonte do valor e da mais-valia. Com
efeito. o trabalho morto. ou seja. o resultado do trabalho passado.
como os meios de produo (mquinas e materiais) que o capitalista
pe disposio do trabalhador. no cria novo valor. antes transmite
meramente o seu prprio valor ao produto final. por este motivo
que Marx chama ao capital investido para comprar a fora de trabalho
capital varivel - uma vez que este capital aumenta por intermdio
do processo - . ao passo que ao capital investido na aquisio de
meios de produo chama capital fixo.
No necessrio continuar este discurso. pnr<itlP. se trata do
Marx exotrco que toda a gente julga conhecer. quanto mais no
seja pelo facto de os prprios manuais de filosofia explicarem a teoria
da explorao. das classes e das lutas entre elas
1
O leitor ter. porm.
crtica do trabalho
reparado que chegmos a este resultado de uma maneira que bas-
tante diferente da vulgata marxista. o mtodo do prprio Marx: os
fenmenos visveis. os movimentos dos actores sociais. as classes e
os respectivos conflitos tal como podem ser observados na vida de
todos os dias no constituem o ponto de partida da anlise. No so
os elementos ltimos aos quais se pudesse reportar a vida social e
econmica: bem pelo contrrio. so formas derivadas. consequn-
cias de uma outra coisa que est por trs delas - a lgica do valor.
Por surpreendente que este resultado possa parecer primeira vista.
a verdade que no haveria que esperar outra coisa numa socie-
dade fetichista. baseada na inverso da relao entre o concreto e o
abstracto. entre o homem e os seus meios. entre sujeito e objecto.
No conceito de mais-valia est includa a existnca do capital e do
trabalho assalariado. e consequentemente tambm a existncia da
classe dos capitalistas e a dos operrios assalariados: No conceito
de capital est tambm contido o capitalsta.
2
Com efeito. nos trs
primeiros captulos do Capital. Marx nunca fala de classes sociais:
o ponto de partida da sua anlise a igualdade dos participantes
no processo de troca e no a desigualdade entre eles
3
As formas
elementares do capitalismo tm o seu lugar num nvel mais profundo
do que o da existncia das classes sociolgicas. Contudo. essas for-
mas elementares no representam um primeiro estdio histrico que
tivesse alguma vez existido realmente. Elas s podem ser detectadas
por intermdio de uma anlise capaz de as reconhecer como partes
elementares de formas mais desenvolvidas. De um ponto de vista
lgico. o valor que conduz criao das classes
4
: o valor. por assim
dizer. entra na pele dos homens e faz deles executores dceis da sua
lgica. A produo sistemtica de mercadorias no pode efectuar-se
sem produo de mais-valia, e portanto no se realiza sem a criao
das categorias funcionais do capital e do trabalho assalariado (o que
no ;i mP.sm;i rni<;;i <JI IP o<; r;ipit;ilist;is f' os traba!hadorE?s assalaria-
dos): Enfim. no se v que a oposio entre o trabalho assalariado e
o capital est j latente na determinao simples do valor de troca e
do dnheiro.
5
No h que considerar estas passagens como o resumo
85
de um acontecimento histrico real, nem como uma srie de mode-
los ou hipteses auxiliares. Trata-se de uma sequncia dialctica de
formas em que as aporias e as contradies de cada forma do nasci-
mento forma superior seguinte. No se pode imaginar uma troca
simples de mercadorias porque a mercadoria supe desde o incio a
existncia do dinheiro. e vice-versa: sem uma mercadoria geral - ou
seja, o dinheiro - as mercadorias no so compatveis entre si. e no
so portanto sequer mercadorias.
O procedimento de Marx. que comea com os elementos mais sim-
ples. e no _com a Bolsa de Nova Iorque ou com a socologia do traba-
lho. est to distanciado dos procedimentos hoje prevalecentes que
preciso explicar as razes que fazem com que assim acontea. Qual a
relao existente em Marx entre as categorias lgicas e as categorias
histricas? Compreende-se logo primeira vista que O Capital ou os
Grundrisse no constituem uma histria do capitalismo. como o pr-
prio Marx sublinha: Para desenvolver as leis da economia burguesa
no , pois. necessrio escrever a histria efectiva das relaes de
produo.
6
Em Marx. a sucesso histrica das categorias no explica
a respectiva origem: sendo verdade que o capital comercial e usur-
rio. portanto o capital que age dentro da circulao, precede histori-
camente o capital industrial. portanto o capital produtivo, e sendo
verdade tambm que este ltimo tenha surgido a partir desse outro, o
facto que no capitalismo desenvolvido se passa exactamente o con-
trrio: o capital comercial existe somente enquanto forma derivada do
capital industrial e absorve uma parte da mais-valia criada por este.
Historicamente o capital desenvolveu-se na esfera da circulao para
depois tomar conta da produo; no capitalismo, porm, o capital
nasce exclusivamente na produo. O capital que parece nascer na
circulao (lucro comercial, juro monetrio) somente uma dedu-
o feita a partir do lucro realizado na prochifo F<>tf' simples facto
devia ser suficiente para demonstrar que em Marx a relao entre a
gnese lgica e a sucesso histrica de uma natureza muito parti-
cular. Marx desenvolveu, no plano lgico. a totalidade do capitalismo
crtica do trabalho
a partir da forma mercadoria. que o respectivo germe, o ncleo
do capitalismo: Este processo dialctico de formao mais no do
que a expresso ideal do movimento real em cujo decurso o capital
se torna capital. As suas relaes ulteriores devem ser consideradas
como um desenvolvimento a partir deste ncleo.
7
Mas, por outro
lado. esta Clula germinal no existe historicamente seno onde a
produo capitalista se tiver j desenvolvido. Tem por base a relao
entre trabalho assalariado, capital e as suas condies jurdicas. como
o direito formal de cada um propriedade privada dos produtos do
seu trabalho: este direito no existe nas condies em que o traba-
lho produtivo assegurado por escravos ou servos. S a propsito
do trabalho assalariado se pode dizer o seguinte: seu produto,
enquanto trabalho objectvado. adquire face ao trabalho assalariado
uma existncia inteiramente autnoma enquanto valor.
8
A gnese
histrica das categorias no corresponde sua gnese lgican
9

Analisando as categorias de base. Marx pressupe tacitamente a exis-
tncia histrica das relaes que depois deduz logicamente destas
categorias de base: Contudo, no nos ocupamos por enquanto da
passagem histrica da circulao ao capital. Pelo contrrio. a circula-
o simples uma esfera abstracta do processo de produo burgus.
a qual, pelas suas determinaes prprias, se apresenta como um
elemento. uma simples manifestao de um processo mais profundo
que se situa por trs dela, resulta dela e ao mesmo tempo produ-la:
o capital industrial.,,rn Quando Marx comea com o elemento que
aparentemente o mais simples. a mercadoria. pressupe j a existn-
cia de toda a estrutura social que tem por clula germinal a mercado-
ria. O capital parece ser a pressuposio da mercadoria. e. pelo seu
lado, a mercadoria parece ser a pressuposio do capitall
1
Em termos
histricos. o trabalho abstracto menos uma pressuposio do que
uma consequncia do desenvolvimento capitalista das foras produ-
tiv;is M;irx <>11hlinh;i m IP ::i ::in11ico rhc mhr;:;n,.. .. -- __ .. ____ , __ -'-
.. __ ,_ . .,, .. _ ..., ..... - - .......... ., ...... ........ lt,,,..IU\yV'-..J '-jU(... Q,) \..cJLC.t:JUlld!) Ud
sociedade capitalista desenvolvida mantm entre si no pode basear-
-se na respectiva cronologia: Seria ao mesmo tempo impraticvel e
errneo organizar as categorias econmicas pela ordem em que foram
87
historicamente determinantes. A sua ordem , pelo contrrio. deter-
minada pelas relaes que existem entre si na sociedade burguesa
moderna e precisamente inversa do que parece ser a sua ordem
natural ou do que parece corresponder sua ordem de sucesso no
decurso da evoluo histrica.
12
Trata-se de um duplo movimento:
de um lado, " caminho do pensamento abstracto que se eleva do
mais simples ao mais complexo corresponderia ao processo histrico
real; do outro lado. como diz Marx a propsito do dinheiro. ainda
que historicamente a categoria mais simples possa ter existido antes
da mais concreta. ela pode pertencer. no seu estdio de desenvol-
vimento completo. tanto intensivo como extensivo. precisamente a
uma forma de sociedade complexa.
13
A mercadoria primitiva fez nas-
cer o capital. mas s o capitalismo transformou a sociedade toda ela
em sociedade mercantil.
Mas a interpretao lgica no uma metafsica da histria: ela
no pretende mais do que explicar o que est contido de maneira
latente no conceito de mercadoria, e o que dele deve derivar uma vez
que estejam reunidas as condies necessrias. Marx exprime esta
questo nos seguintes termos: medida que se amplia e se inten-
sifica historicamente a troca desenvolve-se a oposio entre valor de
uso e valor. oposio esta que estava em estado latente na natureza
da mercadoria. Para satisfazer as necessidades do trfico obrigatrio
que esta oposio seja exposta exteriormente. porque esta exposi-
o que leva a dar ao valor das mercadorias uma forma autnoma: e
este movimento no cessa enquanto essa forma no tiver sido defini-
tivamente alcanada pela duplicao da mercadoria em mercadoria e
moeda.
14
Marx consagra apenas alguns excursos - que so alis da
maior importncia - ao nascimento e histria do modo de produo
capitalista. O que Marx analisa sobretudo a estrutura do modo de
produo capitalista, nas circunstncias em que este se desenvolveu
completamente. A sucesso das categorias na anlise da estrutura
no corresponde realidade histrica. Pelo contrrio, trata-se com
frequncia de conceitos puros, aos quais nunca poderia corresponder
qualquer realidade tangvel. Por exemplo, a forma valor desenvolvida
crtica do trabalho
ou o dinheiro enquanto medida dos preos no so introduzidos
seno como etapas da evoluo conceptual. H categorias (como a
troca sem dinheiro) que Marx parece introduzir na anlise apenas
para demonstrar a sua estrutura antinmica e a sua impossibilidade, e
consequentemente a sua necessria ultrapassagem numa forma supe-
rior. O prprio Marx sublinha sempre que se trata apenas de catego-
rias funcionais no interior da produo burguesa. e no de realidades
autnomas pr-capitalistas.
O procedimento de Marx, que temos vindo a seguir, obedece,
por um lado. a uma preocupao metodolgica de carcter geral: o
mtodo dalctico e no emprico comea com os elementos mais
simples, que contudo no so imediatamente evidentes, mas que
foram destilados por um processo de reflexo. Assim. o mtodo
dialctico, demonstra a gnese dos seus objectos de investigao
na medida em que determina o seu Conceito. Por outro lado, com
o seu mtodo, Marx. fiel exigncia de unidade entre o mtodo e
o contedo, descreve ao mesmo tempo o trao especfico da socie-
dade mercantil. na qual so categorias abstractas que constituem o
prius. o momento primeiro, da vida social. enquanto os homens e
os respectivos actos conscientes no so seno os executores dessas
categorias.
O sujeito autmato
Mas no foi apenas o mtodo de Marx que mereceu pouca com-
preenso. encontrando-se alis quase sempre sob forma invertida nos
manuais de marxismo. sobretudo o contedo do desenvolvimento
marxiano que aqui resumimos que se encontra em oposio ao mar-
xismo tradicional. Para este ltimo. em todas as suas variantes, a
contradio fundament;:il rfn qpita!ismo a que se produz entre e
capital e o trabalho assalariado. entre o trabalho morto e o trabalho
vivo. Para a crtica categorial levada a cabo por Marx. pelo contrrio.
esta oposio mais no do que um aspecto derivado da verdadeira
89
contradio fundamental. a que subsiste entre o valor e a vida social
concreta. Assim, confrontar a teoria do Marx esotrico com o tipo
de marxismo que durante mais de um sculo acompanhou a marcha
do capitalismo ser um meio eficaz para melhor compreender as par-
ticularidades da crtica do valor. Por outro lado, esta confrontao
necessria porque alguns traos da interpretao tradicional que se
faz de Marx permanecem at hoje como se fossem a nica leitura
possvel, mesmo em muita gente que nada de fundamental tem a ver
com o marxismo tradicional.
O desenvolvimento lgico que comea com a contradio interna
da mercadoria, e que a partir da deduz todas as consequncias. con-
sidera as Classes sociais. e sobretudo as duas classes por excelncia,
a dos capitalistas e a dos trabalhadores. no como sendo os criadores
da sociedade capitalista. mas como suas criaturas. As classes no so
os actores da sociedade capitalista. so agidas por ela. O dinheiro e
a mercadoria no podem por si mesmos ir ao mercado; no podem
trocar-se por si S
15
: isso que. no plano lgico. faz com que nasam
as classes. No surpreendente que assim acontea numa sociedade
fetichista em que os sujeitos alienaram o seu poder em favor das suas
criaturas. Mas o marxismo tradicional sempre inverteu esta relao.
preferindo o bom senso emprico dialctica de Marx. Segundo a
vulgata marxista. por trs do valor esconde-se a Verdadeira essn-
cia do capitalismo. ou seja, a explorao de uma classe por outra
classe
16
Para o prprio Marx. contudo. as classes no existem seno
como executores da lgica das componentes do capital. o capital
fixo e o capital varivel. No esto na origem dessa lgica: capita-
lista funciona unicamente como personificao do capital. o capital
enquanto pessoa. da mesma maneira que o operrio mais no do
que o trabalho personificado. [ ... ] Em consequncia, a dominao
do capitalista sobre o operrio dominao da coisa sobre o homem.
do trabalho morto sobre o trabalho vivo. do produto sobre o produ-
tor. um processo que. decerto sob um outro ngulo. nos mostra,
num dos plos. o capitalista to submetido ao capital quanto o ope-
rrio, no plo oposto.
17
O capitalista surge como a personificao
crtica do trabalho
do carcter social do trabalho, da Oficina colectivan
18
Eis de novo.
portanto. a categoria do fetichismo enquanto inverso real. como
Marx afirma explicitamente: Voltamos a encontrar a a inverso da
relao que j encontrmos ao estudar o dinheiro e que designmos
pelo termo de fetichismo. O prprio capitalista no detentor de
poder seno como personificao da capita/.ll
19
Marx descreve os
participantes no processo de produo como <<mscaras
2
e como
personificao de categorias econmcas
21
O capitalista um
fantico da valorizao que mais no do que uma mera roda
dentada do mecanismo social
22
So oficiais superiores ou Ofi-
ciais subalternos que exercem o comando em nome do capital
23

Por consequncia. o capitalista no age como age por ser mau:
muito notrio que nas anlises de Marx. como em Hegel. no h
qualquer tipo de recurso psicologia, e consequentemente tambm
no ao moralismo. Se bem que muitas pginas de Marx vibrem de
indignao contra a burguesia e contra os danos por ela causados,
a verdade que nunca atribu o funcionamento estrutural do capi-
talismo sede de lucro ou rapacidade de um grupo social. Do
mesmo modo que tambm no faz assentar a difuso da produo
capitalista ou as transformaes sofridas pela respectiva evoluo
numa estratgia consciente ou numa conspirao por parte dos
poderosos. evidente que os detentores do capital no so vti-
mas inocentes; prestam-se muito interessadamente a desempenhar o
papel que lhes cabe. Mas no so capazes de controlar um processo
que impulsionado pelas contradies internas de uma sociedade
que tem na mercadoria a sua clula germinal. Marx sempre recu-
sou a teoria do embuste'' subjectivo. que de algum modo se parece
com as teorias do sculo XVIII que explicavam a religio como uma
simples impostura organizada pelos padres. Marx no descreve o
capitalismo como um conjunto de relaes pessoais de dominao,
em que os dominantes. para melhor enganarem os explorados e
dominados, se escondessem por trs de uma aparncia de circuns-
tncias objectvas11, como o valor. fazendo passar as suas manobras
subjectivas pelo resultado de um processo natural. Para que assim
91
fosse. seria necessrio que o homem. ou pelo menos um certo grupo
de homens. fosse o verdadeiro sujeito da sociedade mercantil e que as
categorias dessa forma de socializao fossem criaes suas. Se fosse
esse o caso. quando muito poder-se-ia dizer que essas categorias se
reflectiriam de maneira invertida nas cabeas dos sujeitos. Mas. bem
pelo contrrio. a teoria marxiana da inverso afirma que o verdadeiro
sujeito a mercadoria e que o homem mais no do que o execu-
tor da lgica da mercadoria. Aos homens. a sua prpria socialidade
e a sua subjectividade surgem-lhes submetidas ao automovimento
automtico de uma coisa
24
Marx exprime este facto na formulao
segundo a qual o valor um sujeito autmato
25
, sendo que. como
escreve j nos Grundrisse: 0 valor apresenta-se como sujeito.
26
uma das afirmaes mais importantes de Marx; uma das mais
desconhecidas e das mais surpreendentes para o senso comum.
Normalmente o termo Sujeito indica precisamente a conscincia de
si. a faculdade de dispor de si prprio. a espontaneidade - o exacto
contrrio do autmato. O sujeito o que move os objectos que
existirem sua volta: na acepo habitual do termo s o homem
pode ser sujeito. individual ou colectivamente. Algumas teorias
recentemente em moda negaram a existncia possvel do sujeito.
considerando-o um erro epistemolgico. A teoria do fetichismo.
pelo contrrio. reconhece a existncia efectiva de um sujeito, mas
sublinha que at aqui os sujeitos no so os homens. mas as suas
relaes objectvadas
27
Naturalmente. em ltima anlise. so os
homens os criadores da mercadoria. mas so-no de uma maneira que
Marx resume nestes termos: No o sabem. mas fazem-no.
28
O valor
no expresso de outras relaes mais essenciais que se encontrem
por trs dele, antes ele prprio a relao essencial no capitalismo
29
.
Corno evidente no so propriamente as coisas que reinam. corno
pretende a aparncia fetichista. Mas reinam na medida em que as rela-
es sociais se objectivaram nelas
30
O fetichismo precisamente a
universalidade que no sorna das particularidades; o resultado no
voluntrio criado pelas aces conscientes particulares (que existem
efectivamente) dos sujeitos. Neste sentido o conceito de fetichismo
crtca do trabalho
j central em Hegel; Marx. por seu turno. aplica-o realidade social:
.. Mesmo se o conjunto deste movimento surge como um processo
social. e se os momentos singulares deste movimento emanam da
vontade consciente e dos fins particulares dos indivduos. nem por
isso a totalidade do processo surge menos como uma conexo objec-
tiva. que nasce de maneira inteiramente natural; uma totalidade que,
certo. provm da interaco dos indivduos conscientes. mas no
se situa na sua conscincia, nem est subsumida corno totalidade
sob os indivduos. O prprio entrechocar dos indivduos produz um
poder social que lhes estranho e que se situa acima deles: que a
sua relao recproca corno processo e poder independentes deles.
31
A forma valor necessariamente a base de uma sociedade inconsciente
que no tem rdea sobre si mesma e que segue os automatismos que
ela prpria criou sem o saber: S indivduos so subsumidos sob a
produo social. a qual existe corno uma fatalidade que lhes exte-
rior.32 Estes automatismos no so uma desculpa. uma aparncia.
por trs da qual as classes dominantes escondessem as suas maqui-
naes subjectivas e as suas manipulaes. Na verdade. supor tais
manipulaes. apesar da aparncia desmistificadora e desfetichi-
zante do gesto. uma medida consoladora e lenitiva. porque assim
se supe que a sociedade se orienta a si mesma e que somente os
dirigentes estariam mal escolhidos. A teoria do etichismo objec-
tivo, pelo contrrio. reconhece que. enquanto existirem o valor. a
mercadoria e o dinheiro. a sociedade efectuamente governada pelo
automovimento das coisas criadas por ela
33

O marxismo tradicional. sobretudo na sua qualidade de ideolo-
gia oficial das diferentes correntes do movimento operrio. seguiu
um caminho completamente diferente. Para o marxismo tradicional.
a confrontao fundamental do capitalismo o conflito entre traba-
lho e capital. entre trabalho vivo e trabalho morto (isto . trabalho
objectivado). Em consequncia fez desse conflito o alfa e o omega
da sua explicao do mundo. Esta fixao, no sobre a abstraco
real que o trabalho. mas sobre uma das suas formas empricas e
derivadas. designadamente o trabalho assalariado na sua oposio
93
ao capital. uniu entre si todas as correntes do marxismo e parece
hoje constituir ainda o menor denominador comum entre os mar-
xistas sobreviventes. Mas o conflito entre o trabalho e o capital. por
importante que tenha sido historicamente. um conflito no interior
do capitalismo. Trabalho assalariado e capital mais no so do que
dois estados de agregao da mesma substncia: o trabalho abstracto
coisificado em valor. So dois momentos sucessivos do processo de
valorizao. duas formas do valor. O marxismo tradicional. com o
seu conceito muito limitado de capitalismo. negligencia precisamente
0
que constitui as classes e aquilo cuja distribuio elas disputam. o
que as classes tm em comum e aquilo de que ambas so elemento:
0
valor. As classes no constituem um antagonismo absoluto: elas
so formas com o auxlio das quais se realiza o sujeito autmato.
o ~ b l h o assalariado e o capital no existem seno na sua oposio
recproca. Consequentemente. as classes s podem desaparecer em
conjunto. Segundo Marx. o capital no uma Coisa, mas sim uma
relao social. Isso significa que tanto os trabalhadores como os
proprietrios fazem parte do capital. Os marxistas. esses voltam a
cair na definio burguesa do capital enquanto conjunto dos meios
de produo: concebem a relao>> como um relacionamento entre
classes. das quais s uma possui o capital. e no como a relao
tautolgica do trabalho abstracto consigo prprio. que na sequncia
produz os sujeitos sociais. Se a classe capitalista e a classe operria
so as consequncias da organizao do trabalho social nas cate-
gorias do capital e do trabalho assalariado. e no os criadores dessa
organizao. o mesmo no se pode dizer a propsito das relaes
sociais nas sociedades pr-capitalistas. Nestas sociedades tratava-se
de facto muitas vezes de relaes de dominao
34
sendo que tais
relaes no eram resultado de categorias funcionais fetichizadas per-
tencentes a uma esfera separada. a da produo material.
nc: m;:irxistas fizeram eles mesmos aquilo que tanto gostavam
de criticar aos seus adversrios. nos termos de uma polmica este-
reotipada: fixaram-se na circulao e perderam de vista a produo.
Na verdade. consideravam. semelhana da economia poltica bur-
crtica do trabalho
guesa. o modo de produo capitalista como sendo eterno e pr-
-social. uma vez que o identificavam com as foras de produo
no sentido tcnico. Os marxistas sabiam que a categoria essencial
em Marx a produo e que na relao com a produo a circula-
o uma esfera subordinada. Na verdade Marx criticava a Smith. a
Ricardo e a todos os Senhores economistas o facto de considera-
rem o modo de produo como um dado natural e supra-histrico
e de considerarem somente o modo de distribuio como historica-
mente determinado
35
No terceiro volume do Capital. Marx sustenta
que a confuso entre produo e circulao era a consequncia da
confuso que identifica o processo social de produo com o sim-
ples processo de trabalho
36
, ou seja. com o simples metabolismo
com a natureza. Noutra circunstncia. Marx fala de Fourier. Cujo
grande mrito ter enunciado como objeclivo ltimo. no a supera-
o [Aufhebung] do modo de distribuio. mas a do prprio modo
de produo. e a sua transformao numa forma superior
37
Porm.
sob a expresso relao de produo os marxistas no entendiam
a transformao do trabalho em valor enquanto relao fundamental
no capitalismo. mas sim a relao entre capital e trabalho. Esta ltima
relao. em boa verdade. enquanto categoria relativa distribuio
do valor. pertence esfera da circulao. Se o valor. a mercadoria e
o dinheiro representam factores eternos de toda a produo. ento o
que caracteriza o capitalismo somente a propriedade privada dos
meios de produo e a existncia do mercado. Nesta interpretao.
a troca aparentemente igual de valores na circulao esconde a troca
desigual entre trabalho e capital na produo. A produo o lugar
da explorao, enquanto que superfcie dominam as iluses criadas
pela circulao: todos os participantes na circulao surgem corno
simples proprietrios de mercadorias. iguais e livres. trocando entre si
apenas coisas equivalentes. A venda da fora de trabalho enquanto
mercadoria parece uma venda como as outras. o que falso. Nesta
perspectiva somente o mercado que transforma os produtos em
mercadorias. e a abolio do mercado seria suficiente para ultrapassar
a produo de mercadorias. Mas a produo e o trabalho no so
95
dados meramente tcnicos. e portanto eternos, que bastasse libertar
da influncia sobre eles exercida pelo valor. Nas condies do capi-
talismo a produo assegurada pelo trabalho abstracto. designada-
mente por actividades que esto j igualizadas enquanto quantidades
de tempo abstracto. A produo de cada mercadoria pressupe o sis-
tema do trabalho abstracto; o produto . pois. uma mercadoria. com
um valor. antes ainda de entrar na circulao. Se a venda do produto
no bem sucedida. o valor no foi realizado - mas o facto de essa
realizao poder no ser efectivada no impede que o ser-valor da
mercadoria nasa na produo. no sendo na verdade uma qualidade
que a circulao acrescentasse a posteriori a produtos resultantes de
um simples processo tcnico.
Para o marxismo tradicional. o valor. nessa ptica. mascara a
mais-valia. e a que reside o fetichismo. Mas a crtica da mais-valia
s tem sentido enquanto crtica do valor. Resulta daqui que uma abo-
lio da produo de mais-valia sem abolo da produo de valor
no possvel. Isto explica tambm por que motivo os marxistas de
todas as tendncias s muito raramente chegaram a essa concluso
terica: estavam quase sempre zelosamente ocupados na tarefa de
tentar ver j em acto. algures no mundo. a abolio da produo de
mais-valia. mas evidentemente sem poderem afirmar que nos pases
em causa j no havia valor.
A tentativa dos marxistas tradicionais de atribuir tanto o feti-
chismo como o valor esfera da circulao corresponde convico
que tinham de que o fetichismo uma representao errada e no
uma inverso da realidade. e de que o valor uma dissimulao da
luta de classes e das relaes de propriedade. Esta interpretao est
muito divulgada. mas negligencia a circunstncia banal de que a luta
de classes ou o conflito social em geral so facilmente constatveis
ao nvel emprico e no surgem de modo algum escondidos por trs
dos fenmenos. Bem pelo contrrio. o valor que. enquanto ten-
meno no emprico. s pode ser descoberto mediante uma paciente
anlise. Se as relaes entre os homens se manifestam como relaes
crtica do trabalho
entre coisas. isso no significa que se trate na verdade de relaes
de dominao pessoal. que se esconderiam por trs da aparncia de
uma lgica objectva das coisas. Afirmar isto significa passar ao lado
dos traos especficos do capitalismo. para o considerar como uma
continuao linear das relaes de explorao precedentes. Essas rela-
es caracterizavam-se todas elas pelo facto de uma classe roubar
outra o respectivo sobreproduto. A diferena principal entre a socie-
dade capitalista e as que a precederam consistiria ento. nessa ptica.
somente no seguinte: no capitalismo a explorao dissimulada
pela troca supostamente igual. enquanto que antes se exercia aberta-
mente. Postas as coisas nestes termos. a mais-valia moderna parece
ser no mais do que a sequncia dos tributos feudais ou do trabalho
servo. e no uma categoria que decorre necessariamente da categoria
do valor. possvel encontrar. com efeito. uma tal assimilao das
diferentes formas histricas da explorao no Manifesto Comunista.
onde a luta de classes entre burgueses e proletrios apresentada
como continuao da luta entre homem livre e escravo. patrcio e
plebeu. baro e servo, mestre da corporao e companheiro. numa
palavra: entre opressores e oprimidos))
38
. Mas esta assimilao no
se encontra nas obras de maturidade de Marx. que constituem uma
anlise do capitalismo desenvolvido e no uma filosofia da histria.
Nessas obras de maturidade o capitalismo no surge como uma sim-
ples apropriao parasitria daquilo que os produtores directos criam
numa esfera pr-social. Os modos de produo pr-capitalistas eram
efectivamente essas relaes de apropriao simples. onde as clas-
ses dominantes constituam algo de suprfluo acoplado por cima de
um processo de produo que no controlavam quase em medida
nenhuma e que s muito lentamente evolua. Este processo era de
facto um metabolismo com a natureza. obedecendo amplamente a
regras de ordem tcnica - o que no de maneira nenhuma o que
sucede no capitalismo. Mas a relao entre valor e mais-valia no a
mesma que entre trabalho agrcola e dzimo. porque o operrio no
produz valor no mesmo sentido em que o campons produz trigo.
97
O que os epgonos fizeram da teoria de Marx
Os marxistas escamoteiam. pois. a diferena entre trabalho
abstracto e trabalho concreto. entre a produo como satisfao de
necessidades e a produo como acumulao de trabalho morto sob
a forma de valor. Para eles. o trabalho. mesmo nas condies capita-
listas. sempre um trabalho til. cujo contedo no pem em causa.
O trabalho. seja ele qual for. passa a ser ento o bem supremo. e o tra-
balhador glorificado enquanto Criador de todos os valores" - sem
que se distinga entre a produo de valores de uso e a produo de
valor para o capital, e sem que se considere qual a natureza dos valo-
res de uso. Nesta perspectiva. o processo tcnico de produo con-
cebido como natural. ou mesmo como sendo j socialista, uma vez
que j est socializado no plano material. Esta concepo encontra-se
nos ltimos escritos de Engels e prevaleceu na Segunda Internacional
(1889-1914). O inconfessado ideal era ento o de um regresso a
uma espcie de produo simples de mercadorias sem mais-valia
nem capital; muitas vezes imaginava-se - e o impulso neste sentido
veio tambm de Engels - que esse tipo de produo havia de facto
existido antes do capitalismo. Porm, esta concepo to difundida
entre os pretensos marxistas. era no fundo radicalmente proudhoni-
ana. Por mais que os marxistas do movimento operrio atacassem o
proudhonismo pequeno-burgus", caam no mesmo erro: criticar a
existncia do dinheiro como fim em si. sem querer pr em dvida a
sua base social. ou seja, o trabalho como fim em si. Escandalizavam-
-se com a acumulao tautolgica do dinheiro sem se preocuparem
minimamente com a acumulao tautolgica do trabalho. Para eles,
o trabalho constitua o contrrio. concreto e positivo. da abstraco
representada no dinheiro. Da decorria o programa de uma sociedade
inteiramente baseada no trabalho honesto, onde no haveria apro-
priau da mais-valia. Segundo 3S drcunstnri;l':;, a realizao desse
programa poderia assumir a forma de uma rede de cooperativas. em
que os trabalhadores produziriam sem patro, ou a forma de um
Estado operrio, no qual a administrao da mais-valia seria regu-
crtica do trabalho
Jada por uma instncia que supostamente representaria todos os ope-
rrios: o partido-Estado. Tais ideias eram o resultado da transformao
da anlise negativa da sociedade capitalista levada a cabo por Marx
numa instruo para a construo do socialismo. Mas uma troca de
mercadorias sem dinheiro coisa que no pode ter lugar. porque s
graas ao facto de se designar uma mercadoria como mercadoria uni-
versal, consequentemente como dinheiro, podem as outras mercado-
rias tornar-se efectvamente iguais enquanto mercadorias. Se se retira
ao dinheiro o respectivo privilgio (Proudhon}, fazendo dele uma
mercadoria como as outras. ento o sistema dissolve-se por inteiro.
certo que pode existir uma produo material sem dinheiro. mas
no podem existir trocas mercantis sem dinheiro. O proudhonismo.
que existe mesmo no interior do marxismo tradicional. uma tenta-
tiva de conservar a produo capitalista, identificada somente com
a tcnica, e de alterar apenas o que diz respeito distribuio e
circulao.
No plano terico tratava-se de uma consequncia do facto de os
marxistas terem identificado a crtica marxiana do valor com a teoria
ricardiana do valor trabalho. No captulo anterior falmos dos dois
nveis da representao fetchizada: o trabalho representa-se no
valor e o valor representa-se no valor de troca. ou seja, no dinheiro.
Aparentemente trata-se de um problema muito terico. quase de
natureza filolgica. Mas compreende-se agora que tratar exclusiva-
mente da passagem do valor ao dinheiro e considerar normal a pas-
sagem do trabalho ao valor corresponde ideia de que o trabalho.
representado no valor, bom'' mas deveria representar-se directa-
mente e no no dinheiro. Deste modo a concepo do valor perde
toda a sua dimenso crtica e torna-se possvel substitu-la pela pre-
tensa lei do vafor,,
39
, que supostamente regularia a distribuio das
quantidades de trabalho nos diferentes ramos da produo. Passava
assim a ser inevitvel que a principal crtica dirigida pelos marxis-
tas tradicionais ao capitalismo deixasse de ser a de este submeter
0
contedo material da produo ao valor. Pelo contrrio, os marxis-
tas tradicionais criticavam no capitalismo o facto de este entravar
0
99
funcionamento natural da lei do valor. Nesta perspectiva. seria a
anarquia do mercado que falsearia. no capitalismo. o Verdadeiro
valor. concebido como instncia neutra de regulao: ao passo que o
socialismo se caracterizaria no pela abolio da lei do valor. mas sim
pela respectiva aplicao consciente atravs da planificao. No
era uma consequncia implcita. mas a verdade que esta ideia foi
amplamente proclamada. por exemplo na Unio Sovitica. como se
constitusse a verdadeira diferena entre o socialismo e o capitalismo.
Desta maneira estava naturalmente justificada a perenidade da merca-
doria e do dinheiro nessa forma de socialismo>>.
V-se que os marxistas pouca ateno prestaram teoria do valor
do seu mestre; mesmo aqueles que conheciam a obra de Marx de cor.
Achavam que a verdadeira inovao terica de Marx comea somente
com a anlise da mais-valia. Para eles. a mais-valia no o modo de
existncia necessrio do valor. mas algo de suprfluo que vem juntar-
-se ao valor. que por seu turno seria algo de intemporal. Aos olhos
desses marxistas, a questo de saber. por exemplo. se o trabalho
ou o trabalho abstracto que forma a substncia do valor mais no
era do que uma subtileza escolstica. Concebiam o valor como uma
categoria puramente econmica. e desenvolviam para a poltica. a
ideologia. etc.. categorias separadas. repetindo assim a diviso bur-
guesa em esferas e o esboroamento em disciplinas especiais. ligadas
exteriormente entre si por categorias como a aco recproca e o
primado da economia. Alguns iam ao ponto de sustentar que no
necessrio aderir teoria do valor para ser marxista. O primeiro
a afirm-lo explicitamente foi. em 1899. Eduard Bernstein. um dos
chefes da social-democracia alem
40
. Do mesmo modo. para muitos
outros marxistas. a teoria do valor era um resqucio no cientfico.
metafsico, devido s origens hegelianas de Marx. A teoria do valor
no estaria supostamente altura da cincia moderna e mais no seria
do que um obstculo impeditivo da aplicao da teoria marxista aos
problemas econmicos da poca contempornea. A melhor coisa a
fazer seria. pois. sacrific-la como intil fardo. para salvar as restantes
partes da teoria de Marx. Se outros marxistas no chegaram exacta-
crtica do trabalho
mente s mesmas concluses. foi somente porque no viam qualquer
problema no valor enquanto tal. O fetichismo. o trabalho abstracto.
o valor. a mercadoria e o dinheiro. enquanto categorias crticas - isto
. no simplesmente extradas da realidade emprica - no desempe-
nharam praticamente papel algum nas discusses havidas no interior
da Segunda Internacional. Nas raras vezes em que algum se lhes
referiu. foi sempre para passar completamente ao lado do essencial
41

Mesmo a melhor terica da poca. Rosa Luxemburg. no constituiu
neste aspecto uma verdadeira excepo.
Naturalmente. na origem desta atitude no se encontra propria-
mente uma interpretao errnea da anlise marxiana da mercadoria.
mas sim poderosos motivos histricos que influenciaram a maneira de
ler Marx. O movimento operrio no entrou em falncia. Pelo contr-
rio. desempenhou bem a sua verdadeira tarefa: a de assegurar a inte-
grao dos operrios na sociedade burguesa. Em geral. os operrios
quiseram essa integrao que os burgueses recusavam numa poca
em que a sociedade era ainda amplamente dominada por relaes
sociais pr-capitalistas e frequentemente paternalistas. Testemunho
deste estado de coisas era a ausncia de direito de voto para os
operrios. que permaneciam fora da sociedade enquanto sujeitos a
quem eram atribudos. mesmo formalmente. direitos menores. O que
o movimento operrio conduziu realmente. e com inteiro sucesso.
foi a luta pelo reconhecimento dos trabalhadores. o quarto estado,
como proprietrios de mercadorias a par de todos os outros proprie-
trios de mercadorias. Na sociedade capitalista. a venda da fora de
trabalho uma transaco como qualquer outra. Contudo. durante
muito tempo no era concedido aos trabalhadores aquilo que era per-
mitido a todos os outros proprietrios de mercadorias: tentar vender
a sua mercadoria o mais caro possvel recorrendo quando fosse caso
disso s greves e aos sindicatos. Mas tratava-se de uma inconsequn-
cia do sistema que estava aincfa Pm vias de formao. Verificou :;e
que de facto os baixos salrios e a excluso dos operrios dos direitos
polticos no fazem necessariamente parte do capitalismo e que: pelo
contrrio. este funciona muito melhor quando trata os direitos dos
101
assalariados da mesma maneira que trata os outros direitos que reves-
tem a forma dinheiro.
o movimento operrio era a expresso do facto de a difuso
do valor. enquanto relao de produo. andar muito mais depressa
que a difuso das formas jurdicas. polticas ou culturais baseadas
no valor e que tm por horizonte a igualdade abstracta de todos os
cidados do mesmo Estado. O movimento operrio podia ento rei-
vindicar os ideais capitalistas (liberdade. igualdade) contra a realidade
capitalista. A luta de classes foi a forma de movimento imanente ao
capitalismo. a forma na qual se desenvolveu a respectiva base aceite
por toda a gente: o valor. O valor fez com que os operrios entrassem
cada vez mais no capitalismo e no trabalho assalariado. em vez de os
fazer sair dessas realidades: o valor transformou todos os sujeitos em
cidados livres, em participantes na concorrncia universal. como
forma geral e comum da vida social. No fundo. a quase totalidade
das organizaes polticas operrias nunca prosseguiu objectivos
que no fossem imanentes ao modo de produo capitalista. Mas
devido resistncia que a burguesia emprica ops democratiza-
o.
0
movimento operrio viu-se forado a abraar a teoria radical
de Marx. F-lo transformando-a. para finalmente a abandonar depois
de ter atingido os seus objectivos. Os interesses dos seus filiados. que
0
movimento operrio defendia. j tinham a forma valor: tratava-se
de garantir a cada um uma quantidade um pouco maior de dinheiro.
O nvel global da sociedade no seu todo. o interesse universal. no
existia para o movimento operrio seno na forma abstracta do Estado
ou do Partido. Ao mesmo tempo que elevava o conflito entre duas
categorias do valor. o capital e o trabalho assalariado. ao nvel de
um antagonismo que ultrapassava o sistema capitalista. o movimento
operrio transformava numa oposio absoluta o contraste entre os
outros dois plos inseparveis da sociedade do valor: a mercadoria,
Pnnu::intn n;irtir:ularidade abstracta. e o Estado. enquanto universali-
-, - . 1
dade abstracta.
O movimento operrio foi sempre o representante de um dos
plos da sociedade capitalista: o proletariado. Os interesses do pro-
crtico do trabalho
letariado. a longo termo. no se revelaram de modo algum incom-
patveis com o desenvolvimento do capitalismo. Existe. sobretudo
hoje. uma identidade objectiva entre os interesses dos capitalistas e
os dos trabalhadores da mesma fbrica. da mesma cidade. do mesmo
pas. Por outro lado. o conflito entre trabalho e capital somente um
dos numerosos conflitos que atravessam uma soc\edade inteiramente
fundada sobre a concorrncia. Mas. em vez de abolir a concorrn-
cia. o movimento operrio quis fazer com que ela fosse ganha por
um dos participantes no processo. Por fim. o movimento operrio
perdeu o seu papel quando os operrios obtiveram os seus direitos
iguais e quase desapareceu com a diminuio contnua do nmero
de trabalhadores assalariados. O que resta hoje do movimento ope-
rrio um corporativismo. um jogo de lobby em favor de grupos de
assalariados que no pedem mais do que a sua sobrevivncia no seio
da concorrncia mundial. Nesta busca encontram-se muitas vezes
unidos aos seus empregadores. Quando os sindicatos aceitam rees-
truturaes dolorosas" para manter a Competitividade da SUa
empresa e salvar empregos, no traem a sua misso. antes tor-
nam explcita a identidade entre o capital e o trabalho assalariado.
identidade essa que j est colocada em jogo com o valor. Mas s os
marxistas tradicionais podem ver nesse fim negativo da luta de clas-
ses o final de todo o antagonismo social e a vitria do capitalismo.
O quasi-desaparecimento do proletariado industrial ps em dificulda-
des no s o capitalismo mas tambm o marxismo tradicional. Agora
o quadro comum a ambos que vacila. A verdadeira crise do capita-
lismo j est a mas os ltimos marxistas no so capazes
de a reconhecer porque o desaparecimento do proletariado significa o
fim do seu mundo de referncia.
Exaltando ulteriormente o ethos protestante do trabalho. o movi-
mento operrio e os seus tericos marxistas sublinharam ao mximo
a oposio entre trabalho e no-trabalho. como se a causa principal
da explorao residisse no facto de os capitalistas no trabalharem
efectivamente. Essa crtica no era de modo algum uma crtica do
trabalho. mas sim uma crtica exercida do ponto de vista do traba-
103
lho. uma crtica contra os no-trabalhadores. ul'oisif ira loger ailleurs
( " ocioso ir morar noutro lado). diz a verso francesa da Interna-
cional. O facto de o trabalhador criar o valor fundamenta ento a
sua pretenso de dirigir a sociedade do futuro que se basear inteira-
mente sobre o trabalho e ser constituda exclusivamente por prolet-
rios - como se pudesse haver proletrios sem capitalistas. e como se
a existncia operria fosse to bela que merecesse ser ampliada a toda
a gente. Se necessrio, seriam os representantes do proletariado a
fazer trabalhar os proletrios: as duas principais almas do movimento
operrio so dignamente representadas pela figura bem conhecida de
Stakhanov e por Friedrich Ebert ( 1871-1925), o primeiro presidente
social-democrata da Alemanha. que dizia que " socialismo significa
sobretudo trabalhar muito. Esta tradio dura at hoje: h poucos
anos. os cartazes eleitorais dos sociais-democratas alemes conti-
nham uma nica promessa: Trabalho. trabalho. trabalho.
O reducionismo dessa crtica v-se na circunstncia de tratar os
capitalistas como se eles consumissem alegremente o sobreproduto
para satisfao dos seus prazeres. Identifica-os. pois. com as classes
dominantes do passado. Na verdade os capitalistas mais no so do
que os servos da autovalorizao tautolgica do capital que reinves-
tem os seus lucros no ciclo sempre crescente da produo. Mas os
marxistas, tambm eles. interiorizaram de tal maneira essa finalidade
que procuram unicamente o melhor meio de a realizar. Acusam os
proprietrios do capital de no se consagrarem suficientemente a esse
fim e de. pelo contrrio. encherem a barriga em detrimento do feti-
che da acumulao que os marxistas e os seus adversrios adoram
por igual. Eis. portanto, algo de comparvel s acusaes frequente-
mente lanadas aos padres: pensarem demasiado em si prprios em
vez de se autodiminurem ao servio do fetiche-deus. Mas em geral.
os capitalistas. quando comparados com as classes dominantes do
passado, levam uma vida bastante miservel. J o jovem Engels, em
A situao das classes laborais em Inglaterra ( 1845). havia notado
a avareza dos capitalistas ingleses em relao a si mesmos: e aos
crtica do trabalho
olhos de um qualquer senhor feudal os managers de hoje, sujeitos ao
stress. mais pareceriam pobres plebeus. O senhor desse tempo. num
plano simblico. representava todo o desfrute da vida - em primeiro
lugar o prazer de no ter que trabalhar -. mesmo se esse desfrute
estava reservado a uma elite. Os capitalistas. e na forma mais pura
os da new economy, no representam seno uma forma agravada da
misria geral e do sobretrabalho universal. Um verdadeiro pequeno
empresrio dos nossos dias orgulha-se mesmo de trabalhar mais do
que um proletrio ingls do tempo de Charles Dickens.
Para Marx. o trabalho proletrio. enquanto trabalho vivo, s possvel
dentro do capitalismo. onde constitui a Outra face,, do capital. Uma
ultrapassagem do capitalismo comportaria ento a abolio do traba-
lho e no o seu triunfo. Com efeito. Marx chegou mesmo a chamar
ao operrio assalariado uma mscara: O capitalista e o operrio
assalariado. em si. so simplesmente a incarnao. a personificao
do capital e do trabalho assalariado.
42
Mas os marxistas no viram
no trabalho proletrio a essncia do capitalismo e uma violncia
exercida sobre os indivduos. uma violncia face qual eles devessem
libertar-se. Pelo contrrio. para os marxistas o trabalho proletrio
idntico ao eterno metabolismo com a natureza. O trabalho prolet-
rio estaria submetido ao capital somente de uma maneira exterior. e
se h que pr termo dominao dos capitalistas para permitir aos
trabalhadores que trabalhem finalmente sua vontade e sem entra-
ves. Neste particular. o marxismo do movimento operrio apresenta
mesmo uma certa semelhana objectiva com a retrica anticapitalista
que caracterizou o fascismo e que. bem disfarada. continuou a exis-
tir at aos nossos dias: a exaltao do trabalho. acompanhada pela
acusao. dirigida contra um estrato de no-trabalhadores pertencen-
tes circulao e localizados de preferncia no mundo financeiro. de
extorqurem doe; tr;ih;ilhadores o fruto dos seus esforos. e r e m a ~
mais tarde por que razes esta argumentao, que se encontra em
Lenine como em Keynes. nos anti-semitas como na associao Attac.
representa o oposto de toda a crtica social sria.
105
O marxismo tradicional. consequentemente. era parte integrante
da sociedade do trabalho. No punha em dvida a pretensa necessi-
dade de se acumular sempre mais trabalho e de se criar sempre mais
valor. A sua nica preocupao era assegurar uma diferente distribui-
o dos frutos desse trabalho. Inclusivamente acusava o capitalista
de ser incapaz de desenvolver suficientemente as foras produtivas.
O conflito entre o movimento operrio e a classe capitalista foi. no
final de contas. uma querela em famlia no interior dessa working
house que a sociedade capitalista. As coisas no podiam passar-se
de outra maneira durante a fase de instalao da sociedade capitalista
do trabalho. O movimento operrio no foi apenas uma correco
imanente dos desequilbrios do capitalismo. Em vrios aspectos pode
mesmo dizer-se que foi o motor. a vanguarda do desenvolvimento
capitalista: o movimento operrio incarnou com frequncia a lgica
pura do capital contra os mil obstculos que se erguiam sua realiza-
o. Fazendo um uso irnico de uma expresso de Lenine. pode dizer-
-se que o movimento operrio foi o idiota til da mercadoria. Foi o
movimento operrio que reclamou a modernizao. e f-lo tanto em
nome da produtividade como do Conforto das massas populares.
Foi o movimento operrio que pregou a deslocao dos operrios dos
antigos bairros para as HLM [habitations loyer modr: habi-
taes de renda moderada] e exigiu sempre maior racionalizao.
maior uniformizao e maior climatizao. O movimento operrio foi
quem primeiro escarneceu do respeito pelo ambiente. chamando-lhe
coisa pequeno-burguesa. e foi ele quem reivindicou um automvel.
um televisor. uma mquina de lavar roupa e uma viagem de avio por
ano para cada indivduo. liberto do sentimentalismo e das nostalgias
dos burgueses. o movimento operrio identificou-se completamente
com a civilizao industrial e com a reduo da vida a uma sobrevi-
vncia equipada. No movimento operrio e nos seus representantes
pde ver-se. na sua forma mais pura. o dio contra tudo o que vinha
do mundo pr-capitalista e que no houvesse ainda passado pelas
forcas caudinas do capitalismo. na agricultura como na medicina.
na arquitectura como na educao. Com excepes. sempre que se
crtica do trabalho
tratasse de poderes sociais institudos. corno a famlia ou a Igreja:
com tais poderes o movimento operrio soube encontrar rapidamente
maneira de estabelecer compromissos.
Nos pases em que o movimento operrio pde desenvolver-se
sem peias, a sua identificao com a civilizao do trabalho tomou a
forma do mito do homem novo ou do mundo novo que deveria
tornar impossvel qualquer regresso a estdios anteriores e que deveria
estabelecer um mundo inteiramente adaptado s exigncias da acu-
mulao. agora baptizada de Socialista. No conseguindo alcanar
estes seus objectivos. entregava-se pelo menos a orgias de destruio
na mira de realizar o seu sonho inscrito no corao da mercadoria, o
de alcanar um mundo em que j nada pudesse recordar a existncia
de um outro mundo diferente. Deste ponto de vista, a revoluo cul-
tural>> na China foi o resumo mais concentrado que se possa imaginar
da histria capitalista e no Camboja de Pol Pot a sociedade do tra-
balho concretizou-se na sua forma mais pura. assim que os crimes
que os apologistas do capitalismo gostam mais de citar para desacre-
ditar toda e qualquer ideia de uma alternativa sociedade capitalista
revelam afinal as suas tendncias mais profundas. Por outro lado.
surpreendente constatar at que ponto eram superficiais as crticas
que os dissidentes marxistas de todas as cores. assim como os anar-
quistas. dirigiram contra o marxismo Oficial. A acusao era quase
sempre a de terem trado a defesa do trabalho assalariado contra
o capital: salvo raras excepes. como a melhor parte da agitao
situacionista. os adversrios do marxismo tradicional quase nunca lhe
fizeram lembrar que no havia abandonado o terreno capitalista do
dinheiro. do Estado. da mercadoria, do valor. A simpatia que algumas
destas correntes dissidentes possam suscitar hoje em dia no deve
fazer esquecer que no haviam ultrapassado essa insuficincia dos
seus adversrios: pelo contrrio. tinham-na repetido e agravado.
O ri:sult;idn rln nPc;cimPnto e;ie;intesro cios meios de produo
trabalhar-se cada vez mais. e no trabalhar-se menos. Mesmo depois
da introduo da semana de quarenta horas. nas sociedades moder-
nas trabalha-se mais do que trabalhavam os escravos ou os servos de
107
outros tempos. para os quais a luz. as estaes do ano, etc., consti-
tuam um limite explorao - sem falar por enquanto das sociedades
primitivas, assunto a que voltaremos. Graas ao desenvolvimento
das foras produtivas. o indivduo encontra hoje sua disposio
uma massa muito maior de objectos de consumo. Mas para os obter
tem que consagrar ao trabalho uma parte cada vez maior da sua vida.
E quando no so as horas de trabalho a aumentar, cresce a intensi-
dade do trabalho4
3

Este facto no deixou de suscitar a partir do sculo XIX uma
crtica do trabalho. cuja histria no poderemos traar aqui. No foi
nem no movimento operrio, mesmo na sua orla mais radical. nem no
pensamento filosfico ou na cincia, mas sim nas vanguardas arts-
ticas que essa crtica comeou a ser formulada. mas sem que tivesse
conscincia da forma social do trabalho moderno. Na Internacional
Situacionista deu-se pela primeira vez o encontro entre essa tradio
artstica e a crtica social de inspirao marxista.
Entre os raros filsofos que criticaram o culto do trabalho esto
Theodor W. Adorno e outros autores da Escola de Frankfurt. designa-
damente Max Horkheimer ou Herbert Marcuse. Neles encontramos
tambm intuies importantes sobre o valor e o fetichismo. Tais intui-
es surgem no entanto associadas a diversos restos inteis do mar-
xismo mais tradicional - mesmo sendo verdade que estes autores em
certos pontos avanaram uma eficaz crtica do marxismo tradicional.
As referncias por eles feitas crtica da economia poltica de Marx
e ao fetichismo foram preciosas numa poca em que ningum falava
de tais coisas. Contudo, essas referncias so frequentemente impre-
cisas. A crtica desses autores. incidindo sobre a troca que esmaga
os indivduos. permanece muito vaga e no assenta numa verdadeira
compreenso da dupla natureza da mercadoria. Apesar de tudo. foi a
partir dessas referncias que alguns dos seus alunos comearam por
volta de 1968 a elaborar a crtica do valor.
Foi obliquamente. por via de um outro tipo de anlise. que a Teo-
ria Crtica da Escola de Frankfurt exerceu grande influncia. Pelos
finais dos anos trinta tinha chegado concluso de que o capita-
crtica do trabalho
lismo clssico. baseado no mercado e na livre concorrncia, havia
sido substitudo pelos <<monoplios e pelo Estado autoritrio, que
tinham destrudo as liberdades burguesas decorrentes da circulao.
Esta teoria tinha as evidncias do seu lado numa poca em que domi-
navam o nazismo. o estalinismo e o new dea/. At aos anos setenta
quase toda a esquerda estava convencida de que a esfera poltica
tinha tomado a dianteira em relao esfera econmica. Toda a
dinmica histrica interna do capitalismo e todas as suas contradi-
es pareciam ter chegado ao fim. Assim sendo. no se podia ima-
ginar uma verdadeira crise do sistema, a no ser como resultado de
alguma interveno puramente voluntarista de uma subjectividade
externa. Esta convico encontrava-se alis em muitas teorias dos
anos cinquenta e sessenta que nada tinham a ver com a Teoria Crtica
da Escola de Frankfurt. por exemplo na produo escrita da revista
francesa Socialisme ou Barbarie.
A Teoria Crtica via no valor somente um elemento parcial. eco-
nmico, e no uma categoria de uma totalidade que compreende
igualmente o sujeito. Para Adorno o sujeito antes Conquistado
do exterior pelo valor. Da retira Adorno consequncias pessimistas: o
valor teria tomado conta de toda a possibilidade de resistncia. Toda a
prxis seria ento intil. Nos escritos de Adorno falta uma anlise dos
traos especficos do capitalismo que o distinguem das outras formas
de sociedade; o autor privilegia uma noo atemporal de domina-
o. Assim. Adorno. sem o pretender, desliza para o plano de uma
metafsica da histria: a categoria da troca torna-se supra-histrica e
refere-se socializao humana enquanto tal. As suas origens deve-
riam ser buscadas numa pr-histria muito recuada. A anlise que
Adorno faz da sociedade moderna no parte da forma determinada
que a produo social assume no capitalismo. antes coloca no seu
centro a apropriao da natureza pelos homens e a ambiguidade
que seria intrnseca a toda a dominao sobre a mturen e a toda a
autoconservao. Em Adorno, da relao instrumental inicial que
deriva todo o desenvolvimento posterior. Por esta via. a sociedade
capitalista surge omo inevitvel; ela parece ser a consequncia de
109
princpios estruturais que regem toda a histria da humanidade. Para
Adorno. a troca de mercadorias mais no do que uma forma parti-
cular e uma continuao lgica das precedentes relaes de troca, a
partir do sacrifcio religioso e da troca arcaica de ddivas. Deste modo
escapa-lhe o facto de que o trabalho abstracto uma pura forma de
mediao. consequentemente algo de integralmente social. que no
tem relao com a natureza e a matria. O carcter tautolgico da
produo e a sua tendncia necessria para o crescimento dedu-los
Adorno da estrutura da tcnica. e no das contradies da merca-
doria.
O trabalho uma categoria capitalista
Toda a nossa argumentao conduz-nos a pr em discusso no
apenas o trabalho abstractou, mas tambm o trabalho enquanto tal.
Chegados a este ponto assistir-se- revolta do bom senso: como
seria possvel viver sem trabalhar? Contudo. s fazendo a identifica-
o entre o trabalho e o metabolismo com a natureza se poder
apresentar o trabalho como categoria supra-histrica e eterna. Mas
trata-se ento de uma tautologia. De um princpio to geral poder
deduzir-se tanto ou to pouco quanto do princpio de que o homem
tem que comer para viver. O trabalho ele mesmo um fenmeno
histrico. Em sentido estrito. o trabalho s existe nas circunstncias
em que existam o trabalho abstracto e o valor. No s no plano
lgico. mas tambm em relao ao trabalho. concreto)> e abstracto)>
so expresses que remetem uma para a outra e que no podem
existir uma independentemente da outra. portanto extremamente
importante sublinhar que a nossa crtica atinge o conceito de tra-
balho enquanto tal. e no somente o trabalho abstracto>). No se
pode simplesmente opor entre si o trabalho abstracto e o trabalho
cor.ereto. e J\nda menos se ou!! op-ios como se um tosse o <<mal"
e o outro o bem. O conceito de trabalho concreto ele mesmo uma
abstraco. porque nele se separa. no espao e no tempo, uma certa
crtica do trabalho
forma de actividade do campo conjunto das actividades humanas: o
consumo. o jogo e a diverso. o ritual. a participao nos assuntos
colectivos. etc. Um homem da poca pr-capitalista nunca teria tido
a ideia de colocar no mesmo nvel ontolgico. enquanto trabalho
humano, coisas to diversas como a fabricao de um po, a execu-
o de uma pea musical. a conduo de uma campanha militar. a
descoberta de uma figura geomtrica e a preparao de uma refeio.
A categoria do trabalho no ontolgica. antes existe apenas nas cir-
cunstncias em que existe o dinheiro como forma habitual da media-
o social. Mas. se a definio capitalista do trabalho abstrai de todo
e qualquer contedo. isso no significa que todas as actividades no
modo de produo capitalista sejam consideradas como trabalho)>:
s considerada como tal a actividade que produz valor e se traduz
em dinheiro. O trabalho das donas de casa. por exemplo. no um
trabalho no sentido capitalista.
O trabalho enquanto actividade separada das outras esferas j
uma forma de trabalho abstracto: o trabalho abstracto. em sentido
estrito. portanto uma abstraco de segundo grau. Como escreve
Norbert Trenkle: Se o trabalho abstracto a abstraco de uma abs-
traco. o trabalho concreto mais no do que o paradoxo que o lado
concreto de uma abstraco (a abstraco formal do "trabalho"). Este
trabalho concreto apenas num sentido muito limitado e estreito: as
mercadorias diferentes exigem processos de produo materialmente
diferentes.
44
E no entanto, a ideia de que haveria que libertar o
trabalho das cadeias que o prendem comportou logicamente que se
considerasse o trabalho concreto como o plo positivo que na
sociedade capitalista violado pelo trabalho abstracto. Mas o traba-
lho concreto no existe nesta sociedade seno como portador. como
base do trabalho abstracto. e no como o seu contrrio. O conceito
de trabalho concreto igualmente uma fico: na realidade o que
existe uma multiplicidade de actividades concretas F as mesmas
afirmaes so vlidas no que respeita ao valor de uso: o valor de uso
est ligado ao valor como um dos plos magnticos est ligado ao
outro. O valor de uso no poderia subsistir por si s; no representa.
111
pois. o lado bom ou natural da mercadoria que pudesse opor-se
ao lado mau, abstracto. artificial. exterior1
5
Estes dois lados esto
ligados um ao outro da mesma maneira que, por exemplo. o capital
e o trabalho assalariado. e s podero desaparecer conjuntamente.
O facto de algo ter um valor de uso mais no exprime do que a capa-
cidade - abstracta - de esse algo satisfazer uma necessidade qual-
quer. Segundo Marx. o valor de uso torna-se um caos abstracto
46
logo que sai da esfera separada da economia. O verdadeiro contrrio
do valor no o valor de uso. mas sim a totalidade concreta de todos
os objectos
47

Qual era a posio do prprio Marx a propsito do trabalho? Apesar
das ambguidades que em certa medida efectivamente subsistem em
Marx acerca deste tpico. os marxistas { eos antimarxistas} enganavam-
-se quando pensavam em termos de um monismo do trabalho que
faria dele a base de toda a sociedade passada. presente e futura. base
essa que bastaria desembaraar dos parasitas que sobre ela se insta-
laram. O famoso papel do trabalho na transformao do macaco em
homem)) uma inveno de Engels: Marx. no geral. no se orienta
para uma instncia acrtica que constitusse uma Ontologia do traba-
lho)). Mas no fcil isolar no seu pensamento a crtica do trabalho
como princpio de organizao social. e isto porque Marx. nas partes
menos tericas da sua obra, cede por vezes a um certo culto do tra-
balho e do homo faber. culto que partilha com a sua poca. Todavia.
no somente em funo da lgica geral da sua teoria, mas tambm
em consequncia de certas referncias precisas. torna-se evidente que
o trabalho vivo, enquanto base da produo. precisamente o que
Marx quer submeter crtica, em vez de ver nele um princpio ontol-
gico que fosse necessrio desvelar e trazer luz do dia. Nas suas obras
da maturidade, Marx no coloca o trabalho como ponto de partida:
Para desenvolver o conceito de capital necessrio partir no do
trabalho, mas sim do valor. e mais precisamente do valor de troca j
desenvolvido no movimento da circulao.
48
Se. apesar disto. Marx
colocou o trabalho no centro das suas anlises. tal deve-se ao facto
crtica do trabalho
de estar a falar especificamente da sociedade capitalista. O papel cen-
tral atribudo ao trabalho faz, portanto. parte do seu mtodo crtico,
em vez de constituir uma afirmao meta-histrica sobre a essncia
da vida humana. verdade que mesmo o Marx esotrico nunca
chegou a colocar sistematicamente em discusso o trabalho. Ele
identificava a necessidade natural das trocas com a natureza com
a necessidade do trabalho, e seria somente para l dessa necessi-
dade que comearia o reino da liberdade
49
por isso que o tra-
balho. enquanto formador de valores de uso, enquanto trabalho til.
para o homem uma condio de existncia independente de todas
as formas de sociedade, uma necessidade natural eterna. mediao
indispensvel para o metabolismo que se produz entre o homem e a
natureza. e consequentemente indispensvel vida humana.
5
Marx
aqui herdeiro da tradio burguesa que tem horror preguia e
que exige que o indivduo utilize todas as suas energias para transfor-
mar o mundo. Marx criticou a Adam Smith o facto de este considerar
o trabalho exclusivamente como fadiga e como sacrifcio. e ps em
relevo a ideia de que tal s verdade nas condies do capitalismo
51

Mas. na mesma passagem dos Grundrsse, cita tambm a composi-
o musical como exemplo de uma activdade livre que requer ao
mesmo tempo uma seriedade enorme e um esforo extremamente
intenso.
Em alguns escritos de juventude de Marx encontra-se uma cr-
tica do trabalho. simplesmente do trabalho. sem mais qualificativos.
enquanto esfera separada. Em 1845. num comentrio {que ficou em
manuscrito e que no surge includo nas edies correntes das obras)
a propsito de um livro do economista alemo Friedrch lst, escre-
via Marx: um dos mais graves equvocos falar de trabalho livre.
humano. social. de trabalho sem propriedade privada. O "trabalho".
pela sua prpria essncia, a actividade no livre. inumana. no
social. condicionada pela propriedade priv;:icl;i P <JllP por seu turno a
cria. A superao da propriedade privada s se tornar realidade se for
concebida como superao do "trabalho".
52
No mesmo ano. Marx e
Engels. em A Ideologia Alem. escreveram que OS proletrios. esses.
113
se querem afirmar-se enquanto pessoas. devem abolir a sua prpria
condio de existncia anterior. a qual ao mesmo tempo a de toda
a sociedade at aos nossos dias. ou seja. devem abolir o trabalho.
53
Com efeito. em todas as revolues anteriores. o modo de actividade
permaneceu inalterado. tratando-se somente de uma outra distribui-
o dessa actividade. de uma nova repartio do trabalho entre outras
pessoas: a revoluo comunista. pelo contrrio. dirige-se contra o
modo da actividade anterior. suprime o trabalho e abole a dominao
de todas as classes abolindo as prprias classes.
54
por isso que
Marx e Engels se recusaram a aceitar a palavra de ordem de libertar
o trabalhon: " trabalho livre em todos os pases civilizados. No
se trata de tornar o trabalho livre. mas sim de o suprmr.n
55
uma
das raras passagens em que Marx crtica directamente a existncia do
prprio trabalho enquanto esfera separada. ou seja. a substncia do
trabalho. Em outras circunstncias limita-se a afirmar que somente
a forma do trabalho. o trabalho abstracto. que histrica. enquanto
a substncia seria ontolgica.
Essa ideia de Marx no se limita completamente s obras de juven-
tude: trinta anos mais tarde Marx recordava aos sociais-democratas
alemes que no se tratava de conquistar a emancipao do traba-
lho, mas sim a emancipao dos trabalhadores
56
Libertar-se do
trabalho significa libertar-se do trabalho vivo e entregar o mais pos-
svel o metabolismo com a natureza ao trabalho morto acumulado,
ou seja. s mquinas. No terceiro volume do Capital. Marx diz que
a necessidade capitalista de diminuir o capital varivel mais no do
que " forma falseada pela linguagem capitalista de uma coisa justa:
o emprego relativamente mais importante do trabalho passado com-
parativamente com o trabalho vivo significa uma maior produtividade
do trabalho social e uma maior riqueza social
57
Mas sobretudo
uma longa passagem dos Grundrisse
58
que demonstra que Marx
no tem em vista de modo algum o triunfo do trabalho vivo sobre
o trabalho morto. e que. pelo contrrio. quer permitir aos produtores
libertarem-se do trabalho vivo. O trabalho vivo dever ser substitudo
pelo trabalho morto. ou seja, pelo produto acumulado das foras da
crtica do trabalho
humanidade inteira: Contudo, medida que se desenvolve a grande
indstria. a criao da riqueza real depende menos do tempo de tra-
balho e do quantum do trabalho empregue do que do poder dos
agentes postos em movimento no decurso do tempo de trabalho.
o qual por seu turno - a respectiva powerful/ effectiveness {eficcia
poderosa] - no tem em si nenhuma relao com o tempo de traba-
lho imediatamente gasto para o produzir. antes depende sobretudo
do nvel geral da cincia e do progresso da tecnologia. [ ... ]J no
tanto o trabalho que surge como algo includo no processo de produ-
o, mas sim o homem que se comporta como vigilante e regulador
do prprio processo de produo. [ ... ] O trabalhador vem colocar-se
a par do processo de produo, em vez de ser o seu agente principal.
Nesta mutao, no nem o trabalho imediato efectuado pelo pr-
prio homem. nem o seu tempo de trabalho. mas a apropriao da sua
prpria fora produtiva geral. a sua compreenso e a sua dominao
da natureza por via da sua existncia enquanto corpo social - numa
palavra. o desenvolvimento do indivduo social que surge como o
grande pilar fundamental da produo e da riqueza." De seguida Marx
sublinha com particular nfase o carcter historicamente limitado do
valor: 0 capital ele mesmo a contradio em processo. na medida
em que se esfora por reduzir o tempo de trabalho a um mnimo
ao mesmo tempo que. por outro lado, faz do tempo de trabalho a
nica medida e fonte da riqueza. [ ... ] Quer medir pelo tempo de tra-
balho essas gigantescas foras sociais assim criadas e aprision-las
nos limites requeridos para conservar como valor o valor j crado.
59
Neste contexto. Marx no s defende a reduo mais ampla poss-
vel do tempo de trabalho. mas sobretudo a abolio do tempo de
trabalho como medida da riqueza: Porque a riqueza real a fora
produtiva desenvolvida de todos os indivduos. Assim sendo. no
de modo algum o tempo de trabalho. mas o tempo disponvel que
constitui medida da r!queza. O tempo de trabalho como medida de
riqueza coloca a riqueza como estando ela mesma fundada sobre a
pobreza.
60
Nesta perspectiva. o comunismo torna-se possvel preci-
samente por via da importncia reduzida do produtor imediato. ao
115
passo que o trabalho morto - ou seja, as foras produtivas de toda a
espcie-. que constitui o verdadeiro resultado da evoluo humana.
se torna o lugar da emancipao possvel.
Esta passagem dos Grundrisse foi muitas vezes citada nos ltimos
anos. e com inteira razo. Nela se prev que o capitalismo tende para
uma situao em que a riqueza j no consiste no tempo de trabalho
gasto e na qual. portanto. j no existe valor trabalho. Assim. esta
passagem confirma tudo o que at aqui dissemos. e teria sido inclusi-
vamente possvel organizar este livro como um comentrio incidindo
sobre ela. No entanto. os autores que se lhe referiram em tempos
recentes fizeram-no para afirmar algo de completamente diferente.
a saber. que nos encontramos desde j para l da sociedade baseada
no valor. Na verdade. estas pginas contm uma explicao sucinta
da crise provocada pela ciso entre produo" material e produo do
valor. a importncia da cincia na produo capitalista que fez com
que passasse a ser impossvel a remunerao de cada um segundo o
seu trabalho que mesmo Marx queria conservar no primeiro est-
dio do socialismo. Estas foras cientficas so foras que pertencem
humanidade inteira. no ao indivduo que por acaso carrega no
boto. Mas isto s verdade no plano material. No plano da organi-
zao social. a produo permanece sob a influncia dominante do
valor. e a reproduo de cada um passa por despender a sua fora de
trabalho. O princpio capitalista segundo o qual quem no trabalha.
no come tornou-se completamente arcaico a partir do momento
em que o trabalho vivo contribui somente de maneira secundria para
a produo. Mas no por isso que o princpio desaparece automa-
ticamente. e a diminuio do trabalho criador de valor. que podia ser
uma notcia muito boa. transforma-se para a maior parte dos homens
numa m notcia: j no comem. Mesmo se j no h neGessidade de
trabalho. no lhes permitido viver se no trabalham. Estas conside-
raes de Marx no anunciam. pois. a transformao imperceptvel
do capitalismo numa outra forma de produo. antes explicam um
novo potencial de crise.
crtica do trabalho
O trabalho e a possibilidade de o medir pressupem que. em
cada momento dado. o indivduo. das duas uma. ou trabalhe ou
no trabalhe. No possvel medir em termos de valor as activida-
des produtivas misturadas com outras actividades. Esta mistura era.
contudo. habitual nas sociedades pr-capitalistas; e no foi ainda h
muito tempo que se deu o desaparecimento das pequenas oficinas
ou vendas de aldeia em que o proprietrio vagueava ao longo do dia
entre a sua casa e o local de trabalho. regressando a este ltimo de
cada vez que entrava um cliente. somente o trabalho assalariado na
sua forma clssica que corresponde plenamente ao conceito de traba-
lho abstracto. O trabalho ps-fordista encontra-se de novo entre-
laado com a totalidade da vida dos sujeitos econmicos. Mas desta
vez para transformar a vida toda em trabalho: sobretudo no sector
criativo ou Comunicacional>1, todas as faculdades de uma pessoa.
que ela adquire naturalmente fora das horas de trabalho. voltam a
entrar naquilo que essa pessoa rende. Cada indivduo obrigado
a entregar-se perpetuamente chamada formao contnua, sob
pena de ser vtima da prxima onda de racionalizao ou da pr-
xima cura de emagrecimento: longe vo os tempos em que se podia
esquecer o trabalho sada do escritrio ou da fbrica. Esta ultrapas-
sagem da diviso da vida em esferas distintas. das quais s uma
considerada como trabalho susceptvef de produzir valor. nada tem
de emancipador se reconduz ao esquema do valor - que ao mesmo
tempo ela contribui para pr em crise.
O trabalho , pois. uma maneira especificamente moderna de organi-
zar as actividades produtivas sob forma de esfera separada. Esta esfera
tornou-se autnoma e superior s outras. somente na sociedade
capitalista que o trabalho se torna o seu prprio princpio de orga-
nizao. porque s nestas circunstncias a produo. a respectiva
ampliao e 35 exigncias que defa deivam. se tffld111 d razo de ser
da sociedade. Nas sociedades precedentes. a produo tinha o objec-
tivo de criar riqueza material e concreta. mas a riqueza. por seu turno.
encontrava-se ao servio da reproduo da ordem social instalada.
117
Usando os termos de Moishe Postone. a importncia do trabalho
em Marx historicamente especfica. mais do que trans-histrica.
Na crtica marxiana da maturidade. a ideia de que o trabalho constitui
o mundo social e de que a fonte de toda a riqueza no se refere
sociedade em geral. mas penas sociedade capitalista ou sociedade
moderna
61
Sendo assim. o que distingue radicalmente o capitalismo
de todas as outras formas de sociedade o facto de que O trabalho e
os seus produtos se medeiam a si mesmos no capitalismo[ ... ]. O que
torna geral o trabalho. no capitalismo. no apenas esse trusmo que
constitui o facto de ele ser o denominador comum de todos os tipos
especficos e. diferentes de trabalho: antes a funo social do traba-
lho que o torna geral. Nas sociedades em que a riqueza se define em
termos concretos. ela no se distribu por iniciativa prpria; antes so
os simples objectivos das relaes humanas que decidem da sua dis-
tribuio. A riqueza material[ ... ]. considerada em si mesma. porm.
no constitui relaes entre os indivduos nem determina a sua pr-
pria distribuio. A existncia da riqueza material. enquanto forma
dominante da riqueza social. implica. pois. a existncia de formas
abertas de relao social que faam a respectiva mediao. S nas
circunstncias em q,ue a riqueza consiste no tempo de trabalho dis-
pensado que a riqueza comea por seu turno a regular as relaes
sociais. Nas outras sociedades. as actividades concretas esto inte-
gradas numa matriz claramente social: trabalho. enquanto tal.
no constitu a sociedade por si mesmo: contudo. no capitalismo. o
trabalho constitui efectuamente a sociedade.
62
Vimos que para Marx o valor a objectivao alienante do tra-
balho enquanto lao social. Devido ambiguidade - que Postone
subestima - da posio marxana sobre o trabalho. torna-se necess-
rio precisar agora com maior rigor o ncleo esotrico dessa posio:
se nas sociedades pr-capitalistas {e ps-capitalistas) o elo social no
existe a par das actividades. mas sim ne!as mesmas. tal no significa
que o trabalho seja nessas sociedades o princpio de organizao do
prprio trabalho. Significa antes que as relaes sociais. quer sejam
relaes de dominao ou relaes livremente escolhidas. organizam
crtica do trabalho
as actividades produtivas de maneira a que estas faam parte de um
todo. Pelo contrrio. o trabalho moderno. apesar do isolamento dos
produtores privados. auto-organiza-se efectivamente - no numa
forma drecta. mas na forma exteriorizada do valor e do respectivo
movimento autnomo
63
.
Segundo o marxismo tradicional. o trabalho o piuot de todas as
sociedades. e na sociedade moderna este facto chegaria muito sim-
plesmente luz do dia. enquanto anteriormente se encontrava escon-
dido. Esta ideia baseia-se na confuso entre o trabalho, no sentido
de metabolismo com a natureza. e o trabalho, enquanto princpio
social de organizao. Em todas as sociedades pr-capitalistas. as
actividades que fazem a mediao da troca com a natureza estavam
integradas em relaes sociais directas que as orientavam e que pro-
cediam respectiva distribuio. No feudalismo. por exemplo. era o
senhor feudal que regulava as actividades produtivas tendo em vista a
satisfao das necessidades em funo da hierarquia social. Somente
no capitalismo o trabalho enquanto tal se converteu em princpio de
sntese da sociedade. S aqui a transformao tautolgica do trabalho
vivo em trabalho morto se torna o princpio organizador de todas as
actividades. de tal maneira que estas no existem seno em funo
dela. Na Antiguidade clssica. o princpio de sntese era antes a pol-
tica. pelo menos em certo grau: era precisamente o facto de media-
rem a troca com a natureza que tornava desprezveis os escravos e as
mulheres. excluindo-os da sociedade. Na polis antiga, a socializao
no era mediada pelo trabalho e inclusivamente processava-se em
oposio directa ao trabalho. Nessas circunstncias a poltica era
efectivamente uma esfera de deciso situada acima da economia.
A poltica no tinha a funo de permitir ao burgus individual a
criao da sua fortuna prpria. Bem pelo contrrio. a poltica solicitava
dos indivduos que deixassem para trs das costas tais preocupaes
destitudas de dignidade. O que constitui. alis. uma boa razo para
que no seja possvel no quadro da sociedade mercantil um regresso
poltica, concebida esta segundo o modelo da Antiguidade
6
4.
119
No seria exacto dizer que o princpio de sntese da sociedade
moderna a produo material enquanto tal: com efeito. logo que
uma produo no rentvel em termos de valorizao do trabalho
morto acumulado (valor). ela abandonada. Contudo, a acumula-
o de valor no funciona sem um aumento contnuo da produo
de bens de uso. por isso que o capitalismo a nica sociedade que
proclamou como bem supremo a produtividade material. Da deriva
o bem conhecido carcter materialista da sociedade moderna que.
tomado como factor isolado. o alvo preferido de toda a crtica mora-
lista que sobre esse carcter se exerce. Na verdade. s indirectamente.
pela via oblqua da autovalorizao do valor. sucede que na sociedade
capitalista as exigncias da produo material prevalecem sobre todas
as consideraes de ordem social. esttica. religiosa. moral. etc .. ao
passo que noutras sociedades. pelo contrrio. era possvel sacrificar a
produtividade material a esse gnero de preocupaes.
crtica do trabalho
NOTAS
Como natural. ao passar anlise do capital e do trabalho assalariado. Marx
no abandona de modo algum as categorias crticas que havia desenvolvido
na anlise da mercadoria. O marxismo tradicional ignorou estas categorias
sistematicamente e reportou o conceito de fetichisrno - que para ele era
misterioso - exclusivamente representao invertida que faz com que
o capital surja ele mesmo como criador de valor. Marx fala de facto dessa
representao invertida>. mas descrevendo-a como uma consequncia da
relao realmente invertida entre o sujeito e o objecto, a qual comea desde
logo com a mercadoria simples. No Capital. fala da inverso do sujeito e
do objecto que se produz a partir do processo de produo. na qual todas
as foras produtivas subjectivas do trabalho se apresentam como foras pro-
dutivas do capital. Por um lado. o valor. o trabalho passado que domina o
trabalho vivo. personificado no capitalista; por outro lado. o operrio. pelo
contrrio, surge apenas como a simples fora de trabalho objectivada. por-
tanto como uma mercadoria. Esta inverso d necessariamente origem. logo
desde a relao de produo simples. representao falsa correspondente:
e essa transposio na conscincia conhece um novo desenvolvimento
em razo das metamorfoses e das modificaes do processo de circulao
propriamente dito (MEW 25/55: Le Caplal Ili. pg. 55; O Capilal 111-1.
pgs. 35-36 ).
2 MEW 42/420-421: Grund. 1. pg. 451.
3 Rubin escrevia, logo em 1924. que a teoria marxiana do valor no negligencia
completamente as classes. abordando-as porm a partir da igualdade dos par-
ticipantes na troca: A teoria do valor. cujo ponto de partida a igualdade das
mercadorias trocadas. indispensvel para explicar a sociedade capitalista e
a sua desigualdade (Roubin, tudes. pg. 135). A desigualdade das classes
uma consequncia inevitvel da estrutura igualitria da mercadoria: esta
estrutura no uma mera ideologia destinada a esconder a desigualdade real
das classes.
4 Pelo menos aps os Grundrisse. Marx deixa de fazer da luta de classes uma
chave de leitura aplicvel a todas as sociedades e deixa de fundar a noo
de produo social sobre a simples produo e reproduo da vida (beber.
comer. ter alojamento). para passar a fund-la sobre a produo e reprodu-
121
o dos indivduos e das suas relaes sociais (o que implica evidentemente
o material e o simblico). Pelo contrrio. pode constatar-se que Engels [ ... )
tende a substituir a relao primeira entre as formas do capital e do valor
por relaes derivadas entre capitalistas e assalariados, o que deixa de lado
aspectos fundamentais da anlise marxiana11 (Vincent. Marx /'obstin, pg.
36). Jean-Marie Vincent ( 1934-2004). durante muitos anos professor na
Universidade de Paris-Saint-Denis. foi um dos primeiros a dar a conhecer em
Frana a Escola de Frankfurt. A sua Crilque du traual ( 1987) possivelmente
o livro francs que mais se aproxima da critica do valor. ainda que em certos
aspectos permanea dentro do marxismo tradicional.
5 MEW 42/173: Grund. 1. pg. 188.
6 MEW 42/373; Grund. 1. pg. 400.
7 MEW42/231; Grund. 1. pg. 249.
8 MEW 42/422; Grund. li. pg. 8.
9 Dizendo em termos mais precisos: as duas gneses podem coincidir. mas
mesmo assim preciso distingui-las no plano conceptual. O prprio Marx
sublinha este facto com frequncia, por exemplo no Short oulline: A transi-
o da propriedade fundiria para o trabalho assalariado no apenas dialc-
tica. mas tambm histrica. E "circulao simples do dinheiro no implica
o princpio da auto-reproduo. remetendo pois para outras categorias que se
situam para l dela mesma. No dinheiro - como mostra o desenvolvimento
das respectivas determinaes - est colocada a exigncia do valor que entra
na circulao, que nela se conserva e que ao mesmo tempo a implica: o
capital. Esta transio tambm histrica" (MEW 29/312. 317; Corr. V. pgs.
171. 174).
10 Urtext. pg. 68; Fragment. pgs. 230-231: Fragmento. pgs. 300-301.
1 1 A circulao das mercadorias e do dinheiro - comrcio - tem de ter alcan-
ado j um certo nvel de desenvolvimento para servir de pressuposio e de
ponto de partida ao capital e ao modo de produo capitalista. [ ... ) Mas. por
outro lado. a mercadoria o produto. o resultado dessa produo: o que a
princpio surge como um dos seus elementos. representa de seguida o seu
produto mais especfico. Com efeito. s sobre a base da produo capitalista
o produto toma a forma geral da mercadoria (Resultate. pg. 90; Rsultats.
pg. 269).
12 MEW 42/41: Grund. 1. pg. 42.
13 MEW 42/37: Grund. 1, pgs. 37-38. Apesar disto. Engels. na sua recenso
da Contribuio. publicada em 1859 em Das Volk. uma revista de emigran-
tes alemes em Inglaterra (MEW 13/468-477; Engels. Deuxieme artcle sur
la Contribution. pgs. 189-204: Engels. Segunda recenso da Contribuio.
crtica do trabalho
pgs. 534-543 ). afirmava que a descrio que Marx d da passagem da mer-
cadoria ao dinheiro. e depois ao capital, era o resumo de um verdadeiro
processo histrico. Embora essa recenso fosse um escrito de crcunstnca,
redigido sem que Engels tivesse estudado rigorosamente o assunto. e embora
o prprio Engels tenha depois chegado a uma compreenso mais profunda
desta problemtica (como o demonstra Backhaus. Dialektik der Wertform.
pg. 290), os marxistas ortodoxos procederam canonizao da citada
recenso. Segundo a recenso. o tratamento lgico", o nico que era. pois.
apresentvel
11
no de facto outra coisa seno o modo histrico despojado
apenas da forma histrica e dos acasos perturbadores. O percurso das ideias
deve comear por onde essa histria comea (MEW 13/475: Deuxieme
arlcle sur la Contribution, pg. 197: Segunda recenso da Contribuio,
pg. 541 ). Qualquer outra considerao parecia afastar-se do materialismo
histrico e escorregar para as bandas da metafsica. Na verdade, todas as
determinaes essencais do Capital encontram-se j nos Grundrisse. onde
so apresentadas como resultado de uma deduo lgica. As anlises his-
tricas contidas no Capital so muitas vezes acrescentos posteriores: no
decurso da elaborao da crtica da economia poltica. Marx foi enchendo
progressivamente o esqueleto da argumentao lgica com material emprico.
Os intrpretes 11ortodoxos" encaram essa crescente nhistoriczao como
uma louvvel ultrapassagem da construo dos Grundrisse que. a seus olhos.
pecava por idealismo e hegelianismo". S nos anos sessenta houve quem
comeasse a criticar seriamente essa interpretao. Por um lado. ela foi posta
em causa por Althusser: A ordem da demonstrao cientfica de Marx [ ... )
no tem nenhuma relao directa. biunvoca. com a ordem pela qual esta ou
aquela categoria foram aparecendo na histria .. (Althusser. Ure /e Capital.
pg. 50). Por outro lado. a partir de 1968, na Alemanha. alguns alunos da
Escola de Frankfurt. como Hans-Georg Backhaus (que publicou em 1969 um
importante ensaio. Zur Dialektik der Wertform. tambm traduzido em fran-
cs, prosseguindo depois com diversos estudos ainda sobre a forma valor
reunidos em 1997 num grande volume intitulado Dialektik der Wertform)
e Helmut Reichelt (autor. em 1970, de um livro intitulado Zur /ogischen
Slruktur des Kapitalbegriffs bei Karl Marx. tendo sido mais tarde professor
em Bremen). elaboraram uma interpretao lgica" que pretende reconstruir
a forma 11autntican. no popularizada ... da teoria marxiana do valor. Fazem
iembrar que Marx {e um nmero restrito de outros autores. como Georg
Simmel) no colocou apenas a questo de saber porque existe o dinheiro.
mas tambm a de saber o que o dinheiro. Sem determinar a resposta
segunda questo. no se pode sequer decidir se um certo fenmeno histrico
123
representa o dinheiro. um sucedneo do dinheiro ou uma forma preliminar do
dinheiro: s o desenvolvimento lgico pode explicar a essncia. a natureza.
do dinheiro.
14 M EW 23/ I 02; Le Capital 1. pg. 99: O Capital 1-1. pg. 104.
15 MEW23/99; Le Capital 1. pg. 96; O Capital 1-1. pg. 101.
16 Na anlise de Marx. a dominao social no capitalismo no consiste. no seu
nvel mais fundamental. na dominao de pessoas por outras pessoas. mas
na dominao das pessoas por estruturas sociais abstractas que as mesmas
pessoas constituem" (Postone. Time, pg. 30). A obra de Moishe Postone,
actualmente professor em Chicago. lana as suas razes na teoria crtica e
nas discusses que ela suscitou por volta de 1970. Mas Postone vai bastante
mais longe. O seu trabalho constitui uma das tentativas mais importantes das
ltimas dcadas no sentido de reconstruir a teoria de Marx. Postone comea
o seu livro afirmando que distingue " cerne fundamental do capitalismo
das suas formas do sculo XIX, e por isso que no analisa o capitalismo
principalmente em termos da propriedade privada dos meios de produo.
ou em termos de mercado (Time. pg. 3). Em vez de urna crtica levada a
cabo do ponto de vista do trabalho, Postone pretende propor uma Crtica
do trabalho no capitalismo (Time. pg. 5), porque " teoria crtica marxiana
da maturidade , tambm ela. uma crtica do trabalho no capitalismo e no
urna crtica do capitalismo do ponto de vista do trabalhon (Time. pg. 22).
A crtica de Postone (que o autor. com alguma desenvoltura. julga contudo
poder identificar com a do prprio Marx) no se baseia na clivagem entre os
ideais e a realidade da sociedade capitalista moderna. mas sim na natureza
contraditria das formas sociais de mediao (Time. pg. 67). Com efeito
o autor v a contradio principal do capitalismo na tenso crescente entre
" conhecimento e as capacidades socialmente gerais cuja acumulao
resultado da forma de relaes sociais mediada pelo trabalho. por um lado,
e essa prpria forma de mediao. por outro" (Time. pg. 304).
17 Resultate, pgs. 17-18; Rsultats. pgs. 141-143; Resultados. pg. 44.
18 Resultate. pg. 79: Rsultats. pg. 249: Resultados. pg. 108; cf. tambm
MEW 23/350. Le Capital 1. pg. 372; O Capital 1-2. pg. 380.
19 MEW 26.1/365; Thories I. pg. 456.
20 MEW 23/91; Le Capital 1. pg. 89; O Capital 1-1. pg. 93. MEW 23/635; Le
Capital 1. pg. 681; O Capital 1-3. pgs. 645-646.
21 MEW 23/ l 6; Le Capital 1. pg. 6: O Capital 1-1. pg. 1 O.
22
ln r>nnilnl I ,..._,,... l"l f"1nnif,./ I '1 n.!irT f'..7A
'"''-"" "--nv1u, &..'-' -"""1-''-" t 1 yu& VVJ,..., ._.w,...t1.1.4t t .J, JJU& VJf
23 MEW 23/351: Le Capital 1. pg. 374: O Capital 1-2. pg. 381.
24 talvez aqui. mais do que em qualquer outro lugar. que melhor se v a con-
tinuidade entre os escritos de juventude de Marx e a sua posterior crtica da
crtica do trabalho
25
26
27
28
29
30
31
32
33
economia. O conceito de alienao do gnero [Gattungswesen] humano
nos Manuscritos de 1844. concebida ainda no sentido da antropologia de
Feuerbach, preparava j directarnente a futura anlise da alienao da comu-
nidade (Gemeinwesen) e do lao social.
MEW 23/ l 69; Le Capital 1. pg. 173; O Capital 1-1. pg. 179.
MEW 42/231; Grund. 1. pg. 250.
Enquanto sujeitos eles [os sujeitos] so sujeitos do capital. Que sejam assa-
lariados ou capitalistas pouco importa. so os suportes de processos que os
ultrapassam" (Vincent. Marx /'obslin. pg. 18).
MEW 23/88; Le Capital 1. pg. 85; O Capital 1-1. pgs. 89-90.
Estas formas sociais impessoais e abstractas [a mercadoria e o capital a que
Postone chama "as formas quase objectivas de mediao social constitudas
pelo trabalho no capitalismo") no se limitam simplesmente a velar aquilo
que a tradio reputou serem as relaes sociais "reais" dentro do capita-
lismo. ou seja. as relaes de classe; elas so as relaes reais da sociedade
capitalista que lhe estruturam a respectiva trajectria dinmica e as suas for-
as de produo" (Postone. Time. pg. 6).
E nesta forma completamente alienada do lucro. e na prpria medida em que
a configurao do lucro lhe dissimula o ncleo interno. o capital adquire cada
vez mais uma figura objectiva e. de relao que , transforma-se progressiva-
mente mais em coisa. mas em coisa que incorporou a relao social. que a
absorveu. em coisa que face a si mesma se comporta como se fosse dotada de
uma vida e de uma autonomia fictcias. [a de um] ser sensvel-supra-sensvel;
e sob esta forma de capital e lucro que o capital surge superfcie como
uma integral pressuposio. a forma da sua realidade. ou melhor. a sua
forma real de existncia (MEW 26.3/474: Thories Ili. pg. 570). No valor.
algo que s existe em pensamento. a forma. regula a vida material. sendo esta
forma em si mesma expresso de relaes sociais. No valor. a conexo social
tanto causa como resultado do modo de produo social: Marx escreve que
estas relaes objeclivas de dependncia. por oposio s relaes pessoais.
surgem ainda sob um outro aspecto [ ... ) que o seguinte: daqui em diante
os indivduos so dominados por abstraces. enquanto que anteriormente
dependiam uns dos outros. Mas a abstraco ou a ideia mais no do que
a expresso terica destas relaes materiais que governam os indivduos"
(MEW 42/97: Grund. I. pg. 101).
MEW 42/127: Grund. I. pg. 135.
f\AJ:U/ AJIO'J r>rt1nrl 1 n-1n O.A
............... .,, ...... "-fl'"'""" 1, t-'"' ... ,.
Escreve Postone: Marx caracteriza explicitamente o capital como a substn-
cia que se move por si mesma e que o Sujeito. Deste modo. Marx sugere que
existe de facto no capitalismo um Sujeito histrico em sentido hegeliano. mas
125
no o identifica com nenhum grupo social. como o proletariado. nem com a
humanidade. Marx analisa-o sobretudo em termos de estrutura das relaes
sociais. estrutura essa constituda por formas de praxis objectivantes e cap-
tada pela categoria do capital (e portanto do valor). [ ... ] O Sujeito de Marx.
como o de Hegel. assim de ordem abstracta e no pode ser identificado
com nenhum actor social: o Sujeito consiste em relaes reficadas. Marx
no pretende de modo algum que o seu Sujeito seja mais concreto que o de
Hegel (Postone. Time. pgs. 75-76).
34 No processo capitalista de produo. OS portadores dessa autoridade j no
so, como nas formas anteriores de produo. senhores polticos ou teocr-
ticos; se detm essa autoridade. apenas na medida em que personificam os
meios de trabalho face ao trabalho (MEW 25/888; Le Capital Ili. pg. 916:
O Capital 111-2. pg. 314).
35 Contudo. uma crtica mais aprofundada. mais consciente. admite que as
relaes de distribuio so fruto do desenvolvimento histrico [em nota.
Marx cita John Stuart Mll]. mas essa mesma crtica apega-se mais firmemente
ainda ideia de relaes de produo que seriam. estas sim. permanentes.
teriam a sua origem na natureza humana no dependendo portanto de qual-
quer desenvolvimento histrico (MEW 25/885: Le Capital Ili. pg. 913;
O Capital 111-2. pgs. 311-312).
36 MEW 25/890; Le Capital Ili. pg. 918; O Capital 111-2. pg. 315.
37 MEW 42/607: Grund. li. pgs. 199-200. Postone comenta esta passagem
da seguinte maneira: Se o processo de produo e a relao fundamental
do capitalismo esto em correlao. ento o modo de produo no pode
ser identificado com as foras de produo que eventualmente entram em
contradio com as relaes capitalistas de produo. antes o prprio modo
de produo capitalista que deve ser considerado como estando ligado intrn-
secamente ao capitalismo (Postone. Time. pg. 23 ).
38 MEW 4/462; Le Manifeste communisle. pg. 161: Manifesto do Partido
Comunista. pg. 36.
39 Para alm disso. a lei do valor era frequentemente considerada como uma
teoria da justia que d fundamento ao direito do operrio. enquanto produ-
tor do valor. a receb-lo por inteiro. Esta interpretao tica ou normativa foi
avanada tambm por filsofos burgueses. como os hegelianos Benedetto
Croce e Jean Hyppolte. nas suas tentativas de aproximao ao marxismo.
41 Depois da morte de Marx a disciplina crtica da economia torna-se no essen-
cial urna variante da economia poltica cuja preocupao primeira a for-
mulao das leis do capitalismo. Este facto manifesta-se inicialmente pela
crtica do trabalho
aceitao acrtica de uma teoria "naturalista" do valor que deve mais a Ricardo
do que a Marx. [ ... ] Olhando de mais perto. porm. os discpulos de Marx no
se afastam muito da temtica rcardana quando encaram o trabalho como
uma espcie de elemento primeiro - supra-histrico - da organizao social.
O trabalho abstracto no concebido por eles como uma substncia-sujeito
produzida por relaes e representaes sociais. mas sim como uma substn-
cia comum a todos os produtos da actividade produtiva humana. para l das
diferenas de sociedade (Vincent. Critique du lrauail. pg. 109).
42 MEW 25/887: Le Capital Ili. pg. 914: O Capital 111-2. pg. 313.
43 A primeira fbrica a introduzir. antes ainda da Primeira Guerra mundial. a
jornada de oito horas foi a empresa automvel de Henry Ford em Detroit. Tal
no aconteceu, porm. por filantropia: a ccgesto cientfica da fora de traba-
lho, inventada pelo engenheiro F. Taylor. tinha permitido aumentar de tal
modo o rendimento por hora de trabalho que os trabalhadores de Henry Ford
trabalhavam mais em oito horas do que outros trabalhadores em doze horas.
ficando tambm mais esgotados (cf. Kurz. Schwarzbuch. pgs. 364-385).
44 Trenkle. Was isl der Werl. pg. 9.
45 De facto Marx nunca o fez na forma em que o fizeram certos intrpretes.
sobretudo nestas ltimas dcadas. Mas contudo necessrio sublinhar que
neste particular as nossas consideraes vo para l da letra dos textos mar-
xianos - embora pretendendo ser uma continuao da lgica desses textos.
46 Urtexl. pg. 85: Fragment. pg. 248: Fragmento. pg. 320.
47 Num ensaio intitulado 110 fetichsmo do valor de uso, Kornela Hafner
escreve: Assim chega-se ao seguinte paradoxo: em todas as sociedades
humanas pode falar-se de uso e utilidade. mas s nas circunstncias em que
a noo de uma uirtus prpria da coisa se apagou por completo. e em que
coisa foi conferida a marca da capacidade universal de ser trocada e valori-
zada. que pode falar-se em valor de uso em sentido estrito.[ ... ] igualmente
significativo que a noo de utilidade pura. tal como se apresenta nas dou-
trinas utilitarstas. no se desenvolva antes de a produo de mercadorias se
ter imposto socialmente num certo grau e de ter desaparecido o ltimo resto
de aristotelismo. no sentido da ideia de uma determinao particular inerente
coisa especfica em questo (Hafner. Gebrauchswerlfelischismus. pg. 64).
48 MEW 42/183; Grund. 1. pg. 199. Inicialmente. na sua anlise. Marx no
partia da mercadoria. mas sim do valor (MEW 42/767: Grund. li. pg. 375.
Shorr ouriine . .. fnice os 7 caernos, rrexr. pg. 3: Grund. i. pg. 379).
Mas a partir da Contribuio Marx substitui o valor como ponto de partida
pela mercadoria. A razo deste procedimento no foi apenas a exigncia de
popularizar, uma vez que mais tarde Marx polemizou formalmente contra
127
a ideia de comear pelo valor. Nas anotaes crticas sobre Wagner. Marx
escreve: Segundo o Sr. Wagner. a partir do conceito de valor. e no como
eu fao, a partir de um objecto concreto, a mercadoria. que h que comear
por deduzir o valor de uso e o valor de troca (MEW 19/361-362; Notes
sur Wagner, pg. 1537). Numa anotao escrita na margem de um livro do
economista russo Kaufmann. lido em 1877, Marx escreve: O erro em geral
partir do valor como uma categoria suprema. e no do concreto, da mercado-
ria. ( ... ] Yes. but not lhe single man. and notas an abstracl being. [ ... )O erro
partir do homem na medida em que pensa e no do homem na medida em
que ele age (anotao reproduzida em Karl Marx A/bum 1953. citada em
Rosdolsky, Gense, pg. 163 ). Mas seria um erro querer ver nestas observa-
es uma viragem terica fundamental. Elas correspondem antes necessi-
dade de conduzir uma polmica contra o mtodo acadmico - representado
precisamente por Wagner - que era o de partir de uma simples anlise do
conceito, " mtodo dos professores alemes que se reduz a voltar a ligar os
conceitos uns com os outros (MEW 19/371; Notes sur Wagner, pg. 1546}.
Na verdade. no prprio Marx no se consegue discernir grande diferena entre
o comeo a partir do valor, como ele o concebe, e o comeo a partir da mer-
cadoria Concreta. E sobretudo notar-se- que Marx nunca comeou a partir
do trabalho.
49 MEW 25/828; Le Capital Ili. pg. 855; O Capital 111-2. pg. 273. Contudo.
algumas pginas antes desta afirmao. inmeras vezes citada. Marx critca
em Ricardo o conceito no histrico do trabalho. Ricardo introduz um Sim-
ples fantasma. "o" trabalho. que mais no do que uma abstraco e. em si,
no existe de todo em todo [ ... ). simplesmente a actividade produtiva do
homem em geral. a actividade que lhe permite realizar a troca de matria com
a natureza; actividade destituda no s de toda e qualquer forma social e
carcter determinado. mas para alm disso. mesmo na sua simples existncia
material. independente da sociedade, situada fora de todas as sociedades:
esta actividade uma manifestao e uma afirmao da vida. e nesta medida
ela comum ao homem ainda no social e ao homem socialmente deter-
minado desta ou daquela maneira (MEW 25/823-824; Le Capital Ili. pgs.
850-851; O Capital 111-2. pg. 270}.
50 MEW 23/57; Le Capital 1. pg. 48; O Capital 1-1. pg. 54.
51 MEW 45/512; Grund. li. pg. 102.
52 be f;ied;ich Lisl. pg. 436; C;ltique de Lisl. pdg. ~
53 MEW 3/77: L'ldologie Allemande. pg. 45: A Ideologia Alem 1. pg. 82.
54 MEW 3/69-70; L'/dologie A/lemande. pg. 37; A Ideologia Alem 1. pgs.
47-48.
crtica do trabalho
55 MEW 3/186; L'fdologie A/lemande, pg. 198; A Ideologia Alem 1, pg.
259.
56 MEW 19/22; Critique du programme de Galha. pgs. 1421-1422; Crtica do
programa de Gotha. pg. 18.
57 MEW 25/703; Le Capital Ili. pg. 728; O Capital 111-2. pg. J 77.
58 Rosdolsky chama a essa passagem um conjunto de raciocnios que - apesar
de terem sido escritos por Marx h mais de cem anos - no possvel ler
hoje seno com grande emoo, pois contm uma das vises mais ousadas
do esprito humano (Rosdolsky, Enlstehungsgeschichte. pg. 500). Roman
Rosdolsky nasceu em 1898 em Lvov. De 1927 a 1931 colaborou na primeira
grande edio das obras completas de Marx e Engels (MEGA). Depois de ter
passado a Segunda Guerra mundial nos campos de concentrao alemes.
emigrou para os Estados Unidos. onde morreu em J 967 em Detroit. O seu
principal livro. no qual trabalhou durante vinte anos. foi publicado em 1968
na Alemanha com o ttulo de Gnese do Capital em Karl Marx. Apesar ou
por causa do carcter muito filolgico desse trabalho. a obra conheceu uma
grande repercusso que dura at ao presente. Demonstra que o problema mais
importante e mais negligenciado colocado pelos Grundrisse o da sua relao
com a lgica hegeliana. Rosdolsky estava consciente de que retomava uma
tradio h muito sepultada: n evidente: as quatro dcadas que transcorre-
ram depois da publicao dos estudos pioneiros de Lukcs [Histria e cons-
cincia de classe] no trouxeram a mnima alterao (Rosdolsky, Gense.
pg. 19). Aqueles que. depois de 1968, descobriram a problemtica do valor
e do mtodo em Marx reconheceram tambm o papel precursor de Rosdolsky.
59 MEW 42/600-601: Grund. li. pgs. 192-J 93. 194. O economista italiano
Claudio Napoleoni reconheu. j em 1970. que neste ponto Marx pe direc-
tamente em relao a tese do fim inevitvel do capitalismo e a teoria do valor
(Napoleoni. Smith, pg. 206). apesar de esta passagem no ser a nica. como
cr Napoleoni.
60 MEW 42/604: Grund. li. pg. 196.
61 Postone. Time. pg. 4.
62 Postone. Tme. pgs. 150-151. 154. 157.
63 Marx escreve na Contribuio: A troca das mercadorias o processo dentro
do qual o metabolismo social, ou seja. a troca dos produtos particulares dos
indivduos privados. ao mesmo tempo criao de relaes sociais de produ-
ao determinadas. nas quais os indivduos entram no decurso desse metabo-
lismo" (MEW 13/37; Contribution, pg. 9; Contribuio. pg. 58): portanto
a troca que cria as relaes de produo. ao passo que nas sociedades pr-
-capitalistas se passava o contrrio. Rubn foi um dos primeiros a desenvolver
129
esta temtica: na sociedade mercantil. " circulao das coisas - na medida
em que estas adquirem as propriedades sociais especficas de valor e de
dinheiro - no se limita a exprimir relaes de produo entre os homens, ela
cria-as (Rubn. tudes. pg 29). Este aspecto explica-se bem por intermdio
de uma comparao com as seces de uma fbrica que no trocam os
seus produtos: aqui. uno decurso do processo de produo. o objecto circula
de certos indivduos para outros indivduos na base de relaes de produ-
o que existem entre eles. mas no esse movimento do objecto que cria
essas relaes de produo (tudes. pg. 34). De igual modo. na sociedade
feudal. as relaes de produo entre os homens estabelecem-se na base da
repartio das coisas entre os homens e para essas coisas. mas no por meio
delas (tudes. pg. 52). No capitalismo. pelo contrrio. O processo material
de produq. por um lado. o sistema das relaes de produo entre as uni-
dades econmicas privadas e individuais. por outro lado, no esto ajustados
um ao outro antecipadamente (tudes. pg. 38). Assim. por intermdio
dos elementos da produo que se combinam os agentes da produo;
por intermdio do movimento das coisas que se estabelecem as relaes de
produo entre os homens (tudes. pg. 40).
64 Cf. Lohoff. Sexus und Arbeil. pgs. 58-68.
crtica do trabalho
4
A CRISE DA SOCIEDADE MERCANTIL
O valor em crise
Um modo de produo organizado para alimentar as necessi-
dades e os caprichos dos estratos dominantes. como o feudalismo.
pode ter muitos defeitos, mas nunca poder ser destrutor e auto-
destrutor como a sociedade guiada pelo sujeito autmato. Um
sistema que no tautolgico e que est orientado para um objec-
tivo encontra sempre o seu limite e o seu ponto de equilbrio. Pode
dizer-se que todas as sociedades que existiram at hoje so cegas.
No houve nenhuma que verdadeiramente dispusesse de maneira
consciente das suas prprias foras e na qual no houvesse mediao
fetichista. Porm. essas sociedades. em comparao com a sociedade
capitalista. quase no tinham dinmica prpria. O que torna a socie-
dade moderna to perigosa o facto de estar sujeita a um dinamismo
muito forte que ela no consegue de modo nenhum controlar porque
est inteiramente entregue ao seu medium fetichista.
Esta ausncia de limites s surge no mundo com o dinheiro. ou
seja, quando o dinheiro se torna o objectivo da produo. O dinheiro
131
enquanto incarnao do valor tem por nica finalidade o seu prprio
crescimento
1
: Fixado enquanto riqueza, enquanto forma universal
da riqueza. enquanto valor que vale como tal. ele [o dinheiro] , por
conseguinte. essa tendncia constante para ultrapassar o seu limite
quantitativo: um processo sem fim.
2
No se trata de uma qualidade
suplementar que lhe advenha do exterior. mas sim de uma quali-
dade que lhe vem da sua estrutura de base
3
. Com efeito, a desmesura
que caracteriza o capital, Marx dedu-la do prprio conceito de capital;
o que significa que o capital e a sua desmesura s tero fim conjun-
tamente. Vimos j que o valor s se conserva com o seu prprio
crescimento na circulao. Mas Marx deduz tambm a desmesura da
contradio que ope os caracteres gerais do valor sua existncia
material numa mercadoria determinada, assunto de que fala no Short
outline de 1858. Na sua terceira determinao formal - o dinheiro
enquanto dinheiro -, o dinheiro. que no representa seno uma
quantidade maior ou menor da riqueza geral. torna-se uma contra-
dio visvel: enquanto riqueza geral. o dinheiro a quinta-essncia
de todos os valores de uso e tem a capacidade de tudo comprar.
Ao mesmo tempo. porm. sob esta forma. o dinheiro sempre um
quantum determinado e limitado de dinheiro e. consequentemente.
um representante limitado da riqueza geral. Esta contradio entre
o carcter qualtativamente ilimitado e quantitativamente limitado
do dinheiro suscita um progresso quantitativamente infinito. no qual
o dinheiro. por intermdio desse seu crescimento permanente. pro-
cura aproximar-se da riqueza total. Isso acontece a partir do momento
em que o dinheiro, tendo deixado de estar ligado a necessidades con-
cretas. se torna o objectivo da produo: A condio prvia para que
exista o valor de troca, sob a forma de qualquer outra mercadoria, a
necessidade particular do valor de uso particular em que ele incarna:
para o ouro e o dinheiro. expresso da riqueza abstracta. no existe
qualquer limite deste tipo.
4
Este carcter tautolgico. o aspecto din-
mico do capitalismo e o encadeamento forado de todas as socie-
dades na histria so. pois. apenas aspectos diferentes da mesma
coisa
5
A sociedade baseada na produo de mercadorias. com a sua
a crise da sociedade mercantil
universalidade exteriorizada e abstracta, necessariamente sem limi-
tes. destrutiva e autodestrutiva
6
Tal resultado encontra-se j contido
no respectivo conceito. como Marx ps em relevo em diferentes oca-
sies: " capital. porm. na medida em que representa a forma uni-
versal da riqueza - o dinheiro -. o impulso sem limite nem medida
para a ultrapassagem do seu prprio limite. Para o capital qualquer
fronteira e s pode ser um limite excessivo. Se j no sentisse
uma dada fronteira como um limite. deixaria de ser capital: dinheiro
produzindo-se a si mesmo. A partir do momento em que deixasse de
sentir uma determinada fronteira como um limite e se sentisse bem
dentro dessa fronteira enquanto fronteira, tal significaria que o capital
teria recuado de valor de troca para valor de uso. da forma universal
da riqueza para uma existncia substancial determinada da riqueza.
7
O capital que no procura aumentar recai no estado de tesouro: uma
acumulao inerte. fora da circulao.
Mesmo a abolio final do capitalismo ser. segundo Marx. um
efeito da sua falta de obstculos. por via da qual o capital se transforma
no seu prprio limite maior. trabalhando em direco sua prpria
abolio. A teoria da crise uma das partes mais originais da obra de
Marx. e ele mesmo criticava economia poltica burguesa o facto de
se tornar completamente vulgar ao tratar do problema da crise
9
Em
Marx. na verdade. a teoria da crise no fundamental fragmentria e
no desprovida de contradies. Mas pode dizer-se que toda a anlise
que Marx faz do capitalismo essencialmente uma teoria da crise
orientada para o fim apocalptico com o qual previa coroar a sua cr-
tica da economia poltica
1
. Marx analisou longamente. sobretudo no
terceiro volume do Capital. as crises cclicas enquanto forma normal
do funcionamento do capitalismo. em que a prosperidade nunca
uma coisa estvel. Mas desenvolveu tambm a teoria da Crise final,
que entendia ser inevitvel por fora do limite interno inultrapassvel
do capitalismo. F-lo sobretudo nos Grundrisse: mas at ao fim da
vida Marx insistiu no facto de que a dinmica do capitalismo lev-lo-
a uma crise que terminar na completa runa
11
Para Marx. a coinci-
dncia essencial entre capitalismo e estado de crise no apenas
133
resultante de incoerncias quantitativas entre os diferentes factores
da economia capitalista (incoerncias que faziam as delcias da teoria
do subconsumo, florescente na poca keynesiana). A tendncia do
capitalismo para a crise algo que est j contido na estrutura da
mercadoria com a respectiva separao fundamental entre a produo
e o consumo
12
entre o particular e o universal. Cada nova etapa da
crise mais no faz do que desdobrar uma vez mais este potencial de
crise: Permanece. pois. esta verdade: a forma mais abstracta da crise
(e, em consequncia, da possibilidade formal da crise) a prpria
metamorfose da mercadoria, na qual. somente enquanto movimento
desenvolvido. se encerra a contradio - implicada na unidade da
mercadoria - entre valor de troca e valor de uso, e na sequncia entre
dinheiro e mercadoria. Mas o que transforma esta possibilidade da
crise em crise no est contido nesta prpria forma: o que ela contm
apenas o facto de estar a presente a forma para uma crise. Na
anlise da economia burguesa este o ponto importante. As crises
do mercado mundial tm que ser entendidas como algo que sintetiza
realmente e igualiza violentamente todas as contradies da econo-
mia burguesa. Os diversos momentos assim sintetizados nessas cri-
ses devem, pois, necessariamente surgir em cada esfera da economia
burguesa e desenvolver-se a, e medida que mais penetramos nessa
esfera preciso, por um lado, desenvolver novas determinaes do
conflito e. por outro lado, demonstrar a recorrncia e a persistncia
das suas formas abstractas nas suas formas mais concretas. Pode,
pois, dizer-se: sob a sua primeira forma, a crise a metamorfose da
prpria mercadoria, a disjuno da compra e da venda.n Esta longa
citao til porque suficiente para dar a compreender que se pode
falar de uma unidade entre teoria do valor e teoria da crise em Marx.
A crise no uma interrupo temporria que vem perturbar o funcio-
namento normal do capitalismo. A crise constitui antes a verdade
do capitalismo. Assim sendo, no Conceito, na forma elementar
do capitalismo no est apenas contido o facto de o capitalismo ser
louco. mas tambm o facto de ele s poder evoluir atravs de fric-
a crise da sociedade mercantil
es contnuas para acabar finalmente por se desmoronar sob o peso
da sua prpria lgica. ou melhor, da sua no lgica.
No fundo. todas as crises do capitalismo so causadas pela
ausncia de uma comunidade. de uma unidade social. De uma certa
maneira. essa unidade reconstitui-se na crise de uma forma violenta:
E a crise mais no do que o violento pr em prtica da unidade das
fases do processo de produo. que se autonomizaram uma em face
da outra.
14
Nas pginas dos Grundrisse sobre o fim do trabalho, de
onde retirmos algumas das citaes que apresentmos acima, Marx
prev o desmoronamento da produo do valor precisamente como
consequncia do desenvolvimento da lgica do valor. Preconiza a
abolio do trabalho enquanto base da riqueza social: O roubo do
tempo de trabalho de outrem. sobre o qual assenta a riqueza actual,
surge como uma base miservel quando comparada quela outra.
recentemente desenvolvida, que foi criada pela grande indstria, ela
mesma. A partir do momento em que o trabalho sob a sua forma
imediata deixou de sera grande fonte da riqueza, o tempo de trabalho
deixa necessariamente de ser a sua medida e. em consequncia, o
valor de troca deixa de ser a medida do valor de uso. O sobretrabalho
da massa deixou de ser a condio do desenvolvimento da riqueza
geral. da mesma maneira que o no-trabalho de alguns deixou de
ser a condio do desenvolvimento dos poderes universais do cre-
bro humano. Isto significa a derrocada da produo assente sobre o
valor de troca, e o processo de produo material imediato perde ele
mesmo a forma de penria e de contradio.
15
Os marxistas tradicionais, contrariamente ao que se tornou lugar-
-comum nesta matria. pouco caso fizeram da teoria marxiana da
crise. Quando dela se ocuparam, foi em geral em termos puramente
quantitativos e autonomizando os diferentes elementos da crise.
Mesmo os raros tericos da crise que alguma vez existiram. como
Rosa Luxemburg, HP.nryk Grossmann e Paul Mattck
16
, reportavam-se
em geral aos esquemas de reproduo contidos no segundo volume
do Capital. a hiperproduo e o subconsumo. Prognosticavam a der-
rocada do capitalismo. mas sem a deduzirem da estrutura da mer-
135
cadoria. Para eles, o verdadeiro problema do capitalismo era a baixa
tendencial da taxa de lucro. Marx deu de facto muita importncia
a essa reduo. Trata-se de uma consequncia da contradio mais
visvel do capitalismo: o capital tem sempre necessidade de absorver
trabalho vivo. que a nica fonte de mais-valia. Ao mesmo tempo,
a concorrncia leva inevitavelmente os capitalistas a substituir o tra-
balho pelo emprego de capital fixo. ou seja, de mquinas. que permi-
tem aumentar a produtividade de cada fora de trabalho empregue.
A longo prazo, o capital investido consiste numa percentagem sempre
maior de capital fixo e cada vez menor de capital varivel. despendido
em salrios. Marx chama a este fenmeno O aumento da composio
orgnica do capital. Mas isto significa tambm que o lucro diminui,
mesmo se o grau de explorao aumenta. Marx. ele mesmo, enume-
rou uma srie de factores que retardam esta tendncia de diminuio,
como a reduo dos preos dos factores do capital fixo. Contudo,
sublinha que a longo prazo essa diminuio acentuar-se- cada vez
mais, uma vez que a sua principal causa no eliminvel.
No propriamente claro se Marx considerava este fenmeno
como um limite interno absoluto que permitisse prever com segu-
rana que um dia o capitalismo deixar de funcionar. Na verdade,
Marx no se colocou verdadeiramente o problema. porque tinha a
expectativa. como depois dele os marxistas. de que o capitalismo.
muito antes de alcanar o seu limite interno e de se desmoronar sobre
si mesmo - segundo Rosa Luxemburg. o processo que a conduz
poder-se-ia prolongar mais ou menos at extino do Sol-. desa-
pareceria por uma outra razo: com o proletariado, o capitalismo cria
o seu prprio inimigo. o seu coveiro". Segundo esta expectativa.
cada crise cclica aumentaria a conscincia do proletariado e reduzir-
-lhe-ia a pacincia. A crise no seria. pois. mais do que um agrava-
mento da luta de classes e simultaneamente o respectivo resultado.
Esta explicao da crise pelas lutas do proletariado atingiu o paro-
xismo com a extrema-esquerda,, e o seu voluntarismo subjectivista
que se opunha ao Objectivismo entorpecido da ortodoxia marxista.
Para os Subjectivstas. o prprio facto de se estudarem as leis que
a crise da sociedade mercantil
regulam o funcionamento da sociedade capitalista equivale a aprov-
-las e servi-las. Para eles todos os momentos so bons para desfe-
rir golpes, basta apenas querer intensamente faz-lo. A crtica que
dirigiam aos outros marxistas era na verdade de natureza puramente
moral: tratava-se. segundo eles, de traidores que no queriam lanar
na batalha as massas que comandavam. De facto. os marxistas de
todas as cores estavam e continuam a estar unidos pela sua ignorn-
cia tcita do limite interno. lgico. do capitalismo. Recusam a ideia
de que o capitalismo possa desembocar numa crise absoluta: com
efeito, este tipo de crise seria precisamente uma crise das prprias
formas - a mercadoria. o Estado. o dinheiro - que eles querem con-
quistar para as administrarem democraticamente ou em benefcio
do proletariado. Se detestam a teoria da derrocada porque ela prev
tambm o fim do proletariado e do prprio trabalho.
A esperana de que o capitalismo acabasse por desaparecer por-
que um proletariado sempre mais numeroso, mais miservel. mais
concentrado, mais consciente e mais organizado o viesse a abolir
terminou antes ainda de chegar ao fim o capitalismo. Nestas circuns-
tncias, a outra parte da teoria da crise de Marx que se torna actual:
aquela parte da teoria em que Marx antecipou no plano lgico a crise
final. O nico erro de Marx foi considerar crises finais as crises da sua
poca. que de facto no eram mais do que crises de crescimento. e
nem sequer das mais graves. Foi necessrio ainda mais um sculo para
se chegar ao ponto em que a autocontradio inerente ao capitalismo
comea a impedir o respectivo funcionamento e em que a mquina
entra em acelerao vertiginosa. O que vem hoje luz do dia uma
crise muito mais profunda do que as que no passado desencadea-
vam despropores quantitativas momentneas. A contradio entre
o contedo material e a forma valor conduz destruio do primeiro.
Esta contradio torna-se particularmente visvel na crise ecolgica e
apresenta-se ento como um produtivismo, como produo tauto-
lgica de bens de uso - produo essa que. contudo, mais no do
que a consequncia da transformao tautolgica do trabalho abs-
tracto em dinheiro. A produo como fim em si no significa a maior
137
produo possvel de valores de uso, como se se tratasse de uma
espcie de cobia de algo de concreto - desta maneira falsa que
o problema frequentemente apresentado pela argumentao dos
ecologistas. A questo fulcral neste domnio no tem a ver com uma
irreprimvel pulso de algum para se rodear de riquezas materiais ou
para transformar o mundo. A gigantesca dissipao das bases naturais
da vida. que caracteriza o capitalismo actual. tambm no a con-
sequncia da necessidade de alimentar uma populao mundial que
cresceu enormemente. ao contrrio do que pretendem fazer crer os
inmeros neomalthusianos. como tambm no consequncia dos
desejos exagerados dessa mesma populao. antes o resultado
da lgica tautolgica do sistema da mercadoria. Seis mil milhes de
seres humanos poderiam viver muito melhor do que presentemente
produzindo e trabalhando muito menos do que hoje.
A produo de valor e de mais-valia. o nico objectivo dos sujei-
tos da mercadoria. pode comportar tambm uma diminuio da pro-
duo de valores de uso. mesmo dos mais importantes. o que se
verifica no caso cada vez mais frequente da desindustrializao de
pases inteiros nos quais a produo se reduz aos sectores cujos pro-
dutos so susceptveis de ser exportados. mesmo que se trate apenas
de amendoim. A produo pela produo significa a maior acu-
mulao possvel de trabalho morto. Os ganhos de produtividade.
designadamente o aumento da produo de valores de uso. em nada
alteram o valor produzido em cada unidade de tempo. Uma hora
de trabalho continua a ser uma hora de trabalho. e se nessa hora
se produzem sessenta cadeiras em vez de uma. tal significa que em
cada cadeira est contida apenas a sexagsima parte de uma hora:
a cadeira vale assim apenas um minuto. O aumento das foras pro-
dutivas. empurrado pela concorrncia. no aumenta de modo algum
o valor de cada unidade de tempo: este facto constitui um limite inul-
trapassvel criao de mais-valia. cujo crescimento se torna progres-
sivamente mais difcil. Para produzir a mesma quantidade de valor
torna-se necessria uma produo sempre mais ampliada de valores
de uso e consequentemente um consumo acrescido dos recursos
a crise da sociedade mercantil
naturais. Ao proprietrio do capital. se no quer ser eliminado pela
concorrncia. torna-se necessrio produzir as sessenta cadeiras na
esperana de encontrar uma procura compensadora. Pode inclusiva-
mente tentar criar essa procura. sem levar em conta a relao real
entre necessidades e recursos no interior da sociedade. A reduo da
taxa de lucro comporta a necessidade de aumentar continuamente a
produo de mercadorias para bloquear a queda da massa de lucro.
precisamente porque os ganhos de produtividade s aumentam a
mais-valia indirectamente que preciso fazer crescer continuamente
essa produtividade'
7
O mundo concreto. todo ele. v-se assim con-
sumido a pouco e pouco para que seja conservada a forma valor'.
Na sociedade baseada no valor. a produtividade acrescida do trabalho
transforma-se numa calamidade porque a razo profunda da crise
ecolgica. Trata-se de uma manifestao da oposio entre forma
abstracta e contedo concreto que atravessa toda a histria do capi-
talismo.
O valor descrito por Marx caracteriza-se pelo facto de no proceder no
vazio. antes estar sempre na obrigao de lutar contra as resistncias
do concreto. A forma abstracta procura tornar-se independente do
contedo concreto e das suas leis. Mas o contedo continua sempre
a juntar-se com ela porque uma forma sem contedo coisa que no
pode existir. O pensamento de Marx caracteriza-se precisamente pela
importncia atribuda natureza. lato sensu, por exemplo. quando
Marx pe em relevo o papel do valor de uso. negligenciado pelos
economistas clssicos. e quando sublinha que o trabalho no ape-
nas processo de valorizao. mas tambm processo de produo'
9
.
Quase todo o pensamento burgus reflecte a lgica do valor no que
toca ao facto de esta pressupor a existncia de uma forma autono-
mizada que pode continuar eternamente a desenvolver-se sem nunca
encontrar resistncia da parte de um contedo ou de uma substncia.
Os economistas burgueses raciocinam sempre em termos quantita-
tivos e acreditam que possvel aumentar o valor tanto quanto se
queira sem ter que temer nenhum limite objectivo. como a capaci-
139
dade limitada de consumo da sociedade. as leis que decorrem do
valor de uso do capital fixo ou o carcter limitado dos recursos natu-
rais e da fora de trabalho disponvel. E enquanto este ltimo dado
mais ou menos natural. muito mais numerosos so os limites que.
sem deixarem de ser sociais. revestem em virtude do seu carcter feti-
chista um aspecto quase natural. como acontece com a queda da taxa
de lucro ou a superproduo. A forma. na medida em que algo do
mbito do pensamento. quantitativamente ilimitada. ao passo que
o contedo tem sempre barreiras concretas. A convico segundo
a qual seria possvel manipular infindavelmente a realidade soobra
o mais tardar no momento da crise; a existncia de uma realidade
incontornvel. de uma substncia que tem as suas prprias leis. vem
ento luz do dia. Todas as teorias relativistas. desde o positivismo
ao ps-modernismo. contestaram sempre este facto. O esquecimento
dos fundamentos naturais precisamente o que distingue o pensa-
mento burgus moderno da teoria de Marx. V-se assim por que
motivos a crtica marxiana da economia poltica. longe de ser incapaz
de explicar a crise ecolgica ou de dela dar conta. como por vezes
se pretende. oferece pelo contrrio para essa crise a nica explicao
estrutural que no se limita a um conjunto de apelos morais.
Por outro lado. essa produtividade acrescida do trabalho - que
enquanto tal poderia ser naturalmente um bem para toda a humani-
dade - produz de uma maneira mais directa o desmoronamento da
sociedade baseada no valor
2
. Paradoxalmente. o capitalismo atinge o
seu prprio limite em virtude da sua maior fora, a saber. a libertao
das foras produtivas: o dispndio individual de fora de trabalho
cada vez menos o factor principal da produo. So as cincias apli-
cadas. bem como os saberes e capacidades difundidos ao nvel social.
que se tornam directamente a fora produtiva principal. A necessi-
dade de calcular o trabalho efectuado por cada um. e portanto o valor
que lhe compete. transforma-se ento numa Couraa que sufoca
as possibilidades produtivas. porque o trabalho individual deixa de
ser mensurvel. O dispndio de trabalho deixa de poder constituir a
a crise da sociedade mercantil
forma social da riqueza e deixa de ser a condio para que o indivduo
participe nos respectivos frutos. A cincia. enquanto fora produtiva.
aboliu a identificao entre trabalho e metabolismo com a natu-
reza porque ela criou um processo produtivo no qual o produtor se
encontra muitas vezes " lado dos meios de produo. limitando-
-se a control-los e a dirigi-los. Estas novas foras produtivas so obra
da sociedade no seu todo; quando um novo procedimento {diga-
mos. um novo produto de software) inventado. o seu valor no
se encontra nos produtos (ou encontra-se neles somente em doses
homeopticas). Determinar o trabalho dispensado por cada produtor
individual passa ento a ser algo de to impossvel quanto de intil.
Nesta situao. a troca de unidades de trabalho perde a sua razo
de ser. como Marx havia predito relativamente ao comunismo
21
Com
efeito. a troca s necessria em circunstncias em que os produtores
esto separados uns dos outros e em que s as coisas se encontram
socializadas. Hoje em dia. porm. a separao dos produtores j no
tem base material ou tcnica e deriva exclusivamente da forma do
valor abstracto, a qual perde assim definitivamente a sua funo his-
trica.
Deste modo, o funcionamento efectivo da produo liberta-se
cada vez mais da lgica do valor que se transforma numa arcaica
camisa-de-foras. justamente o que Marx, numa sua profecia con-
tida nos Grundrsse. tinha previsto como um dos resultados possveis
da sociedade do valor. Infelizmente verifica-se que no se trata de
uma sada pacfica e gradual para fora da sociedade capitalista. uma
sada que precisasse apenas de encontrar traduo no plano poltico
- como pretendem certas concepes que se reportam a essas pgi-
nas de Marx. ou como proclamam aqueles que. mesmo sem teoria
alguma. apresentam grandes descobertas, do tipo free software.
como se representassem a ultrapassagem do capitalismo. A forma
valor continua a existir. no porque as classes dominantes hajam
decidido que assim devia ser. mas por se tratar de uma forma feti-
chista no percebida como tal pelos sujeitos. Longe de se dissipar. a
141
forma valor, embora objectivamenten ultrapassada, entra cada vez
mais em coliso com o contedo material que ela ajuda a criar.
Tal verifica-se sobretudo no facto de uma sociedade, para a qual
o trabalho a essncia e o nico motor. abolir o trabalho tornando
portanto quase impossvel a produo de valor e consequentemente a
produo de mais-valia. Dissemos acima que a queda da taxa de lucro
acompanhou toda a evoluo do capitalismo. Mas durante muito
tempo essa queda foi compensada, e mesmo sobrecompensada, pelo
aumento da massa do lucro. Bastava que o modo de produo se
ampliasse mais rapidamente do que a queda da taxa de lucro: se em
dez anos. graas utilizao de novas tecnologias. a parte do capital
varivel (ou seja, a parte de salrio) contida numa mercadoria decresce
20 a 10%. e portanto a taxa de lucro (supondo uma taxa de mais-
-valia. ou seja, um grau de explorao, estvel de 50%) diminui f o a
5%. mas se ao mesmo tempo se produz trs vezes mais mercadorias,
ento a massa de lucro cresceu 50% e pode portanto alimentar um
ciclo alargado da produo. Esta possibilidade foi prevista por Marx
e realizou-se efectivamente durante mais de um sculo. Contudo,
evidente que esta evoluo h-de chegar um dia a um ponto em que
a massa de lucro do capital global comear a diminuir at atingir um
limite absoluto.
Com efeito. no basta ao capital absorver trabalho. O capital tem
que o fazer com um nvel de rentabilidade suficiente, e esse nvel
estabelecido em cada momento pela concorrncia e pelo uso que esta
faz do capital fixo. Se com cem mil Euros investidos em mquinas de
ltima gerao possvel fazer com que um nico trabalhador. mesmo
que se lhe paguem dois mil Euros mensais. produza dez mil pares de
sapatos. para quem no pode investir to pesadamente no capital fixo
torna-se no rentvel empregar trabalho: mesmo dez trabalhadores
pagos a duzentos Euros por ms no conseguiriam produzir. usando
instrumentos arcaicos. mais do que mil pares de sapatos. Dito de.
outro modo. para que o consumo de fora de trabalho seja rent-
vel. so necessrios investimentos enormes. coisa que se exprime no
facto muito visvel de que um emprego Custa,, cada vez mais22.
a crise da sociedade mercantil
Trabalho produtivo e trabalho mprodutivo
Por outro lado. no capitalismo nem todo o trabalho trabalho
produtivo. Naturalmente no falamos da utilidade real do trabalho.
uma vez que esse nvel est ausente da lgica da valorizao. Trata-
-se antes da questo de saber se um trabalho produz mais-valia.
Marx dedicou uma certa ateno a esta questo. ao passo que de
um modo geral os marxistas a negligenciaram. mostrando-se anda
menos capazes de reconhecer o lao que ela mantm com as crises
do capitalismo. Deste modo. os marxistas abandonaram o terreno
aos economistas burgueses que presentemente querem fazer crer que
cada perda de trabalho nos sectores tradicionais (indstria pesada.
agricultura. etc.) amplamente compensada pelos novos empregos
e pelas fantsticas oportunidades de ganho que se abrem e que se
abriro ainda mais num futuro prximo nos servios. na informtica.
etc. - ignorando completamente que muitas vezes esses trabalhos.
quer sejam teis ou no, no so trabalho produtivo em sen-
tido capitalista.
Para Marx, o nico trabalho produtivo - em sentido capitalista -
o trabalho que cria mais-valia passvel de ser reinvestida. Os outros
trabalhos mais no fazem do que consumir os rendimentos daqueles
que os pagam. Se vou ao alfaiate para mandar fazer um fato para meu
uso pessoal. no fao uma despesa produtiva e o alfaiate no fez
um trabalho produtivo em sentido capitalista. Se emprego o mesmo
dinheiro como salrio pago a operrios da indstria de confeces
cujos fatos produzidos depois revendo, a trata-se de trabalho produ-
tivo. A prov-lo est o facto de que a primeira despesa, se a repito um
nmero suficiente de vezes. me deixa sem dinheiro. ao passo que a
segunda despesa. depois de vrias repeties. deveria fazer de mim
um homem rico graas mais-valia extorquda aos trabalhadores
23

Como natura!. o capitalismo no pode renunciar completamente
aos trabalhos no produtivos. Mas. dado que s o trabalho produ-
tivo constitui a essncia
24
do capitalismo. este tem a obrigao de
procurar limitar os trabalhos no produtivos e transform-los tanto
143
quanto possvel em trabalhos produtivos. Por exemplo. um professor.
enquanto tal. no um trabalhador produtivo. Mas. diz Marx. se
ele trabalha numa escola privada criando mais-valia para o seu empre-
gador. ento torna-se produtivo (de capital)2
5
A distino que Marx
faz entre trabalho produtivo e trabalho no produtivo foi fortemente
atacada. e muitas vezes acusada de s reconhecer o trabalho mate-
rial, em particular o trabalho industrial. como produtivo de mais-valia.
com excluso dos servios e de todos os trabalhos imateriais que
hoje supostamente constituem a maior parte do trabalho social. Trata-
-se de uma acusao falsa. porque Marx nunca identificou no plano
conceptual a questo do carcter produtivo ou no produtivo de um
trabalho coni o respectivo contedo material ou imaterial - mesmo se
a preponderncia do trabalho material na sua poca lhe sugeria uma
quase identidade emprica.
Contudo, hoje em dia possvel determinar melhor a questo do
trabalho produtivo. No se pode decidir num caso isolado se um tra-
balho produtivo; a resposta depende da posio desse trabalho den-
tro do processo completo de reproduo. S ao nvel do capital global
se pode ver o carcter produtivo ou no produtivo de um trabalho:
as pessoas que no interior de uma empresa esto adstritas s limpezas.
por exemplo. ou contabilidade, so trabalhadores no produtivos.
Constituem um mal necessrio para a empresa. A organizao des-
sas pessoas em empresas especializadas que oferecem os seus servi-
os s outras empresas, que deixam portanto de empregar trabalha-
dores fixos para essas tarefas. cria mais-valia para os proprietrios
de tais empresas de servios e constitu o segredo daquilo a que se
chama terciarizao. Mas estes lucros para os capitais particulares
anulam-se ao nvel do capital global (infelizmente este facto no est
suficientemente desenvolvido na argumentao de Marx). no qual
estas actividades representam sempre uma deduo da mais-valia rea-
lizada pelo capital produtivo. Para que um trabalho seja produtivo.
preciso que os seus produtos retornem no processo de acumulao
do capital e que o seu consumo alimente a produo alargada do
capital. sendo consumidos por trabalhadores produtivos ou tornando-
a crise da sociedade mercantil
-se bens de investimento para um ciclo que produza efectvamente
mais-valia. Assim compreendida. a diferena entre trabalho produtivo
e trabalho no produtivo no coincide com a distino entre bens
materiais e servios. nem com a distino entre despesas do Estado
e investimentos privados - mesmo sendo verdade que a quase tota-
lidade das despesas do Estado representam um consumo no pro-
dutivo (armamento. administrao pblica. educao. sade. etc.).
. pois. uma parte da produo industrial que hoje no produtiva
26

No apenas a visvel diminuio do trabalho no mundo con-
temporneo que pe em crise a valorizao, mas mais ainda o recuo
invisvel do trabalho produtivo. S uma muito pequena parte das acti-
vidades levadas a cabo no mundo cria mais-valia e alimenta ainda
0
capitalismo
27
A diminuio do trabalho produtivo igualmente
causada pelo aumento constante daquilo a que Marx chama (com
uma expresso francesa) os faux frais, ou seja, os falsos encargos.
Os sectores produtivos tm necessidade de numerosas actividades
a montante. a jusante e ao lado do verdadeiro processo produtivo.
Mas trata-se de trabalhos no produtivos e que muitas vezes no
podem obedecer lgica do valor. Em parte. estes trabalhos situam-
-se no interior da empresa. como as limpezas ou a contabilidade
que mencionmos acima. Mas a maior parte dos falsos encargos
encontra-se a cargo do Estado. Com os impostos e restantes rendi-
mentos, o Estado financia tudo o que demasiado caro. mesmo para
as empresas maiores (a construo de caminhos-de-ferro o exemplo
histrico mais conhecido). ou que no pode ser organizado segundo
os critrios habituais do lucro. sendo contudo indispensvel: a pro-
duo moderna necessita de trabalhadores qualificados. precisando
portanto de um sistema educativo abrangendo toda a sociedade,
coisa que um sistema educativo totalmente privado no seria capaz
de garantir. A segurana interna e externa. os transportes, o sistema
sanitrio, a administrao e muitas outras coisas so necessrias para
que o trabalho produtivo possa desenvolver-se. Em contrapartida. o
trabalho produtivo tem que ceder ao Estado uma parte do seu lucro.
Cada parcela particular de capital. como natural. fica satisfeita com
145
o facto de encontrar infra-estruturas que funcionam bem e cujo uso
muitas vezes gratuito. Mas. para o capital global. so falsos encargos
que preciso limitar o mais possvel porque caso contrrio podero
ameaar a rentabilidade da produo. Desde os comeos do capita-
lismo. os falsos encargos tm tendncia para aumentar constante-
mente. As causas so o aumento contnuo do capital fixo. sobretudo
sob a forma da centifcizao da produo; mas tambm o efeito
que tm as infra-estruturas sobre a concorrncia (um capital que no
tenha sua disposio auto-estradas para encaminhar os seus produ-
tos. perder na competio mundial), as necessidades da pacificao
social. a corrida aos armamentos, a obrigao que o capital tem de
encontrar trabalhadores cada vez mais qualificados ou, pelo menos,
enquadrados nos valores do capitalismo. A tentativa de organizar
estas actvidades tambm sob a forma de empresas capitalistas, tpica
da poca neolberal. no altera a situao ao nvel do capital global e
arrasta consigo o risco de fazer explodir o quadro social geral dentro
do qual se desenrola a produo de valor.
A sufocao progressiva da produo de valor em virtude do aumento
dos falsos encargos e do trabalho improdutivo, bem como a dimi-
nuio da massa de lucro que da resulta, so. no plano lgico, uma
consequncia inelutvel das contradies de base da mercadoria.
A realidade histrica confirmou esta deduo lgica. Primeiro porque
o capitalismo clssico. caracterizado pelo padro-ouro - a converti-
bilidade ilimitada das moedas em ouro-. pelos oramentos pblicos
em equilbrio e pela livre concorrncia sem interveno do Estado,
tinha chegado ao fim com a Primeira Guerra Mundial. Depois por-
que o capitalismo se encontra numa perptua fuga para a frente: s
continua a funcionar porque vai suspendendo as suas prprias leis.
O perodo que vai de 1920 - e a fortiori de 1945 - at 1975 aproxi-
madamente merece hoje, com boas razes, o nome de fordismou.
A partir da indstria automvel americana e das inovaes introdu-
zidas por Henry Ford e Frederick Taylor (linha de montagem, gesto
cientfica da fora de trabalho. etc.), difundiu-se um novo sistema
a crise da sociedade mercantil
econmico-social. primeiro nos Estados Unidos e depois, a seguir
Segunda Guerra Mundial, tambm nos outros pases ocidentais.
O fordismo andou a par dos mtodos keynesianos em matria de
poltica econmica; os resultados foram a produo em massa de
bens semiduradouros a baixo preo, os salrios elevados. o pleno
emprego, a democracia poltica. os investimentos macios do Estado
nas infra-estruturas e nos servios sociais, a estabilidade monetria e
a penetrao dos bens de consumo em todos os domnios da vida.
Contudo, o ciclo virtuoso fordista no estava fundado sobre bases
que lhe fossem prprias. Era o Estado. com os seus investimentos,
geralmente pagos a crdito. que permitia o rpido crescimento dos
sectores no produtivos - por exemplo, com a construo de auto-
-estradas. sem as quais no teria sido possvel a automobilizao do
mundo. Este crescimento tornou possvel um aumento dos sectores
produtivos. suficiente em termos absolutos para compensar a dimi-
nuio relativa do lucro em cada produto particular. Enchendo com-
pletamente o mundo de mercadorias, o fordismo conseguiu adiar por
vrias dcadas a crise estrutural do capitalismo que se manifestara
j nos anos vinte. explodindo designadamente com a grande crise
de 1929.
Pelos anos de 1970-1975. o ciclo fordista-keynesiano esgotou-
-se porque se tornara impossvel continuar a financiar os encargos
secundrios. O abandono do padro-ouro em benefcio do dlar. em
1971, e o regresso da inflao nos pases ocidentais eram os sinais do
esgotamento do ciclo. Essa crise agravou-se infinitamente por via da
revoluo informtica. Esta revoluo j no instaura um novo modelo
de acumulao: desde o incio, a informtica torna inteis - no ren-
tveis - enormes quantidades de trabalho. Diferentemente do que
se passou com o fordismo, a informtica provoca essa inutilidade a
um ritmo tal que j no h extenso do mercado que seja capaz de
compensar a reduo da pate dt: l1dudiho conta em cada mercado-
ria. A informtica corta definitivamente o lao entre a produtividade e
o dispndio de trabalho abstracto incarnado no valor. Ela pe a girar
o crculo vicioso a que temos vindo a assistir de h vinte anos a
147
esta parte. O sistema capitalista, para sobreviver numa situao em
que ele mesmo serra o ramo de rvore sobre o qual est sentado - o
trabalho-, obrigado. mais ainda do que antes. a procurar subterf-
gios para fazer coincidir momentaneamente a circulao e a produo
suspendendo praticamente a lei do valor. importante que nos recor-
demos de que a produo de bens de uso no est em crise. Mas se
fosse seguida letra a lgica do valor. dever-se-ia abandonar quase
toda a produo actual por falta de rentabilidade. Para evitar chegar
a essa concluso. o sujeito autmato lana-se numa fuga para a
frente cada vez mais desesperada.
O capital fictcio
Essa fuga faz-se indirectamente por intermdio do capital fictcio,
ou seja. pela autonomizao dos mercados bolsistas e da especula-
o. Assim, o capital prolonga a sua vida para l dos seus limites reais
consumindo antecipadamente o seu futuro. isto , vivendo a crdito.
Tambm o crdito est embrionariamente contido na estrutura
elementar da mercadoria: a mediao monetria separa a venda da
compra porque permite adiar o pagamento. O trabalho e o dinheiro
so estdios diferentes do mesmo processo de valorizao. mas
podem igualmente no coincidir: o dinheiro pode multiplicar-se mais
rapidamente que o trabalho morto. Este factor cria a iluso de que
o dinheiro tem o poder mstico de crescer por si s. sem a media-
o de um processo produtivo no qual fosse consumido trabalho.
O juro monetrio. em que na aparncia se passa directamente do
dinheiro a uma quantidade superior de dinheiro (0-0', na lingua-
gem utilizada no incio do terceiro captulo deste livro), torna-se na
conscincia comum a verdadeira forma de lucro - apesar de se tratar
somente de uma deduo operada sobre o lucro obtido na produ-
o. Na verdade. s dinheiro bom aquele que resulta de um pro-
cesso bem sucedido de valorizao do valor operada pelo trabalho.
O dinheiro que representa trabalho no produtivo e o dinheiro que se
a crise da sociedade mercantil
baseia exclusivamente na confiana - cuja forma principal o crdito
- acabam por se desvalorizar.
A necessidade do crdito deriva do aumento contnuo do capital
fixo que ultrapassa as capacidades das empresas. pois uma con-
sequncia da produtividade aumentada do trabalho. Torna-se ento
indispensvel investir no presente os ganhos esperados para o futuro.
Enquanto esses ganhos vierem efectivamente no seguimento para
pagar juros e para se poder ampliar a dvida. o endividamento no
grande problema. Mas. diferentemente do que se passava com os
capitalistas do sculo XIX. j as empresas da expanso fordista s
podiam financiar-se recorrendo ao crdito. Por outro lado. por causa
da exploso dos encargos no produtivos, os falsos encargos,
uma parte crescente dos crditos servia apenas para alimentar o con-
sumo no produtivo. Por outro lado ainda, os Estados - que at
Primeira Guerra Mundial apresentavam oramentos mais ou menos
equilibrados - tinham comeado a endividar-se para poderem assegu-
rar as condies infra-estruturais necessrias s economias nacionais.
Sendo certo que Keynes pensava que a interveno do Estado no
devia servir seno para empurrar a acumulao de modo a que ela
pudesse depois voltar a arrancar sobre as suas prprias bases. a ver-
dade que essas intervenes rapidamente se revelaram uma condito
sine qua non para o funcionamento da economia. e ao mesmo tempo
um peso em crescimento permanente para as finanas pblicas.
Quando se esgotou o mecanismo que compensava a diminui-
o da produtividade de valor atravs da ampliao da produo, o
financiamento por via do crdito mudou de natureza. Depois de as
quantidades de crditos em circulao terem ultrapassado largamente
a quantidade de ouro existente, a abolio da convertibilidade do
dlar em ouro ( 1971) desarticulou o ltimo dispositivo de segurana.
A partir de ento, o dinheiro baseia-se exclusivamente na confiana,
e no h limite algum para a sua multiplicao. Mas. em boa verdade.
o dinheiro mais no do que a incarnao do trabalho abstracto
despendido no interior de processos de valorizao suficientemente
rentveis. Como natural, o Estado pode imprimir papel-moeda sem
149
levar em conta a quantidade de trabalho produtivo, tanto mais que
tal quantidade no pode ser medida drectamente. Os actores eco-
nmicos podem criar dinheiro sob a forma de aces. obrigaes,
emprstimos. etc. Mas a quantidade de dinheiro excedente perde
fatalmente o seu valor na inflao ou na deflao. A reduo drs-
tica do trabalho produtivo escala global faz igualmente com que
o dinheiro perca a sua substncia: o dinheiro torna-se no vlido.
Se se calculasse todo o dinheiro que circula no mundo sob todas as
sua formas (aces. obrigaes. ttulos de dvida, etc.), dividindo-o
de seguida pelo nmero de habitantes do planeta. chegar-se-ia pro-
vavelmente a uma inflao global de vrias centenas porcento. Se
essa hiperinfla.o no se manifesta ainda. porque em grande parte
o dinheiro permanece resguardado nas estruturas financeiras sob
a forma de aces. de dinheiro <<Virtual>,, de direitos especiais de
levantamento antecipado. etc.
A multiplicao milagrosa do dinheiro suscitou fortes receios no
incio dos anos setenta - mas as somas em causa nessa altura no
eram mais do que uma pequena fraco do capital fictcio que viria
a estar em circulao trinta anos mais tarde. O conceito de Capital
fictcio foi desenvolvido por Marx no terceiro volume do Capital
para designar o capital que se baseia exclusivamente na especulao
e na expectativa de ganhos futuros: logo que algum exija o paga-
mento real das dvidas. a bolha no poder deixar de rebentar com
falncias em cadeia. Porm, na poca de Marx. tratava-se de um epi-
fenmeno de que vinham acompanhadas as crises econmicas reais.
Os crashes financeiros tinham nesse tempo uma funo de purga e
no afectavam os processos produtivos reais. At ao final do ciclo
fordista, a especulao financeira seguia mais ou menos o ritmo e as
dimenses da acumulao real.
Tudo isso mudou enormemente a partir do momento em que a
acumulao real. apesar de todos os crditos. estagnou. A partir de
ento. o recurso ao crdito serve para estimular uma acumulao ine-
xistente e para prolongar artificialmente a vida de um modo de pro-
duo que j est morto
28
Somente uma quantidade muito pequena
a crise da sociedade mercantil
dessa liquidez circulante foi emitida directamente pelos Estados: a
maior parte so aces. obrigaes. crditos, valores imobilirios.
dinheiro electrnico. etc. - o que contribui para tornar este processo
completamente incontrolvel. Mediante uma reviravolta grotesca.
que nem mesmo Marx foi capaz de prever. a produo real passou
a ser um apndice do capital fictcio. Os movimentos vertiginosos
registados a partir de 1987 nos mercados bolsistas j nada tm a ver
com as oscilaes conjunturais daquilo que resta da economia real.
O capital fictcio tornou-se inclusivamente o verdadeiro motor do cres-
cimento. Os ganhos realizados com operaes financeiras puramente
especulativas tornaram-se um elemento indispensvel nas finanas
das empresas, dos Estados e dos privados - quer se trate do mila-
gre econmico americano. financiado com o maior endividamento
da histria, ou das numerosas famlias americanas que obtm crdi-
tos bancrios exclusivamente com base nas aces que detm e na
expectativa de que o respectivo preo venha a subir. ou das empresas.
mesmo empresas Srias, que tm oramentos equilibrados apenas
graas a receitas financeiras. Neste quadro. o famoso endividamento
do terceiro mundo no seno uma pequena parte de todo o capi-
tal fictcio. J no so apenas as receitas do Estado, mas tambm
as de toda a sociedade. que se encontram antecipadamente gastas.
No possvel entrar aqui nos meandros das finanas internacio-
nais e descrever os circuitos internacionais do dfice (em que o dfice
entre os Estados Unidos e o Japo o mais importante). A derrocada
da estrutura financeira efectivar-se- apenas aps um certo perodo de
incubao. Mas ter consequncias catastrficas pois ver-se- ento
que a acumulao real j terminara h muito. A subida cada vez mais
fantstica dos mercados bolsistas segue a par da aparente tranquili-
dade das instituies econmicas internacionais, que sem pestane-
jar fazem chegar aos pases em falncia (como a Indonsia, o Brasil
ou a Turquia) somas - da ordem das dezenas de milhar de milhes
de dlares - que poucos anos ~ n t s teriam feito estremecer at aos
seus fundamentos as finanas internacionais. como sucedeu no caso
da crise do Mxico em 1995. Contudo. os movimentos loucos do
151
dinheiro no so a causa. mas sim a consequncia das perturbaes
na economia real. A economia real no progrediria melhor se fos-
sem abolidos os excessos especulativos. como tratam de pregar
certos observadores inquietos. por exemplo. George Soros ou lgnacio
Ramonet. Na realidade. a economia deixar simplesmente de funcio-
nar logo que lhe tenham sido retiradas as muletas da especulao.
Com efeito. depois do rebentamento da bolha financeira. ver-se- que
era precisamente ela que durante um certo perodo escondia o facto
de que a acumulao de valor tinha j atingido o seu limite histrico.
Naturalmente isso no significar necessariamente o fim da produo
de bens de uso - com a condio. contudo, de esta ltima ser desli-
gada da produo de valor.
A desvalorizao do valor no somente uma crise econmica.
antes significa uma crise total: o colapso de toda uma Civilizao.
A produo de mercadorias j no constitui um sector no quadro da
vida social. antes ocupa nela uma parte cada vez maior. tanto geogra-
ficamente como no interior da sociedade. tanto em extenso como
em intensidade. O final desta produo de mercadorias ser portanto
catastrfico para todo o planeta. Uma derrocada do capitalismo em
1900 teria sido muito mais limitada nas suas consequncias. Hoje
em dia. a sociedade mercantil. depois de ter sequestrado todos os
recursos da humanidade. retira-os aos homens e renuncia quase com-
pletamente sua utilizao. Os homens j no podem pr em aco
os seus prprios meios. porque o fetiche da rentabilidade no o
permite. Ao mesmo tempo. o Sujeito autmato" j no pode incor-
porar a fora de trabalho que est disponvel em grandes quantidades:
todas as foras produtivas tm que passar pelo buraco da agulha da
respectiva transformao em valor. e esse buraco torna-se cada vez
mais estreito.
O valor conduz sua prpria abolio precisamente por causa
dos seus sucessos. A vitria definitiva do capitalismo sobre os restos
pr-capitalistas representa tambm a sua derrota definitiva. Quando
o capitalismo. plenamente desenvolvido. coincide com o seu con-
a crise da sociedade mercantil
ceita. no se chega a uma situao que signifique o fim de toda e
qualquer possibilidade de crise. mas antes pelo contrrio chega-se
quilo que o incio da verdadeira crise. Com efeito. a transformao
do trabalho em valor no pode ter lugar se no estiver rodeada por um
grande nmero de outras actividades que. por seu turno. no podem
seguir os critrios da rentabilidade e da transformao em valor. ou
so actividades em que o dispndio de trabalho no sequer deter-
minvel. Os falsos encargos da produo representam somente
uma parte de tais actividades. e uma parte que se encontra ainda
no interior do campo econmico. Muito mais espalhadas. ainda
que incalculveis. encontram-se todas aquelas actividades que so
indispensveis reproduo social e que se desenrolam fora da esfera
econmica. Pode falar-se de um reverso obscuro da valorizao,
ou seja, de uma enorme zona de sombra sem a qual no existiria a luz
daquilo que vale como produo. A parte mais importante destas
actividades que no so consideradas trabalho, e que portanto no
so pagas. efectuada pelas mulheres. O valor o macho diz o
ttulo de um ensaio de Roswitha Scholz. publicado na revista Krisis.
n. 12 { 1992)
29
Apesar do seu carcter abstracto, o valor no neu-
tro no plano do sexo. porque se baseia numa ciso: tudo o que
susceptvel de criar valor masculino. As actividades que em caso
algum podem tomar a forma do trabalho abstracto. e sobretudo a
criao de um espao protegido onde o trabalhador possa repousar
das suas fadigas. so estruturalmente femininas e no so pagas.
uma das razes pelas quais a sociedade capitalista negou durante
muito tempo mulher o estatuto de sujeito (por exemplo. o direito
de voto). Na sociedade mercantil. s o indivduo que despende traba-
lho abstracto considerado como sujeito de pleno direito. As outras
actividades. por mais fatigantes e necessrias que sejam. mas que
no alcanam a dignidade de se ser consumido directamente pela
mquin;:i cfa v;:ilorin;jn. pE?rrn::inE?i::E?m marcadas mm o sina! da infe-
rioridade. . pois. uma consequncia da lgica do valor o facto de se
considerar que a mulher que trata do sogro idoso no trabalha. ao
passo que o marido. que produz bombas ou porta-chaves. esse sim.
153
trabalha. certo que nas ltimas dcadas muitas mulheres passa-
ram a ser sujeitos, no sentido da mercadoria. chegando mesmo por
vezes a ocupar lugares de direco. Mas para tanto precisaram de se
tornar machos: com efeito. a ciso operada pelo valor implica
tambm que o sujeito capitalista desenvolva em si mesmo somente
as qualidades necessrias ao sucesso no mundo do trabalho. e essas
qualidades so estruturalmente consideradas como sendo mascu-
linas: autodisciplina. racionalidade. lgica. firmeza relativamente a
si prprio e aos outros. A prpria parte feminina dos indivduos
inteiramente delegada nas mulheres que devem utiliz-la para mobi-
lar o repouso do guerreiro. O facto de hoje em dia essas qualida-
des. que so evidentemente culturais. poderem estar dissociadas dos
seus portadores biolgicos mais no faz do que reforar o mecanismo
estrutural: aquele que, homem ou mulher. se comportasse no mundo
do trabalho segundo critrios tradicionalmente femininos'" como a
compaixo, no iria muito longe.
As propostas no sentido de alterar esta situao pelo pagamento
do trabalho domstico ou dos cuidados com a educao das crian-
as no conduzem a nada. J no falando no seu carcter ilusrio
numa poca em que o Estado se v forado - no por ms escolhas
polticas - a diminuir as suas despesas sociais. estas propostas sig-
nificariam estender a lgica do valor e do trabalho abstracto a novos
sectores em vez de se reconhecer o respectivo fracasso. O valor entra
em colapso precisamente no momento em que procura transformar
toda a actividade humana. cada movimento de respirao e cada pen-
samento. em trabalho abstracto para contrariar o esgotamento do
trabalho. Mas na sua maior parte estas actividades. entre as quais os
cuidados prestados s crianas. a afectividade nas relaes humanas
(que tambm faz parte da reproduo da fora de trabalho). as acti-
vidades domsticas. no podem. pela sua prpria natureza. entrar na
camisa-de-foras do valor. Pode imaginar-se que seria possvel romper
a lgica que reconhece o estatuto de sujeito somente a quem exerce
trabalho abstracto, mas no possvel transformar cada um dos
indivduos escala mundial num tal sujeito no prprio momento em
a crise da sociedade mercantil
que o estreitamento do valor expulsa cada vez mais gente desse esta-
tuto - um desempregado, por exemplo. ou o indivduo que recebe
ajuda pblica j perderam uma parte da sua dignidade,, em face do
valor.
No final da sua trajectria histrica. o pior mal que o capitalismo
faz aos homens j no a explorao. sobretudo a expulso.
O estdio final do capitalismo no se caracteriza pela existncia de
um proletariado cada vez maior e cada vez mais revolucionrio - tam-
bm porque a diminuio do capital varivel faz com que o trabalho
assalariado perca a sua importncia e portanto faz com que o proleta-
riado clssico perca tambm a influncia que teve. O estdio final do
capitalismo caracteriza-se. pelo contrrio. pela ausncia de pessoas
que valha a pena explorar. Poder-se-ia objectar crtica do valor que.
se a mais-valia no seno uma categoria derivada. da deveria decor-
rer a possibilidade de uma produo de valor sem mais-valia. Na ver-
dade tal coisa impossvel. Mesmo se a taxa e a massa do lucro
baixam continuamente. tm contudo que continuar a existir de um
modo qualquer. porque caso contrrio a produo de valor enquanto
tal perderia a sua razo de ser e retrocederia para a produo de bens
de uso. Mas no decorrer da a existncia necessria de uma classe
explorada de trabalhadores assalariados? Formalmente, sim. no sen-
tido de que efectivamente ter que haver algum que produz mais
valor do que aquele que recebe. Contudo. tal facto no precisa de
corresponder necessariamente ideia tradicional de massas operrias
exploradas (ao passo que o marxismo se fixou numa certa forma de
existncia histrica e emprica da categoria lgica do trabalhador).
Nos nossos dias. a nvel mundial. um pequeno estrato de trabalha-
dores produtivos. frequentemente muito bem pagos. consegue. com
um emprego extremamente elevado de capital fixo. produzir para os
seus empregadores uma mais-valia muito maior do que aquela que
produziriam grandes quantidades de trabalhadores com salrios bai-
xos - tambm porque os produtos dos primeiros. em virtude dos
mecanismos que regulam a concorrncia no mercado mundial. se
155
apropriam de uma parte sobredimensionada da criao mundial de
valor. A necessidade de criar mais-valia continua a existir estrutural-
mente no capitalismo, mas hoje exprime-se menos na explorao
(sobretudo se se identifica essa explorao com a pobreza, por-
que um operrio europeu. por maior que seja o seu sobretrabalho,
um indivduo rico. escala mundial) do que no facto de uma parte
crescente da humanidade ser expulsa do processo de produo. con-
sequentemente posta margem de todas as possibilidades de repro-
duo e de sobrevivncia. A absoro de trabalho vivo continua a
ser o carburante do modo de produo capitalista. mas onde essa
absoro efectivamente funciona garante pelo menos a sobrevivncia
dos explorados. Hoje em dia. contudo. h populaes inteiras que
j no so teis para a lgica da valorizao. J no se trata de
um exrcito crescente de proletrios. mas sim de uma humanidade
suprflua: eis o estdio final do capitalismo ao qual ele conduzido
pela necessidade contnua de criar mais-valia. O capitalismo pode ter
triunfado sobre os adversrios que assumiu serem os seus, mas no
pode vencer a sua prpria lgica. o resultado da contradio entre
as capacidades elaboradas pela espcie humana e a sua forma efectiva
alienada
30

A poltca no uma soluo
Mesmo se h muita gente que recusa ainda compreender a lgica
inexorvel que conduziu a um estado to sombrio do mundo. amplia-
-se a convico de que a economia capitalista colocou a humani-
dade face a grandes problemas. Quase sempre a primeira resposta
a seguinte: preciso regressar poltica para impor regras ao
mercado. preciso restabelecer a democracia ameaada pelo poder
das multinacionais e das Bolsas. Mas ser que a poltica e a demo-
cracia so verdadeiramente o contrrio da economia autonomizada,
ser que so capazes de reconduzir essa economia aos seus justos
limites?
a crise da sociedade mercantil
A poltica e a economia so esferas da totalidade social. so
subsistemas complementares entre si. As sociedades pr-capitalistas
tal como no tinham economia no sentido moderno do termo.
tambm no tinham uma poltica como ns a entendemos. A partir
do momento em que o valor se impe enquanto forma da totalidade
social. implica o nascimento de subsistemas diferenciados. O valor.
com a sua pulso impessoal para a ampliao tautolgica, no uma
categoria puramente econmica, qual se pudesse opor a pol-
tica como se esta fosse a esfera do livre arbtrio, da discusso e da
deciso em comum. Esta ideia. que desde h muito um dos pilares
de toda a esquerda, tem em vista democratizar a vida poltica para
de seguida impor regras economia. Mas. na sociedade fetichista da
mercadoria. a poltica um subsistema secundrio. Nasce do facto
de a troca de mercadorias no prever relaes sociais directas e de. por
conseguinte. ser necessria uma esfera para as relaes directas e para
a realizao dos interesses universais. Sem instncia poltica. os sujei-
tos do mercado passariam imediatamente a uma guerra generalizada
de todos contra todos, e naturalmente ningum quereria encarregar-se
das infra-estruturas
31
Os homens. na sua qualidade de representantes
de mercadorias. no podem encontrar-se uns aos outros na sua indi-
vidualidade e no podem portanto formar uma comunidade. A lgica
do valor baseia-se em produtores privados que no tm lao social
entre si. e por isso que essa lgica tem que produzir uma instncia
separada que se ocupe dos aspectos gerais. O Estado moderno ,
pois. uma criao da lgica da mercadoria. a outra face da mercado-
ria: Estado e mercadoria esto ligados entre si como dois plos inse-
parveis. A relao entre ambos mudou vrias vezes durante a histria
do capitalismo. mas um erro enorme deixarmo-nos arrastar pela
actual polmica dos neoliberais contra o Estado (que alis desmen-
tida pela sua prtica nos casos em que detm o poder) e acreditar que
o capital tenha uma averso fundamental c:ontr;i o Fc;t;irl0 Contudo.
o marxismo do movimento operrio e quase toda a esquerda quase
sempre fizeram o jogo do Estado, por vezes at ao delrio. julgando
ver nele o contrrio do capitalismo. A crtica contempornea do capi-
157
talismo neoliberal evoca com frequncia um regresso do Estado,
unilateralmente identificado com o Estado-providncia da poca key-
nesiana. Na verdade. foi o prprio capitalismo que recorreu macia-
mente ao Estado e poltica durante a sua fase de instalao {entre
o sculo XV e o final do sculo XVIII) e que continuou a faz-lo
em todas as circunstncias em que as categorias capitalstas tinham
ainda que ser introduzidas - os pases atrasados. no Oriente e no Sul
durante o sculo XX. E ao Estado que o capitalismo recorre sempre
que se encontra em situao de aflio. somente nos perodos em
que o mercado parece aguentar-se sobre a suas prprias pernas que
o capital gostaria de reduzir os falsos encargos implicados por um
Estado forte.
A esquerda engana-se enormemente ao atribuir ao Estado pode-
res soberanos de interveno. Em primeiro lugar. porque a poltica
cada vez mais pura poltica econmica. Tal como em certas socieda-
des pr-capitalistas tudo era motivado pela religio. hoje em dia toda
a discusso poltica gira em torno do fetiche da economia. Depois
do fim da Segunda Guerra Mundial a diferena entre a direita e a
esquerda consiste essencialmente nas receitas divergentes que uma
e a outra tm no mbito da poltica econmica. A poltica. longe
de ser exterior ou superior esfera econmica. move-se completa-
mente no interior dela. Tal no fica a dever-se a uma m orientao
dos actores polticos. antes assenta numa razo de ordem estrutural:
a poltica no tem meios autnomos de interveno. A poltica tem
sempre que servir-se do dinheiro e cada deciso que toma tem que
ser financiada. De cada vez que o Estado procura criar o seu prprio
dinheiro. imprimindo papel-moeda. este dinheiro desvaloriza-se logo
de seguida. O poder do Estado s funciona enquanto for capaz de
ir buscar dinheiro a processos de valorizao bem sucedidos. Logo
que estes processos comeam a abrandar. a economia limita e sufoca
cada vez mais o espao de aco da poltica. Torna-se ento evi-
dente que na sociedade do valor a poltica se encontra numa relao
de dependncia face economia. Com o desaparecimento dos seus
meios financeiros. o Estado reduz-se gesto. sempre mais repres-
a crise da sociedade mercantil
siva. da pobreza. No final. at os soldados desertam se no so pagos
e as foras armadas tornam-se propriedade privada dos restos barbari-
zados das instituies estatais - coisa que aconteceu em numerosos
pases do terceiro mundo. mas tambm na antiga Jugoslvia.
Indicmos os elementos mais importantes da crise da socializa-
o baseada na forma valor: a sociedade do trabalho encontra-se sem
trabalho e lana populaes inteiras fora da corrida. O Estado nacio-
nal. enquanto mecanismo de regulao. est em vias de desaparecer.
A crise ecolgica significa que. para que continue a haver criao de
valor. o mundo inteiro lanado no caldeiro da valorizao. A rela-
o tradicional entre os sexos foi posta em discusso porque o traba-
lho feminino. enquanto reverso obscuro da valorizao. no pode
ser integrado na lgica do valor. Estes problemas permanecem fora
do alcance da poltica. que comea assim a girar no vazio. A poltica
degenera definitivamente num espectculo publicitrio que cobre os
governos de unidade nacional que em todos os pases ocidentais de
facto mais no fazem do que gerir a urgncia contnua.
O problema no reside no facto de a poltica no ser suficiente-
mente democrtica. A prpria democracia a outra face do capi-
tal. e no o seu contrrio. O conceito de democracia. em sentido
forte. pressupe que a sociedade seja composta por sujeitos dotados
de livre arbtrio. Para terem uma tal liberdade de deciso. os sujeitos
teriam que estar situados fora da forma mercadoria e em condies
de dispor do valor como objecto seu. Numa sociedade fetichista.
porm. no pode existir esse sujeito autnomo e consciente. Podem
existir somente fragmentos desse sujeito. em vias de formao.
O valor no se limita a ser uma forma de produo; tambm uma
forma de conscincia. E no apenas no sentido em que cada modo
de produo produz ao mesmo tempo formas de conscincia cor-
respondentes. O valor. semelhana de outras formas histricas de
fetichismo. algo mais: uma forma a priori. no sentido de Kant
32

O valor um esquema de que os sujeitos no tm conscincia porque
se. apresenta como sendo natural, e no como algo de historica-
mente determinado. Dito de outra maneira. tudo o que os sujeitos
159
do valor possam pensar. imaginar. querer ou fazer. oferece-se j sob
forma de mercadoria. de dinheiro. de poder do Estado. de direito
33

O lvre arbtrio no lvre em face da sua prpria forma. ou seja,
em face da forma dinheiro e das respectivas leis. Numa constituio
fetichista. no existe uma vontade do sujeito que possa ser colocada
em oposio com a realidade Objectiva. Tal como as leis do valor
se encontram fora do alcance do livre arbtrio dos indivduos. essas
mesmas leis so tambm inacessveis vontade poltica. Nesta situa-
o. " democracia mais no do que a submisso completa lgica
sem sujeito do dinheiro
34
Na democracia. nunca so as prprias
formas fetichistas de base que constituem o objecto da discusso
democrtica. Elas esto j pressupostas antes de todas as decises,
as quais. portanto. s podem dizer respeito melhor maneira de ser-
vir o fetiche. Na sociedade mercantil. a democracia no manipu-
lada, formal, falsa. burguesa. A democracia a forma mais
adequada sociedade capitalista. na qual os indivduos interiorizaram
completamente a necessidade de trabalhar e ganhar dinheiro. Nos
stios em que preciso inculcar fora nos indivduos a submisso
ao capital. o capitalismo encontra-se ainda numa forma bastante
imperfeita. Passa-se ao lado do essencial se nos limitamos. como faz
constantemente a esquerda. a pr em relevo o facto de os grupos
econmicos. os media. as Igrejas. etc .. manipularem os eleitores e
transformarem a democracia em algo de fundamentalmente diferente
do que est escrito nas Constituies - embora. como evidente.
tais manipulaes existam. A democracia encontra-se completa no
momento em que tudo est submetido a negociaes - excepto os
constrangimentos que derivam do trabalho e do dinheiro. Os sujeitos
para quem a transformao do trabalho em dinheiro o fundamento
indiscutvel da sua existncia decidir-se-o sempre. mesmo sendo
Completamente livres de escolher. por aquilo que as leis da mer-
cadoria impem sob a forma de imperativos tecnolgicos ou de
imperativos do mercado. Desmascarar os verdadeiros interesses
escondidos por trs destes imperativos'' um dos desportos prefe-
ridos da esquerda. O que necessrio. contudo. algo de diferente:
a crise da sociedade mercantil
pr em discusso o sistema fetichista que produz estes imperativos.
bem reais no seio desse mesmo sistema
35

As iluses de esquerdan sobre a democracia pareceram parti-
cularmente audaciosas no momento em que se apresentaram como
exigncia de autogesto operria das empresas. ou seja. como
extenso da democracia ao processo produtivo. Porm. se o que se
trata de autogerir uma empresa que tem que realizar lucros mone-
trios. os operrios em autogesto mais no podem fazer. colectiva-
mente. do que o que fazem todos os outros sujeitos do mercado: tm
que fazer sobreviver a sua unidade de produo no seio da concorrn-
cia. A falncia de todas as tentativas de autogesto. mesmo daquelas
que foram organizadas em larga escala. como sucedeu na Jugoslvia.
no imputvel apenas sabotagem levada a cabo pelos burocratas
(mesmo se verdade que tal se verificou efectivamente). Na ausn-
cia de um modo de produo directamente socializado. as unidades
de produo separadas esto condenadas. quer queiram quer no.
a seguir as leis fetichistas da rentabilidade. Na sociedade mercantil
plenamente desenvolvida. os indivduos. no podendo j imaginar
uma vida situada fora do trabalho e da mercadoria. executam por
sua prpria iniciativa tudo o que necessrio para fazer avanar este
sistema. sem que haja necessidade de serem manipulados. Nota-se.
com efeito. que existem cada vez mais sujeitos de mercado que re-
nem em si mesmos as categorias lgicas do proprietrio de meios
de produo e do assalariado: no quadro do enorme crescimento do
nmero de trabalhadores autnomos". os quais em alguns pases
so j mais numerosos do que os assalariados. esta figura do auto-
-explorado conheceu uma grande difuso. Entre os assalariados que
permaneceram no seu lugar de origem. muitos h que defendem efec-
tivamente os seus interesses,, matando-se a trabalhar para manter
a Competitividade da empresa onde tm o seu lugar". Por ltimo.
a autogesto operria encontrou uma pardia cruel na ideia de uma
democracia dos accionstasi>, OU seja. de um universo de assala-
riados que. remunerados em aces. tornar-se-iam colectivamente
"proprietrios das suas empresas". realizando a associao perfeita-
161
mente bem sucedida entre o capital e o trabalho
36
Pode. com efeito,
magnar-se, pelo menos no plano lgico. uma sociedade captalsta
na qual a propriedade dos meios de produo se encontra dstrbuda
entre todos os sujeitos. em vez de estar concentrada num nmero
restrito de mos. O fundamento desta sociedade a relao de apro-
priao privada. e no o nmero de proprietrios. A democracia dos
acconistas nunca existir. mas a sua simples possbildade demons-
tra que o conflito entre o trabalho e o capital no constitu o cerne da
sociedade capitalista.
Todas estas consideraes levam a concluir que no existe sujeito
ontologicamente oposto em si ao capitalismo. ao qual esse sujeito
se encontrasse simplesmente submetido de um modo exterior. Se
assim fosse, bastaria que este sujeito tomasse conscincia da sua
situao para passar a ser tambm para si mesmo um sujeito anti-
capitalista, de tal forma que o seu desabrochar coincidiria com a runa
do capitalismo. Porm. no capitalismo. s pode existir um sujeito:
o Sujeito autmato que necessrio abolir. em vez de desenvolver.
Apesar dsto. para o marxismo tradicional. como j vimos, o sujeito
autmato. ou seja. o valor, um derivado das classes. as quais seriam
o verdadeiro sujeito. O capitalismo surge assim como resultado da
vontade dos capitalistas. e a abolio do capitalismo seria a conse-
quncia da \'.Ontade do proletariado. Em Histria e conscincia de
classe, Lukcs combinou a glorificao marxista do proletariado com
a concepo hegeliana do sujeito. Lukcs escreve que " proletariado
surge como o sujeito-objecto idntico da histria
37
e como " verda-
deiro sujeito deste processo - ainda que seja um sujeito agrilhoado e
a princpio inconsciente
38
Quando os proletrios. segundo Lukcs
nessa mesma obra. se reconhecem a si mesmos como mercadorias.
podem reconhecer o carcter fetichista de toda a mercadoria e com-
preender as verdadeiras relaes escondidas por trs da forma mer-
cadoria.
Hoje em da, para a maioria dos marxistas. j no aceitvel indi-
car o proletariado. no sentido do conjunto dos trabalhadores fabris.
a crise da sociedade mercantil
corno sendo o sujeito capaz de levar a cabo a sada do capitalismo.
Mas muitas vezes. logo a partir dos anos sessenta. o que se fez foi
simplesmente colocar um outro pretendente qualquer no trono.
entretanto vago, do sujeito revolucionrio, sem modificar em nada a
estrutura do discurso. Continuou-se a pressupor que no capitalismo
existe um sujeito que s superficialmente faz parte das relaes capi-
talistas e que. na sua forma actual. se encontra j, em si mesmo,
para l da lgica capitalista. Seria antes necessrio reconhecer que
os interesses dos assalariados no so essencialmente diferentes dos
outros interesses que concorrem no interior da sociedade mercantil.
A defesa dos interesses dos assalariados pode ser mais justificada do
que a de outros interesses, porque os operrios. ou as outras catego-
rias sociais em causa. so mais numerosos. ou mais explorados. ou
mais pobres que outros sujeitos do mercado, ou porque so vtimas
de uma injustia maior. Mas na defesa destes interesses no existe
nada que seja necessariamente emancipador. Trata-se somente de
fazer valer direitos de uma certa categoria de vendedores de bens
(neste caso, vendedores da sua fora de trabalho) em face de outras
categorias de vendedores. Na sociedade fetchsta no pode haver
uma classe da conscincia constituda por uma das categorias fun-
cionais da mercadoria. a qual tivesse ao mesmo tempo a misso his-
trica de pr termo sociedade de classes.
A dinmica da sociedade mercantil no o efeito da subjectivi-
dade dos exploradores, qual se oporia a subjectividade dos explo-
rados. De facto. na sociedade mercantil no possvel o nascimento
de uma verdadeira subjectivdade social. Em ltima anlise. trata-se
tambm do lmte contra o qual a sociedade mercantil se desagregar.
O sujeito autnomo no pode ser bem sucedido na tarefa de gover-
nar as dinmicas que ele prprio ps em marcha. Pode somente pr
dsposo os elementos de uma nova subjectvdade; mas mesmo
isto. s o pode fazer destruindo simultaneamente as formas de sub-
jectivdade que existiam antes.
163
NOTAS
nDir-se-ia que Hegel. a partir de 1803. se apercebe deste movimento da produ-
o pela produo. de que falar Ricardo. e que em K. Marx se exprimir pela
ideia da colocao em valor do valor que anima todo o processo de produo
capitalista (Hyppolite. tudes. pg. 93).
2 MEW 42/ 196; Grund. 1. pg. 21 1.
3 " incremento do capital tem que ser desenvolvido como um elemento essen-
cial do conceito de capital: no deve surgir como um elemento contingente ou
ser introduzido sub-repticamente (Reichelt. Zur /ogischen Slruktur. pg. 213 ).
4 Urtext. pg. 25: Fragment. pg. 187: Fragmento. pg. 253.
5 Reichelt afirma que nos Grundrisse Marx s conhece duas estruturas. ou seja.
as relaes em que a riqueza assume uma forma distinta de si prpria. e
aquelas em que tal no acontece. Por muito diversas que possam ser entre si
as diferentes sociedades. se elas se baseiam na apropriao da riqueza na sua
forma particular. no tm histria. A histria s existe no mundo invertido
em que o metabolismo com a natureza se encontra ele mesmo reduzido a
ser o meio para se perseguir permanentemente a riqueza abstracta. em que a
lgica imanente deste processo toma conta do metabolismo estruturando-o.
assim que a histria invade as estruturas no histricas e as dissolve. Para
Marx. a cultura indiana. por exemplo. no tem histria (Reichelt. Zur /ogis-
chen Struktur. pg. 263).
6 Krahl cita a seguinte afirmao de Hegel. extrada da Histria da Filosofia:
Pr em curso abstraces no plano da realidade significa destruir a realidade
(Krahl. Konsttution. pg. 31 ).
7 MEW 42/252-253; Grund. 1. pg. 273.
8 Por exemplo: A universalidade a que ele [o capital) aspira ininterruptamente
defronta-se com obstculos que encontra na sua prpria natureza e que o
obrigam a reconhecer-se a si mesmo, numa certa fase do seu desenvolvi-
mento. como obstculo maior a essa mesma tendncia para a universalidade.
conduzindo-o. pois. sua prpr;i ;ihnli'i0 [ ... J ~ s do seu bdc. Rc::rdo e
toda a sua escola nunca compreenderam as crises modernas reais no decurso
das quais essa contradio do capital se descarrega em tempestades que o
ameaam progressivamente mais enquanto fundamento da sociedade de pro-
duo (MEW 42/323-324; Grund. 1. pgs. 349-350).
165
9 Por exemplo. MEW 26.2/499-506; Thories li. pgs. 595-602.
1 o Vejam-se os planos de Marx relativos Contribuio contidos em MEGA 11.2,
pg. 14; Grund. li. pg. 386.
11 Por exemplo. no rascunho da carta a V. Zassultch (MEW 19/392; Lettre
Zassoultch. pg. 1564: Primeiro projecto de resposta carta de Vera
Zasslitch. pg. 175).
12 A mercadoria separa o consumo da produo. A unidade entre consumo e
produo no significa que cada indivduo. ou cada clula de produo (uma
grande quinta polivalente tradicional. por exemplo). consuma aquilo que pro-
duz. num regime de auto-suficincia total. Essa unidade significa antes que
a produo est orientada para necessidades antecipadamente conhecidas.
como era o caso. por exemplo. das corporaes medievais que estabeleciam
a quantidade e a qualidade da produo. A unidade deixa de existir a partir
do momento em que a produo se encontra dirigida para mercados anni-
mos nos quais somente a mo invisvel .. decide se o produtor encontrar o
respectivo consumidor. Como evidente. a sociedade que vier a substituir
a sociedade mercantil restabelecer essa unidade sob a forma de decises
preliminares sobre o uso dos recursos.
13 MEW 26.2/51 O; Thories li. pg. 608. J no Shorl outlne. Marx escrevia a
Engels: Nota apenas que a no-coincidncia entre M-0 e 0-M a forma mais
abstracta e a mais superficial em que se exprime a possibilidade das crises
(MEW 29/316; Corr. V. pg. 173 ). Nos Grundrisse. Marx explica-se melhor:
"simples facto de a mercadoria ter uma dupla existncia. existindo uma vez
enquanto produto determinado contendo idealmente (de maneira latente)
o seu valor de troca na sua forma de existncia natural. e existindo depois
enquanto valor de troca manifesto (dinheiro). que por sua vez se desfez de
toda e qualquer conexo com a forma de existncia natural do produto. essa
dupla existncia distinta tem necessariamente de progredir at diferena,
e a diferena at oposio e contradio. Esta mesma contradio entre
a natureza particular da mercadoria enquanto produto e a sua natureza uni-
versal enquanto valor de troca. a qual fez nascer a necessidade de a colo-
car duplamente. uma vez como mercadoria determinada e depois enquanto
dinheiro. esta contradio entre as suas propriedades naturais particulares e
as suas propriedades sociais universais inclu desde o princpio a possibilidade
de estas duas formas de existncia das mercadorias no serem convertveis
uma na outra" (MEW 42/81-82: Grund. 1. pg. 82).
14 MEW 26.2/51 O: Thories li. pg. 608.
15 MEW 42/601; Grund. li. pg. 193. Como evidente, entendemos serem ncor-
rectas as opinies de autores como Karl Korsch. que (tanto em Marxismo e
a crise da sociedade mercantil
Filosofia. de 1923, como no seu Karl Marx. de 1938) pretende distinguir em
Marx o revolucionrio subjectivo do investigador objectivo. e que trata
de opor os escritos de juventude, que seriam imediatamente revolucionrios.
sobretudo o Manifesto. pretensa resignao das obras da maturidade. que
conduziriam ao reformismo. Em boa verdade. pelo menos do ponto de vista
da poca presente. precisamente a crtica da economia poltica das obras
da maturidade que acaba por ser mais revolucionria. uma vez que no
fundamenta a esperana de transformao no mal-estar subjectivo de uma
classe excluda. definida em termos sociolgicos. e que j no existe na forma
em que Marx a descreveu. A crtica da economia poltica aposta sobretudo
nas contradies internas da sociedade capitalista e na sua incapacidade de
as ultrapassar. Resignados. hoje em dia. esto precisamente os discpulos de
teorias do tipo da de Korsch.
16 Cf. Luxemburg. Rosa. Die Akkumulation des Kapitals. 1913 (trad. port..
A acumulao do capital: estudo sobre a interpretao econmica do
imperialismo. Rio de Janeiro. Zahar. 1970): Grossmann. Henryk, Marx. die
k/assische Nationalkonomie und das Problem der Dynamik [Marx. a eco-
nomia poltica clssica e o problema da dinmica) ( 1940). Frankfurt a.M ..
Europische Verlagsanstalt. 1969: Mattick. Paul. Krsen und Krsentheorien
[Crises e teorias da crise]. Frankfurt a.M .. Suhrkamp. 197 4.
17 Postone sublinha que este facto est na origem do carcter dinmico que
distingue o capitalismo de todas as outras sociedades precedentes: Este
efeito de "bola de neve" implica. mesmo ao nvel lgico abstracto do pro-
blema da dimenso do valor - dito de outra maneira. antes que hajam sido
introduzidas a categoria da mais-valia e a relao entre trabalho assalariado
e capital -. uma sociedade que unidireccionalmente dinmica (Postone.
Time. pg. 290).
18 Marx deu a mais aguda descrio deste aspecto nos seus Resultados do pro-
cesso de produo imediato: Produo por oposio aos produtores e inde-
pendentemente deles. O produtor real enquanto mero meio de produo. a
riqueza material enquanto fim em si. [ ... ] A finalidade do modo de produo,
a saber. que o produto singular. etc .. contenha o mximo possvel de trabalho
no pago, e isto alcanado somente por intermdio da produo pela produ-
o (Resultate. pg. 63; Rsultats. pg. 222: Resultados. pg. 92).
19 importante ter em conta que Marx analisa a dialctica do concreto e do
abstracto. do valor de uso e do valor. e no apenas a abstraco e o valor.
Marx sublinha que nos seus escritos " valor de uso desempenha um papel
muito mais importante do que na precedente economia poltica (MEW
19/3 71: Notes sur Wagner. pg. 1545 ). sobretudo em Ricardo. onde O valor
167
de uso permanece morto. como simples pressuposto., (MEW 421240; Grund.
1. pg. 259); Ricardo abstrai pura e simplesmente do valor de uso (MEW
42/ l 93; Grund. 1. pg. 208) e com ele estabelece uma relao em termos
meramente exotricos (MEW 42/546: Grund. li. pg. 138). Aos economistas
burgueses Marx critica precisamente o facto de se ocuparem de relaes pura-
mente quantitativas (MEW 25/270: Le Capital Ili. pg. 275: O Capital 111-1.
pg. 195). Vejamos apenas um exemplo da importncia do valor de uso em
Marx: na sua forma de capacidade social de consumo. o valor de uso constitui
um limite expanso do valor: " indiferena do valor enquanto tal face ao
valor de uso encontra-se assim numa posio to falsa como a da substncia
e da medida do valor enquanto trabalho objectivado (MEW 42/320: Grund.
1. pg. 346). Contudo. apesar de tais clarificaes. muitas vezes se atribuiu
a Marx a mesma negligncia relativamente ao valor de uso. Um bom resumo
da posio marxana sobre esta matria pode ler-se em Rosdolsky. Genese.
pgs. 112-140.
20 O que se segue. at ao final do captulo. particularmente devedor dos escri-
tos publicados em Krisis e aos trabalhos de Robert Kurz; de esperar que
dentro em breve haja tradues desses textos que permitam conhecer com
maior pormenor estas argumentaes.
21 MEW 19/ l 9; Critique du programme de Gotha. pg. 1418; Crtica do pro-
grama de Gotha. pg. 15.
22 Objectar-se- que no terceiro mundo. sobretudo na sia. tem lugar uma
explorao colossal de uma fora de trabalho de baixo preo que constitu a
base dos milagres de exportao desses pases. Trata-se contudo de fen-
menos de curta durao. circunscritos a sectores como o dos txteis. e que
atingiram j os seus limites nos ltimos anos. certo que nesses pases os
capitalistas so perfeitamente capazes de repetir todos os horrores da primeira
industrializao europeia. mas no esto em condies de criar indstrias
em larga escala susceptveis de concorrer nos mercados mundiais. quanto
mais no seja porque nunca podero permitir-se construir as infra-estruturas
necessrias.
23 Adam Smith afirmou que " soberano. com todos os seus funcionrios de
justia e outros detentores de cargos pblicos que se encontram ao seu ser-
vio. a totalidade do exrcito e da marinha. so trabalhadores improdutivos:
.. da mesma classe fazem parte os clrigos. os juristas. os mdicos. os lite-
ratos e os eruditos de toda a espcie: actores. palhaos. msicos. cantores
de pera. bailarinos. etc. (cit. em MEW 26.1/130; Thories 1. pg. 170).
A polmica contra os estratos sociais no produtivos fazia parte do ataque
da burguesia industrial contra as antigas classes dominantes na poca das
a crse da sociedade mercantil
Luzes. embora fosse frequente a confuso entre produtivo, no sentido do
valor de uso. e produtivo. no sentido do valor capitalista.
24 O leitor que tenha gosto pelos jogos de palavras notar que o trabalho efec-
tvamente a "essncia do capitalismo. no apenas no sentido filosfico. mas
tambm enquanto carburante da mquina da valorizao [em fr. essence
significa essncia e gasolina - N. T.].
25 MEW 25/532; Le Capital 1. pg. 570: O Capital 1-2. pg. 578.
26 Cf. Kurz. Himmel{ahrl. pgs. 29-37.
27 Trata-se de um dos pontos em que mais forte a oposio entre a crtica
do valor e os restos do marxismo tradicional. Falar de uma criao gigan-
tesca de mais-valia nos bairros de lata dos pases do hemisfrio sul ou nas
fbricas de calado da Romnia apenas a prova de uma total ignorncia
da crtica da economia poltica. Paradoxalmente. muitos dos marxistas ainda
activos aplicam um zelo particular em negar a diminuio global do valor (ao
passo que os economistas burgueses h muito perderam qualquer interesse
por esta temtica. o que equivale a dar total razo a Marx no plano terico).
Segundo a crtica do valor. na sociedade capitalista. o simples produto j .
desde o incio. uma mercadoria. em vez de passar a s-lo somente a partir do
momento em que entra na troca. na circulao. Contudo. esta afirmao
contestada por muitos autores que de facto podem apoiar-se na incerteza em
que o prprio Marx se encontrava nesta matria e de que so testemunho as
hesitaes dos seus escritos. por vezes evidentes em passagens muito prxi-
mas umas das outras. Na verdade. no possvel resolver este problema sem
levar em conta a diferena fundamental entre as sociedades pr-capitalistas e
sociedade capitalista: nas primeiras. o produto adquire - ou pode adquirir - a
forma valor na circulao. No modo de produo capitalista. pelo contrrio. o
produto j fabricado enquanto mercadoria. com uma determinada dimenso
de valor. Esta dimenso. contudo. tem necessidade da troca para se manifes-
tar. Se o valor nasce na produo, ele resultado do trabalho abstracto que.
pela sua natureza. quantitativamente limitado e que diminu efectivamente
em razo do aumento do capital fixo. Se. inversamente. o valor nascesse na
circulao. seria resultado de transaces comerciais e a sua quantidade no
dependeria do sucesso dessas operaes. O valor no teria. portanto. tendn-
cia imanente para se esgotar. esta a razo em virtude da qual os marxistas
tradicionais que negam a crise do sistema capitalista aplicam todos os seus
esforos em situar na troca a origem do valor.
28 Esta fase fictcia do capitalismo constitui a base real do sucesso que nos
anos oitenta e noventa tiveram noes como Simulao, Virtual, uhper-
-real. etc.
169
29 Veja-se. da mesma autora. Das Gesch/echl des Kapitalismus. Feministische
Theoren und die postmoderne Metamorphose des Patriarchats [O sexo do
capitalismo. Teorias feministas e a metamorfose ps-moderna do patriar-
cado]. Horlemann. Ed. Krisis. Bad Honnef 2000.
30 Urna coisa deveria ficar bem evidente: se convidamos aqueles que s falam
da mais-valia e da explorao a comear por considerar o valor e o trabalho
abstracto. tal no significa que se trate de maneira nenhuma de um exerccio
de estilo intelectual para no sujar as mos com a realidade banal do mundo
do trabalho. Pelo contrrio. trata-se de nos colocarmos face a face com reali-
dades sem dvida mais tristes ainda.
31 As infra-estruturas no podem depender completamente da oferta e da pro-
cura. Os cortes de electricidade de grandes dimenses ocorridos na Califrnia
em 2001. mas tambm no Brasil. deram uma pequena imagem do que pode
suceder quando se tenta organizar os servios infra-estruturais sob forma
privada.
32 Importa tentar resolver com o auxlio das categorias marxianas a questo
posta por Kant: como se formam o objecto e o sujeito. como nascem as for-
mas a priori nas quais subsequentemente se nos apresenta todo e qualquer
contedo? Deste modo. as reflexes de Kant podem ser utilizadas para a
renovao das ideias de Marx. mas de uma maneira que nada tem a ver com
o marxismo tico kantiano do incio do sculo XX. nem com o recurso
teoria poltica de Kant actualmente em voga em alguns ( ex-}rnarxistas des-
norteados (como num livro de Andr Tosel. de ttulo bastante improvvel:
Kant ruolutionnaire. Paris. Presses Universitaires de France. 1988}. O tema
do fetichismo existe de uma forma latente no pensamento de Kant. quando
este analisa a hipostasia dos conceitos - mesmo se Kant no via nisso mais
do que um erro do pensamento. O valor uma forma a priori. em sentido
kantiano. porque toda a objectividade se manifesta atravs dele: uma ret-
cula de que o indivduo no tem conscincia. mas que preliminar a toda
a percepo e lhe constitui os objectos. O apriori kantiano uma ontologi-
zao e individualizao no histrica do valor que. na sociedade moderna.
o verdadeiro apriori. mas um apriori social. no natural. Chegamos assim
colocao da seguinte questo: qual a estrutura de conscincia comum
a todas as classes no capitalismo. a estrutura cujas formas de conscincia
por parte das classes particulares so simples variaes? Com efeito. uma tal
anlise no deveria somente conduzir a urna interpretao materialista dos
contedos da conscincia social - coisa que se fez at exausto. designa-
damente com a famosa explicao de K. Kautsky. segundo a qual a filosofia
de Espinosa ficava a dever-se aos interesses do comrcio holands de l - .
a crise da sociedade mercantil
mas tambm das respectivas formas. Adorno foi um dos primeiros a encetar
o debate sobre a Constituio das categorias>>. embora apenas de um modo
indicativo. Em geral. as ltimas obras de Adorno caracterizam-se por retoma-
rem a problemtica kantiana. Nessa via foi precedido por A. Sohn-Rethel ( cf.
mais abaixo). que o influenciou. e foi depois seguido pelo seu aluno H.-j.
Krahl.
Este ltimo concebe nos seguintes termos a relao existente entre Kant.
Hegel e Marx: a identidade do eu. que Kant localiza nas profundezas da alma
humana. enquanto relao formal a priori com um mundo possvel de objec-
tos. dissolvida por Hegel na relao concreta e social entre sujeito e objecto.
e por Marx nas relaes de produo {Krahl. Konsttution. pg. 400}. O tra-
balho concreto fornece o material da percepo. enquanto que " actvidade
que instaura o valor fornece o quadro no transcendental de apercepo de
um mundo de categorias ideologizado>>. constituindo a cincia e os concei-
tos (Krahl. Konstitution. pg. 404}. A anlise das categorias da socializao
enquanto formas preliminares a todas as outras questes conduz a uma teoria
da mediao social que poderia contribuir para ultrapassar as teorias objec-
tivistas e subjectivistas tradicionais. em vez de se tentar. como frequente-
mente sucede. uma sntese superficial dessas duas vertentes. Hans-Jrgen
Krahl era um dos mais brilhantes alunos de Adorno e ao mesmo tempo foi
um dos promotores da revolta estudantil na Alemanha em 1968. No decurso
da sua breve existncia {morreu no incio de 1970. aos trinta anos. num aci-
dente de viao} produziu um grande nmero de escritos que constituem
urna radicalizao da teoria crtica. Esses textos foram publicados depois da
sua morte numa colectnea com o ttulo de Konstiluton und Klassenkampf
[Constituio e luta de classes]. Este livro teve uma certa influncia sobre
a nova esquerda na Alemanha. mas tambm em Itlia. sobretudo not-
vel o facto de j em 1967. quando quase ningum discutia ainda este
problema. Krahl ter feito no seminrio de Adorno uma exposio sobre
A lgica da essncia na anlise marxiana da mercadoria (Krahl. Konstitution.
pg. 31-81 ) .
33 Contudo. haver que reter que a lgica do valor - como dissemos j - no
ocupa. nem poder alguma vez ocupar. todo o espao da vida. Tambm nos
indivduos mais socializados pela mercadoria resta sempre uma parte no
configurada pela mercadoria. mesmo se a mercadoria tende a penetrar nesses
espaos com a Colonizao da vida quotidiana e das estruturas ps1quicas.
Apesar disso. os pensamentos e desejos no configurados pela mercadoria
no constituem um sector no alienado que possa simplesmente ser mobi-
lizado contra a lgica da mercadoria; com efeito. uns e outros encontram-se
171
frequentemente num papel subordinado e dependente relativamente lgica
dominante.
34 Kurz. Ende der Polilik. pg. 86.
35 A esquerda radical exagerou igualmente a importncia da traio dos diri-
gentes que se verificou na revoluo russa. nas outras revolues que con-
duziram formao de Estados particularmente autoritrios e no interior de
quase todos os movimentos de contestao. Sem querer retirar nada justeza
do julgamento moral contra os caveiras das revolues. contudo necessrio
notar que estes mais no faziam do que seguir o sujeito autmato que as
prprias vtimas da traio no tinham ultrapassado. A tnica. por vezes
obsessiva. que a esquerda radical colocou nas questes da organizao. na
crtica dos partidos e dos sindicatos. na definio da burocracia como nova
classe par.asitria e exploradora. tudo isso. se bem que exacto no plano des-
critivo. teria podido. no plano explicativo. reclamar-se mais justificadamente
de Robert Michels. Vilfredo Pareto ou Max Weber. seno directamente de
Nietzsche. em vez de recorrer a Marx. A evoluo da sociedade nestes
autores explicada pela vontade dos actores e pela sua vontade de poder.
Percebe-se assim que o Sociologismo" que considera que os sujeitos colecti-
vos so demiurgos da vida social desemboca necessariamente numa antropo-
logia pessimista incapaz de ver outra coisa que no seja o triunfo do mal.
36 Bourdieu. Contre-feux 2. pg. 98.
37 Lukcs. Histoire. pg. 243.
38 Lukcs. Hstoire. pg. 224.
a crise da sociedade mercantil
5
HISTRIA E METAFSICA DA MERCADORIA
A metafisica e as contradies reais
Se Marx privilegia a exposio conceptual da lgica da merca-
doria relativamente ao resumo da respectiva evoluo histrica e
emprica. no por razes de ordem metodolgica (que em Marx
no existem como algo que se encontre separado do contedo).
antes porque um dos traos distintivos da sociedade capitalista
reside no facto de ela ter uma natureza conceptual: a abstraco.
incarnada no dinheiro. no deriva do concreto, antes o domina.
A forma torna-se independente do contedo e tenta desembaraar-se
dele completamente. A anlise conceptual que Marx leva a cabo
no foi minimamente compreendida e constituiu objecto de muitos
ataques; ela . porm. a descrio mais adequada que alguma vez
foi dada dessa dominao da forma sobre o contedo. Deduzir todo
o capitalismo a partir da estrutura da mercadoria e da necessidade
que o trabalho privado tem de se representar como trabalho social
no um procedimento filosfico que pudesse ser substitudo por
outros procedimentos porventura mais potentes. Trata-se antes de
173
um procedimento que reproduz a verdadeira estrutura da sociedade
mercantil desenvolvida.
Captar os conceitos essenciais da sociedade mercantil permite
compreender-lhe o mecanismo sem ter que lhe examinar todos os
pormenores empricos: desenvolvimento exacto do conceito de
capital torna-se indispensvel, pois que se trata do conceito fun-
damental da economia moderna. tal como o prprio capital. cuja
contra-imagem abstracta o respectivo conceito. o fundamento da
sociedade burguesa. Da rigorosa apreenso do pressuposto funda-
mental das relaes decorrem necessariamente todas as contradies
da produo burguesa. tanto quanto a fronteira em que ele [o capital]
conduz para l de si mesmo.
1
No conceito simples da mercadoria,
e portanto do capital. esto j contidos todos os desenvolvimentos
subsequentes, tal como sucede no ser hegeliano. Estes desenvolvi-
mentos no so algo que venha acrescentar-se do exterior: << con-
ceito simples do capital tem que conter em si as suas tendncias civi-
lizantes. etc.; e no faz-las surgir. como acontece nas precedentes
teorias econmicas. meramente enquanto consequncias exteriores.
Do mesmo modo. nele tm que estar demonstradas j latentemente
as contradies que depois se libertam.
2
Por outro lado: Para os
senhores economistas torna-se danadamente difcil progredir teori-
camente da autoconservao do valor no capital para a respectiva
multiplicao; designadamente ver esta ltima na sua determinao
fundamental. e no somente enquanto acidente ou enquanto resul-
tado.3 Quem apreende o conceito do capital apreende igualmente
a evoluo que dele decorre: o que vem mais tarde est j con-
tido no conceito geral do capital
4
Em termos conceptuais. a con-
corrncia mais no do que a natureza interna do capita/
5
, pois
" tendncia para criar o mercado mundial est imediatamente dada
no conceito do capital>1
6

Uma vez dadas as categorias de base. toda a evoluo do capi-
talismo. at respectiva sada de cena. est j programada ao longo
das contradies que decorrem da primeira. A contradio origin-
ria entre trabalho concreto e trabalho abstracto, entre valor de uso
histria e metafsica da mercadoria
e valor. comporta o nascimento de formas novas. as quais por seu
turno se revelam contraditrias. suscitando portanto outras formas
novas. e assim por diante, num movimento aparentemente sem fim.
O conceito desenvolve-se somente atravs de contradies cont-
nuas. sobre as quais Marx dizia o seguinte: Que o capital contm
contradies. seremos os ltimos a neg-lo. O nosso objectivo ,
pelo contrrio. desenvolv-las inteiramente.1>7 Para Marx. certas coisas
so contraditrias em si mesmas. e a sua natureza conceptual entra
em contradio com o substrato material em que ela se corporiza.
A quantidade do valor. que sempre determinada e portanto limi-
tada. est em contradio com a respectiva totalidade qualitativa: Se
o ouro e a prata representam assim a riqueza geral. enquanto quan-
tidades determinadas. representam-na num determinado grau. por-
tanto de modo no correspondente.
9
Vimos j que esta contradio
se encontra na origem do impulso do capital para se ampliar continua-
mente. Marx regressa vrias vezes contradio que existe entre a
natureza conceptual do valor (e do dinheiro} e a respectiva realizao.
sempre imperfeita. Esta contradio est longe de ser apenas conse-
quncia do ponto de vista do observador: limite quantitativo do
valor de troca contradiz a sua generalidade qualitativa.' Qualquer
realidade emprica insuficiente para exprimir o conceito de valor.
J no Short outlne, Marx escreve: " contradio entre os caracteres
gerais do valor e a respectiva existncia material numa determinada
mercadoria. etc. - estes caracteres gerais so os mesmo que depois
surgem no dinheiro -. resulta a categoria do dinheiro.
11
por isso
que as contradies decorrentes no so estticas. antes se desen-
volvem: dinheiro. na sua determinao ltima. completa. surge
ento, em todas as vertentes. como uma contradio que se resolve a
si mesma: Marx enumera de seguida estas contradies
12

A utilizao que Marx faz dos conceitos hegelianos de Con-
ceito e de contradio nada tem de automtico ou evidente e sus-
citou vivas objeces da parte dos seus adversrios e defesas pouco
entusisticas da parte dos marxistas. Logo um dos primeiros crticos
de Marx. o economista Ludwig von Bortkiewicz. escrevia em 1906:
175
A isto acrescenta-se em Marx uma tendncia perversa para projectar.
maneira hegeliana. as contradies lgicas sobre as prprias coi-
sas.13 Marx no se limita a dar relevo s contradies que encontra na
economia poltica. sublinhando tambm a natureza profundamente
contraditria da prpria sociedade capitalista. Certos intrpretes acha-
ram que este procedimento seria incompatvel com um pensamento
materialista. Uma representao pode ser contraditria. mas nesse
caso h que substitu-la por uma representao correcta. Poder,
porm. uma realidade ser contraditria? Marx responde claramente
pela afirmativa: Que o paradoxo da realidade se exprime tambm em
paradoxos da linguagem que contradizem o senso comum. [designa-
damente] o que os economistas vulgares querem dizer e julgam tratar.
coisa que no precsa de demonstrao. As contradies que decor-
rem do facto de que. na base da produo de mercadorias. o trabalho
privado se apresenta como trabalho social geral. do facto de que as
relaes entre as pessoas se apresentam como relaes entre coisas e
como coisas - estas contradies residem na prpria questo. e no
na expresso lingustica da questo.
14
A crtica marxiana da econo-
mia poltica utiliza em pontos decisivos da sua argumentao - e no
como Ornamento - a lgica dialctica hegeliana com o seu tertum
datur e com a sua predicao simultnea de qualidades mutuamente
exclusivas. referidas ao mesmo objecto. Enquanto alguns. com ar
triunfal. vem nisso a prova do carcter no cientfico da teoria de
Marx. outros h que sonham poder libert-la desse peso morto e
salvar a justa>' descrio que ela oferece da realidade emprica.
Marx sublinha que o capitalismo uma sociedade fundamen-
talmente contraditria: porm. diferentemente do que acontece em
Hegel. no est convencido de que toda a realidade seja contradit-
ria. A teoria de Marx a anlise de uma formao social determi-
nada. designadamente o capitalismo. com os seus traos especfi-
cos. e no uma aplicao dos princpios gerais de uma cosmologia.
de uma ontologia ou de uma filosofia da histria ao capitalismo.
enquanto caso particular
15
Ele mesmo avisou contra o perigo de se
cair numa argumentao puramente especulativa. A este perigo cha-
hstria e metafsca da mercadoria
mava Marx o da aparncia: numa passagem escrita entre parntesis
nos Grundrsse pode ler-se: Mais tarde. antes de deixar esta questo,
ser necessrio corrigir o estilo idealista da exposio que produz a
aparncia de se tratar apenas de determinaes de conceitos e da dia-
lctica destes conceitos. Assim. sobretudo a formulao: o produto
(ou a actividade) torna-se mercadoria; a mercadoria. valor de troca:
o valor de troca. dinheiro.
16
Tambm na introduo aos Grundrsse
Marx fala da dialctca dos conceitos de fora produtiva (meio de
produo) e relaes de produo. uma dialctica cujos limites h
que determinar e que no suprime as diferenas reais
17
Apesar disto.
no h dvida de que alguns desenvolvimentos levados a cabo por
Marx tm um carcter que pode parecer idealista,, ou metafsico".
Mas trata-se de facto de uma consequncia da natureza do objecto
da investigao: enquanto descrio do capitalismo. precisamente
a descrio metafsica, conceptual. que a correcta. Assim se revela
o pleno sentido de uma afirmao de Marx deveras espantosa para a
conscinca vulgar das coisas. Essa afirmao surge na primeira edi-
o do Capital e no foi reproduzida na segunda: 0 decsivamente
importante. porm. era descobrir a conexo interna necessria entre
a forma valor. a substncia do valor e a dimenso do valor. ou seja.
em termos ideais. demonstrar que a forma valor resulta do conceito
de valor.
18
No suplemento primeira edio pode ler-se: Somente
por via do seu carcter geral corresponde a forma valor ao conceito de
valor. A forma valor tinha que ser uma forma na qual as mercadorias
surgissem umas s outras como meras geleias de trabalho humano
indiferenciado. da mesma espcie. ou seja. como expresses coisifi-
cadas da mesma substncia trabalho."
19
Nos Aditamentos,, para
a segunda edio do Capital. Marx escreve: A forma da objectivi-
dade est contida no conceito de valor.,,
20
O que h de singular na
socedade baseada na produo capitalista de mercadorias precisa-
mente o facto de ela possuir uma estrutura metafsica,,
21
uma vez
mais o que surge particularmente sublinhado na primeira edio do
Capital: O trabalho s pode realizar-se. materializar-se. a partir do
momento em que a fora humana de trabalho dispensada sob uma
177
forma determinada. enquanto trabalho determinado, pois que s ao
trabalho determinado pode contrapor-se uma matria natural. uma
materialidade externa. na qual o trabalho se materializa. S o conceito
hegeliano consegue objectivar-se sem matria exterior"; e em nota
Marx cita uma passagem da Enciclopdia de Hegel: 0 conceito, que
inicialmente somente subjectivo, progride, de acordo com a sua pr-
pria actividade, sem que para tanto precise de um material exterior ou
de algo de concreto. no sentido de se objectivar.
22
Marx sugere, pois,
que o trabalho abstracto corresponde ao conceito hegeliano. No tra-
balho abstracto o conceito e a abstraco tornam-se reais. A. a forma
triunfa efectivamente sobre o contedo. sobre a substncia. Algo de
puramente formal. completamente destitudo de contedo. como
o trabalho abstracto na sua forma de valor, submete aqui a realidade
em toda a sua extenso. O capitalismo a metafsica realizada, o ver-
dadeiro realismo dos conceitos com que sonhavam os escolsticos
23

No pensamento de Marx regressam numerosos conceitos centrais da
histria da filosofia europeia. sobretudo o conceito de substncia e a
eterna discusso entre realistas e nominalistas
24
Mas estes conceitos
sofrem em Marx uma transformao inteiramente inesperada. No se
trata apenas de os reinterpretar materialisticamente", mas sobretudo
de demonstrar que essas categorias. precisamente enquanto catego-
rias materialistas. constituem uma descrio adequada da sociedade
moderna
25

O jovem Marx acusava Hegel de transfigurar a realidade emprica
custa de hipostasiar injustificadamente conceitos lgicos: Haver
motivo para nos admirarmos de que. em ltima abstraco - porque
trata-se de abstraco e no de anlise -. cada coisa se apresente
como categoria lgica? [ ... ] Quem pode admirar-se com o facto de
que tudo o que existe, tudo o que vive sobre a terra ou na gua,
possa. por via de abstraces. ser remetido para uma categoria lgica.
com o facto de desse modo ser possvel submergir todo o mundo
real no mundo das abstraces. no mundo das categorias lgicas?"
26
O que Marx aqui critica a abstraco idealista enquanto reduo
de todas as coisas concretas a um conceito lgico e a hipstase deste
histria e metafsica da mercadoria
em realidade"
27
Mais tarde, depois de por acaso ter relido. durante
a redaco dos Grundrisse, a Lgica de Hegel, Marx no retomou esta
crtica das hipstases lgicas enquanto ideologias", enquanto puras
quimeras do pensamento. A crtica do fetichismo que se encontra
na sua obra da maturidade antes uma crtica das hipstases reais
e da reificao efectiua de algo de completamente abstracto: o valor.
A lgica de Hegel constitui agora aos olhos de Marx a representao
involuntariamente correcta de uma realidade que falsa. Surge-lhe
como conscincia filosfica - mas somente filosfica - da vitria
definitiva da mercadoria no interior da realidade social. Deduzir a rea-
lidade efectiva do capitalismo a partir do seu conceito" no ide-
alismo". mas sim um procedimento que corresponde natureza do
objecto de anlise. J na Crtica da filosofia do direito de Hegel. dizia
Marx: Contudo. esta compreenso no consiste. como julga Hegel,
em reconhecer por toda a parte as determinaes do conceito lgico.
mas sim em apreender a lgica especfica do objecto especfico."
28
A objectividade do valor no nem algo de puramente pensado.
nem uma coisa fisicamente presente; no possvel apreender essa
quimera seno por intermdio de um instrumento muito especial.
a saber. a lgica dialctica. Na socializao por via da forma mer-
cadoria, a realidade toma formas que os sentidos humanos j no
podem captar e que so completamente absurdas do ponto de vista
do Senso comum. Hegel faz deste mundo paradoxal uma constante
do ser humano e natural. Foi esse o seu erro; Hegel considera inclu-
sivamente que essa realidade dialctica uma realidade superior.
e constri sobre ela a totalidade do seu sistema. Este facto. porm.
no altera em nada a justeza do seu ponto de partida. Mesmo sendo
verdade que em Hegel estava desde o incio presente uma certa ten-
dncia mstica. tal apenas mostra que a mstica hegeliana do conceito
est mais apta para compreender a mstica real de uma sociedade
em que 4 = 5
29
do que a racionalidade daqueles que querem atri-
buir a esta mesma sociedade um carcter racional que ela no tem e
que pretendem. como a economia poltica clssica. salv-la das suas
"contradies fenomnicaS>>
3
. No se trata. pois, de reinterpretar
179
num sentido materialista o procedimento metafsico e antimaterialista
de HegeP'. mas sim de ver nele a descrio da lgica do valor. A nega-
o hegeliana do finito que s encontra realizao no infinito possui
uma base real: na socializao por via do valor, a realidade finita dos
valores de uso s vale como objectivao da idealidade formal infinita
do valor. O valor aniquila a realidade muito melhor do que alguma
vez foi conseguido por esta ou aquela forma de epokhe cptica
32

Usando uma formulao extrema. diramos que a descrio dia-
lctica das contradies da socializao capitalista no a falsa
descrio de uma situao verdadeira, mas sim a descrio Ver-
dadeira de uma realidade falsa
33
O conceito de uma realidade
falsa remete evidentemente para a filosofia hegeliana. com a sua
distino entre Verdade e realidade e com a sua identificao da
Verdade de uma coisa como o conceito da coisa. Marx analisa a
realidade capitalista na medida em que ela corresponde ao seu pr-
prio conceito: Numa tal investigao geral. pressupe-se sempre
. .t 34 M
que as relaes reais correspondem ao respect1vo conce1 o. arx
considera portanto essa realidade nas suas formas puras. mesmo se
estas dificilmente se apresentam ao olhar enquanto tal e assumem de
preferncia outras formas fenomnicas
35
No melhor dos casos. estas
formas fenomnicas s podero coincidir com o respectivo conceito
no final do seu desenvolvimento. Por exemplo, o d'mheiro s corres-
ponde ao seu conceito quando se toma moeda universal: Tal como
0
ouro e a prata. enquanto dinheiro. so. segundo o seu conceito.
a mercadoria geral. tambm no dinheiro universal lhes conferida a
correspondente forma de existncia da mercadoria universal.
36
A histria real da sociedade mercantil: a Antiguidade
Quanto mais se recua no tempo, mais difcil se torna distin-
guir o ncleo conceptual na forma fenomnica: por exemplo. no
fcil reconhecer nas formas embrionrias do capital e do trabalho
assalariado que existiam no sculo XV ou na Antiguidade as formas
histria e metafsica da mercadoria
puras que s vieram a desenvolver-se muito mais tarde. o sentido
da observao de Marx segundo a qual a anatomia do homem urna
chave para a anatomia do macaco
37
Esta afirmao no implica uma
teleologia universal. antes significa apenas que a estrutura conceptual
de base do capitalismo tem que produzir certos resultados a partir
do momento em que estejam presentes os necessrios elementos
histricos empricos. O nascimento do capitalismo no , portanto,
algo de inevitvel num sentido determinista. Porm. a partir do
momento em que ele existe, a sua dinmica interna est sujeita, pro-
gressivamente mais sujeita, a uma tendncia linear. muito mais do
que nas sociedades precedentes. A acumulao primitiva do capi-
tal, e portanto tambm a separao entre os produtores imediatos e
os seus meios de produo, s pde produzir o capitalismo a partir
do momento em que j estava presente a estrutura conceptual cor-
respondente na qual este processo se inseriu. No se trata aqui de
uma hiptese auxiliar a posteriori que servisse para explicar a efectiva
evoluo histrica. A forma mercadoria e a forma dinheiro existiam
j; o dinheiro, na sua terceira determinao (o dinheiro enquanto
dinheiro). exige a sua automultplicao. Estava somente espera
daquilo que viria traduzir a sua potencialidade em acto.
No conceito de valor est includa a sua evoluo
38
, mas no est
contido o facto de se saber onde. quando e se o valor h-de encontrar
as condies que permitiro conferir-lhe realidade. Vrios dos aconte-
cimentos decisivos para o nascimento do capitalismo. por exemplo.
a inveno de mquinas capazes de aumentar a produtividade ou a
expropriao de amplos extractos populacionais. j tinham tido lugar
em outros momentos da histria. Mas no tiveram as mesmas conse-
quncias porque decorreram num quadro que no era ainda a forma
capitalista. Nessas sociedades. economizar tempo de trabalho por
intermdio de mquinas parecia constituir um intil alvio da fadiga
dos escrnvo. i:.-omo m Antiguidade. ou uma ameaci d coeso saciai.
como na sociedade feudal. Faltava a ideia de acumulao atravs do
crescimento das foras produtivas: faltava em geral toda e qualquer
ideia de um progresso ou de uma acumulao lineares. Nas circuns-
181
tncias em que a auto-reproduo o objectivo dos indivduos, das
classes e das sociedades. predomina a concepo cclica da vida e
da sociedade; o abandono desta concepo acha-se estreitamente
ligado difuso da mercadoria. a qual s tem em vista a sua prpria
ampliao.
Dito de outro modo. foi somente na Europa, a partir do final
da Idade Mdia que o capitalismo comeou a coincidir com o seu
conceito. Este conceito existia j muito antes - no sob a forma de
um arqutipo platnico. mas enquanto valor. sendo que o valor
muito mais antigo do que o capital. O valor pr-capitalista no era
auto-reflexivo e constitua somente uma mediao entre valores de
uso. Nestas circunstncias no podia constituir uma relao de repro-
duo social. O valor s se torna capital a partir do momento em que
se torna uma relao auto-reflexiva. tautolgica, de tal modo que a
contradio inerente a toda a produo de mercadorias se transforma
numa contradio em processo, dinmica. Durante longos sculos.
a mercadoria permaneceu um fenmeno de nicho, limitado cir-
culao. uma troca ocasional de produtos quase sempre obtidos por
apropriao directa (escravatura. servido feudal). Somente quando o
trabalho assalariado livre se encontra face ao capital pode ento a
mercadoria penetrar na produo e de seguida em toda a sociedade.
ao mesmo tempo que o valor passa de categoria analtica a categoria
verdadeiramente histrica. Uma produo de mercadorias em larga
escala sem capital coisa que nunca existiu. e s em circunstncias
em que predominem o capital e o trabalho assalariado que alcana
pleno desenvolvimento essa forma celular que a mercadoria. Apesar
disso, o valor e a mercadoria no so simples pressupostos, no
mesmo sentido em que pode dizer-se que um pressuposto da pro-
duo capitalista o facto de haver produtos ou, mais especficamente.
o facto de haver um sobreproduto ou um grupo social que se aproprie
do sobreproduto. Pressupostos deste tipo so condies necessrias.
mas no suficientes, da produo capitalista de mais-valia; esta no
decorre inevitavelmente deles. O valor. pelo contrrio. conduz inev-
histria e metafsica da mercadoria
tavelmente mais-valia logo que se hajam produzido as condies
histricas necessrias.
Que condies necessrias eram essas? altura de dizer algumas
palavras - extremamente breves - sobre a histria real da sociedade
mercantil. A instaurao do capital no fruto da providncia. nem
sequer faz parte de uma pretensa dialctica que governasse toda a
histria e que conduzisse, com frrea necessidade. do comunismo
primitivo at ao regresso ao comunismo. passando pelo arco das
diferentes sociedades de classes. O capitalismo tem antes que ser
considerado como uma espcie de incidente histrico, uma excep-
o absoluta no conjunto das sociedades humanas. O capitalismo
no foi, de modo algum. desejado e introduzido deliberadamente.
impossvel datar o nascimento da mercadoria: uma produo
especializada. destinada troca. algo que existe j, a ttulo excep-
cional. em certas sociedades pr-histricas. Existia um comrcio flo-
rescente nas primeiras grandes civilizaes (Prximo Oriente. Egipto.
China) e utilizavam-se a formas de dinheiro - ouro. gado, conchas
- enquanto mediao entre as mercadorias. Nas cidades podiam tam-
bm encontrar-se artesos produzindo directamente para a exporta-
o. Mas tudo isso no passava de uma troca mais sofisticada no
interior de uma sociedade essencialmente agrcola baseada no traba-
lho servil e organizada por um Estado desptico. O preo das merca-
dorias no dependia do seu valor trabalho, mas sim da sua raridade e
da dificuldade em faz-las chegar ao seu destino. Numa tal situao,
no pode falar-se nem em mercados. nem em concorrncia.
Ocorreu uma grande transformao deste estado de coisas com
o aparecimento da primeira moeda cunhada. Este acontecimento
fundamental pode datar-se e localizar-se com bastante preciso: teve
lugar por volta do ano 630 a.e. nas cidades gregas da Jnia, na sia
Menor. Com a moeda cunhada tornava-se possvel a passagem quilo
a que Marx chama a terceira determinao <lo nhPiro: esta deter-
minao alcana-se quando a separao entre a venda e a compra
permite acumular dinheiro e fazer desta acumulao o verdadeiro
objectivo das operaes comerciais (que aquilo de que efectiva-
183
mente se trata nestas circunstncias). Sob esta forma. o dinheiro
deu um grande impulso troca de mercadorias. Trocar mercadorias
tornou-se um elemento caracterstico da cultura urbana mediterr-
nica que iria durar cerca de um milhar de anos. Algumas cidades,
como Atenas. foram capazes de viver essencialmente do comrcio e
do artesanato. importando de pases distantes os produtos agrcolas
que j no conseguiam produzir em quantidades suficientes nos seus
territrios limitados. No h. contudo. que valorizar demasiadamente
este fenmeno. Os circuitos mercantis e as pessoas que deles viviam
constituam pequenas ilhas dentro de uma sociedade que continuava
a basear-se .na auto-suficincia local e numa economia de subsistn-
cia. O volume das trocas permanecia reduzido. Sobretudo a mais-valia
formava-se somente ao nvel da circulao. ou seja. no comrcio e
nos emprstimos usurrios; durante toda a Antiguidade no ocorreu
qualquer revoluo no modo de produo. Salvo raras excepes. os
escravos no eram aplicados na produo macia. Assim. a circula-
o transformava em mercadoria produtos decorrentes de modos de
produo no baseados na mercadoria (pequenos produtores inde-
pendentes ou escravatura). no tendo repercusso sobre a esfera da
produo. Tratava-se de uma troca de mercadorias. e no de uma
produo de mercadorias. O capital existia em estado latente, porque
o dinheiro, ao atingir a sua terceira determinao. estava pronto
para ser usado como capital - mas faltava a fora de trabalho livre,
pronta para ser assalariada. O capital permanecia ento no estado de
capital comercial e usurrio. e a acumulao de dinheiro esgotava-se
essencialmente no entesouramento. Aqui se v. alis. que no so as
inovaes tcnicas que desencadeiam os avanos da evoluo eco-
nmica: invenes como a mquina a vapor e o relgio j tinham
surgido na Antiguidade. sem contudo darem origem a verdadeiras
aplicaes prticas.
Na ;i!t1_1r;_:i rln i;p11 ;:ip;:irecimento. na Grcia. a moeda susctara
uma enorme desconfiana. Pela primeira vez. fazia-se sentir o carc-
ter ilimitado do dinheiro. conferindo um poder desmedido queles
que fossem bem sucedidos na acumulao de dinheiro. Era o acto de
histria e metafsica do mercadoria
nascimento do sujeito burgus. o qual existe no como membro de
uma comunidade que lhe permite viver. mas sim como mscara>' que
d caracterizao ao valor e que em nome da acumulao trata essa
comunidade e os seus membros - e todo o metabolismo com a natu-
reza - como um Objecto" exterior e abstracto. pronto para ser usado
para os fins da valorizao. Os camponeses. endividados. viam-se
reduzidos misria. e as antigas comunidades patriarcais implodiam.
O dinheiro era ento considerado uma fora demonaca capaz de des-
truir as existncias humanas. os costumes antigos e a religio - em
suma. uma loucura. Eco disso so os famosos versos de Sfocles.
na Antgona: Nada existe de mais fatal do que a moeda: ela ani-
quila cidades. fora os homens a abandonarem as suas casas. fascna
e desorienta at os espritos nobres e torna-os culpados de aces
desonestas: sempre sugeriu todas as perfdias. dispondo constante-
mente a horrendos sacrilgios. Um simples metal tinha-se tornado
mais poderoso do que os homens e as suas tradies. O primeiro
caso bem conhecido desse aparecimento da mo invisvel" produziu-
-se na tica. no incio do sculo VI a.C.: tendo sucedido que a explo-
rao do olival se tornara mais rentvel do que a produo de trigo, a
cultura de oliveiras cresceu ao ponto de pr em risco a exstncia dos
pequenos camponeses. A partir deste momento, o metabolismo com
a natureza passava a depender visivelmente da sua metamorfose for-
mal em valor. E contudo, nenhuma instituio da comunidade havia
tomado tal deciso. A deciso apresentava-se como o resultado da
preponderncia do dinheiro. ganho com a exportao de azeite. sobre
a produo destinada ao consumo local. que produzia muito menos
valor. sabido que a grave tenso social da resultante conduziu
a que em Atenas se estabelecesse um compromisso de classes>>.
introduzido por Slon. e que permitiu que a cidade pudesse progredir
no caminho do valor tornando-se o exemplo mais completo de uma
sociedade baseada na mercadoria antes do Renascimento (dentro dos
limites que referimos e - no o esqueamos - numa cidade com cerca
de cinquenta mil habitantes). Mas mesmo a sociedade ateniense no
estava fundada sobre o tipo de atomizao dos indivduos que faz
185
com que cada um esteja ligado aos outros cidados apenas pelo
dinheiro. Tratava-se ainda de uma forma de comunidade. na qual,
como diz Rousseau. a relao entre os indivduos e a comunidade
semelhante que os dedos mantm com a mo. Em Esparta. pelo
contrrio. decidira-se defender a comunidade limitando o dinheiro
sua funo de meio de circulao - que foi aceite - e impedindo a sua
transformao num objectivo em si. Esparta proibia aos particulares
a posse de ouro; como meio de circulao, os espartanos utilizavam
barras de ferro. Devido ao diminuto valor do ferro, eram necessrias
grandes quantidades para representar uma soma modesta, o que tor-
nava difcil ~ acumulao.
Se o desenvolvimento econmico do valor durante a Antiguidade
permaneceu fraco, as formas de conscincia correspondentes. pelo
contrrio. tiveram um grande incremento. de tal modo que em alguns
casos. sobretudo em filosofia. encontraram formulaes que perma-
neceram vlidas at aos nossos dias: conceitos como os de forma,
substncia, acidente. matria. conceito. universal e particular esto
ligados ao desenvolvimento e difuso da forma mercadoria. Parece
haver um elo de ligao entre os alvores do pensamento filosfico
europeu. que elaborou as primeiras ideias universais, e o apareci-
mento da moeda. Estes dois fenmenos tiveram lugar ao mesmo
tempo e no mesmo lugar: na Jnia, nos finais do sculo VII a.C. Essa
poca caracteriza-se igualmente por um grande incremento do comr-
cio, o surgimento da tirania como forma poltica distinta da velha
dominao aristocrtica, a difuso da escrita e outros elementos de
racionalizao, como por exemplo a introduo dos pesos e medi-
das padronizados
39
A moeda representava a mesma abstraco em
relao actividade social que o conceito em relao ao pensamento.
A prpria concepo de um sujeito individual que permanece idn-
tico a si mesmo face a um mundo exterior em transformao, sobre o
qua! o s u j ~ t o por <:P11 t11rnn rnrlP. ;:ip;ir, rlifunclP.-se em conjunto com
a existncia do valor. No valor. o indivduo tem a experincia de uma
substncia no emprica que permanece idntica enquanto passa por
diversas manifestaes ou incarnaes. No dinheiro. esta abstrac-
histria e metafsica da mercadoria
o torna-se real na vida quotidiana
40
A desagregao das antigas
comunidades efectuada pelo dinheiro fez com que. pela primeira vez
na histria do mundo, nascesse o indivduo, que se concebe a si
mesmo como diferente da comunidade e cujas aces no so total-
mente ditadas pela tradio. Assim. o individualismo de Atenas e
o Colectivismo de Esparta correspondiam aos diferentes papis que
o dinheiro desempenhava. Por ltimo. com a circulao das merca-
dorias. na qual formalmente os participantes tm que reconhecer-se
reciprocamente como livres e iguais. nascem tambm o direito igua-
litrio e a democracia.
A Cincia pura, muito desenvolvida j entre os gregos. uma
forma que abstrai de todo e qualquer contedo. exactamente como
acontece com o valor. Por exemplo. a geometria egpcia, se bem que
tenha atingido um elevado nvel de desenvolvimento. permaneceu
sempre uma aplicao de regras empricas ao caso concreto - uma
espcie de topografia. A matemtica grega, pelo contrrio, formulou
regras abstractas e universais: enunciou o teorema de Pitgoras que
os egpcios utilizavam sem nunca o terem teorizado
41
Mas. se o pen-
samento filosfico grego promoveu a elaborao das categorias uni-
versais e abstractas, no menos verdade que ao mesmo tempo deu
tambm formulao resistncia contra o mundo s avessas que
essas categorias exprimiam. Plato. por um lado. elaborou o conceito.
que o equivalente geral no territrio do pensamento. Por outro
lado. o mesmo Plato concebeu a utopia de uma comunidade arcaica
na qual. como em Esparta, o dinheiro s deveria servir para pr em
circulao as mercadorias - sendo que apesar de tudo as mercado-
rias tinham um lugar na cidade ideal platnica - sem nunca se tor-
nar uma finalidade em si mesmo. Aristteles. pelo seu lado. indicou
com grande preciso a diferena entre a riqueza <<natural>>. destinada
a satisfazer as necessidades da casa, e a Crematstica, a aquisio
ilimitada e irracional de dinheiro
42

Estas comparaes histricas mostram que. em relao a catego-
rias como a identidade pessoal. o sujeito oposto ao mundo objectivo
e o par qualidade/quantidade. no necessrio aceit-las como algo
187
de dado. de natureza ontolgica ou antropolgica, como acontece
em Kant. ou explicar a respectva gnese como um simples dado da
experincia, como faz Hume. antes necessrio reconhecer que tais
categorias esto ligadas a uma sociedade determinada. no interior da
qual tm efectivamente uma validade objectiva. Este surgimento his-
toricamente simultneo do valor abstracto nos planos da reproduo
material, do pensamento. da mentalidade, da poltica. etc.. alis
suficiente para refutar por inteiro a distino ontologizada entre uma
base econmica e uma Superestrutura cultural derivada.
A histria real da sociedade mercantil: a poca moderna
Como se sabe. o desenvolvimento da mercadoria e do dinheiro
sofreu. no final da Antiguidade. um declnio que viria a durar cerca de
um milhar de anos e que provocaria o regresso s economias locais de
subsistncia que quase no usavam o dinheiro. Contudo, durante
esse perodo. e sobretudo a partir do sculo XIII. que foram lanados
os fundamentos desse acontecimento nico na histria da huma-
nidade que foi o nascimento do capitalismo. Inicialmente foi nos
mosteiros que foram criados alguns dos pressupostos indispensveis
desse processo. Na vida monstica o trabalho era um dever cristo
que havia que executar voluntariamente enquanto expiao dos peca-
dos e mortificao da carne. J no era. como na moral pr-crist.
um mal necessrio para alcanar uma finalidade. algo que se delega
noutros indivduos, se possvel. Pela primeira vez atribua-se ao tra-
balho um significado moral - e precisamente enquanto sofrimento!
Nos mosteiros. o trabalho era acompanhado por uma organizao
regularizada do tempo. Esta organizao fazia parte desse fenmeno
mais vasto que foi a introduo do tempo abstracto, visvel tam-
bm na inveno e na difuso do relgio. Segundo Moishe Postone,
pode distinguir-se entre o tempo concreto e o tempo abstracto.
O tempo concreto uma Varivel dependente que existe em funo
dos acontecimentos concretos e que pode ter determinaes qualita-
histria e metafsica da mercadoria
tivas: o tempo bom e o tempo mau, o tempo sagrado e o tempo pro-
fano43. O tempo abstracto uma Varivel independente, um enqua-
dramento em que os acontecimentos tm lugar e que s conhece
determinaes quantitativas. O tempo abstracto s se desenvolveu
na Europa ocidental. a partir do sculo XIV. A partir da j nada tinha
o seu tempo prprio porque tudo tinha o tempo do capital. O traba-
lho fora separado das outras actividades, no espao e no tempo.
Estes fenmenos comearam por acontecer nas primeiras regies
em que se recorreu de maneira generalizada ao trabalho assalariado:
sobretudo na Flandres e no norte da Itlia, no sculo XIV. Nesses
territrios foram introduzidas inovaes to caractersticas como a
iluminao dos locais de trabalho. que permitia prolongar o traba-
lho para l das horas de luz solar - uma primeira antecipao das
profundas transformaes que o trabalho abstracto viria a implicar
nos modos de vida das pessoas. Porm, apesar de tudo isto. prov-
vel que a mercadoria e o dinheiro no tivessem podido progredir at
ao capitalismo somente custa de pequenos passos. Foi necessrio
um verdadeiro big bang da modernidade: a introduo das armas de
fogo. Como sublinhou Robert Kurz. no foi uma fora produtiva, mas
sim uma fora destrutiva que deu origem ao capitalismo
44
. Depois da
difuso das armas de fogo. o vassalo feudal ou o burgus da cidade
j no podiam fazer a guerra com as suas prprias armas. A partir de
ento. os Estados territoriais nascentes passaram a rivalizar entre si na
aquisio de armas de fogo. sobretudo canhes, e tambm na cons-
truo de fortalezas cada vez mais sofisticadas. Tanto as armas como
as fortificaes tinham que ser pagas em dinheiro. bem como os sol-
dados profissionais - os mercenrios - para cujas mos rapidamente
passou a conduo da guerra. Os soldados. como o prprio nome
indica, constituram mesmo o primeiro exemplo de profissionais
que viviam exclusivamente do seu salrio e para o seu salrio. e para
quem era indiferente o contedo do seu trabalho: no se batiam pelo
seu soberano ou pela sua cidade. mas sim pelo seu salrio. Depressa
aconteceu que as antigas contribuies e dzimos feudais deixaram
de bastar para cobrir as despesas dos Estados: estes viam-se na obri-
189
gao de decretar cada vez mais impostos cobrados em dinheiro. cujo
montante, ao contrrio do que se passava com as contribuies em
espcie. no tinha um limite natural. Os camponeses e os artesos
tiveram que se habituar a produzir directamente em vista de um ren-
dimento monetrio e, portanto, para mercados annimos. Assim.
muito mais do que se passara na Antiguidade, a moeda comeava
a penetrar a sociedade em profundidade e a dissolver o localismo
agrrio. E este processo tinha lugar. como evidente. no por via de
uma escolha dos produtores, mas sim por fora da sede insacivel de
dinheiro suscitada pela concorrncia militar a cujos imperativos esses
mesmos _produtores no podiam subtrair-se.
Muito rapidamente a economia monetria deixou de se limitar a
impor economia tradicional pesadas entregas de dinheiro. Os pri-
meiros empresrios capitalistas. mas sobretudo os prprios Estados.
comearam a organizar manufacturas e plantaes (nas colnias).
Tratava-se dos primeiros locais que produziam para mercados an-
nimos no mundo inteiro. Inicialmente. estas empresas funcionavam
quase sempre com trabalho forado. porque era impossvel encon-
trar suficientes trabalhadores livres dispostos a deixar-se assalariar.
Deste modo. foi nos asilos de loucos e nas prises que nasceu o
trabalho moderno. no sculo XVII e no sculo XVIII. Enquanto um
objectivo concreto. por mau que seja. pode ser alcanado. e portanto
deixa de existir como objectivo. aquilo de que agora. pela primeira
vez. se tratava era da transformao contnua e ilimitada de dinheiro
numa quantidade maior de dinheiro. No foram s as despesas mili-
tares que se multiplicaram. foi toda a parte do produto social tomada
pelo Estado que aumentou enormemente no incio da moderniza-
o. Para a esmagadora maioria da populao o significado foi sim-
plesmente a misria. H estudos que demonstram que a riqueza real
de um arteso. medida pela quantidade de cereal de que dispunha.
alcanara o seu ponto mais alto no sculo XV. As condies de vida
pioraram rapidamente com a difuso do modo de produo capita-
lista. alcanando o seu ponto mais baixo no sculo XVII. Nesta altura
histria e metafsica da mercadoria
os trabalhadores tinham que trabalhar at cem vezes mais do que
dois sculos antes para obter a mesma quantidade de cereal. Foram
precisos mais de quatrocentos anos de capitalismo para se regressar.
no final do sculo XIX. ao nvel de vida medieval4
5

Sabe-se bem - basta ler o captulo do Capital sobre a pretensa
acumulao primitiva>, cujas alegaes so alis confirmadas por
numerosos estudos - por entre que horrores e violncias nasceram
a modernidade capitalista e o seu pressuposto. a existncia de uma
classe de trabalhadores livres. Estes eram antigos pequenos produ-
tores que tinham sido escorraados das suas terras e privados dos
seus antigos direitos de caa, de pesca e de apropriao da riqueza
natural dos bosques e das florestas. para serem forados a vender a
nica coisa que lhes restara. a sua fora de trabalho. Neste particular.
importa sublinhar trs aspectos. Primeiro, verifica-se que o capitalismo
no foi a consequncia de um crescimento pacfico dos mercados.
aceite por toda a gen.te por vir trazer um acrscimo geral de bem-estar.
A violncia por parte do Estado foi sempre um elemento constitutivo
na criao das condies necessrias para a aco da mo invisvel.
Depois. o segundo arranque da sociedade mercantil. tal como o pri-
meiro. na Antiguidade, efectuou-se em paralelo com uma revoluo
nas formas de conscincia. A gnese da cincia moderna e da con-
cepo quantitativa da natureza no sculo XVII esteve estreitamente
lgada ao irromper do valor abstracto nas trocas materiais e do tempo
abstracto na vida social. sem que seja no entanto possvel estabe-
lecer uma relao de dependncia entre estes fenmenos. Eram. de
facto. articulaes da mesma forma social total in statu nascend.
A mesma quantidade sem qualidade que se impunha no dinheiro
informava tambm a concepo galileica da natureza: tal como a
lgica do valor reduz todo e qualquer objecto a uma quantidade de
valor. tambm a partir de Galileu todos os corpos se encontram redu-
zidos sua mera extenso no espao. Com a fsica de Newton. passa
a acreditar-se que uma nica fora, a gravitao. rege todo o universo.
tal como nessa mesma poca o mundo comeava a unificar-se sob a
governao de uma nica fora. o dinheiro.
191
Em terceiro lugar preciso observar que a partir do Renascimento
quase toda a intelectualidade. de maneira incondicional. cantou lou-
vores ao trabalho e transformao do mundo atravs do trabalho,
bem como s virtudes requeridas por esse objectivo. O longo perodo
que medeia entre o surgimento da forma capitalista no final da Idade
Mdia e o arranque do capitalismo industrial no final do sculo XVIII
no foi apenas ocupado pela expropriao dos produtores directos.
mas tambm por um gigantesco esforo no sentido de disciplinar
o material humano e de for-lo a interiorizar as exigncias que
o trabalho tinha para lhe colocar. o que obrigava a vencer inmeras
resistncias de toda a espcie. Se verdade que a literatura nos deixou
alguns te;temunhos de tais resistncias. j os pensadores e filsofos.
quase sem excepes. trataram de pregar aos homens. como se fosse
um dever moral. a adaptao bela mquina, como lhe chamou o
filsofo Utilitarista britnico Jeremy Bentham ( 17 48-1832). Hobbes.
Rousseau (que dizia: Um cidado inactivo um velhaco) e Kant.
apesar da diversidade que h entre eles. foram os pensadores de um
novo tipo de submisso: j no a submisso a um senhor de carne
e osso. nem a um Deus. mas ao novo fetiche. ao mecanismo impes-
soal. sob os seus diferentes aspectos. a razo, a Vontade geral)),
o progresso, o Estado)). A razo das Luzes foi tambm uma trans-
figurao do irracionalismo da valorizao. e o marxismo. sobretudo
na sua glorificao do trabalho. continuou ainda a ser um dissidente
do liberalismo)).
No que diz respeito histria do capitalismo industrial. somos tam-
bm obrigados a abordar muito rapidamente alguns pontos frequen-
temente vezes negligenciados. Nascido em Inglaterra. o capitalismo
industrial, na sua forma pura. conduziu rapidamente a uma verda-
deira destruio da sociedade (vejam-se os estudos de Karl Polanyi
citados no prximo captulo). Logo que se libertou dos ltimos
obstculos legais explorao ilimitada das pessoas e dos recursos,
entrou em crise e viu-se obrigado a aceitar de novo (depois de 1830)
algumas restries. nomeadamente a primeira legislao sobre fbri-
histria e metafsica da mercadoria
cas e sobre a limitao da jornada de trabalho. A utopia negra de
um mercado total e de uma economia completamente autnoma em
face da sociedade demonstrava - depois de sculos de preparao em
autores como Hobbes, Mandeville. Locke. Kant e Smith. e depois da
sua codificao no liberalismo clssico - ser inteiramente irrealizvel
e conduzir consequncia proclamada pelos liberais puros e duros
como Thomas Malthus ( 1766-1834): deixem-se morrer os pobres
fome. haver sempre mais a nascer. Na sua primeira tentativa de reali-
zao integral. a sociedade mercantil gerou uma misria e uma degra-
dao nunca antes vistas. fazendo pairar a ameaa de uma guerra
civil. mas conduziu tambm ao esgotamento da sua prpria dinmica
econmica. A partir de ento o capitalismo sempre se desenvolveu
procedendo contnua suspenso da sua prpria lgica e entregando
a economia descontrolada aos cuidados do Estado.
Dissemos j que a fuga para a frente do capitalismo, sempre em
busca de meios para bloquear a queda da massa do valor. conduziu.
depois da crise econmica mundial de 1929 e da Segunda Guerra
Mundial. democracia fordista. Esta ltima. por seu turno. entrou
definitivamente em crise com a revoluo informtica. No sculo XIX,
depois da Inglaterra. foram, entre os pases grandes. primeiro a Frana
e os Estados Unidos e depois a Alemanha que edificaram um capita-
lismo industrial. Rapidamente, porm, tornou-se evidente um outro
facto: a economia de mercado no - ao invs do que ainda hoje se
pretende fazer crer - o modelo justo que bastaria aplicar em cada
pas para colher de seguida os respectivos frutos. Pelo contrrio, cada
economia nacional de mercado situa-se desde o incio no quadro de
uma economia mundial fortemente determinada pela concorrncia.
A Inglaterra conservou durante muito tempo a vantagem que lhe
vinha do facto de ter sido a primeira nao a inundar os mercados
mundiais com as suas mercadorias. No seguimento, as outras econo-
mias nacionais tiveram que contar com um nvel de produo estabe-
lecido pelas naes j industrializadas. Era-lhes portanto necessrio.
antes mesmo de comear a produzir, investir em infra-estruturas e
em capital fixo que tinham que se encontrar ao mesmo nvel que
193
nos pases mais desenvolvidos. Dito de outra maneira. esses pases
tinham que colmatar um atraso que era tanto maior quanto mais
tarde tivessem entrado na competio. Assim. o Japo e a Itlia foram
os ltimos pases a conseguir entrar no peloto da frente. No sculo
XX. tinha-se tornado impossvel implantar o modo de produo capi-
talista num pas sem que a respectiva economia fosse de imediato
abalada por um afluxo de mercadorias a preos baixos oriundas dos
pases j industrializados.
Nesta situao. a nica possibilidade de tomar parte na moder-
nidade numa posio no completamente subordinada era uma
autarcia forada: um espao protegido de toda a concorrncia exterior
permitia o desenvolvimento de um capitalismo local. com efeito o
que se passou na Rssia e na China e em muitos pases da periferia
capitalista
46
A construo do socialismo na Rssia no foi nem
uma tentativa. mal sucedida por circunstncias adversas. para cons-
truir uma sociedade emancipada (como afirmavam os seus partid-
rios). nem a ambio louca de realizar uma utopia ideolgica (como
tentavam fazer crer os seus crticos burgueses). nem to pouco sim-
plesmente uma revoluo trada pela nova burocracia parasitria
(como proclamavam os seus crticos de esquerda). Foi sobretudo
uma modernizao tardia levada a cabo num pas atrasado. A mer-
cadoria. o dinheiro. o valor. o trabalho abstracto no foram abolidos,
antes se procurou desenvolv-los at alcanarem os nveis ocidentais.
suspendendo para tanto o livre mercado. A economia mercantil no
foi ultrapassada. mas devia ser dirigida pela poltica. Repetiu-se na
Rssia uma espcie de acumulao primitiva que implicou a trans-
formao forada de dezenas de milhes de camponeses em traba-
lhadores de fbricas e a difuso de uma mentalidade adaptada ao
trabalho abstracto. Os recursos da sociedade foram canalizados para
a construo das nfra-estruturas e para a implementao da indstria
pesada num grau que nunca poderia t ~ .;irlo ;:ilcanado por uma eco-
nomia de base privada. A reduo do comrcio externo ao mnimo.
ou seja. a autarcia. permitiu que nesse pas de enormes dimenses
se fizesse crescer uma indstria que teria desaparecido prontamente
histria e metafsica da mercadoria
se fosse obrigada a resistir de imediato ao impacto da concorrn-
cia mundial. Inicialmente os sucessos foram de facto notveis, e
em pouco tempo a Unio Sovitica tornara-se a segunda potncia
industrial escala mundial. As democracias ocidentais declaravam-
-se horrorizadas com os mtodos empregues para a obteno des-
ses resultados. Na verdade, o que a viam mais no era do que um
resumo dos horrores do seu prprio passado - a Rssia atrasada tinha
repetido em poucos anos aquilo que no Ocidente demorara sculos.
Com efeito. como dissemos atrs. a instalao da livre economia
de mercado no Ocidente realizou-se igualmente graas ao terrorismo
de Estado. os trabalhos forados, a destruio das tradies. a redu-
o dos camponeses fome e a supresso das liberdades individuais.
Nos pases do Leste. o Ocidente dito livre via a imagem reflectida
das suas prprias origens - mesmo se tanto de um lado como do outro
os protagonistas se recusavam a admitir este facto. Os sucessos iniciais
da URSS encorajaram grandemente outros pases a seguir a mesma
via para se integrarem de maneira favorvel na economia mundial. Foi
inicialmente o caso da China. ao passo que outros pases do terceiro
mundo procuraram combinar o mtodo estatal com doses mais ou
menos elevadas dos mecanismos de mercado. Quanto mais avan-
ada se encontrava a evoluo do mercado mundial. mais os pases
em causa se encontravam atrasados segundo os critrios capitalistas
e mais os mtodos se tornavam violentos. seno mesmo delirantes.
A ideologia socialista mais no era do que uma justificao paradoxal
para introduzir mais rapidamente as categorias capitalistas em pases
nos quais estas se encontravam ainda amplamente ausentes. Em vez
de emancipar o proletariado. foi necessrio antes de mais cri-lo ex
nihilo.
Mas. na histria do capitalismo ocidental. as fases marcadas
por uma forte interveno do Estado sempre alternaram com fases
em que predominava o mercado puro. No Leste. esta alternncia
no teve lugar e o capitalismo de Estado. depois de ter conseguido
implantar as indstrias de base. comeou a girar em seco. voltando a
ficar atrasado relativamente evoluo econmica e tecnolgica do
195
Ocidente. Contudo. a existncia de um vasto mercado protegido, o
COMECON. permitia a sobrevivncia de numerosas indstrias que
no teriam tido qualquer hiptese de sucesso nos mercados mun-
diais. Esse facto tornava possvel manter um nvel de vida suficiente
para conservar um consenso mnimo. E era tudo. O Socialismo real
nunca foi uma alternativa sociedade mercantil: foi sim um ramo
morto dessa mesma sociedade. uma nota de rodap na respectiva
histria. Com efeito. o Socialismo real no podia ultrapassar a
sua contradio de fundo: procurava regular de maneira consciente
0
automovimento do valor e do dinheiro que por natureza cego.
Assim sendo. tratava-se de uma sociedade baseada na mercadoria e
no valor que ao mesmo tempo tinha abolido a concorrncia. sendo
que na sociedade mercantil precisamente a concorrncia que adapta
a produo s necessidades. Foi esta em ltima anlise a causa de
todas as insuficincias da economia sovitica: uma produo sem
preocupao com a qualidade nem com as necessidades. uma grande
dificuldade em encaminhar os recursos para onde eram efectivamente
teis. o fraco rendimento do trabalho, etc. Por fim. a revoluo infor-
mtica e a nova criao de crdito no Ocidente a partir dos anos
sessenta tornaram intransponvel o abismo entre o Leste e o Oeste.
A economia sovitica no encontrava maneira de seguir essas inova-
es e rapidamente comeou a sentir as consequncias disso mesmo
no plano da competio militar com os Estados Unidos. O resto da
histria conhecido.
Contudo, diferentemente do que pensaram os vencedores. odes-
moronamento dos pases de Leste no significou a vitria definitiva do
capitalismo ocidental. Essa derrocada. bem pelo contrrio. constitui
uma nova etapa na crise mundial da sociedade mercantil. Rompeu-se
mais um elo da cadeia. Uma economia mundial baseada na concor-
rncia produz necessariamente os que ganham e os que perdem. e a
distncia que separa u11::. t out5 ;apidamcnte se torna intr;insponvel
quando cada nova inveno tecnolgica s traz vantagens queles
que podem permitir-se introduzi-la. Durante o perodo de prosperi-
dade fordista. o crescimento dos mercados mundiais chegou mesmo
histria e metafsico do mercodoro
a dar aos pases em vias de desenvolvimento oportunidade para
encontrarem alguns nichos para os seus produtos. acreditando assim
que era possvel recuperar do seu atraso. Mas a crise que comeou
nos anos setenta dissipou tais iluses. Uns aps os outros. esses
pases voltaram a cair para os nveis anteriores de desenvolvimento.
Por outro 1 ado, em geral os pases que tinham apostado no mercado
privado tambm no se saram melhor: o problema no o sistema
escolhido, e no possvel explicar tudo pelos efeitos do colonialismo
ou pelas trocas desiguais. Numa economia mundial baseada no valor
e na concorrncia. a maioria ser sempre constituda pelos que per-
dem. Depois de ter liquidado as esperanas do terceiro mundo, a con-
corrncia canibalizada, qual fogo que avana, ganhara agora os pases
do Leste. Mas a esperana das populaes desses pases de alcanar
a prosperidade copiando o Ocidente desfez-se logo de seguida. Com
efeito. essas populaes descobriram que o capitalismo ocidental vai
buscar o que quer a toda a parte e no tem nem fora nem vontade
para investir em larga escala nesses pases. nem para acolher as mer-
cadorias que eles produzem ou a sua fora de trabalho.
Crtica do progresso. da economia e do sujeito
A marcha triunfal do valor durante a segunda metade do segundo
milnio no se efectuou sem encontrar resistncias nas populaes
cujas condies de vida se agravavam terrivelmente. Enquanto os
participantes no movimento operrio nascido na primeira metade
do sculo XIX j tinham aceitado a sua existncia enquanto ope-
rrios. procurando somente melhorar as condies dessa existn-
cia. as revoltas precedentes dirigiam-se sobretudo contra a prpria
tentativa de transformar as massas populares em trabalhadores.
Os participantes dessas revoltas defendiam a ideia de uma vida
boa, o que para eles significava a conservao das suas condies
de vida do momento ou de um passado prximo, porque sabiam que
elas eram bem melhores do que aquilo que os aguardava nas fbricas.
197
Exemplos so as revoltas camponesas ocorridas a seguir ao final da
Idade Mdia. o movimento dos ludditas em Inglaterra. conhecidos
pela destruio de mquinas nas primeiras dcadas do sculo XIX,
o movimento dos carlistas nos campos espanhis em meados do
mesmo sculo. bem como numerosas revoltas em pases situados
fora da Europa. as quais se prolongam at aos nossos dias. como o
caso dos canudos no Brasl
47
A ideologia destes movimentos era
muitas vezes confusa (por exemplo. os Carlistas defendiam certas
reivindicaes dinsticas. e em particular a Inquisio); mas a con-
denao quase unnime que tais revoltas mereceram tanto na his-
toriografia burguesa como na marxista. e mesmo da parte da crtica
reaccionria do progresso. demonstra at que ponto estas diferentes
interpretaes fazem todas parte do mesmo liberalismo progressista
que s podia rejeitar tudo o que se opusesse difuso dos fetiches
do trabalho e da produtividade. Na verdade. essas revoltas tinham
boas razes - por exemplo. os camponeses carlistas opunham-se s
leis com que a burguesia liberal tinha tornado vendveis (a si prpria)
as terras que at ento eram propriedade comunitria de cada aldeia.
As estranhas alianas em que tais movimentos por vezes entraram
- para desgraa sua - com a Igreja ou com outras foras reaccion-
rias so menos incompreensveis se se tiver presente que as vitrias
da burguesia liberal. de que a esquerda sempre se sentiu sucessora.
diziam respeito a assuntos que no tinham importncia aos olhos
das massas: a liberdade de imprensa. a unidade nacional. a liberdade
de culto. Tais vitrias. por outro lado. tinham trazido consigo uma
forte acelerao da integrao forada das massas na sociedade do
trabalho. Basta pensar no facto de um dos primeiros actos oficiais da
Revoluo francesa ter sido a abolio de numerosos ferados. seguida
da proibio das Coligaes operrias. A liberdade que as novas
burguesias defendiam com tanto ardor era antes de mais a liberdade
ilimitada de comprar e vender. A abolio das numerosas restries
legais de origem feudal. designadamente quanto venda de terras
e ao emprego de operrios. arrastava consigo efeitos catastrficos.
sobretudo nos campos.
histria e metafsica da mercadoria
O marxismo tradicional sempre se proclamou herdeiro da bur-
guesia liberal. aprovando incondicionalmente a destruio da velha
sociedade por ela levada a cabo. burguesia liberal o marxismo tra-
dicional criticava antes o abandono dessa via que agora caberia ao
proletariado percorrer at ao fim. Qual a posio do prprio Marx
sobre este assunto? inegvel que Marx. apesar de estar consciente
dos horrores do progresso capitalista. acreditava na misso civili-
zadora do capital. Uma crtica romntica do progresso no pode
reclamar-se da obra de Marx
48
Contudo. necessrio comear por
notar que em Marx no existe nenhuma relao de necessidade entre
a crtica do valor e a apreciao do papel histrico do capital. na qual
se encontra muito da teleologia hegeliana. A anlise. lgica e hist-
rica. do valor mostra por que motivos desapareceram as comunidades
antigas; da no decorre que seja necessrio aprovar esse desapareci-
mento ou que seja obrigatrio acreditar numa astcia da razo que
garantisse que tal desaparecimento somente um momento inevi-
tvel. mas transitrio. na caminhada em direco a uma sociedade
melhor. Reencontramos. pois. a diferena entre o Marx esotrico,
com a sua crtica negativa da socializao mercantil. e o Marx exo-
trico>. continuador do liberalismo.
Porm. mesmo nas suas afirmaes explcitas. Marx nem sempre
se mostra muito convencido pela mitologia progressista. Quase no
existem observaes marxianas acerca das revoltas pr-modernas.
como a dos ludditas. cuja memria rapidamente se perdera
49

Contudo. num dos seus ltimos escritos. Marx toma claramente
posio contra a afirmao - que nesse tempo. tal como mais tarde.
passava por marxista - de que todos os pases tm que passar
por um desenvolvimento capitalista integral antes de poderem ace-
der ao comunismo. Numa carta de 1881 revolucionria russa Vera
Zassulitch. e nos respectivos rascunhos. Marx faz observaes extre-
mamente interessantes a propsito ria alclP.ia rw:;c;;i traclirinn;il. ::iincfa
subsistente nessa poca. e da propriedade colectiva de uma parte
da terra. forma de organizao dominante nessas aldeias: A anlise
apresentada no Capital no contm. pois. quaisquer demonstraes.
199
nem a favor nem contra a capacidade de subsistncia da comuni-
dade rural. mas o estudo especial que sobre esse assunto conduzi, e
para o qual obtive material de fontes originais. convenceu-me de que
essa comunidade rural o ponto de apoio do renascimento social da
Rssia. Marx afirma que a comunidade rural russa. depois de, na
sua forma actual. vir a ser posta numa situao normal, pode tornar-
-se o ponto de partida imediato do sistema econmico para que tende
a sociedade moderna, e que pode. pois, apropriar-se das conquistas
positivas trazidas pelo sistema capitalista, sem ter que passar pelas
respectivas forcas caudinas. Todos reconheceriam nela o elemento
do renascimento da sociedade russa e um elemento de superioridade
relativamen.te aos pases que ainda esto escravizados pelo regime
capitalista, tanto mais quanto a comunidade rural russa se encontra
em face do capitalismo numa altura em que ele atravessa uma crise
que s terminar com a sua destituio, com o recuo da moderna
sociedade para o tipo "arcaico" da propriedade comunitria [ ... ]. S
no devemos deixar-nos assustar muito pela palavra "arcaico". Na
sua breve tipologia das diferentes formas de comunidade arcaica,
Marx sublinha que esta pode ultrapassar o parentesco de sangue
como base e que, pelo menos nas suas formas mais diferenciadas.
ela pode permitir Um desenvolvimento da personalidade. Esta indi-
vidualidade no obriga que a propriedade privada prevalea sobre o
elemento colectivo - mesmo se o risco existe. Marx. que no final da
vida se havia convencido de que a Rssia era um dos primeiros candi-
datos revoluo. tinha relativamente funo dessa revoluo ideias
muito diferentes das que informaram os homens que depois fizeram
essa revoluo: Para salvar a comunidade rural russa. preciso uma
revoluo russa.
50
Crtica da economia em geral
A Crtica da economia poltica de Marx no apenas uma cr-
tica das doutrinas econmicas burguesas, antes constitu tambm
histria e metafsica da mercadoria
uma crtica da existncia da economia enquanto tal. Marx nunca
usa o termo economia com uma significao positiva; nunca quali-
fica a sua teoria como doutrina econmica ou algo de semelhante
51

primeira vista pode parecer que isto entra em contradio com
o facto de se pensar que a teoria marxiana se baseia precisamente
nessa categoria. Os representantes do materialismo histrico sem-
pre repetiram que o ser material determina a conscincia e que a
economia a base de todos os outros aspectos da vida social.
Proclamaram esta subordinao dos homens aos seus prprios pro-
dutos como uma verdade corajosa que necessrio pr em relevo
contra a transfigurao idealista burguesa da realidade. Porm. a
inverso da relao entre meios e fins caracterstica da sociedade
capitalista, na qual o contedo se subordina forma. No faz sentido
transformar este facto negativo. que representa um estado de alie-
nao. porque nessa situao o carcter social no tem conscincia
de si mesmo, num facto positivo. Marx analisa o capitalismo atravs
do trabalho e da economia. mas ao faz-lo no est a falar da socie-
dade humana em geral. certo que sublinha o facto de mesmo as
sociedades pr-capitalistas terem que comear sempre por assegurar
a satisfao das suas necessidades vitais, e sublinha tambm que a
maneira como o faziam determinava as outras formas sociais
52
Mas
com isso Marx no pretende dizer que se trate de um dado ontolgico
e sempre vlido, se a satisfao das necessidades assume a forma de
uma esfera separada. a economia, com regras prprias que essa
esfera impe a todas as outras esferas sociais. Se abstrairmos do facto
banal de que os homens tm antes de mais que comer. vestir-se. etc.,
a prevalncia da economia, mesmo no sentido mais amplo. torna-
-se algo de muito pouco evidente nas sociedades pr-capitalistas. Em
inmeras circunstncias, so outros critrios que prevalecem sobre os
critrios econmicos: como exemplos, podemos citar as festivida-
dr.s tr;uii('ionais. a d!ss!pao de bens levadJ a cabo pelos nobres e
as ocasies. frequentes na histria. em que uma sociedade renunciou
a introduzir invenes tcnicas com as quais se poderia ter econo-
mizado trabalho. O materialismo histrico - cuja codificao no
201
a obra de Marx - s apropriado como anlise do capitalismo:
no capitalismo. a produo material no constitu somente a base
da sociedade (o que acontece sempre). antes constitu tambm o
princpio organizador autonomizado da sociedade, o seu princpio
de sntese social.
toda a distino entre base e superestrutura, o eixo do
materialismo histrico. que. do ponto de vista da crtica do valor,
revela ser pouco til. sobretudo relativamente s realidades no capi-
talistas. O marxismo tradicional tentou muitas vezes mitigar a rigi-
dez dessa distino com a ideia de uma aco recproca entre a
base econmica e a superestrutura cultural. jurdica. religiosa. etc.
A aco recproca pressupe contudo a existncia de factores sepa-
rados que seria necessrio reunir a posteriori e externamente. Parece
ento muito mais prometedor explorar a forma total e explicar o
nascimento simultneo. num contexto determinado. do sueito e do
objecto. da base e da superestrutura. do ser e do pensamento. da
praxis material e imaterial. preciso que nos interroguemos sobre a
praxis social que se cindiu nesses dois plos. Quanto mais se recua
na histria. menos sentido faz querer distinguir entre factores mate-
riais e factores ideais. O potlatch, por exemplo. a que voltaremos
no captulo seguinte. era simultaneamente uma forma de circulao
dos produtos. uma forma de fixar e de confirmar a hierarquia social.
um ritual religioso. um jogo, etc. A separao entre a utilidade
e os outros factores era desconhecida nesse contexto. e nele no
possvel reconhecer uma esfera autnoma que fosse a da econo-
mia. A economia, baseada no valor, a forma moderna do fet-
chismo. Todas as sociedades se baseiam na apropriao da natureza.
mas essa circunstncia no faz ainda a economia. Esta apropriao
passa sempre por um processo de codificao simblica pressuposto
e inconsciente, que pode ser num caso a religio e noutro o valor. Na
sociedade moderna. o valor ao mesmo tempo a forma do pensa-
mento e da aco. sem que possa deduzir-se o primeiro da segunda
ou vice-versa.
histria e metafsica da mercadoria
A histria afinal sobretudo uma histria de fetichismos. e no
tanto histria da luta de classes. A luta entre as classes. enquanto
estrutura dinmica, s pode existir no capitalismo. uma vez que os
antagonismos sociais das sociedades precedentes eram em grande
medida estticos. S o valor dinamiza os antagonismos sociais,
transformando-os em lutas de classes. O parentesco de sangue. o
totemismo. a propriedade do solo e o valor podem ser considerados
como etapas do processo por via do qual o homem se separa da natu-
reza.tornando-se um sujeito relativamente consciente face natureza
primeira. mas no ainda face segunda natureza. que a sua prpria
conexo social criada por ele mesmo
53
. Todas essas sociedades se
baseiam numa constituio inconsciente. Relativamente a elas. a teo-
ria estruturalista e a teoria dos sistemas teriam parcialmente razo,
se no considerassem essa ausncia de um sujeito humano como
uma constante intemporal. O sujeito existe: mas actualmente no o
homem que sujeito. mas sim o seu produto. O sujeito humano no
uma fico. mas at agora tambm nunca existiu em forma com-
pleta. O sujeito humano est em devir. No necessrio recorrer a
teorias da manipulao para explicar como as classes no poder pude-
ram impor durante milhares de anos maioria dos homens um sis-
tema de explorao: so as relaes fetichistas que at hoje criaram as
relaes de produo e com elas as correspondentes formas de cons-
cincia. Rebatemos j vrias vezes a assero segundo a qual por
trs das relaes fetichistas das coisas se encontrariam na verdade
relaes humanas. Poder-nos-iam objectar que a crtica marxiana do
fetichismo significa precisamente desvelar a falsidade da aparncia de
um automovmento das coisas (econmicas). Qual ento o sentido
da nossa crtica da interpretao habitual do fetichismo? Decerto que
em ltima anlise os homens so os criadores dos seus produtos.
Por trs da mercadoria. enquanto forma fetichzada. encontra-se.
no plano mater!a!. o homem - contudo. no o homem como sujeito
consciente. o homem que controla o seu prprio carcter social. mas
sim o homem fetichista. O criador do fetchsmo um homem que s
sujeito em relao natureza. mas no no que respeita sua prpria
203
sociabilidade. por isso que preciso conceber a teoria do fetichismo
como teoria do nascimento histrico do sujeito e do objecto em for-
mas alienadas desde o incio. Ultrapassar o fetichismo no pode, pois.
significar a restituio dos predicados a um sujeito que j existisse em
si e cuja essncia houvesse sido alienada. Significa. pelo contrrio.
criar o sujeito consciente e no fetichista e proceder apropriao de
uma parte daquilo que at agora foi produzido sob forma fetichista.
O fetichismo Ultrapassvel consiste na existncia da mercadoria e
do valor: e enquanto a mercadoria e o valor existirem. o homem ser
efectivamente dominado pelos seus prprios produtos.
Pode assim imaginar-se um programa de investigao materialista
e crtica que analise a histria enquanto histria dos fetichismos. na
qual se entrelaam sempre factores materiais e ideais (ou sim-
blicos). No fundo. Marx faz algo de semelhante quando concebe
a sua crtica do valor fetiche como uma continuao directa da cr-
tica da religio e ao sublinhar vrias vezes as semelhanas entre as
duas estruturas que se baseiam sempre na inverso. F-lo nas suas
notas de juventude sobre Mill. j citadas. bem como na passagem do
Capital em que diz que "Cristianismo. com o seu culto do homem
abstracto. designadamente no seu desenvolvimento burgus. o pro-
testantismo. o Desmo. etc.. [] a forma religiosa mais correspondente
em relao a Uma sociedade de produtores de mercadorias
54
Numa
outra passagem Marx escreve: No pode ser de outra maneira. num
modo de produo em que o trabalhador existe para as necessidades
de valorizao dos valores existentes. em vez de pelo contrrio ser a
riqueza material a existir para as necessidades de desenvolvimento do
trabalhador. Da mesma maneira que na religio dominado por uma
fabricao da sua prpria cabea. tambm na produo capitalista
dominado por uma fabricao da sua prpria mo.
55
histria e metafsica da mercadoria
NOTAS
MEW 421250; Grund. 1. pg. 270.
2 MEW 42/327: Grund. 1. pg. 354.
3 MEW 421196: Grund. 1. pg. 21 1.
4 MEW 421316; Grund. 1. pg. 342.
5 MEW 42/327; Grund. 1. pg. 353.
6 MEW 42/321: Grund. 1. pg. 347.
7 MEW 42/269; Grund. 1. pg. 291.
8 da seguinte maneira o processo em que
0
valor adquire sub-
uma realidade no valor de uso: no valor " abstraco da
c01sa_ em s1 parece. enquanto tal. obter uma existncia espcio-temporal.
Esta 1de1a _refuta a afirmao kantiana - explicada com
0
famoso exemplo
dos cem taleres - segundo a qual o ser no um predicado. mas somente a
uposio
11
de uma coisa (Krahl. Konslitution. pg. 52).
9 Urtext. pg. 94: Fragmenl. pg. 180; Fragmento. pg. 246. No mesmo manus-
crito diz Marx. falando do dinheiro: Segundo o seu conceito. ele a quinta-
essncia de todos os valores de uso; mas. enquanto dimenso de valor sem-
pre determinada, enquanto soma determinada de ouro ou prata.
0
seu limite
quantitativo est em contradio com a sua qualidade. Assim. reside na sua
natureza o facto de precisar sempre de franquear
0
seu prprio limite [ ... ].
Para o valor que se mantm enquanto valor. a multiplicao coincide com
a conservao. e ele s se conserva pelo facto de franquear constantemente
o seu limite quantitativo que contradiz a sua generalidade interna. Assim.
0
fim em si. Urtext. pg. s 1; Fragment. pg. 244: Fragmento.
pags. 315-316.
10 MEW 13/109; Conlribution. pg. 96; Contribuio. pg. 133.
11 MEW 29/315; Corr. V. pg. 172.
12 MEW 42/160; Grund. 1. pg. 173.
13 Citado em Rosdolsky, Gense. pg. 168.
14 MEW 26.3/134; Thories Ili. pg. 162.
15 Para o materialismo dialctco, pelo contrrio. a dialctica a lei fundamen-
tal do ser. e mesmo do ser natural. Se bem que o diamat11 tenha sido codfi-
na Unio Sovitica, preciso que se diga que essa curiosa mistura de um
idealismo hegeliano na forma com um materialismo vulgar no contedo se
205
encontra j nas obras tardias de Engels. Foi sem dvida uma fraqueza de Marx
no se ter oposto s interpretaes que o seu amigo avanara ainda durante
a sua vida (em particular no Anti-Dhring). Mas Marx. nas suas prprias
obras. nunca apresenta a dialctica social como resultado de uma pretensa
lei natural dialctica. mesmo se tinha tendncia para. com fins explicativos,
estabelecer comparaes entre a vida social e o mundo da natureza.
16 MEW 42/85-86: Grund. 1. pg. 86.
17 MEW 42/43: Grund. 1. pg. 44.
18 MEGA. 11.5, pg. 43: Le Capital. premiere dition. pg. 89.
19 MEGA. 11.5, pg. 643: Le Capital. Supplment, pg. 155.
20 MEGA. 11.6. pg. 32.
21 S com a relao capitalista passa a existir um automovmento do valor por
assim dizr automtico, que desse modo se torna uma causa sui. um sujeito
metafsico (Krahl, Konslilution. pg. 82).
22 MEGA 11.5. pg. 31 e pg. 31, nota 19: Le Capital, premiere dition, pgs.
55 e 57.
23 " idealismo de Hegel. que afirmava obedecerem os homens a um conceito
que detm o poder. essencialmente mais adequado a este mundo inver-
tido do que toda a teoria nominalista que s aceita o universal como algo
de puramente conceptual e subjectivo (Reichelt. Zur logischen Struktur,
pg. 80). Krahl exprime-se a este propsito com toda a propriedade nos
seguintes termos: A coisa em si. que Hegel denunciou como um ens ratio-
nalis nulo. parece ganhar existncia efectiva na auto-representao ntica do
valor e. contudo. somente uma "aparncia nula" que de resto na produ-
o de mercadorias socialmente generalizada domina numa medida tal que
ameaa rebaixar realiter o mundo da aparncia sensvel quilo em que a tra-
dio platnica o desacreditou. o me on (Krahl. Konslilution. pgs. 51-52).
Num outro ensaio. escreve Krahl: Em Hegel. os homens so marionetas
de uma conscincia que lhes superior. De acordo com Marx. porm. a
conscincia predicado e propriedade de homens finitos. [ ... ] A existncia
de uma conscincia metafsica. superior aos homens. uma aparncia. mas
uma aparncia real: o capital. O capital a fenomenologia do esprito no
plano da existncia. a metafsica real. uma aparncia porque no tem real
estrutura de coisa. e apesar disso domina os homens (Krahl. Konstilution,
p;e. 375).
24 A categoria da abstraco real situa-se fora da distino vulgar entre nomina-
lismo e realismo: numa sociedade fetichista, os uniuersa/ia no so de modo
algum eptomes mentais; pelo contrrio. dominam e esmagam o particular
e os indivduos singulares. Enquanto descrio desta sociedade. o realismo
histria e metafsica da mercadoria
tem razo, ao contrrio do nominalismo, cujo credo fundamental foi particu-
larmente bem resumido. no por um filsofo. mas pela ex-Primeira Ministra
britnica. Margaret Thatcher: A sociedade no existe.
25 A explicao histrica que Marx d do sujeito enquanto capital, e no
enquanto classe. tenta fundar a dialctica de Hegel em termos sociais. e
portanto trata de fornecer a critica dessa dialctica ( ... ). Marx afirma impl-
citamente que Hegel captou as formas sociais abstractas e contraditrias do
capitalismo. mas no na respecliua especificidade histrica ( ... ]. Esta anlise
crtica muito diferente do gnero de materialismo que se limitasse a inver-
ter essas categorias idealistas de um modo antropolgico. ( ... ] Marx procura
implcitamente demonstrar que o "ncleo racional" da dialctica hegeliana
reside precisamente no seu carcter idealista: a expresso de um modo de
dominao social constitudo por estruturas de relaes sociais que. porque
so alienadas. adquirem uma existncia quase independente face aos indi-
vduos. e que, por via da sua particular natureza dualista, tm um carcter
dialctico (Postone. Tme. pg. 81 ).
26 MEW 4/127-128: Misre de la philosophie. pgs. 115-116; Misria da filoso-
fia. pgs. 95-96.
27 Krahl. Konsttuton. pg. 31.
28 MEW l /296: Critique du drot, pg. 171; Crtica da filosofia do direilo.
pg. 141.
29 Marx utiliza vrias vezes esta frmula. a mais directa. para designar a irracio-
nalidade do capitalismo: Precisamente por isso o economista vulgar prefere
a frmula capital-juro, implicando a qualidade oculta de um valor que seria
diferente de si mesmo. frmula capital-lucro. porque nesta ltima se est
mais prximo da real relao do capital. Depois. sob o inquieto sentimento
de que 4 no 5 e de que portanto no possvel que 1 oo t leres sejam
110 tleres. procura refgio em algo mais absurdo ainda. associar duas coi-
sas completamente incomensurveis. um valor de uso e uma relao social
captada como coisa (MEW 25/826; Le Capital Ili. pg. 853; O Capital 111-2.
pg. 272). J nos Grundrisse. Marx escrevia que os preos em dinheiro mas-
caram a Contradio na qual. por via da no coincidncia entre valor e
preo, 4 horas de trabalho= 3 horas de trabalho (MEW 42/74-75: Grund. J.
pg. 7 4). A Igreja nunca conseguiu explicar satisfatoriamente aos homens por
que motivo trs ter que ser igual a um. e portanto viu-se sempre obrigada a
recorrer ao credo quia asurdum es1. O vaiar. peio comrrio, no rem quai-
quer dificuldade em difundir pelo mundo inteiro uma 11boa nova" que tem
precisamente o mesmo contedo.
30 MEW 23/325; Le Capital 1. pg. 343: O Capital 1-1. pg. 351.
207
31 Como sucede, por exemplo. em Korsch. segundo o qual na obra de Marx "
"contradio" hegeliana foi substituda pela luta das classes sociais. a "nega-
o" dialctica pelo proletariado. e a "sntese" dialctica pela revoluo prole-
tria (Korsch. Karl Marx. pg. 220).
32 Este facto devia permitir um juzo sobre a importncia dos escritos de juven-
tude de Hegel bem mais aprofundado do que o de Lukcs (sobretudo em
O jovem Hegel. de 1948: trad. fr. G. Haarscher e R. Legros. Paris. Gallimard,
1981 ). que pretende demonstrar que Hegel no era um mstico, mas sim
um bom patriota progressista. Se a filosofia de Hegel a mais profunda repre-
sentao da sociedade moderna. -o mais na sua forma geral do que nos seus
contedos particulares. por muito interessantes que sejam as suas pginas de
juventude sobre a diviso do trabalho. o dinheiro e a sociedade burguesa.
33 Para Marx. a irracionalidade da coisa e a da expresso correspondem-se.
Marx fala das formas irracionais. nas quais determinadas relaes econ-
micas surgem aos Veiculadores prticos dessas relaes, sendo que para
o entendimento (no sentido hegeliano) deles Uma contradio total no
tem nada de misterioso. vlido aqui o que Hegel diz em relao a certas
frmulas matemticas. a saber. que aquilo que o so entendimento humano
acha irracional o racional. e o seu racional a prpria irracionalidade (MEW
25/787: Le Capital Ili. pg. 815; O Capital 111-2. pg. 241 }. Como no capita-
lismo nos encontramos perante uma irracionalidade da prpria coisa ., uma
expresso racional dessa coisa apenas a falsificaria. por isso que as expres-
ses aparentemente racionais da economia poltica burguesa so meras dissi-
mulaes do irracional: Terra-renda, capital-juro so expresses irracionais
na medida em que a renda se fixa como preo da terra e o juro como preo
do capital[ ... ). Esta irracionalidade da expresso - a irracionalidade da prpria
coisa vem do facto de o capital (no juro) surgir como pressuposto do seu pr-
prio processo, no qual ele se torna capital e portanto valor que se valoriza [ ... )
- to sentida pelo economista vulgar que ele falsifica ambas as expresses.
para as tornar racionais (MEW 26.3/508-509; Thories Ili. pgs. 609-610).
J na Crtica da filosofia do direito de Hegel. Marx escrevia: A "perspectva"
no pode ser concreta. se o objecto da perspectva "abstracto",, (MEW
l /283; Crlque du droit, pg. 152: Crlca da filosofia do direito. pg. 122).
Nesta afirmao pode ver-se uma espcie de primeira intuio da abstraco
real.
34 MEW 25/152; Le Capital Ili. pg. 157: O Capital 111-1. pg. 111.
35 Escreve Helmut Reichelt: Aqui torna-se totalmente evidente que a afinidade
estrutural com a filosofia hegeliana se estende at ao princpio central desta:
no pressuposto de que as relaes reais "correspondem ao seu conceito"
histria e metafsica da mercadoria
(MEW 25/152: Le Capital Ili. pg. 157; O Capital 111-1. pg. 111) oculta-se
nada menos do que o conceito hegeliano de verdade. o qual rompe com a
concepo tradicional da verdade como relao representacional unilateral.
"Em sentido filosfico. a verdade. em termos abstractos. coincidncia de
um contedo consigo prprio". diz Hegel no Sistema da Filosofia. Em face
da questo de saber se o conceito corresponde coisa. encontra-se com
igual legitimidade uma outra. a de saber se tambm a coisa corresponde ao
conceito. de saber se tambm a coisa uma coisa verdadeira (Reichelt. Zur
logischen Struktur. pgs. 76-77).
36 MEW 13/127; Contribulon. pg. 114: Contribuio. pg. 151.
37 MEW 42/39; Grund. 1. pg. 40. Mesmo nesse contexto. a comparao que
Marx faz com as cincias naturais no apropriada para explicar algo que s
pode ter validade no plano social.
38 No desenvolvimento fetichista. cada etapa consequncia automtica de
contradies da etapa precedente: Logo que o ouro e a prata (ou qualquer
outra mercadoria) se desenvolveram como medida do valor e meio de cir-
culao (quer seja. para este ltimo efeito. na sua forma corprea ou subs-
titudos por um smbolo). tornam-se dinheiro. sem a aco ou a vontade da
sociedade. O respectivo poder surge como uma fatalidade (Urtext. pg. 73;
Fragment. pg. 236: Fragmento. pgs. 306-307).
39 Cabe a Alfred Sohn-Rethel o mrito (vejam-se. contudo. tambm RudolF
Wolfgang Mller. Geld und Geist [Dinheiro e esprito]. Frankfurt a.M .. Campus.
1977. George Thomson. The first philosophers. Studies in Ancient Greek
Society. Londres 1955 (trad. port.. Os primeiros filsofos. Lisboa. Estampa.
1974). e o captulo sobre Ulisses na Dialctca das Luzes de Horkheimer
e Adorno [1947)) de ter apontado o papel desempenhado pela moeda no
perodo axial do nascimento do esprito grego .. ou europeu. Alfred Sohn-
Rethel nasceu em Paris. em 1899. filho de pais alemes. Nos anos vinte
e trinta esteve em contacto com Walter Benjamin. com Max Horkheimer e
sobretudo com Adorno, que influenciou (cf. Adorno. Negative Dialeklik, pg.
142. bem como Adorno e Sohn-Rethel. Briefwechsel. Munique. Verlag Text
und Krtk. 199 l ). A partir de 1936 viveu em Inglaterra. Tardiamente tornou-
-se relativamente conhecido. quando. a partir de 1970. os seus livros. escri-
tos em geral muitos anos antes. comearam a ser publicados na Alemanha
ocidental (sobretudo: Geislige und krperliche Arbeit ITrabalho espiritual e
manual]. Frankfurt a.M .. Suhrkamp. 1970 [trad. ingl.: lntellectual and Manual
Labor. N.J .. Atlantic Highlands. 1978]: Warenform und Denkform [Forma
mercadoria e forma de pensamento]. Frankfurt a.M .. Suhrkamp. 1971; Das
Geld, die bare Mnze des Apriori [O dinheiro. a realidade do apriori]. Berlim,
209
Wagenbach. 1976). A partir de 1973 ensinou em Bremen. onde faleceu em
1990. A sua principal preocupao foi revelar a origem da sntese kantiana no
trabalho social. portanto. encontrar o sujeito transcendental na forma valor.
explicando assim a gnese histrica das categorias pretensamente ontolgi-
cas com que opera a epistemologia ocidental. O seu intento era deduzir da
toda uma teoria materialista do conhecimento. baseada na separao do tra-
balho manual e do trabalho intelectual. A sua teoria suscitou. sobretudo nos
anos setenta. discusses muito vivas na Alemanha e em Itlia. Sohn-Rethel
teve o mrito de introduzir o debate sobre o conceito de abstraco real
11

Porm. localiza a origem da .. abstraco real na esfera da troca. ou seja. na


circulao. porque. na sua perspectva. a produo um metabolismo no
social e supra-histrico com a natureza. Concebe o trabalho somente como
troca com a natureza. e no como actvidade determinada pela forma valor.
Em consequncia. Sohn-Rethel recusa o conceito de trabalho abstracto.
Nesta perspectiva. o trabalho enquanto tal um dado natural e no pode
ser afectado pela forma mercadoria. porque sempre um trabalho concreto.
A alienao s surge quando o trabalho explorado. Nas circunstncias em
que impere a produo de mercadorias. a sntese social baseia-se no processo
de circulao e no no trabalho. Sohn-Rethel atribu a substncia. a dimenso
e a forma do valor a factores diferentes: Esta deduo separada. por um lado.
da forma valor a partir da abstraco de troca. ou abstraco real. por outro.
da dimenso do valor a partir do trabalho nela subsumido. fundamental;
absolutamente necessrio mant-la (Sohn-Rethel. Das Geld. pg. 31 ).
Sohn-Rethel afirma que. ao contrrio do que faz Marx. persegue a origem da
abstraco at respectiva raiz: o acto de troca abstracto porque nele o
acto de uso ou abstrado ou adiado. Entendendo a abstraco como a dis-
tncia temporal entre o acto de uso e o acto de troca. Sohn-Rethel concebe-a
em termos psicolgicos: corno dilao da pulso. Mas Sohn-Rethel no v
que a abstraco no acto de troca mais no faz do que dar cumprimento
abstraco criada na produo. na qual o trabalho concreto enquanto
processo material. mas no para os produtores enquanto seres sociais. Foi
0
modo da produo capitalista que fez da circulao uma forma total. e
no o inverso. Em ltima anlise. Sohn-Rethel permanece no quadro do mar-
xismo tradicional: as relaes de classe falsificam a produo. sendo esta
concebida como algo de neutro e pr-social. Se a sntese tivesse lugar drecta-
mente na produo. e no atravs da troca. entao. para Sohn-Rerhei. ela seria
destituda de classes.
40 Porm. a natureza no fornece objectos idnticos. como o dinheiro enquanto
dinheiro: ela no fornece. pois. nenhum elemento no contexto de experincia
histria e metafsica da mercadoria
que pudesse produzir a possibilidade da abstraco. Esta abstraco tem que
estar presente na prpria sociedade como categoria real. como experincia
possvel de algo de real. para que possa ser captada como ideia [ ... ). A interco-
nexo social da vida. cada vez mais mediada atravs do valor[ ... ) transforma.
enquanto sujeito universal. a prpria relao que os homens mantm entre
si. que de maneira crescente se encontram socializados. como indivduos
burgueses. com o meio natural. transformando-a em relacionamento abs-
tracto entre o sujeito e o objecto do conhecimento (Mller. Geld und Geist.
pg. 136).
41 Poder-se- ento dizer que o desenvolvimento do pensamento conceptual
no possvel seno onde existir efectivamente um universal no plano social
(o dinheiro)? Se assim fosse. o pensamento permaneceria pensamento con-
creto enquanto no existisse a forma da mercadoria.
42 Aristteles. Poltica. 1. 8 e 9.
43 Distines j elaboradas por Jacques le Goff. por exemplo. em Au Moyen
ge: temps de l'glse et temps du marchand ( 1960). reproduzido em Le
Goff. Pour un autre Moyen ge. Temps. trauail et culture en Occidenl. Paris.
Gallimard. 1977 (trad. port.. Para um nouo conceito de Idade Mdia: tempo.
trabalho e cultura no Ocidente. Lisboa. Estampa, 1980).
44 Kurz. Diklatur. pg. 16.
45 Cf.. por exemplo. Braudel. les Structures du quotidien. pgs. 144-148.
46 Tambm quanto a este aspecto. remetemos para um trabalho de Robert Kurz.
Der Kol/aps der Modernsierung. Frankfurt a.M .. Eichborn. 1991 [trad. port..
O colapso da modernizao. Rio de Janeiro. Paz e Terra. 1992].
47 S depois de se ter comeado a tornar patente o descrdito do progressismo
quer marxista. quer burgus, tais movimentos passaram a merecer uma
ateno mais objectiva. Para uma primeira aproximao continuam a ser
proveitosos os trabalhos de Edward P. Thompson. fundados no conceito de
moral economy: The Making of the English Working Class. 1963 (trad. port..
A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro. Paz e Terra. 19872).
bem como os trabalhos de Eric Hobsbawm: Primitiue Rebels. Nova Iorque.
Norton Library. 1959 (trad. fr .. les Prmitifs de la ruolte dans l'Europe
moderne. Paris. Fayard. 1966; trad. port.. Rebeldes primitivos. Rio de Janeiro,
Zahar. 1978
2
); Bandts, Londres. Weidenfeld & Ncolson. 1969 (trad. fr .. les
Bandits, Paris. Maspero. 1972; reed .. Paris. la Dcouverte/Poche. 1999: trad.
port.. Bandidos. Rio de Janeiro. Forense. 1976); Captain Swing. Londres.
Lawrence and Wishart. 1969; reed .. Londres. Phoenix Press. 2001 (em cola-
borao com G. Rud) (trad. port.. Capito Swng, Rio de Janeiro. Francisco
Alves. 1982).
211
48 Na passagem que de seguida citamos. Marx exprimiu com clareza o seu pro-
cedimento dialctico a tal respeito: Em estados anteriores do desenvolvi-
mento. o indivduo singular surge mais integral precisamente porque ainda
no desenvolveu a totalidade das suas relaes e ainda as no contraps a
si enquanto poderes e relaes sociais independentes de si. to ridculo ter
nostalgia dessa plenitude original como acreditar que seja preciso permanecer
nessa vacuidade total. A perspectva burguesa nunca conseguiu ultrapassar
a oposio a essa viso romntica. e por isso que esta ltima constitui
legtimamente o contrrio da perspectva burguesa e h-de acompanh-la at
ao seu ltimo suspiro (MEW 42/95-96; Grund. 1. pg. 99; d. igualmente
MEW 42/395-396; Grund. 1. pgs. 424-425). No dizer de Marx: preciso
atravessar-se esta forma contraditria. tal como foi necessrio comear por
dar s foras espirituais do homem forma religiosa. fazendo delas potncias
independentes dele. Trata-se do processo de alienao do seu prprio tra-
balho (Resultate. pg. 18; Rsultats. pg. 142; Resultados. pgs. 44-45).
Porm. se esta passagem necessria. porque o fetichismo da mercadoria
historicamente o primeiro fetichismo que conduz ultrapassagem de todos
os fetichismos. produzindo uma tomada de conscincia. Marx diz. a pro-
psito do portador da fora de trabalho: O reconhecimento dos produtos
como sendo seus e a avaliao da separao das condies da sua realiza-
o como algo de inaceitvel. algo de imposto pela fora. representa uma
enorme conscincia que em si mesma produto do modo de produo
assente sobre o capital e igualmente o toque a rebate que anuncia o seu afun-
damento, de maneira que este modo de produo j no pode sobreviver,
como no pde o antigo esclavagismo (MEW 42/375; Grund. 1. pg. 402).
49 Como diz o prprio Engels. numa carta de 23-6-1887 a John Lincoln Mahon
(MEW 36/678). Para Marx. os ludditas no eram um movimento de homens
com o objectivo de no se tornarem operrios. mas pelo contrrio um pri-
meiro estdio. muito primitivo. do movimento operrio. A propsito das
.. destruies generalizadas de mquinas nos distritos manufactureiros ingle-
ses durante os primeiros quinze anos do sculo XIX. designadamente depois
do incio da explorao dos teares movidos a vapor>. Marx diz somente o
seguinte: preciso tempo e experincia para que o operrio aprenda a dis-
tinguir a maquinaria da respectva utilizao capitalista. e portanto a transferir
tambm os seus ataques do prprio meio material de produo para a forma
social de explorao deste (MEW 23/452; Le Capital 1. pg. 480; O Capital
1-1. pg. 490). Mais negativo ainda era o juzo do jovem Engels. que prefi-
gurava a futura historiografia marxista: Engels fala dos primeiros movimen-
tos de resistncia dos operrios contra o progresso industrial. movimentos
histria e metafsica da mercadoria
esses que procuravam restabelecer as antigas condies de vida patriarcais
e cuja expresso mais enrgica se limitava destruio de mquinas. To
reacconrios como os operrios eram os dirigentes burgueses e aristocrti-
cos do partido que lutava pela jornada de dez horas (MEW, 7/234. Engels.
De englishe Zehnstundenbill .. [A lei inglesa das dez horas]}. Tambm o
Manifesto Comunista se refere aos que destroem as mquinas e lanam fogo
s fbricas: esforam-se por reconquistar a posio perdida do trabalhador
medieval (MEW 4/470; Le Manifeste communiste, pg. 169; Manifesto do
Partido Comunista. pg. 44).
50 MEW 19/243. 405. 385. 386. 387. 403, 389, 394; Lettre Zassoulitch.
pgs. 1558, 1565. 1561. 1568, 1563, 1564-1565. 1573: Primeiro projecto
de resposta carta de Vera Zasslitch. pgs. -. 175, -. 174. 170. 171. 173.
178.
51 Facto que no impediu muitos marxistas de restabelecerem o uso positivo do
termo economia. Mas passa-se completamente ao lado da questo quando
se escreve um Tratado de economia marxista (E. Mandei). quando se d a
designao de Economia" a uma seco da edio francesa das obras de
Marx (M. Rubel) ou ao proceder como K. Korsch que divide o seu livro Karl
Marx em partes intituladas A sociedade burguesa ... nA economia poltica ..
e A histria ... Histria e conscincia de classe. de Lukcs. representa urna
excepo parcial: Esta "economia" [futura. socialista] j no tem contudo a
funo que at ento haviam tido todas as economias: ela dever ser serva
da sociedade conscientemente dirigida; dever perder a sua imanncia. a sua
autonomia, que dela faziam propriamente uma economia; dever ser supri-
mida enquanto economia (Lukcs. Geschichte. pgs. 396-397; Histore. pg.
289). Infelizmente esta ideia notvel acabou por no passar de uma intui-
o isolada. mesmo na obra do prprio Lukcs. De qualquer modo. Histria
e conscincia de classe ps em relevo o carcter histrico da categoria da
economia: Pelo contrrio. nas sociedades pr-capitalistas as formas jurdicas
tm necessariamente que intervir de maneira consllutiua nas conexes eco-
nmicas. No h aqui categorias puramente econmicas [ ... ] que surjam em
formas jurdicas [ ... ]. Antes sucede que as categorias econmicas e jurdicas
se encontram. pelo seu contedo. efectiuamente entrelaadas umas com as
outras[ ... ). A economia. dizendo em termos hegelianos. tambm no atingiu
objectivamente o nvel do ser-para-si [ ... ). Nos tempos pr-capitalistas. as
classes s podem ser isoladas na realidade histrica imediatamente dada por
intermdio da interpretao da histria operada pelo materialismo histrico
(Lukcs. Geschichte. pgs. 135-137; Hisloire. pgs. 80-82).
52 MEW 23/96. nota 33: Le Capital 1. pg. 94: O Capital 1-1, pgs. 97-98.
213
53 Para Marx. o aspecto paradoxal do capitalismo reside precisamente no facto
de o capitalismo, apesar de toda a dominao tcnica da natureza. se apresen-
tar sempre aos homens sob a forma de leis naturais omnipotentes. expresso
de uma dominao fatal (MEW 25/839; Le Capital Ili, pg. 865; O Capital
111-2, pg. 280). que escapa cada vez mais ao seu controlon (MEW 25/255;
Le Capital Ili. pg. 261: O Capital 111-1. pg. 185).
54 MEW 23/93. Le Capilal 1. pg. 90; O Caplal 1-1. pg. 95.
55 MEW 23/649. Le Capital 1. pg. 696: O Capital 1-3, pg. 707.
histria e metafsica da mercadoria
6
O FETICHISMO E A ANTROPOLOGIA
O ualor como projeco
Logo num dos seus primeiros escritos. Marx utilizava o conceito
de fetichismo. Num artigo intitulado Debates sobre a lei relativa aos
roubos de madeira, publicado na Rhensche Zetung em Outubro
de 1842. Marx estigmatiza o zelo fantico com que o legislador prus-
siano pretendia proibir os pobres de recolher lenha nas florestas e de
caar lebres. A terminar escreve o seguinte: Os selvagens de Cuba
achavam que o ouro era o fetiche dos espanhis. Organizaram uma
festa em honra do ouro. cantaram volta dele e depois lanaram-no
ao mar. Se os selvagens de Cuba tivessem assistido sesso dos
estados provinciais da Rennia. no teriam achado que a lenha o
felche dos renanas? Porm. uma sesso posterior ter-lhes-ia ensinado
que com o fetichismo se combina tambm a zoolatria. e os selvagens
de Cuba teriam lanado as lebres ao mar. para salvar os homens.
1
claro que se trata apenas de uma observao irnica. Mas no deixa
de valer a pena notar que o conceito etnolgico de fetichismo estava
presente em Marx desde o princpio. bem como a possibilidade da
215
aplicao desse conceito vida da sociedade moderna. Importa igual-
mente mencionar que o jovem Hegel. nos seus primeiros manuscritos.
se propunha libertar a religio do servio do fetiche
2
Hegel falava
de algo muito diferente daquilo a que Marx se referia. E contudo, o
jovem Hegel tanto quanto o jovem Marx pretendiam reconduzir ao
homem as suas foras projectadas. alienadas, e esse ponto de partida
j existia em cada um deles muito antes de terem elaborado as suas
teorias sobre o fetichismo ou a alienao.
Verificmos atrs que o fetichismo uma forma de inverso.
Se o valor inverte a actividade social. ento ele , por assim dizer,
uma projeco dessa actividade: a actividade atribuda aos pr-
prios objectos. Marx. como vimos, chama ao valor algo de simples-
mente posto
3
e uma quimerai>
1
Aos produtores privados a universa-
lidade social dos seus prprios trabalhos surge como um em si dos
produtos, uma qualidade coisificada que lhes pertence. Na verdade.
a forma da objectividade s existe para os produtores. no existe
em si. o prprio Marx que o afirma: As relaes dos trabalha-
dores privados com o todo do trabalho social objectiuam-se face a
esses trabalhadores e por conseguinte existem para eles nas formas
dos objectos.
5
Para eles, diz Marx. e no em si, como sublinha
Robert Kurz
6
A fora humana de trabalho em estado fluido. ou o
trabalho humano. constitui valor. mas no valor. Torna-se valor
em estado coagulado. em forma objectiva
7
- formulaes idnticas
a estas ocorrem com frequncia em Marx. O facto. quase sempre
esquecido. de que se trata de um paradoxo no escapa ateno de
Marx: como possvel esta Coagulao de um processo. de uma
actividade? Uma vez transcorrido o processo produtivo - o traba-
lho-. este deixa de existir. Dizer que o trabalho do marceneiro est
na mesa que ele fez de facto uma pura fico. uma conveno
social. Nenhuma anlise qumica da mesa poder encontrar nela o
trabalho" que J criou. Trata-se de uma projeco humana. se ;;i mP-;;i
depois da sua produo ainda considerada como expresso de algo
que deixou de existir. A lei do valor fetichismo porque significa
que a sociedade. toda ela. empresta aos objectos uma qualidade ma-
o fetichsmo e a antropologia
ginria. Acreditar que as mercadorias contm trabalho uma fico
aceite por todos os membros da sociedade mercantil. Esta pretensa
lei no de modo algum uma base natural velada pelo fetichismo
- como pretende o marxismo tradicional - . antes ela mesma um
fetichismo. um totemismo moderno.
A objectividade do valor tambm deve ser considerada como uma
projeco'" no sentido antropolgico. De certa maneira, possvel
classificar o conceito de fetichismo da mercadoria dentro do conceito
antropolgico de fetichismo ou de totemismo. O totem da socie-
dade moderna o valor. e o poder social que projectado sobre este
totem o trabalho. enquanto actividade fundamental do homem
na sociedade produtora de mercadorias. frequente as sociedades
primitivas crerem na existnca de um fenmeno a que se chama
mana. segundo o nome de uma das primeiras formas observadas.
na Melansia. O mana uma fora imaterial. sobrenatural e impes-
soal. uma espcie de fluido invisvel ou de aura. Concentra-se
em certas pessoas ou coisas e pode ser transmitido a outros objec-
tos. Se o mana for tratado de maneira inadequada. pode provocar
consequncias negativas: ao mana est, portanto. ligado o tabu.
Notveis no so apenas as semelhanas - postas em relevo pelo
prprio Marx - entre o valor e a religio. sendo o homem num caso
como no outro dominado pelos seus prprios produtos, mas tambm
os paralelismos entre o valor e o mana. entre o capital e o totem.
Trata-se de mais uma confirmao da afirmao marxiana de que o
capitalismo faz ainda parte da pr-histria do homem.
O conceito de projeco, entendido como projeco incons-
ciente de um poder, individual ou colectivo. sobre um elemento
exterior autonomizado. do qual de seguida o homem acredita depen-
der, permite estabelecer uma relao entre o fetichismo de que fala a
antropologia. o fetichismo da mercadoria e o conceito de fetichismo
usado na teoria psicanaltica. Podemos assim afirmar que as teorias de
Marx, de Durkheim e de Freud apresentam semelhanas objectivas
8
.
As primeiras descries etnogrficas do fetichismo. do totemismo e
217
do mana datam do final do sculo XVIII e do incio do sculo XIX.
Mas s a partir dos finais do sculo XIX a antropologia cultural. ento
nascente, procura utilizar essas categorias para fornecer um expli-
cao geral do pensamento religioso e simblico. A tentativa mais
conseguida nessa direco a de mile Durkheim. sobretudo em As
f armas elementares da vida religiosa ( 1912 )9.
Nessa obra Durkheim analisa o totemismo dos aborgenes aus-
tralianos. uma vez que nessa poca se acreditava que esses povos
se encontravam no grau mais baixo da evoluo da cultura humana.
Assim. segundo Durkheim. a religio dessas populaes representa
uma espcie de clula originria de toda a experincia religiosa.
uma clula que se pode confrontar com a religio dos povos evo-
ludos para chegar a concluses gerais sobre a cultura humana e as
suas constantes. Nesta perspectiva. a religio no surge nem como
uma Verdade, nem como uma simples iluso. Todas as religies.
as Superiores e as primitivas, e tambm a magia. formam um
vasto campo: o campo do <<Sagrado. Mas essas diferentes formas
do divino, que tm sempre as suas razes no mana. no so mais
do que outras tantas projeces do poder da colectividade sobre um
objecto externo. Na ideia de deus. a sociedade diviniza-se a si mesma
e diviniza as suas prprias foras; a sociedade. na sua transcendncia
absoluta relativamente ao indivduo. para os seus membros aquilo
que um deus para os respectivos fiis. O sagrado tem portanto uma
origem social: <<Uma vez que nem o homem nem a natureza tm em
si mesmos um carcter sagrado. necessrio que o tenham obtido
de uma outra fonte. Fora do indivduo humano e do mundo fsico
ter que haver uma outra realidade capaz de conferir uma significao
e valor objectivo a esta espcie de delrio. que em certo sentido as
religies so.
1
Cada manifestao do sagrado expresso de uma
fora: 0 que encontramos na origem e na base do pensamento
wleios<J n;=jo s ~ ohjP.rtns 011 sP.rP.s ciP.tP.rmin;:irlos P. distintns que
possussem por si mesmos um carcter sagrado; so antes poderes
indefinidos. foras annimas. mais ou menos numerosas segundo
as sociedades. por vezes inclusivamente reduzidas unidade. e cuja
o fetchsmo e a antropologia
impessoalidade estritamente comparvel das foras fsicas cujas
manifestaes so estudadas pelas cincias da natureza. Quanto s
coisas sagradas particulares. elas no so mais do que formas indivi-
dualizadas desse princpio essencial [ ... ]. Essa fora pode ligar-se s
palavras pronunciadas. aos gestos efectuados. tanto quanto a subs-
tncias corpreas.
11
Nas tribos australianas. os objectos so sempre.
por assim dizer. sensveis-supra-sensveis. Cada indivduo parti-
cipa da natureza do seu animal totmico e tem portanto uma dupla
natureza: nele coexistem dois seres. um homem e um animal'2.
O animal possui a mesma natureza dupla: Entre os Haida, cada ani-
mal tem dois aspectos. Por um lado. um ser comum. que pode ser
caado e comido; mas ao mesmo tempo um ser sobrenatural. que
tem a forma exterior de um animal e de quem o homem depende.
13
No entanto a projeco que prevalece sobre a realidade emprica
do objecto: As figuras de toda a espcie que representam o totem
esto rodeadas por um respeito sensivelmente superior ao que inspira
o prprio ser cuja forma essas figuras reproduzem.[ ... ] as imagens do
ser totmico so mais sagradas que o prprio ser totmico.11
1
1
Porm. que coisa projecta o homem sobre os objectos. conferindo-
-lhes um estatuto sobrenatural? Neste ponto. Durkheim toca a ques-
to essencial: Assim. o totem antes de mais um smbolo, uma
expresso material de qualquer outra coisa. Mas de qu?[ ... ] Por outro
lado, contudo. tambm o smbolo dessa sociedade determinada a
que chamamos o cl. a bandeira do cl: o sinal por intermdio do
qual cada cl se distingue dos outros. a marca visvel da respectiva
personalidade, uma marca que transporta consigo tudo o que faz
parte do cl, seja a que ttulo for. os homens. os animais. as coisas.
Ora. se o totem ao mesmo tempo smbolo do deus e da sociedade.
no ser ento que o deus e a sociedade so uma e a mesma coisa?
Como poderia o emblema do grupo ter-se tornado a figura dessa
quasi-divindade. se o grupo e a divindade fossem duas realidades
distintas? O deus do cl. o princpio totmico. no pode ento ser
outra coisa seno o prprio cl, mas hipostasiado e representado s
imaginaes sob as espcies sensveis do vegetal ou do animal que
219
serve de totem.
15
Como evidente. este processo de projeco no
consciente, e o totem. e no a sociedade. que considerado como
detentor de poder: Ora. o totem a bandeira do cl. portanto natu-
ral que as impresses que o cl desperta nas conscincias individuais
- impresses de dependncia mtua e vitalidade conjunta acrescida
- se liguem muito mais ideia do totem do que do cl: porque o cl
uma realidade demasiado complexa para que inteligncias to rudi-
mentares possam ter dele uma representao ntida na sua unidade
concreta. [ ... ] Uma vez que a fora religiosa mais no do que a fora
colectiva e annima do cl, e uma vez que esta no representvel
aos espritos seno sob a forma do totem. o emblema totmico por
assim dizer o corpo visvel do deus.
16
Esta descrio que Durkheim
d podia ser reproduzida em termos hegelianos da seguinte maneira:
o totem em si um objecto natural. mas para o cl a expresso
da sua prpria conexo social. Uma vez que o cl no pode represen-
tar para si essa conexo que ele mesmo. -lhe necessrio exprimi-
-la atravs de uma coisa sensvel'
7

Apesar de todas as crticas que posteriormente recaram sobre o
conceito de totemismo. a teoria de Durkheim ilustra bem o lao fun-
damental entre o mecanismo da projeco e o sagrado. O problema
reside sobretudo no facto de Durkheim limitar as suas observaes
esfera religiosa. embora esta surja alargada ao domnio da magia
e do sagrado em geral. Para Durkheirn. como para toda a antropo-
logia posterior. a projeco permanece sempre ligada dimenso
do sagrado. que releva necessariamente do sobrenatural e de algum
modo do divino' Em consequncia. toda e qualquer manifestao
da fora {ou poder) considerada como sendo pertencente ao
sagrado: Uma vez que tudo o que se conhece classificado num
cl e sob um totem. nada existe tambm que no receba. em graus
diferentes. algum reflexo de religiosidade.
19
Mas. em vez de estender
o conceito de sagrado a tudo o que integra a vida. seria mais frut-
fero compreender que a projeco de uma fora alienada se produz
tambm em muitos fenmenos situados fora de qualquer dimenso
sagrada. e que uma tal projeco caracteriza igualmente a nossa cul-
o fetichismo e a antropologia
tura - por exemplo. no caso do valor enquanto projeco do traba-
lho passado sobre os objectos produzidos. Na sociedade burguesa. a
fora indeterminada. que se cr encontrar por toda a parte. torna a
forma do trabalho, de maneira que todas as coisas se apresentam
como uma quantidade maior ou menor de trabalho. Nas sociedades
agrrias. para dar o exemplo de uma outra forma dessa fora, esta
surge sobretudo ligada ideia de fecundidade.
Estas consideraes sobre a gnese do fetichismo em geral deve-
riam lanar tambm alguma luz sobre a gnese do fetichismo da
mercadoria. Poder-se-nos-ia objectar que tais consideraes provam
sobretudo algo de diferente: que cada sociedade tem a sua forma
prpria de fetichismo. e que essas diferentes formas mais no fazem
do que preencher uma funo que de uma maneira ou de outra tem
que ser cumprida na existncia humana. Mas mesmo se fosse verdade
que at hoje todas as sociedades se basearam em alguma forma de
fetichismo. tal no provaria que tem que ser assim no futuro e que se
trate de uma estrutura ontolgica que fizesse parte integrante de uma
pretensa natureza humana. As sociedades fetichistas que existiram
at aos nossos dias fazem ainda parte da pr-histria humana>>, ao
passo que agora se impe a passagem para a histria consciente.
Poderiam responder-nos que todas as pocas. pelo menos a partir
do sculo das Luzes. acreditaram representar uma etapa decisiva na
histria da humanidade, seno mesmo a consumao dos tempos.
Assim sendo. no se veria muito bem por que motivos precisamente
a nossa poca havia de desembocar efectivarnente na etapa mais
importante da histria humana: a ultrapassagem da constituio
inconsciente e fetichista da sociedade em geral. Com efeito. no se
pode por intermdio de um raciocnio provar que esteja iminente a
passagem para uma tal etapa. Mas h pelo menos dois factores que
permitem acreditar que o capitalismo plenamente desenvolvido se
distingue realmente de todas as sociedades que se sucederam umas
s outras depois da revoluo neoltica: diferentemente do que
sucedera com os fetichismos anteriores. o fetichismo da mercadoria
conduz actualmente a humanidade para uma situao em que as pr-
221
prias exigncias de sobrevivncia a obrigaro a desembaraar-se .do
fetichismo e a encontrar formas menos ruinosas de mediao social.
Nenhuma das precedentes formas de fetichismo havia ameaado a
prpria existncia do gnero humano. Ao mesmo tempo. a socie-
dade mercantil a primeira sociedade que reconheceu a existncia
de formas fetichistas enquanto tais. Este progresso da conscincia
uma condio prvia - que no existia antes - para se poder sair do
fetichismo. Com efeito. a sada do domnio do inconsciente social
no pode acontecer sob forma inconsciente.
Nenhuma lei da histria, nenhuma teleologia filosfica.
nenhuma sucesso de tese. anttese e sntese pode garantir que o
da mercadoria ser verdadeiramente o ltimo e que seja
possvel uma vida humana sem objectivao infiel dos seus poderes.
Mas toda a gente admite que. durante os dois sculos de capitalismo
industrial. e sobretudo nas ltimas dcadas. o crescimento dos pode-
res humanos e as transformaes na natureza e na sociedade foram
superiores a tudo o que nesse plano aconteceu ao longo dos milnios
precedentes. desde a revoluo neoltica. Atingiram-se patamares
absolutamente novos. um dos quais a possibilidade de aniquila-
mento de todo o planeta. Assim sendo. pode dizer-se que no mnimo
no h razo alguma para excluir a priori a possibilidade de as mais
dramticas transformaes das condies de vida materiais e sociais
a que a humanidade j assistiu serem seguidas por uma alterao
igualmente radical nas formas de mediao social. Por outro lado,
no h que confundir a categoria do fetichismo com essa outra. muito
mais vasta. que a da mediao social ou a de meio da sntese social.
A mediao no equivalente ao fetichismo. tal como a objectiva-
o no equivalente alienao. A crtica do fetichismo no uma
crtica da mediao enquanto tal. em nome de uma imediaticidade
imaginria; sim uma crtica das mediaes falaciosas.
Neste ponto h que evitar dois erros de sinal contrrio. O mate-
rialismo histrico v nas estruturas sociais arcaicas no mais do
que disfarces do valor trabalho. da economia e da mais-valia. que.
segundo essa teoria. esto presentes em todas as sociedades. Assim,
o fetichismo e a antropologia
o materialismo histrico reporta a reciprocidade. a ddiva. as trocas
rituais. a generosidade ou o sacrifcio economia e lei do valor.
A interpretao estruturalista. pelo contrrio. v no valor e na econo-
mia moderna no mais do que variaes de uma estrutura eterna
ancorada no inconsciente humano. O que une as duas aproximaes
a estas questes a sua comum incapacidade de compreender a frac-
tura radical entre as sociedades pr-modernas e a sociedade capita-
lista: o que verdadeiro a propsito de um tipo de sociedade no o
necessariamente a propsito de outro. Os marxistas submetem as
sociedades pr-modernas s categorias modernas; os estruturalistas
consideram a sociedade moderna como um caso particular de estru-
turas ontolgicas claramente visveis nas sociedades pr-modernas.
Mas no necessrio nem ver no mana um reflexo do valor - que
ainda no existia nas sociedades primitivas - . nem conceber o valor
moderno como uma simples manifestao de um sagrado eterno: um
e outro tero antes que ser absorvidos pela categoria mais vasta da
socializao fetichista.
A ddiua em uez do ualor
No apenas por intermdio da anlise do fetichismo. no sentido
etnolgico. que a antropologia cultural pode contribuir para a compre-
enso da sociedade mercantil. H na antropologia uma linha que vai
de Marcel Mauss e Karl Polanyi at Louis Dumont e Marshall Sahlins.
mesmo se verdade que estes nomes no formam uma escola. No
sendo de modo algum marxistas. estes autores demonstraram que a
troca de equivalentes no a nica forma possvel de socializao e
que a subordinao total da sociedade s exigncias do trabalho pro-
dutivo. tanto quanto a condio prvia dessa subordinao. a saber
a separao da economia e do trabalho do campo global da vida.
representam um fenmeno relativamente recente. limitado somente
sociedade capitalista. Estes tericos vem no materialismo histrico
uma abordagem oposta ao seu mtodo. No que diz respeito ontolo-
223
gizao do trabalho. da economia ou do pretenso carcter limitado
dos recursos>. os marxistas tradicionais no se distinguem muito da
antropologia burguesa corrente (formalista). Assim sendo, no
surpreendente que os autores em questo se demarquem explicita-
mente de Marx. que identificam com os seus exegetas
20
Mas os resul-
tados das suas investigaes harmonizam-se por vezes muito bem
com a Crtica do valor e com o Marx esotrico. De entre todas
as consequncias da teoria marxiana do valor que desenvolvemos
at este momento. h uma que se presta particularmente bem a ser
confirmada por investigaes antropolgicas e histricas. ao mesmo
tempo que se encontra muito distanciada do marxismo tradicional: a
afirmao segundo a qual a existncia de uma economia autonomi-
zada e a predominncia do trabalho produtivo so caractersticas do
capitalismo e no se encontram noutras sociedades. ou somente sob
forma parcial.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, os antroplogos comea-
ram a interessar-se por duas formas de troca completamente diferen-
tes da troca de equivalentes. mas que ocupam lugar central em certas
sociedades primitivas. O kula dos melansios uma troca ritual
que consiste em expedies solenes. deslocando-se os participantes
de ilha em ilha. segundo uma ordenao fixa. num arquiplago em
forma de anel. Em cada etapa da viagem os participantes trocam.
por entre rituais vrios. numerosos objectos com os habitantes locais
sob a forma de um combate de generosidade. No final da viagem.
porm. os participantes nada ganharam. No potlatch dos ndios da
costa noroeste do Canad. os chefes das tribos efectuam ddivas rec-
procas com a inteno de demonstrar a sua superioridade. Aquele que
recebe uma ddiva obrigado a responder com uma ddiva maior. se
no quer aceitar a sua prpria derrota. Alimenta-se assim um desafio
contnuo baseado numa generosidade aparente, podendo ir at des-
truio voluntria das rique7;:ic; cios indivduos envolvidos.
No seu Ensaio sobre a ddiva (1924). Marcel Mauss estabelece
paralelismos entre o kula. o potlatch e numerosos factos semelhan-
tes. mas mais fragmentrias. que coleccionou no direito romano
o fetchismo e a antropologia
arcaico, nos antigos celtas e germanos. na China. etc. Marcel Mauss
afirma ter assim determinado o princpio que teria estado na base de
uma fase muito longa da evoluo humana: Este princpio da troca-
-ddiva dever ter sido o das sociedades que ultrapassaram a fase da
"prestao total" (de cl a cl e de famlia a famlia) e que no entanto
no chegaram ainda ao contrato individual puro. ao mercado gover-
nado pelo dinheiro. venda propriamente dita e sobretudo noo
de preo estimado em moeda pesada e cunhada.
21
Mauss sublinha
igualmente que o princpio da ddiva obrigatria e recproca, apesar
das aparncias. continua activo no interior da sociedade moderna.
Se bem que Mauss parta do princpio de que em todas as sociedades
existe um mercado. mesmo sem moeda. e de que a noo de valor
funciona mesmo nas sociedades da ddiva
21
apoiando-se alis numa
noo no histrica da moeda. a verdade que tem o grande mrito
de ter provado que o clculo econmico e a troca de equivalentes
esto muito longe de ser algo de natural. Nas sociedades da ddiva,
a manuteno das relaes sociais. que muitas vezes coincide com a
fixao das hierarquias. mais importante do que as trocas materiais.
Estas ltimas so apenas meios em vista de um objectivo: as ddivas
no tm finalidade comercial. antes devem produzir um sentido de
amizade entre os indivduos e sobretudo entre os grupos. Nas socie-
dades da ddiva, os grupos locais so quase sempre auto-suficientes:
se entram em contacto com grupos vizinhos. no por razes pura-
mente materiais. Pode haver trocas comerciais. mesmo por ocasio de
uma troca de ddivas. por exemplo. no quadro do kula. Mas as trocas
comerciais permanecem estritamente distintas. porque a ddiva se
baseia num verdadeiro culto da generosidade e do desinteresse que
a aproxima muito do esprito de nobreza que durante tanto tempo
impregnou as prprias culturas mais desenvolvidas.
A troca de ddivas no uma forma alternativa de economia,
antes constitui um facto social total. Mauss define este conceito da
seguinte maneira: Nestes fenmenos sociais "totais". como propo-
mos chamar-lhes. exprimem-se ao mesmo tempo e em conjunto toda
a espcie de instituies: religiosas. jurdicas e morais - sendo estas
225
simultaneamente polticas e familiares; econmicas - sendo que estas
supem formas particulares da produo e do consumo, ou melhor,
da prestao e da distribuio; sem falar dos fenmenos morfolgicos
que estas instituies manifestam.
23
As esferas que nas sociedades
modernas se apresentam separadas - a economia, o direito, a reli-
gio, as cincias, as artes. a poltica - esto todas elas misturadas
entre si nas sociedades da ddiva. Nessas sociedades ignora-se inclu-
sivamente a distino. para ns to central, entre pessoas e coisas
- apesar de isto no significar que nelas tudo seja indistinto, uma
vez que existem outras formas de classificao e de distino. Como
diz Mauss: ntido que no direito maori o lao de direito. lao por
intermdio das coisas, um lao entre almas, j que a prpria coisa
tem uma alma. alma. De onde se segue que dar alguma coisa de
presente a algum dar algo de si mesmo.
24
As coisas tm tendncia
a regressar ao seu lugar de origem: h nelas uma fora que faz com
que tenham uma alma como os homens. As coisas e os seres vivos
participam da mesma substncia: Tudo vai e vem entre os cls e os
indivduos. como se houvesse troca constante de uma matria espiri-
tual compreendendo as coisas e os homens.n
25
O facto social total
, pois. caracterstico das sociedades arcaicas. Porm, o conceito
de facto social total pode muito bem aplicar-se ao valor moderno:
o valor no um facto puramente econmico, mas sim uma forma
que se aplica a diferentes contedos. Neste sentido, utilizamos j o
conceito de facto social total na nossa anlise da sociedade do valor.
Marshall Sahlins fornece em A economia da idade da pedra ( 1972)
uma importante crtica da antropologia econmica formalista. Para
esta ltima, as sociedades primitivas ocupam-se incessantemente
na obteno do estritamente necessrio para a sua sobrevivncia.
Os meios tcnicos destas sociedades so de tal maneira rudimentares
que elas vivem em misria permanente, o que as impede de alcan-
arem nveis mais elevados de cultura. Sahlins nota explicitamente:
uNo deixa de ter interesse notar que a teoria marxista contempor-
nea se encontra frequentemente de acordo com a economia burguesa
o fetichismo e a antropologia
no que diz respeito questo da pobreza dos povos primitivos.
26
Para Sahlins, esta imagem uma projeco das categorias burguesas
sobre uma realidade completamente diferente. Segundo ele, a escas-
sez . pelo contrrio. tpica da sociedade moderna: O mercado ins-
titui a escassez de uma maneira sem precedentes, num grau nunca
antes atingido. [ ... ] a insuficincia de meios materiais torna-se o ponto
de partida explcito. numervel. de toda a actividade econmica.i/
7
No basta tomar em considerao o nvel tcnico das sociedades pri-
mitivas, porque necessrio coloc-lo em relao com as aspiraes
dessas sociedades: Se atribumos ao caador motivaes burgue-
sas e o munimos de instrumentos paleolticos. decretamos anteci-
padamente que a sua situao desesperada.>>
28
Expondo um vasto
material etnogrfico. Sahlins desmonta o mito da misria originria.
que, desde Hobbes, sempre serviu para justificar os constrangimen-
tos impostos pela sociedade burguesa. Muitos observadores deram
testemunho da abundncia que reinava na maior parte das socieda-
des primitivas antes da violncia colonial. Analsando mais especi-
ficamente as sociedades contemporneas que vivem da caa ou da
colheita espontnea (como os aborgenes australianos ou os pigmeus
em frica), Sahlins sublinha que " acesso s riquezas naturais o
mais directo possvel - "cada um toma para si aquilo que quer" - e
paralelamente cada um possui os instrumentos necessrios e deten-
tor das aptides requeridas. A diviso do trabalho igualmente sim-
ples. na maior parte das vezes assente no sexo. A isto vem juntar-se o
generoso costume da partilha. pelo qual os caadores so justamente
conhecidos. de tal modo _que todos os membros da comunidade parti-
cipam na prosperidade geral. tal como esta se apresenta. Com efeito,
" propsito do caador. pode dizer-se que a riqueza para ele um
fardo
29
, uma vez que lhe preciso mover-se com facilidade. Sahlins
chega seguinte concluso: Estamos hoje em condies de provar
que os povos que vivem da caa ou da recolha trabalham menos que
ns e que, longe ser um labor contnuo. a procura de alimentos
para eles uma actividade intermitente; esses povos dispem de muito
tempo livre e dormem mais horas. por indivduo e por ano, do que os
227
de qualquer outro tipo de sociedade.
3
Tal fica a dever-se ao facto de
a actividade de caa ou de recolha de uma nica pessoa ser facilmente
suficiente para prover subsistncia de quatro ou cinco indivduos.
Ao mesmo tempo trata-se de uma sociedade de abundncia, por-
que todas as necessidades dos seus membros se encontram satisfei-
tas. H inclusivamente muitos recursos alimentares que ficam por
utilizar. e frequentemente sucede que o territrio poderia albergar e
manter uma populao muito maior. A Semana de trabalho em
geral de 15 a 20 horas. e h muitos indivduos que simplesmente
no trabalham. Nada disto se passa porque os caadores no sejam
capazes de atingir o nvel econmico dos seus vizinhos que praticam
a agricultura ou porque no tenham tempo para tanto: essas popula-
es no desejam progredir, porque isso seria demasiado cansativo
e j tm tudo o que lhes faz falta.
A propsito das sociedades agrcolas simples. tal como podem
encontrar-se na Melansa ou em certas regies de frica. ter que
se falar em subproduo sistemtica. Em vez de procurar maximi-
zar a sua produo, cada unidade produtiva - a famlia ou a aldeia
- suspende a produo logo que obtm aquilo de que precisa. Estas
sociedades no so governadas por leis econmicas de obedincia
obrigatria. Pelo contrrio. limitam a sua produo e permanecem
voluntariamente abaixo das suas possibilidades. Muitas vezes os ali-
mentos encontram-se excludos de toda a espcie de troca. sobretudo
no interior da prpria tribo. Os anos de vida que cada indivduo gasta
a trabalhar no so muito numerosos. e so sobretudo os mais velhos
que trabalham. Na comunidade dos grupos de produo doms-
tica. quanto maior a capacidade relativa de trabalho da unidade
domstica. menos trabalham efectivamente os seus membros ind-
viduas.i131 Deste modo. as possibilidades das minorias mais eficazes
permanecem no exploradas. ao mesmo tempo que. por outro lado.
no h indigentes sem terras nas sociedades primitivas>i
32
Os nicos
indivduos que trabalham mais do que necessrio so os que tm
ambies polticas. Contudo. nestas circunstncias. no a riqueza
enquanto tal que confere o poder poltico. mas sim o facto de se
o fetichsmo e a antropologia
sobressair na virtude social mais respeitada: a generosidade. Assim
sendo. o indivduo adquire um certo estatuto social no pela acu-
mulao de riqueza. mas desembaraando-se dela: A acumulao
de riqueza sempre seguida a breve trecho pelo gasto da riqueza
acumulada. As mais das vezes, as riquezas so reunidas precisamente
no intuito de serem gastas.
33
Para conservar o lugar que se ocupa
no ciclo de troca, sacrificam-se. se necessrio. os prprios benefcios
econmicos. A relao social prevalece sobre a utilidade material.
Na verdade, Sahlins procura determinar uma funo descrita por
Marcel Mauss. a funo real da obrigao de dar. de receber e de
devolver com acrscimo: a troca de ddivas seria uma maneira de
evitar a guerra de todos contra todos. algo como um Contrato social
primitivo. Quem recebe uma ddiva fica num estado de inferioridade
at ao momento em que responder com uma outra ddiva. numa
situao comparvel de quem faz uma promessa. A troca nunca
. portanto. equilibrada, nem deve ser: uma das partes tem que ficar
em dvida para que a relao se perpetue. As trocas materiais no so
a razo de ser do lao social. antes pelo contrrio tm a obrigao
de fundar o lao social mesmo sem qualquer tipo de utilidade eco-
nmica": Os fluxos de bens caucionam ou instauram as relaes
sociais. e assim que os povos primitivos transcendem o caos inicial
postulado por Hobbes. [ ... ] De tal modo que assegurar a paz no
um acontecimento espordico. uma relao pontual acordada entre
dois grupos. mas sim um processo contnuo levado a cabo no seio
da prpria sociedade.
34
Dito de outra maneira. nas sociedades primi-
tivas os homens no trocam com a inteno principal de aumentar
o seu bem-estar, mas sim para estabelecer as hierarquias no inte-
rior do grupo ou para evitar a guerra com outros grupos. Segundo
Sahlins. o grande mrito de Marcel Mauss - que. neste particular.
Sahlins aproxima de Marx e em especial da teoria do valor - consiste
em pr a questo de saber por que motivos os homens trocam os
seus bens. em vez de se limitar a pressupor simplesmente uma certa
tendncia natural do homem para a troca, como sempre fez a econo-
mia poltica burguesa. No mundo primitivo no existe economia:
229
Falar da "economia" de uma sociedade primitiva j um exerccio
de irrealidade. Estruturalmente. a economia no existe.
35
Por outro
lado, as trocas materiais podem tomar parte em qualquer relao: Se
verdade que nenhuma relao social. nenhuma instituio ou com-
plexo de instituies , em si mesmo. "econmico", [em contrapar-
tida] no h instituio[ ... ] que no possa ser colocada num contexto
econmico.
36
H contudo um aspecto importante que Sahlins se limita a aflo-
rar: no apenas sucede que se trabalha muito menos nas socieda-
des primitivas do que nas sociedades mais evoludas, mas acontece
tambm que nas sociedades primitivas a prpria distino entre o
trabalho e as outras actividades no chega a estabelecer-se. Podemos,
por exemplo. perguntar por que razo havemos de considerar que
numa sociedade de caadores a caa um trabalho>>. em vez de
entendermos que o momento mais excitante e mais desejado na vida
dessa sociedade. O prprio Sahlins. referindo o etnlogo Lauriston
Sharp. diz: Conhecem-se inclusivamente populaes australianas,
por exemplo, os Yir Yiront. que no estabelecem nenhuma diferen-
ciao lingustica entre o trabalho e o jogo.
37
Recorda que entre os
habitantes das ilhas Fidji, a mesma palavra designa o trabalho e o
rituaP. Nessas situaes deixa de ter qualquer sentido a noo de
tempo livre>>. que Sahlins. contudo. utiliza correntemente.
A caualo roubado ...
H outras fontes que mostram que mesmo a ideia de que um
produto pertence a quem o criou. no fundo. j uma projeco feti-
chista. Para alm do mais, essa convico privilegia de entre as capa-
cidades humanas a pacincia e a fadiga, quantificveis no tempo, em
detrimento de outras qualidades. como a inteligncia e a coragem. Por
exemplo, na actividade dos salteadores. que tradicional sobretudo
nas populaes nmadas. o indivduo tem que pr em jogo toda a sua
personalidade, enquanto qualquer homem que esteja na disposio
o fetchsmo e a antropologia
de vergar a cerviz como um escravo. para trabalhar. pode acumular
dinheiro e comprar aquilo que deseja. Esta oposio est bem descrita
numa obra de juventude de Tolstoi. Os Cossacos. Nesse romance
o oficial russo Olenine vai conhecendo a pouco e pouco o mundo
dos cossacos. fortemente influenciados pelo modo de vida dos seus
vizinhos caucasianos, os tchechenos. Estes ltimos so herdeiros de
uma cultura arcaica de pastores e salteadores. cuja circulao dos pro-
dutos se baseia amplamente no potlatch
39
Um velho cossaco, o tio
Erochka, explica a um jovem. que lamenta no ter dinheiro suficiente
para comprar um cavalo. o que tem que fazer para ser um verdadeiro
djiguit, um heri de guerra: Ah! Ns c no tnhamos problemas.
diz o velho. Quando o tio Erochka tinha a tua idade, j roubava aos
nogai os tabun [manadas de cavalos]. [ ... ] Se queres ser um cossaco.
ento tens que ser um djiguit. e no um campnio. Um campnio.
esse vai comprar o cavalo. estende o dinheiro e leva o animal.
4

Um belo cavalo roubado no uma mercadoria. mas sim a expres-
so da individualidade daquele que o roubou; e o homem mais cora-
joso ter o cavalo mais belo. Pelo contrrio. se o indivduo compra
o cavalo. ento este mais no do que a expresso quantitativa do
tempo durante o qual o indivduo aceitou ser escravo ou animal
41

No so s as sociedades muito distantes da nossa que se carac-
terizam por uma fraca inclinao para o trabalho. At ao dealbar do
capitalismo desenvolvido. o trabalho era considerado um mal neces-
srio para alcanar a riqueza, sendo desprezado e detestado enquanto
fadiga. A prpria Bblia aponta o trabalho como uma maldio imposta
aos homens. A palavra trabalho, no sentido moderno que hoje se
lhe atribui. no se encontra nas sociedades em que o dispndio da
fora de trabalho no constitua a forma social da riqueza. Prova-o
a prpria etimologia. Inicialmente trabalho no significava activi-
dade til, mas trabalho forado, obtido com violncia. Nas lnguas
romnicas. o verbo trabalhar deriva do baixo latim tripaliare: tor-
turar com o tripalium
42
um instrumento de tortura constitudo por
trs estacas. destinado a punir os servos revoltosos. A palavra latina
labor significava inicialmente Carga (que faz resvalar aquele que a
transporta) e depois <<sofrimento. esforo, fadiga>>'
13
A palavra alem
231
Arbeib> refere-se etimologicamente criana rf obrigada a executar
trabalhos fsicos pesados: durante muito tempo a palavra significou
actividade indigna e esgotante. sofrimento
44

Moses Finley, um historiador especializado na Antiguidade,
escreve numa sua obra intitulada A economia antiga: Nem em grego
nem em latim existia termo para exprimir a noo geral de "trabalho"
ou o conceito de trabalho enquanto "funo social geral". A natu-
reza e as condies do trabalho na Antiguidade tornavam impos-
svel o aparecimento de ideias gerais desse tipo ou a ideia de uma
classe de trabalhadores.
45
J antes. um outro historiador dedicado ao
estudo da Antiguidade, Jean-Pierre Vernant, afirmava sensivelmente
o mesmo: Na Grcia antiga no encontramos uma funo humana
abrangente, o trabalho cobrindo o conjunto das ocupaes. mas sim
uma pluralidade de diferentes ocupaes. cada uma das quais cons-
titui um tipo particular de aco produzindo uma obra prpria. [ ... ]
O lao social estabelece-se para l da ocupao. no nico plano em
que os cidados podem amar-se reciprocamente. Finley chegou
mesmo a consagrar o primeiro captulo de A economia antiga refuta-
o do ttulo da obra: Este ttulo no pode traduzir-se nem em grego
nem em latim: como alis se no podem traduzir nessas lnguas os
termos bsicos como trabalho. produo, capital. investimento [ ... ]:
a esses povos faltava-lhes a noo de uma "economia" e a fortori os
elementos conceptuais que no seu conjunto constituem aquilo a que
chamamos a "economia". evidente que praticavam a agricultura.
que faziam comrcio, que produziam objectos manufacturados, que
exploravam minas [ ... ]. Em contrapartida. o que no faziam era com-
binar todas essas actividades especficas numa unidade conceptual.
E acrescenta: Naturalmente, a palavra "mercado" utilizada em sen-
tido abstracto. e no posso deixar de assinalar que neste sentido ela
intraduzvel em grego e em latim [ ... ]. No seria portanto possvel
descobrir ou formular leis [ ... ] do i::ornpnrt;impntn Pr:onmico. sem as
quais pouco provvel que um conceito de "economia" se desenvol-
vesse, sem as quais no poderia haver anlise econmica.
47
o fetichismo e a antropologia
No apenas relativamente s sociedades primitivas. mas tam-
bm em relao a um passado no muito distanciado, que o capita-
lismo representa uma rotura total que arrastou consigo consequn-
cias catastrficas. Esta tese foi defendida com particular vigor por Karl
Polanyi no seu livro A grande transformao ( 1944). Para o autor. a
ideia de um mercado auto-regulador. avanada pelo liberalismo eco-
nmico desde o sculo XIX com fervor religioso. uma verdadeira
Utopia negativa. Contudo. o objecto da crtica de Polanyi no o
mercado enquanto tal. mas a convico liberal de que possa existir
uma sociedade inteiramente baseada num mercado auto-regulador e
tendo a motivao econmica como nico critrio de aco. A con-
denao que Polanyi faz do capitalismo liberal no se fundamenta
nos males infligidos a uma classe particular. mas sim no mecanismo
intrinsecamente autodestruidor de uma sociedade desse tipo. Polanyi
critica tanto nos marxistas como nos liberais a convico de que o
destino da sociedade depende dos interesses das classes e de que
esses interesses so de uma natureza essencialmente econmica
48

Segundo o autor, O facto de a sociedade do sculo XIX estar orga-
nizada com base na hiptese de que essa motivao (econmica]
podia ser tornada universal uma particularidade da poca
49
, porque
a economia de mercado uma estrutura institucional que - coisa
de que nos esquecemos com demasiada facilidade - no existiu em
outras pocas diferentes da nossa; e mesmo na nossa poca no exis-
tiu em toda a parte
50

A polmica de Polanyi contra o automatismo do mercado e o
quadro que traa do sculo XIX so tanto mais notveis quanto
verdade que o seu conceito de mercadoria muito diferente do de
Marx e que considera toda a teoria do valor trabalho (que atribui ao
prprio Marx) um erro. Segundo Polanyi. todo e qualquer objecto
produzido para ser vendido no mercado uma mercadoria; a existn-
c:i;i cl;:i mPrr.;1rlnr;i , pois, natmal. Os problem;is s comeam com
a transformao do trabalho. da terra e do dinheiro em mercadoria.
Para Polanyi o trabalho. a terra e o dinheiro no so mercadorias por
natureza. porque no so algo que seja produzido com o objectivo
233
de ser vendido
51
A tentativa de submeter completamente ao mercado
auto-regulador as prprias bases da vida teve lugar com a liberaliza-
o definitiva dos mercados do trabalho. da terra e do dinheiro em
Inglaterra por volta de 1820. Pela primeira vez na histria, o lucro
individual foi ento promovido " nvel de justificao da aco e
do comportamento na vida quotidiana
52
A sociedade passou a exis-
tir apenas para a economia: domnio do sistema econmico por
parte do mercado significa simplesmente que a sociedade gerida
como apndice do mercado. Em vez de a economia estar contida
nas relaes sociais. so agora as relaes sociais que esto contidas
no sistema.econmico [ ... ]:a sociedade tem que tomar uma forma
que permita a este sistema funcionar segundo as suas prprias leis.
5
3
A introduo do mercado auto-regulador depressa teria significado
a destruio completa da sociedade e da prpria produo capita-
lista. se ao longo do sculo XIX as sociedades europeias no tivessem
tomado medidas de autoproteco, sobretudo com a legislao sobre
o trabalho e a introduo dos servios pblicos.
Segundo Polanyi, a subordinao da sociedade economia no
foi uma fatalidade: A transformao dos mercados num sistema auto-
-regulador dotado de um tremendo poder no resultava de uma even-
tual tendncia de proliferao inerente aos mercados. antes ( ... ] era
um efeito de estimulantes extremamente artificiais que haviam sido
administrados ao corpo social para dar resposta a uma situao criada
por um fenmeno no menos artificial. o da mquina.
54
Para tanto
foi necessria " diviso institucional da sociedade em duas esferas.
uma econmica e outra poltica. Este facto era igualmente novo. por-
que " sociedade do sculo XIX. na qual a actividade econmica foi
isolada e atribuda a um impulso econmico especfico, constitua de
facto uma novidade singular
55
A esfera econmica passou a ter por
obrigao fornecer ela mesma os critrios do bem e do mal - como
na j citada expresso de Ma!thus que incitava a deixar morrer de
fome os indigentes. porque seria uma justa punio natural para
quem no se verga suficientemente s leis naturais>1 da economia,
sobretudo no que diz respeito ao salrio
56

o fetchsmo e a antropologia
Uma proposta deste tipo seria impensvel em qualquer socie-
dade precedente: com efeito. at aos incios do sculo XVI. em pra-
ticamente qualquer tipo de organizao social, o indivduo no se
encontra em geral ameaado de morrer de fome. a no ser que a
prpria sociedade no seu conjunto se encontre sob essa ameaa.
Para que os indivduos sejam forados a subsistir vendendo a sua
fora de trabalho preciso destruir-lhes as instituies tradicionais e
impedir que estas possam reconstituir-se
57
Deste modo, a introdu-
o do capitalismo em Inglaterra constituiu um verdadeiro cataclismo
social susceptvel de ser comparado ao desenraizamento que assolou
as populaes da frica negra durante a poca colonial. Mas mais do
que uma consequncia apenas da explorao econmica. " cats-
trofe sofrida pela populao autctone uma consequncia directa
do desmembramento rpido e violento das instituies fundamentais
da vtima
58
, sobretudo no que diz respeito organizao da terra
e do trabalho: Separar o trabalho das outras actividades da vida e
submet-lo s leis do mercado. significava aniquilar todas as formas
orgnicas da existncia e substitu-las por um tipo de organizao
diferente, atomizado e individual.,,
59
Para demonstrar o carcter excepcional do mercado auto-
-regulador. Polanyi cita tambm os trabalhos da etnologia. Retira deles
a concluso de que O ganho e o lucro conseguido nas trocas nunca
antes havia desempenhado um papel to importante na economia
humana
6
, uma vez que. medido pela bitola do prestgio social.
o preo atribudo generosidade [nas sociedades anteriores] to
elevado que a nica coisa que vale de facto a pena o mais extremo
desinteresse pessoal
61
Nas sociedades descritas por etnlogos como
Brontislaw Malinowski esto ausentes tpdos os comportamentos que
consideramos econmicos11: procurar o lucro, limitar-se sempre ao
mnimo esforo. trabalhar a troco de uma remunerao: nessas socie-
dades trabalha-se antes em vista da reciprocidade. da competio.
do prazer de trabalhar e da aprovao social
62
Nelas est sobretudo
ausente toda e qualquer instituio separada e distinta que seja fun-
dada em motivaes econmicasn
63
, porque. regra geral. os sistemas
235
econmicos esto contidos nas relaes sociais; a distribuio dos
bens materiais assegurada por motivaes no econmicas. [ ... ]
A reciprocidade e a distribuio so princpios de comportamento
econmico que no se aplicam somente s pequenas comunidades
primitivas. mas tambm aos grandes e ricos imprios.[ ... ] Essa funo
de distribuio uma fonte primordial do poder poltico dos organis-
mos centrais.,,
6
4 Segundo Polanyi. a reciprocidade. a redistribuio e
0
mercado so trs formas de troca e de integrao social que no
constituem uma evoluo histrica, e que coexistiram em propores
diferentes ao longo da histria. A sociedade de mercado a primeira
sociedade que s utiliza uma dessas trs formas.
o fetichismo e o antropologia
NOTAS
MEW 1/147; Vols de bois, pgs. 279-280.
2 Hegel. Fragmente. pg. 40; Fragmenl de Tbingen. pgs. 280-281.
3 MEW 26.3/126; Thories Ili. pg. 152.
4 MEGA li. 5, pg. 30; Le Capital. premiere dition, pg. 53. MEW 42/160;
Grund. 1. pg. 173.
5 MEGA li. 5, pg. 47: Le Capital. premiere diton. pg. 101.
6 Kurz. Abstrakle Arbeil, pg. 99.
7 MEW 23/66: Le Capital I, pg. 58: O Capital 1-1. pg. 63.
8 Hans-Jrgen Krahl descreveu o fetichismo da mercadoria como a expresso
de uma patologia da sociedade burguesa ... Cita a este propsito a afirmao
de Freud segundo a qual uma patologia contm sempre uma projeco. Para
Krahl. " problema do fetichismo e o da reificao vm na sequncia da crtica
kantiana da razo: o interesse emancipatrio e racional desses dois problemas
a restituio da autonomia do sujeito transcendental pela demonstrao de
que aquilo que este atribui s coisas em si afinal pertena sua. Este inte-
resse traduz-se de maneira materialista na crtica das relaes de produo
autonomizadas e fossilizadas do esprito objectivo de um sujeito social global
do trabalho. o qual parece ser inerente s prprias coisas enquanto qualidade
natural primria delas. A anlise marxiana de base mostra que a patologia da
sociedade burguesa. o mecanismo social global de uma projeco colectiva.
se funda na organizao mais interna do processo de produo capitalista
(Krahl. Konsliluton. pg. 49).
9 A sociologia de Durkhem. enquanto descrio. mostrou-se muito supe-
rior s restantes ideologias burguesas da poca. Segundo um seu princpio
bem conhecido. a sociedade no a soma dos indivduos que a compem.
A sociedade constitui antes um ser autnomo dotado de uma realidade
prpria que determina os indivduos. Deste modo, Durkheim reconhece de
facto o fetichismo. mas apenas para o ontologizar e assim o justificar. A sua
iiWjirt:tiJi,.du <ld 1digio e do sagrado em geral enquanto projeco do poder
humano recorda. primeira vista. a de Ludwig Feuerbach. Contudo, para
Durkheim. a autonomizao da fora do colectivo no constitui uma aliena-
o que houvesse de ser ultrapassada, antes conatural a todas as formas
237
possveis de sociedade: uNo fundo. no existem. pois. religies que sejam fal-
sas. Todas so verdadeiras. sua maneira: cada uma delas responde. embora
de modos diferentes. a dadas condies da existncia humana" (Durkheim.
Formes. pg. 3). H muito de verdadeiro no olhar sem iluses que Durkhem
lana sobre a sociedade moderna. reconhecendo que ela se apresenta aos
indivduos como coero exterior e no como resultado do concurso de sub-
jectividades livres e conscientes: a sociedade exige de ns que, esquecendo
os nossos interesses. nos faamos servidores dela. sujeitando-nos a toda
a espcie de constrangimentos. de privaes e de sacrifcios sem os quais a
vida social seria impossvel" (Formes. pg. 295). embora Durkheim desminta
10
li
12
13
a prpria ontologizao que efectua do carcter coercivo de toda e qualquer
sociedade quando escreve que as sociedades primitivas no so uma espcie
de Leviat que esmague o homem com o seu enorme poder. submetendo-o
a uma disciplina frrea (Formes. pg. 321 ). A conscincia colectiva, que
independente da vontade dos membros da sociedade. constitui uma realidade
sui generis que dispe de uma vontade prpria e se rege por leis prprias.
muitas vezes desconhecidas dos indivduos. Assim. a anlise de Durkheim
apresenta analogias com a descoberta sua contempornea do inconsciente
por parte da psicanlise. Mas o que distingue o pensamento de Durkheim
da teoria marxiana do fetichismo. e de certo modo tambm do pensamento
de Freud. a particularidade de dar a sua aprovao constituio fetichista
da sociedade. Para Durkheim. a circunstncia de as foras humanas se sepa-
rarem do controlo por parte do homem no constitui o resultado perverso de
um processo histrico governado por contradies. mas sim a consequncia
directa e inevitvel da relao entre a sociedade e a natureza. Assim. a socie-
dade, essa .. segunda natureza,.. surge to imutvel e to dada partida
como a primeira natureza. Para Durkheim. como para Hobbes. s existe uma
alternativa: entre a sociedade existente. com todos os seus males. e o caos.
A sociedade. enquanto instituio. representa para Durkheim o bem supremo.
e houve quem fizesse notar que desse modo. em vez de desmistificar a reli-
gio, o que se faz mistificar a sociedade (Adorno. Soziologische Schriften.
pg. 252).
Durkheim. Formes. pg. 124.
Durkheim. Formes. pgs. 285-286.
Durkheim. Formes. pg. 190.
Durkheim. Formes. pg. 205.
14
Ourkheim. Formes. pgs. 188-189.
15
Durkheim. Formes. pgs. 294-295.
16
Durkheim. Formes. pgs. 315-316.
o fetichsmo e a antropologia
17 Cf. Kurz. Abslrakte Arbet, pg. 98.
18 Cf. Magli. fnlroduzione. pg. 138.
19 Durkheim. Formes. pg. 219.
20 P. Clastres. no prefcio que escreveu para a edio francesa da obra de Sahlins.
afirma em tom triunfal que o livro prova a incompatibilidade entre a etnologia
e o marxismo. verdade. relativamente ao marxismo, mas no de todo
verdade relativamente aos conceitos marxianos em que se baseia a crtica do
valor.
21 Mauss. Don. pg. 227.
22 Mauss. Don, pg. 266.
23 Mauss. Don. pg. 147.
24 Mauss. Don. pgs. 160-161.
25 Mauss. Don. pg. 164.
26 Sahlins. ge, pg. 41.
27 Sahlins. ge. pg. 40. De facto. a privatizao dos recursos que cria a escas-
sez: o acesso privilegiado de alguns aos recursos significa necessariamente
que os outros no podem aceder a eles.
28 Sahlins. ge. pg. 41.
29 Sahlins. ge. pgs. 49-50.
30 Sahlins. ge. pg. 53.
31 Sahlins. ge. pg. 131.
32 Sahlins. ge, pg. 139.
33 Sahlins. ge. pg. 270.
34 Sahlins. ge. pg. 239.
35 Sahlins. ge, pg. 1 18.
36 Sahlins. ge. pg. 237.
37 Sahlins.ge.pg.57.
38 Sahlins. ge. pg. 107.
39 Na sua obra Le livre des hros. Lgendes sur /es Nartes (Paris. Gallimard.
1965). em que Georges Dumzil recolheu narrativas oriundas das popula-
es das montanhas do Cucaso. encontra-se a descrio de um mundo que
parece o plo oposto da socializao moderna do valor.
40 Trad. ai.. Tolstoi. Die Kosaken. pgs. 196-197; trad. fr .. Les Cosaques.
pg. 761.
41 No entanto no pretendemos forosamente recomendar esta forma de apro-
priao como alternativa ao capitalismo. nem afirmar que essas populaes
viviam melhor do que outras. Trata-se aqui simplesmente de provar que o
direito moderno de dispor daquilo que se ganhou com o trabalho efectuado
um dado histrico e no um dado natural.
239
42 Le Pelt Robert. pg. 2009. [Cf. tb.Jos Pedro Machado. Dicionrio Etimolgico
da Lingua Portuguesa. Lisboa. Livros Horizonte. 1952. vol. V. pg. 320.]
43 Ernou. Dictionnare. pg. 334. [Cf. tb. Antnio Gomes Ferreira. Dicionrio de
Latim-Portugus. Porto. Porto Editora. s.d .. pg. 640.J
44 Duden. pg. 31.
45 Fnley. Die Antike Wirtschaft. pgs. 91-92; tr. fr .. L'conomie antique. pg.
106.
46 Vernant. Aspects. pgs. 296-297.
47 Fnley. Die Antike Wirtschaft. pg. 13; tr. fr .. L'conomie antique, pgs. 20,
22.
48 Polanyi chega assim a um juzo bastante destitudo de iluses sobre o movi-
mento operrio que. segundo ele. contribuiu para a generalizao de formas
de vida ligadas ao mercado. em vez de as combater ou propor alternativas.
49 Polanyi. Transformation. pg. 207.
50 Polanyi. Transformation. pg. 65.
51 Polanyi. Transformaton. pg. 107.
52 Polanyi. Transformation. pg. 54.
53 Polanyi. Transformation. pg. 88.
54 Polanyi. Transformation. pgs. 88-89.
55 Polanyi. Transformation. pgs. 105-106.
56 Esta incitao de Malthus no um excesso11: a concluso lgica da subor-
dinao da vida acumulao do dinheiro. portanto perfeitamente natu-
ral que esta consequncia paire constantemente no ar: basta ver como hoje
em dia os economistas neoliberais de maior nomeada declaram com toda a
tranquilidade ser impossvel salvar um pas como a Argentina. preconizando-
lhe um futuro pior do que o da Rssia. e sem possibilidades de lhe escapar.
O facto demonstra como ridculo opor a democracia ao totalitarismo11:
os democratas liberais do tipo de Malthus. Bentham ou Friedman fizeram
muito mais vtimas - e vtimas mais inocentes - do que todos aqueles que
cortaram a cabea a reis ou czares.
5 7 Polanyi. Transf ormation. pgs. 220-221.
58 Polany. Transformation. pg. 214.
59 Polanyi. Transformation. pg. 220.
60 Polany. Transformation. pg. 71.
61 Polanyi, Transformation. pg. 75.
62 Polany. Trans/ormation. pg. 353.
63 Polanyi. Transformation. pg. 76.
64 Polany. Transformation. pgs. 355-357. Louis Dumont. no seu livro (1977).
descreve a concepo no econmica da riqueza nas sociedades tradcio-
o fetichismo e a antropologia
nais: Na maior parte das sociedades. e em primeiro lugar [ ... ] nas socieda-
des tradicionais. as relaes entre os homens so mais importantes. mais
valorizadas do que as relaes entre os homens e as coisas. Esse primado
invertido no tipo moderno de sociedade. em que as relaes entre os homens
surgem pelo contrrio subordinadas s relaes entre os homens e as coisas.
Marx disse-o sua maneira. como se ver. Estreitamente ligada a esta inver-
so de primado. encontramos na sociedade moderna uma nova concepo da
riqueza [ ... J. [Na sociedade tradicional] os direitos sobre a terra esto imbrica-
dos na organizao social: os direitos superiores sobre a terra acompanham o
poder sobre os homens. Esses direitos. essa espcie de "riqueza", sendo algo
que dz respeito s relaes entre os homens. so intrnsecamente superiores
riqueza mobiliria. desprezada como uma simples relao com as coisas.
um outro ponto que Marx compreendeu claramente (Dumont. Homo
<Equalis. pgs. 13-14). Infelizmente. Dumont. no resto do seu livro. mostra
no ter compreendido muito de Marx. que confunde com Ricardo.
241
7
SOBRE ALGUNS FALSOS AMIGOS
Crtica do neoliberalismo ou crtica do capitalismo?
No necessrio estabelecer aqui o balano dos horrores pro-
duzidos pela sociedade mercantil na sua actual fase neoliberal. So
bem conhecidos. A to elogiada mo invisvel comeou a desfe-
rir golpes por toda a parte. Todos ns estamos em vias de nos tor-
narmos no rentveis. Presentemente as crises j no derivam das
imperfeies do sistema produtor de mercadorias. mas pelo contrrio
do seu desenvolvimento integral. J no h lugar para oposies ou
solues imanentes ao sistema. No por preconceito favorvel ao
radicalismo ou Utopia, mas sim por realismo que preciso encarar
agora sadas radicalmente anticapitalistas. necessrio abandonar a
iluso de que os problemas colocados pelo mercado possam encon-
trar ainda soluo no terreno da prpria economia de mercado. Ser
mais fcil acabar de uma vez por todas com a besta. Durante mais
de cento e cinquenta anos o movimento operrio e democrtico acei-
tou a existncia dela para lhe aplicar mil grilhetas e rode-la de mil
paliadas. O que se verificou foi que a primeira crise da valorizao
243
ou a primeira contestao mais sria so suficientes para que a besta
esquea que est prisioneira e rompa todas as cadeias. O capitalismo
- tornado Social, democrtico, humano e mesmo ecolgico
custa de esforos seculares - pode de um dia para o outro passar a ser
o capitalismo sem mais adjectivos: um sistema fetiche cego. pronto
para tudo devorar de modo a assegurar a sua sobrevivncia.
Mas como sair da sociedade mercantil? Depois do esgotamento
dos movimentos dos anos sessenta e setenta e depois da acalmia
absoluta dos anos oitenta. assistiu-se ao longo dos anos noventa a
um recrudescimento progressivo de novos movimentos que contes-
tam a ordem mundial existente. A luta contra os efeitos perversos da
mundializao {ou globalizao) neoliberal constitui o denomi-
nador comum desses movimentos. Sendo assim. a nossa apresenta-
o da crtica do valor conclui-se com uma anlise breve de algumas
das ideias mais divulgadas na rede da antiglobalizao.
De entre as reaces s misrias do mundo provocadas pelo capi-
talismo contemporneo. a que prevaleceu at agora a condenao
dos polticos neoliberais que lhes contrape - explcita ou implic-
tamente - o regresso s receitas keynesianas e a um papel prevale-
cente do Estado. Este discurso no contesta a mercadoria enquanto
tal. mas somente a sua aco sobre os diferentes aspectos da vida.
O objectivo ento o de voltar a enquadrar a economia na socie-
dade por intermdio de reformas corajosas levadas a cabo por amplas
coligaes de homens de boa vontade. Como expresses tpicas deste
movimento. representado a nvel mundial pelas cimeiras alternativas
de Porto Alegre, podemos citar. em Frana. a associao Attac. que
nasceu para exigir a aplicao de taxas sobre as transaces finan-
ceiras. o jornal Le Monde diplomatque, os escritos do socilogo
Pierre Bourdieu e as aces de Jos Bov, dirigentes da Confederao
Camponesa. Este ltimo fala da situao nos seguintes termos: Se
todas as actividades humanas passam a ser de ordem mercantil. o
conflito d-se entre duas concepes da sociedade. Uma, que deixa
o mercado. com as suas prprias regras. organizar a sociedade, inte-
sobre alguns falsos amigos
grar todas as actividades humanas. a sade. a cultura. a educao,
etc., e que tem do seu lado a lei do dinheiro. sendo o seu estdio
ltimo [ ... ] a mercantilizao da vida. A outra. em que quem tem
o poder de organizar a sociedade so os cidados. as instituies
polticas. o espao de vida e outras vertentes. como o ambiente e
a cultura.,,
1
Pergunta-se: ser que a crtica radical da mercadoria
e do mercado desenvolvido pela via da crtica do valor encontra a sua
realizao prtica num movimento baseado em tais princpios e que
tem entre os seus textos fundadores um escrito intitulado O mundo
no uma mercadoria?
Em primeiro lugar preciso sublinhar que este movimento se
prope lutar contra o flagelo neoliberah>
2
e no contra o capitalismo
em geral. e menos ainda contra a mercadoria. o dinheiro. o valor e o
Estado. verdade que os seus representantes proclamam que querem
ultrapassar a mera descrio dos sintomas e as anlises superficiais.
Segundo Bourdieu. preciso evidentemente recuar at s verdadeiras
determinaes econmicas e sociais
3
dos problemas, na perspec-
tiva de ajudar as vtimas da poltica neoliberal a descobrir os efeitos
diversos de uma mesma causa em acontecimentos e experincias que
primeira vista so radicalmente diferentes
4
O que falta. porm.
precisamente uma crtica capaz de indicar a raiz comum dos dife-
rentes problemas: o neoliberalismo constitui o nico alvo dessa
crtica redutora. Esta perspectiva pretende que a poltica e o Estado
libertem o capitalismo dos seus excessos - antes de mais do poder
da especulao financeira - para restabelecer um verdadeiro Estado-
-providncia. Alis. a lgica da mercadoria nem chega a ser aflorada.
Este tipo de contestao prope-se somente impedir que a educao.
a sade. a cultura. a arte, a agricultura e outros domnios especficos
se tornem tambm mercadorias {pressupondo, evidentemente, que
no o so j).
Como natural. podemos perguntar se verdadeiramente dese-
jvel um tal regresso ao fordismo keynesiano. Em face das desgraas
produzidas em cadeia pelo neoliberalismo, pode parecer compre-
ensvel que se alimente alguma nostalgia pelo Capitalismo social.
245
Deste modo. Bourdeu insiste com frequncia em problemas actuais
(segregao social e tnica. etc.) decorrentes da poltca neolberal de
habtao nicada nos anos setenta
5
Perguntar-se-. porm. se eram
agradves os HLM dos anos sessenta e se De Gaulle tinha comeado
a construir um verdadero Estado de justia socal. Mas mas til
demonstrar que esse regresso smplesmente impossvel. queles
que. em desespero de causa. seriam capazes de se contentar com um
captalismo de rosto humano. teremos que demonstrar que o tempo
dessa opo est decdidamente ultrapassado.
Essa iluso baseia-se na convco de que a mundalizao neo-
liberal no o resultado nevtvel da lgica captalista e ao mesmo
tempo um sinal da sua extrema fraqueza. mas sm o resultado de uma
espcie de conspirao preparada h muito ternpo
6
. Segundo esse
discurso. com a mundalizao. os detentores do poder econmco e
sobretudo do poder financeiro procuram anular todas as conquistas
obtdas durante um sculo de lutas pela democratizao e pelos
direitos sociais. Autores como Bourdieu no vem a ambiguidade
profunda de tais conquistas11, que. mesmo tendo sido arrancadas s
classes burguesas contra sua vontade. nem por isso deixaram de ser
teis e inclusivamente indspensveis ao desenvolvimento do capita-
lismo. Se Bourdeu escreve em dado momento que. pelo facto de os
dominadores deste jogo serem dominados pelas regras do jogo que
dominam. a regra do lucro. este campo funcona como uma mquina
infernal sem sujeito que impe a sua lei aos Estados e s empresas
7
,
tal no representa mais do que uma afirmao isolada. No seu dis-
curso. a evoluo do capitalismo no governada pelas respectivas
contrades internas. a concorrncia e o sujeito autmato. Cada
melhoramento da condio dos dominados ficar-se-a a dever a
uma aco poltica e social. concebda como sendo o contrrio do
capitalismo. e no corno parte integrante dele mesmo. Tudo se reduz
ento s relaes de foras i> hn;i vontade ou m vontade dos acto-
res. A mundialzao econmica no um efeito mecnico das leis
da tcnica ou da economa, mas sim o produto de uma poltica posta
em acon
9
: tal poltica teria sdo imposta pelo esforo constante dos
sobre alguns falsos amigos
thnk tanks neoliberais. Tratar-se-ia de um processo de involuo. de
uma verdadera revoluo conservadora: Comea-se assm a sus-
petar de que a precaredade produto no de uma fatalidade eco-
nmca. identficada com a famosa "mundialzao". mas de uma
vontade poltica.w Contudo. se a ntroduo do captalismo no foi
uma fatalidade. e se no somos obrigados a aceitar a sua exstnca
como se fosse um destino. no se pode, por outro lado. desejar que o
capitalismo seja diferente da sua prpria natureza e que se mantenha
mesmo nas suas pocas de crise um captalsmo smptco. de rosto
humano. A vontade poltica mais no fez do que dar execuo s
leis que regem a derradeira fase do capitalismo, numa circunstncia
em que este esgotou j a sua vda natural e procura desesperada-
mente manter uma aparncia de produo de valor. A mundalza-
o neoliberal no um retrocesso contra o qual fosse necessrio
defender as aquisies da democracia social. A mundializao antes
o estdio que se segue logcamente ao Estado-providnca. No h
abuso no facto de os neolberas se apresentarem a si mesmos como
os representantes do progresso e das reformas: eles constituem a
melhor expresso do que so o progresso e as reformas na socedade
captalista.
Aos olhos destes defensores do Estado socal democrtico. a
economia no a forma total da vida social moderna. mas sm um
sector parte contra cujo mperialsmo se poderia mobilzar a arte. a
cncia. etc.. que pertenceriam a um outro mundo. Mas o que esta
escola de pensamento pretende ressuscitar sobretudo o Estado regu-
lador da poca keynesiana. Os escritos de Bourdeu testemunham-no
sacedade. Para ele. O Estado uma realdade ambgua. No pode-
mos contentar-nos em dzer que um instrumento ao servio dos
dominantes. [ ... ] ele tem uma autonomia tanto maor quanto mais
antigo e mais forte for,,
11
Ora. isto concede evidentemente uma dig-
nidadi> particular ao Estado francs. apesar de todas as proclamaes
em prol de um novo internacionalsmo ou de um Estado social
europeu, concebido por seu turno como etapa para se alcanar um
Estado mundial. Para Bourdieu. o Estado algo que os dominados
247
podem opor ao capital: 0 Estado, em todos os pases. , por um
lado. um sinal que as conquistas sociais deixam impresso na real-
dade.12 A existncia do Estado seria algo de inaceitvel por parte do
capital: S neoliberais no querem nem Estados nacionais. nos quais
vem meros obstculos ao livre funcionamento da economia. nem a
fortiori Estado supranacional.
13
Segundo Bourdieu. portanto neces-
srio defender o Estado. trado precisamente pela grande nobreza de
Estado: Na situao actual, as lutas crticas dos intelectuais. dos
sindicatos. das associaes. tm que se voltar prioritariamente contra
o definhamento do Estado [ ... ]. Penso que os dominados tm inte-
resse em defender o Estado.
14
Bourdieu lamenta-se de hoje em dia o
Estado j no exigir dos cidados devoo. entusiasmo
15
: acusa os
socialistas do facto de terem levado at ao fim a destruio da crena
no Estado
16
Quer descobrir uma verdadeira poltica, mesmo nos
termos mais tradicionais. desde que se seja uma poltica Sem con-
cesses para com as quimeras anti-institucionais
17
. Bourdieu vai
ao ponto de desejar o regresso dos honestos chefes carismticos:
lamenta o facto de os partidos j no produzirem personalidades
inspiradas
18
e de serem cada vez mais raros[ ... ] os grandes tribunos.
os homens polticos capazes de compreender e explicar as grandes
expectativas e reivindicaes dos seus eleitores
19
.
Na submisso da poltica economia. Bourdieu no reconhece
um resultado do facto - por ns j mencionado - de ao Estado
faltar estruturalmente um meio autnomo de interveno, mas to-
-somente a consequncia de uma cegueira ideolgica. Indigna-se,
pois. por ver todos esses altos representantes do Estado que rebai-
xam a sua dignidade estatutria prodigalizando vnias diante dos
patres das multinacionais
2
. e assegura com frequncia que a mar-
gem de manobra dos dirigentes muito menos reduzida do que se
pretende fazer crer. Naturalmente. Bourdieu tem reservas em relao
;:io Fc;;t;irln. t;il mmn este se encontra hoje em dia. Contudo. preciso
recordar-lhe que no suficiente dizer-se que este movimento social
deve apoiar-se no Estado. mas mudando o Estado
21
: o problema no
reside apenas nos contedos concretos do Estado. mas na prpria
sobre alguns falsos amigos
forma Estado. Quando Bourdieu julga divisar a particularidade nega-
tiva da mundializao neoliberal no facto de esta. diferentemente do
que sucedeu com a que noutros tempos ocorreu na Europa ao nvel
do Estado nacional. ocorrer agora sem Estado
22
, negligencia o que
foi o papel do Estado durante sculos: obrigar as populaes. a ferro
e fogo, integrao no mercado>>. Deveria ser suficiente recordar
que o Estado continua a ser desde as infra-estruturas at represso,
o garante indispensvel da valorizao capitalista. Para alm do mais.
o reformista estatista no sequer realista: a tentativa contraditria
de planificar e regular por intermdio do Estado aquilo que nos seus
prprios fundamentos algo de cego e inconsciente - a economia
mercantil - levou j desarticulao do socialismo nos pases de
Leste. Se um governo nacional tomasse verdadeiramente medidas
radicais contra o grande capital. seria punido pela retirada imediata
dos capitais internacionais e por uma derrocada das Bolsas e dos
investimentos. O que no seria necessariamente uma catstrofe. se se
quiser gerir os recursos de maneira diferente. Mas seria efectivamente
uma catstrofe no quadro da economia de mercado que estes refor-
mistas no pem em causa.
Quando estes neokeynesianos falam em Crisen, pensam somente
nas bolhas especulativas. A ideia de uma crise estrutural do sis-
tema capitalista coisa que no lhes aflora ao esprito. e muitas vezes
identificam a mundializao com uma fase de prosperidade capita-
lista acrescida. Segundo eles. reforar o papel do Estado e combater
o poder financeiro e a lgica do lucro a curto prazo ter como con-
sequncia o regresso do pleno emprego. Das suas intenes no faz
parte nem a crtica do trabalho. nem a compreenso das razes do
efectivo desaparecimento do trabalho. Na sua ptica. a diminuio
contnua da fora de trabalho empregue o resultado de uma esco-
lha deliberada. ditada por uma avidez mnpe; o;;eri;i rnrt;intn possvel
inverter esta tendncia por meio de uma deciso poltica. Na ver-
dade, so as novas tecnologias que reduziram consideravelmente o
trabalho necessrio produo. pondo assim termo ao crescimento
249
fordista que pde alimentar as polticas keynesianas. O simples facto
de. apesar do desemprego e do seu crescimento. a produo conti-
nuar a existir e inclusivamente aumentar demonstra s por si no ser
verdade que sem trabalho deixar-se- de produzir, a menos que
se esteja a utilizar o termo trabalho abusivamente como sinnimo
de toda e qualquer actividade. Em vez de procurar inutilmente voltar
atrs e recriar artificialmente trabalho fictcio em ateliers de forma-
o ou em empresas de insero. mais valeria libertar o indivduo
da necessidade de vender a sua fora de trabalho para poder viver.
algo de tanto mais urgente quanto essa fora de trabalho se revela
cada vez mais um bem invendvel. e os que no conseguem vender-
-se so convidados a atribuir a culpa a si mesmos - porque no se
adaptam suficientemente ao mercado - e a considerar-se parasitas
suprfluos. E mesmo que o regresso ao pleno empregou fosse pos-
svel. s seria desejvel aos olhos daqueles que conservassem uma
apreciao moral favorvel ao trabalho.
Opor as realidades Slidas e honestas do Estado e da nao,
do trabalho e dos investimentos produtivos ao capital financeiro e
especulao burguesa arrisca-se a ser. independentemente das inten-
es de quem defende tais ideias. um jogo bastante perigoso. mais
til para mobilizar sentimentos de dio do que para criar um movi-
mento de emancipao social. Este ltimo no pode de modo algum
limitar-se a escolher um plo da abstraco mercantil (o Estado. o
trabalho) para o opor ao outro (o dinheiro. a finana). Porm. em vez
de opor a emancipao social ao capitalismo. o que est em moda
opor a democracia ao mundo descontrolado da finana. O que
acontece que a polmica contra a especulao perfeitamente com-
patvel com o elogio do Capitalismo so, relativamente ao qual os
excessos financeiros seriam uma espcie de doena. Com efeito.
em 1995. o presidente Jacques Chirac chamava especulao mone-
tria" sida das nossas economias. Como evidente. esta argumen-
tao confunde a causa e o efeito da crise. Como dissemos j. no o
peso da finana parasitria que esmaga uma economia capitalista que
em caso contrrio pudesse estar de boa sade. antes a economia
sobre alguns falsos amigos
do valor que. tendo atingido o seu ponto de esgotamento. continua
a sobreviver provisoriamente graas especulao.
Quase desde o incio do capitalismo tem existido um falso antica-
pitalismo que no critica o trabalho e a transformao do trabalho em
valor. sendo que. pelo contrrio. esse falso anticapitalismo v numa
coisa e na outra o lado positivo e concreto da relao capitalista e
quer eliminar o capital monopolizador, que seria o lado negativo.
abstracto. do capital. Este lado mau depressa passa a ser identifi-
cado com um grupo social determinado e no tarda que se descubra
que a culpa dos judeus. O papel central desempenhado por esta
demagogia durante o nazismo tornou difcil utiliz-la abertamente
nos dias que correm. Mas ela continua a espalhar-se. por vezes nas
ocasies mais inesperadas
23
. Esta forma de anticapitalismo no uma
meia verdade: pelo contrrio. ela contribui para canalizar o des-
contentamento social para objectivos secundrios ou falsos que no
colocam em perigo o modo de produo capitalista. De acordo com
esta lgica. seria preciso sacrificar uns quantos especuladores e um
punhado de polticos corruptos para salvar o essencial.
O movimento Attac. bem como as organizaes que se empenham na
luta pelo perdo da dvida dos pases do terceiro mundo. pela reforma
do Banco Mundial e por outros objectivos do mesmo tipo. tomaram
em alguma medida o lugar dos partidos sociais-democratas europeus
a partir do momento em que estes passaram completamente para o
campo neoliberal2
4
Apesar de uma certa retrica anticapitalista em
algumas ocasies. compreende-se facilmente que a perspectiva deste
movimento totalmente reformista. A nica promessa que faz - alis.
irrealizvel - vai no sentido de que tudo fique na mesma e de que se
evite o pior. Este movimento permanece fechado dentro do universo
da poltca tradicional. e a sua verdadeira vocao dar voz aos cida-
dos e sociedade civil. Dirige-se em permanncia aos eleitos.
dando assim legitimidade cobertura democrtica da sociedade mer-
cantil. Mesmo os crticos mais acrrimos da Organizao Mundial do
Comrcio (OMC). como a Confederao Camponesa. afirmam que
251
essa organizao internacional. uma vez que foi criada por governos
e que constituda por Estados aderentes, , portanto [!], a priori,
um organismo mundial legtimo: se rapidamente se transformou
num instrumento autnomo ao servio do comrcio porque os
Estados .. se acantonaram num papel de caucionamento
25
. Estes cr-
ticos acreditam que os representantes dos pases. designadamente
no plano mais elevado que seria a ONU (a propsito da qual circulam
enormes iluses, como se uma assembleia de Estados fosse melhor
do que os Estados particulares. ou como se a Cpula" da Mafia fosse
prefervel a cada um dos mafiosos em particular). tm condies para
estabelecer o primado da poltica sobre o mercado
26
E nem sequer
se referem a uma poltica que seja fruto dos seus sonhos. mas muito
simplesmente poltica efectivamente existente que um dos pilares
do sistema que pretensamente combatem.
Mas esta tentativa de Voltar a credibilizar a poltica" no con-
siste apenas na eterna evocao dos ideais da sociedade burguesa
para os opor realidade dessa mesma sociedade. pior do que isso.
Tal como historicamente sucedeu com a social-democracia. os porta-
-vozes deste movimento esto prontos para participar na gesto do
que existe - o que na prtica s pode significar participar na admi-
nistrao da urgncia contnua e da represso. Apresentam-se como
uma elite de substituio. mais slida do que a brigada dos ladres
neoliberais: ,& preciso voltar a dar sentido poltica: para tanto
necessrio propor projectos para o futuro capazes de dar sentido a
um mundo econmico e social que ao longo das ltimas dcadas
conheceu transformaes enormes.
17
Com efeito, esto convencidos
de que conhecem melhor do que os actuais governantes as verdadei-
ras necessidades da economia: Na lgica do interesse devidamente
compreendido, a poltica estritamente econmica no necessaria-
mente econmica - [se se leva em conta] a insegurana das pessoas
e dos bens. consequentemente a polcia, etc.
28
Prometem. caso as
suas propostas obtenham realizao. possibilidades de lucro superio-
res s actuais: conveniente acabar com a aceitao monocelular da
mundializao. para que se possa compreender o que ela. na reali-
dade, tem a ganhar com o florescimento dos territrios locais.
29
Nem
sobre alguns falsos amigos
sequer tm a inteno de contestar as multinacionais enquanto tal.
antes seriam capazes de se contentar se as grandes firmas passarem
de uma atitude de predador dos recursos locais [ ... } para a de coope-
rantes na construo desses mesmos recursos.
3

Este reformismo transforma-se definitivamente em inimigo de
toda a emancipao social quando declara abertamente querer resta-
belecer nos seus direitos o trabalho, to maltratado pelos economis-
tas neoliberais que nada sabem do mundo econmico e social, tal
como ele efectivamente
31
O movimento quer salvar a sociedade
do trabalho ameaada pelas loucuras neoliberais: Para que o sistema
econmico funcione. preciso que os trabalhadores para ele contri-
buam com as suas prprias condies de produo e de reproduo,
mas tambm as condies de funcionamento do prprio sistema eco-
nmico, a comear pela sua capacidade de acreditar na empresa. no
trabalho, na necessidade do trabalho, etc.n Ou seja. trabalhadores
que amem apaixonadamente o trabalho. a empresa e o Estado, que os
desejem democraticamente por iniciativa prpria: afinal. toda a evolu-
o da sociedade mercantil ao longo dos sculos tinha exactamente
por objectivo a criao desta personagem. alis perfeitamente conse-
guida na Rssia de Estaline. Assim sendo, o trabalho naturalmente
proclamado o primeiro de todos os dreitos,,
33
. Mas sabe-se que
o direito ao trabalho significa na prtica, como foi o caso nos pases
do Socialismo real, o dever - pago ou no pago - de trabalhar.
Tendo em vista esta soluo. deixa de ser propriamente espantoso o
facto de num dos seus programas o movimento Attac exigir a criao
de uma polcia de proximidade>. uma polcia de educao cvica
34

essa. e h-de continuar a ser. a ltima palavra dos reformistas demo-
crticos.
Ser melhor dar do que vender?
Uma outra tentativa. mais sofisticada no plano terico. para
ultrapassar o quadro da sociedade mercantil est directamente ligada
253
aos estudos de Mauss, de Polanyi e de Sahlins de que falmos atrs.
Em Frana, este movimento encontra expresso em iniciativas como
o Movimento Antiutilitarista nas Cincias Sociais (MAUSS) e. num
plano mais poltico, nos escritos de Andr Gorz. Estes autores pem
em relevo o facto de a ddiva, a troca sem dinheiro. a ajuda mtua. o
cooperativismo. etc., desempenharem na vida social. mesmo hoje em
dia. um papel bem mais importante do que vulgarmente se julga
3
5.
A proposta vai no sentido de encontrar remdio para os defeitos
da sociedade mercantil num maior reconhecimento dessas prticas
no-mercantis e num recurso cada vez maior a elas, at se alcan-
ar a perspectiva de instaurao de uma Sociedade dual, na qual
coexistissem um sector mercantil e um sector no-mercantil. evi-
dentemente verdade que a ddiva - enquanto troca baseada na reci-
procidade pessoal e diferida - constitui a expresso de uma lgica
completamente diferente da lgica mercantil: no mercado. " lao
social instrumental relativamente quilo que circula: o lao social
apenas um meio para fazer circular as coisas na troca ou na redis-
tribuio. Pelo contrrio. na ddiva a tendncia vai no sentido de
que se observe a relao inversa: aquilo que circula est ao servio
do lao social. ou pelo menos condicionado pelo lao social.
3
"
Estes autores compreendem que o mercado incompatvel com
a existncia de um lao social directo. Vem tambm com clareza a
impossibilidade de todas as actividades sociais se desenrolarem sob
a forma de trocas mercantis. Por conseguinte, a sociedade mercantil
s pode funcionar na condio de urna parte considervel das acti-
vidades que acontecem no seu seio se desenrolar sob a forma de
ddiva. Falmos j deste aspecto. sobretudo a propsito das activi-
dades reprodutoras atribudas s mulheres. Porm, estes autores no
vem na existncia simultnea da ddiva e da mercadoria uma con-
tradio que ter necessariamente que conduzir a uma crise em vir-
tude do carcter omnvoro do valor. O valor tem q11P rrornrar trans-
formar tudo em mercadoria; porm, quanto mais consegue este seu
objectivo, mais entra em colapso. Para os neomaussianos, a ddiva
deveria desempenhar apenas um papel subsidirio relativamente ao
sobre alguns falsos amigos
mercado e ao Estado. instituies que no lhes passa pela cabea pr
em causa: queles que temem uma regresso comunitria, o anti-
utilitarismo responde com o reconhecimento explcito e indeclinvel
do papel libertador historicamente desempenhado pelo mercado e
pelo Estado. [ ... ] A pessoa que hoje em dia se quiser ver implicada
em relaes de troca recproca. sem contudo perder as vantagens da
plena participao individual no mercado e no Estado, sem som-
bra de dvida o cidado moderno liberto dos laos comunitrios.,,
3
1
Com efeito. estes autores tm que admitir que afinal o conceito de
ddiva igualmente utilizado pelos economistas neoclssicos - que
descobriram, por exemplo, a importncia do voluntariado - e pelas
teorias da gesto que comeam a apreciar o valor dos laos. Mas
os tericos da ddiva ficam desarmados perante esta recuperao,
porque decidiram previamente que entre a ddiva e a mercadoria no
existe uma polaridade. e que conceber a ddiva como alternativa total
mercadoria seria uma deplorvel forma de romantismo
3
. Segundo
um autor desta escola, Serge Latouche
39
, nos pases do hemisfrio sul
a economia informal, em que as relaes de reciprocidade consti-
tuem um elemento fundamental. no apenas garante a sobrevivncia
de populaes inteiras paralelamente ao mercado, como pode tam-
bm ser a base de notveis sucessos comerciais.
Andr Gorz considera igualmente que para sair da crise que a
sociedade actualmente atravessa necessrio ao mesmo tempo
menos mercado e menos Estado. Obter-se-iam assim trocas que no
seriam governadas nem pelo dinheiro, nem por qualquer aparelho
administrativo, mas que estariam antes baseadas em redes de entre-
ajuda, de cooperao voluntria e de solidariedade auto-organizada.
A isto Gorz chama o reforo da Sociedade civih,4. Gorz articula
uma polmica contra o trabalho, a qual no deixa de ter mritos,
embora afirme que o carcter heternimo do trabalho se fica a dever
s necessidades tcnicas de uma produo complexa. Nestes termos.
o trabalho seria algo de inultrapassvel. Segundo Gorz, seria neces-
srio limitar o mais possvel o trabalho heternimo - que. contudo.
permanecer sempre submetido s exigncias da rentabilidade abs-
255
tracta - e colocar a seu lado uma esfera baseada na cooperao livre
e desligada da forma valor. Esta esfera deveria ser economicamente
mantida pelo Estado. Em Gorz continuam a estar presentes as refe-
rncias a Marx. mais do que nos outros autores que passmos em
revista acima. Gorz sabe que uma quantidade reduzida de trabalho
significa ao mesmo tempo uma quantidade reduzida de valor. Mas
no v que isso implica necessariamente uma quantidade reduzida de
dinheiro. produo acrescida de bens de uso no corresponde um
aumento do valor. antes pelo contrrio corresponde uma diminuio;
sendo assim muito pouco o que resta para redistribuir em termos
monetrios. Para acreditar que h quantidades enormes de dinheiro
para redistribuir, preciso supor que as somas fictcias criadas pela
especulao so de facto unumerrio. O Estado no pode auxiliar
economicamente o sector do no-trabalho - mesmo que quisesse
faz-lo -. a no ser na medida em que haja ainda processos de valori-
zao bem sucedidos que produzam dinheiro Vlido. Ora isto s
possvel em circunstncias em que a economia nacional em questo
- que tem que criar a base susceptvel de ser taxada que permita ao
Estado financiar as suas intervenes - resista concorrncia cada
vez mais feroz nos mercados mundiais. Dito de outro modo. todas
as propostas feitas nos pases mais ricos no sentido de uma redistri-
buio monetria em favor dos sectores no rentveis - ou seja,
para alimentar ubocas inteis - pressupem sempre tacitamente que
estas economias mantenham a sua posio de economias ganhado-
ras em detrimento do resto do mundo.
Por fim. esta perspectiva do no proft no muito diferente da
dos neokeynesianos: sim mercadoria, com a condio contudo de
que ela permanea dentro das suas fronteiras e que renuncie a devo-
rar a sociedade inteira. O que mais no do que um voto piedoso.
Mas. mesmo nestes casos. subsiste o risco de que estas teorias bem
intencionadas sirvam em ltima instncia para gerar a nova pobreza
causada pela retraco do trabalho: convidam-se os marginalizados
a organizarem eles prprios a sua sobrevivncia ajudando-se mutu-
amente e trocando directamente servios - mas sempre num nvel
sobre alguns falsos amigos
material muito baixo. porque naturalmente os recursos permanece-
ro reservados prioritariamente para os circuitos mercantis. mesmo
que seja uma nfima minoria a poder servir-se deles. E nada mudaria,
se fosse dada realizao proposta. comum s diferentes almas da
nova contestao, de instaurar um rendimento de base ou salrio
social a atribuir a cada cidado, independentemente do seu trabalho.
No um mero acaso o facto de o salrio social ter sido proposto
h bastantes anos precisamente por Milton Friedman. um dos fun-
dadores do neoliberalismo. Segundo Friedman. a atribuio de uma
ajuda de sobrevivncia a cada um dos necessitados permitiria econo-
mizar todas as outras ajudas pblicas. designadamente o subsdio de
desemprego. J no sculo XVIII havia tericos do liberalismo. como
Quesnay4
1
que entendiam que cuidar dos pobres era um dos raros
deveres a que o Estado se devia limitar. E se o salrio social houver de
ser verdadeiramente introduzido. ento s-lo- apenas nesta forma.
Numa situao de precarizao generalizada. em que o emprego tem-
porrio, o tempo parcial. os estgios de formao. etc.. alternam com
o desemprego e o trabalho ilegal. esse tipo de ajuda mnima nada tem
de emancipador. antes facilitaria a posterior extenso destas prticas.
necessrio combater o trabalho enquanto tal. mesmo onde ainda h
trabalho. em vez de propor solues para fazer sobreviver os novos
pobres sem que eles exijam o acesso aos recursos.
A ltima mascarada do marxismo tradicional
Nos meios que ainda se reclamam de um antagonismo directo
com o capital e que no simpatizam abertamente com o Estado.
circula um tipo de discurso de que podemos tomar como exemplo
o livro intitulado Imprio de Michael Hardt e Antonio Negri. bem
como outros escritos de Negri e revistas como Multtudes. Os autores
de Imprio partem do facto de que O papel central anteriormente
desempenhado pela fora de trabalho dos operrios fabris na pro-
duo de mais-valia hoje assumido de maneira crescente por uma
257
fora de trabalho intelectual. imaterial e fundada no mbito da comu-
nicao42. A anlise da dimenso social e imediatamente comuni-
cativa das novas formas do trabalho vivo leva os autores a procurar
novas figuras da subjctividade, tanto no que diz respeito explo-
rao como no que toca ao seu potencial revolucionrio: Assim.
depois de uma nova teoria da mais-valia. h que formular uma nova
teoria da subjectividade. cujos pontos de partida fundamentais sejam
o saber. a comunicao e a linguagem.il Os autores afirmam. pois,
que o crescimento do trabalho imaterial transformou completa-
mente os parmetros tradicionais da produo de valor. Da tiram a
concluso de que a teoria marxiana do valor est ultrapassada porque
se teria tornado impossvel distinguir entre trabalho produtivo. traba-
lho reprodutivo e trabalho improdutivo. Na verdade. precisamente o
facto de lhes faltar esta distino que torna a teoria de Hardt e Negri
to frgil como muitas outras variantes do marxismo tradicional.
verdade que muitas vezes j no possvel distinguir entre tempo de
trabalho e tempo livre. e que deixou de se conseguir medir o tempo
de trabalho. Mas isso apenas demonstra que o valor uma camisa-de-
-foras para as novas realidades produtivas: da no decorre que estas
realidades estejam j fora da alada do valor. da mesma forma que no
decorre. ao contrrio do que pretende Negri. que todas as actividades
se tenham tornado lugares de produo a partir do momento em que
deixou de haver um "local de produo",,+:. o que em ltima anlise
permitiria lanar s ortigas a questo da diferena entre trabalho pro-
dutivo e trabalho no produtivo. Este discurso pressupe tacitamente
que as novas formas de trabalho criam mais-valia pelo simples facto
de que nelas haveria explorao: ignora. porm. que o capital no
tem apenas em vista explorar o maior nmero possvel de pessoas,
mas sim o maior nmero possvel segundo o nvel de rentabilidade
existente - e as duas coisas esto muito longe de ser idnticas.
As consideraes de Hardt e Negri servem-lhes para fazer uma
certa actualizao do conceito de proletariado e afirmar que hoje em
dia quase todos os indivduos so proletrios. Se. por um lado. con-
sideram ultrapassadas as distines entre foras produtivas e relaes
sobre alguns falsos amigos
de produo. entre produo e reproduo. entre capital constante e
capital varivel e entre base e superestrutura. tm contudo o cuidado
de no dizer que esteja tambm desactualizada a distino entre tra-
balho vivo e trabalho morto. Na realidade, esta teoria mais no
do que uma verso ps-moderna melhorada do operaismo italiano
dos anos setenta. que por seu turno era uma repetio extremamente
subjectivista das posies da Segunda Internacional: o trabalho vivo
cria todos os Valores - este discurso no distingue entre valores
e valores de uso -. mas governado e explorado pelo capital que
uma fora exterior e parasitria. A multido que Hardt e Negri des-
crevem, enquanto conjunto de singularidades diferentes do povo
- que s se constitui em relao a um soberano-. no seria. segundo
eles prprios confessam. mais do que um outro nome para o prole-
tariado que os autores identificam simplesmente com o conjunto de
todos os explorados e dominados.
Em Imprio no se encontra uma verdadeira crtica do trabalho:
aquilo a que os autores do este nome no passa de um elogio da
resistncia s condies capitalistas de trabalho. A transformao
do trabalho em valor no constitui objecto de crtica: pelo contrrio.
essa transformao considerada um facto ontolgico neutro. seno
mesmo um facto positivo. Hardt e Negri confundem o conceito de
trabalho abstracto com o de trabalho imaterial: Pela via da infor-
matizao da produo, o trabalho tende portanto a ocupar a posio
de um trabalho

Ou seja, no distinguem entre trabalho


concreto e trabalho abstracto. e atribuem a criao de valor ao tra-
balho concreto: 0 trabalho surge simplesmente como o poder de
agir[ ... ]. Podemos assim definir o poder virtual do trabalho como um
poder de autovalorizao que se ultrapassa a si mesmo.,,
1
Segundo
esse livro. a cooperao imanente ao trabalho imaterial. em vez de
ser algo que se lhe venha acrescentar do exterior. como acontece no
trabalho tradicional na fbrica. Assim. a multido possui j todas as
foras da cooperao. mas elas so captadas pelo capital que por seu
turno nada cria e que tem in.clusivamente que limitar essas mesmas
foras. O trabalho imaterial pode. pois. valorizar-se a si prprio e j
259
no tem necessidade do capital varivel: Crebros e corpos preci-
sam sempre dos outros para produzir valor, mas esses "outros" de
que precisam no so necessariamente fornecidos pelo capital e pelas
suas capacidades de orquestrar a produo [ ... ]; o trabalho imate-
rial parece assim fornecer o potencial para uma espcie de comu-
nismo espontneo e elementar.
47
O computador seria. pois. o instru-
mento que realiza o antigo sonho dos marxistas tradicionais: um
trabalho capaz de criar valor sem interveno do capital. Negri fala
de facto do PC [no o Partido Comunista. mas o personal compu-
ter] como capacidade autnoma de trabalho. como instrumento inte-
grado com o.crebro. sem necessidade de um patro que o empreste
em troca de trabalho>1
48
. Sucede, pois, que quem se entusiasma com
esta autovalorizao j aceitou o valor. e com ele aceitou tambm
o trabalho e o dinheiro. e no pretende mais do que alterar as rela-
es de propriedade. Para Hardt e Negri, trabalho e capital no so
dois plos da mesma relao de apropriao privada, antes represen-
tam ontologicamente o cheio e o vazio, a vida e o vampirismo
49
Na
verdade. trabalho e capital esto indissoluvelmente ligados entre si,
sendo que um no pode viver sem o outro. A crise de um tambm a
crise do outro. portanto vo o sonho capitalista de poder continuar
a acumulao sem continuar a recorrer ao trabalho: mas v tambm
a esperana operaisla de que o trabalho possa emancipar-se do capi-
tal. continuando a existir enquanto trabalho.
Para Hardt e Negri. o limite do capitalismo reside. pois. na
subjectividade dos explorados, e no nas contradies internas do
capitalismo. Bem pelo contrrio. para os dois autores o capitalismo
estaria hoje em dia umilagrosamente de boa sade e a sua acumula-
o mais vigorosa do que nuncan
50
No que toca crise. iludem-na
completamente ao afirmarem que est sempre presente e em toda a
parte. porque para o capital a crise uma condio normal. que no
indica o fim do prprio c2pital. mas sim a 511;i tPnclncia geral e o seu
modo de operar>>
51
Assim. o desenvolvimento capitalista no seria
mais do que desvio parasitrio e repressivo daquilo que o proletariado
cria espontaneamente no seu desejo de liberdade (cuja provenincia
sobre alguns falsos amigos
nunca chega a ser explicada). Na perspectiva de Hardt e Negri.
o proletariado-multido que far a histria, porque seriam as suas
lutas a forar o capital a evoluir por meio de reformas polticas e de
reestruturaes tecnolgicas. Tal como Bourdieu. tambm Hardt e
Negri negam, portanto. que o capital seja empurrado para diante pela
sua dinmica interna e pela concorrncia; nestas novas formas vem
somente uma reaco contra a subjectividade dos explorados. E esta.
como evidente, no minimamente tocada pela forma mercadoria.
Assim. os movimentos de protesto depois de 1968 teriam contribu-
do para a difuso do trabalho intelectual. afectivo e imaterial. valo-
rizando " mobilidade. a flexibilidade. o conhecimento. a comunica-
o. a cooperao. a afectividade
52
Segundo os dois autores, no foi
o capital que suscitou estes novos valores. nem mesmo no quadro
de uma relao dialctica: O problema do capital foi sobretudo o de
dominar uma nova composio [de classe] que havia j sido produ-
zida de maneira autnoma e definida no quadro de uma relao nova
entre natureza e trabalho: uma relao de produo autnoma.
53
No dizer de Hardt e Negri no se trata de combater o Imprio
por via de um regresso s formas anteriores, mas sim realizando os
potenciais de libertao que ele conteria dentro de si. O Imprio -
como forma de dominao transnacional - representa aos olhos dos
dois autores um progresso histrico. e teria sido criao das prprias
multides. Na verdade. o Imprio mais no seria do que uma forma
pervertida daquilo que a multido cria: As foras criativas da multi-
do que sustentam o Imprio so igualmente capazes de construir
de maneira autnoma um contra-Imprio. ou seja. uma organizao
poltica capaz de dar uma nova configurao aos fluxos e s relaes
de troca mundiais.
54
Bastar. portanto, mandar para o governo do
Imprio os proletrios que j constituem o dito Imprio: Os circuitos
de cooperao produtiva colocaram a prpria mo-de-obra. no seu
conjunto, em estado de poder constituir-se ela mesma em governo.,,
55
Um sculo antes. os marxistas da Segunda Internacional considera-
vam que os monoplios e as sociedades por quotas eram os precur-
sores directos da propriedade social. de tal modo que ao proletariado
apenas restava dirigi-los.
261
Imprio um livro que se dirige a um pblico muito precso.
em termos sociolgicos: sugere s novas camadas mdias da popu-
lao, que ganham o po de cada dia no sector Criativo - inform-
tica. publicidade. indstria cultural-. que so elas o novo sujeito da
transformao social. O comunismo ser realizado por um exrcito
de micro-empresrios da informtica. notvel o facto de a mul-
tido e as respectivas criaes merecerem em Hardt e Negri uma
apreciao inteiramente positiva: deplorvel seria apenas a apropria-
o dessas criaes por parte do capital. Assim. os autores falam da
acumulao de capacidades de expresso e de produo que os pro-
cessos de mundializao determinaram na conscincia de todos os
indivduos e de cada grupo social
56
Nunca se interrogam quanto ao
contedo dessa criatividade. dando assim a sua aprovao tcnica,
cincia e s foras produtivas tal como se desenvolveram a partir
do Renascimento. Mas - pergunta-se - a inteligncia de massas e
a criatividade difundida, que tanto apaixonam Hardt e Negri. tero
criado algo de glorioso nas ltimas dcadas graas concentrao
do trabalho produtivo no terreno dctil e fluido das novas tecnolo-
gias biolgicas. mecnicas e comunicacionais
57
? Sobretudo criaram
produtos informticos e tecnologia gentica. criaram armas cada vez
mais terrveis e edifcios cada vez mais abominveis. criaram cyber-
punk. literatura trash, novas tecnologias de controlo e televiso por
cabo. Mesmo admitindo que estas invenes testemunham um ele-
vado grau de competncia tcnica (o que alis s verdade num
pequeno nmero de casos). continua a ser verdade que este potencial
de Criatividade se verteu sem resistncia nessas criaes. e no em
outras. Os sujeitos dessa multido maravilhosa interiorizaram com-
pletamente os critrios da sociedade mercantil. e as suas criaes so
demonstrao disso mesmo. Nos dias que correm. quase todos os
produtos materiais e imateriais so lixo. Produtos deste gnero. vale-
ria a pena aboli-los. em vez de tentar arranc-los ao capital por entre
gritos de que isto nosso!.
sobre alguns falsas amigos
Sair da sociedade mercantil
Este continua a ser o ceterum censeo de toda e qualquer pers-
pectiva de emancipao social: j l vai o tempo em que era possvel
opor uma categoria de pessoas tal qual elas so dominao e
explorao exercidas por um outro grupo. A crtica do fetichismo
da mercadoria exige a superao de todas as formas fetichistas, e por-
tanto tambm da forma fetichista do sujeito que s consegue imagi-
nar que Vender e comprar nunca deixaro de existir
58
. Tambm no
plano pessoal. preciso romper com todos os valores impostos pela
sociedade mercantil. com as exigncias criadas pelo dinheiro. com a
valorizao do trabalho. com as alegrias prometidas pela mercadoria e
com o culto do sucesso e da eficcia. Na nova contestao h ainda
demasiados indivduos que nem sequer esto na disposio de deixar
de usar roupa de marca e de renunciar aos outros parasos artificias
do consumo. mas que querem ter a certeza. para salvao das suas
almas. de que essa roupa foi produzida sem explorao de mo-de-
-obra infantil. e. para salvao dos seus corpos. de que a mesma
roupa feita com materiais naturais.
A crtica do valor no uma ideologia para justificar a ascenso
de uma nova classe social ou. pior ainda. de uma nova elite dirigente.
Em certos aspectos. ela aproxima-se mais das teorias que diagnos-
ticam a crise de todas as formas desta civilizao. Ao contrrio do
que dizem os seus adversrios. que a acusam de determinismo.
de Objectivismo ou de fatalismo, a crtica do valor no vem anun-
ciar leis frreas que retirem ao indivduo toda e qualquer possibilidade
de interveno. A influncia das formas fetichistas diminui precisa-
mente nos momentos histricos de passagem de uma forma feti-
chista para outra. O declnio da sociedade mercantil reduz ao mesmo
tempo o condicionamento determinista que ela capaz de exercer. e
assim sendo apenas a decomposio do prprio sistema que est
previamente determinada. O facto de a sociedade ser governada por
leis deterministas algo de historicamente limitado: Uma teoria do
determinismo tem que delimitar o campo de validade lgica e his-
263
trica no interior do qual se pode efectivamente falar de processos
determinados.
58
Trata-se, portanto, de nos libertarmos da tirania
das leis histricas, e no de lhes dar execuo. Nisto pode ver-se o
sentido profundo da afirmao de Marx segundo a qual toda a his-
tria capitalista pertence ainda pr-histria, submetida a foras
cegas.
No h uma necessria sucesso entre sociedade esclavagista,
feudalismo, capitalismo e comunismo. A teleologia da histria. que
supostamente acabar em bem depois de mltiplos desvios. algo
que faz parte da escolstica marxista. Ora. o que Marx demonstra
que. a partir d_o momento em que o valor se tornou a forma de socia-
lizao predominante de uma sociedade, ento esta far um percurso
inevitvel que termina com a respectiva autodissoluo. Mas no h
nenhuma necessidade nem no aparecimento do capitalismo, nem no
aparecimento do socialismo a partir da dissoluo do capitalismo. Foi
sobretudo aos olhos das primeiras geraes de marxistas que a crise
do capitalismo e o advento do socialismo surgiram estreitamente liga-
das. quase como se fossem duas coisas idnticas: o capitalismo desa-
pareceria precisamente devido existncia de massas populares que
quereriam instaurar o socialismo. Neste aspecto. a crtica do valor,
para a qual a crise significa a autodestruio do capitalismo, muito
menos optimista: o fim do capitalismo no implica de modo algum
uma passagem garantida para uma sociedade melhor. Pelo contrrio.
o que se passa j em mltiplas circunstncias a queda na barbrie,
e o risco o de que seja esse o resultado final escala global. O que
nos ameaa no tanto o grande Estado totalitrio. como a anomia.
a decomposio geral. A sociedade mercantil vai-se decompondo: por
um lado, temos umas quantas ilhotas de bem-estar {muito relativo).
rodeadas de arame farpado: do outro lado. est o resto do mundo
afundando-se em diversos graus em guerras de bandos pela disputa
do pouco que ainda possa ter valor. A desintegrao da Jugoslvia
constituiu um aviso para os outros pases atrasados que tinham acre-
ditado que podiam participar no festim da sociedade mercanti1
60

A ltima palavra da economia mercantil declarar que a humani-
sobre alguns falsos amigos
dade se tornou intil para a valorizao. O totalitarismo do mercado
revelou-se ainda mais forte do que o totalitarismo do Estado.
Mas a imploso do capitalismo deixa um vazio que poder
permitir tambm a emergncia de uma outra forma de vida social.
Face ao progresso da barbrie. hoje possvel afirmar algo como
um ponto de vista da humanidade, para l da diviso das clas-
ses sociais - mas sem esquecer que certas partes da humanidade
mostram muito mais interesse do que outras pela manuteno da
lgica do valor. Nunca houve um perodo da histria em que a von-
tade consciente dos homens tenha tido uma importncia to grande
como ter durante a longa agonia da sociedade mercantil. Essa agonia
no precisa de ser anunciada, ela desenrola-se j perante os nossos
olhos. Os adversrios da ordem existente j no tm necessidade de
encontrar estratgias para perturbar a tranquilidade pblica ou para
romper o consenso. As turbulncias acontecem por si mesmas. sem
que seja preciso que algum inimigo declarado do capitalismo as pro-
voque. A questo saber que direco vo tomar essas turbulncias.
J no vivemos na poca em que qualquer protesto, qualquer forma
de contestao parecia situar-se automaticamente numa perspectiva
de emancipao social. Muitos dos ataques desferidos contra a nova
ordem mundial, sobretudo fora dos pases ocidentais, j no entram
nos esquemas clssicos de esquerda e direita. e em ltima anlise
servem quem aspira a algo que nada tem a ver com uma humanidade
liberta.
Mais do que nunca. urgente encontrar alternativas sociedade
presente. efectivamente necessrio Voltar a enquadrar a economia
na sociedade, como queria Polanyi - mas no enquanto integrao de
uma economia ainda mercantil numa sociedade pretensamente mais
vasta. e sim como superao da diviso entre consumo e produo e
como abolio da economia e do trabalho, do Estado e do mer-
cado. Uma tal transformao no se realizar de um dia para o outro.
e. nesta perspectiva. a velha distino entre reforma e revoluo j no
faz muito sentido. Mas mesmo as simples lutas defensivas. mesmo
as reivindicaes modestas e imediatas j no tm possibilidade de
265
sucesso se no se colocarem numa perspectiva de ultrapassagem
completa do sistema. Uma coisa sobretudo tornou-se clara: j no h
crtica do capitalismo que sea possvel se no vier acompanhada pela
crtica do trabalho. A crtica do trabalho no um luxo destinado
apenas aos pases ricos. Bem pelo contrrio, ela ainda mais actual
nas situaes em que o trabalho j desapareceu ou nunca chegou a
estar presente, ou seja. para aqueles a quem a sociedade do trabalho
fez saber que j no precisa deles e que o respectivo desaparecimento
seria apenas um bem para a economia mundial. Numa poca em que
ser-se explorado pelo capital passou a ser um privilgio reservado a
uma minoria. a velha luta de classes em torno do problema do traba-
lho perdeu todo o sentido. A crtica e a abolio prtica do trabalho
so tambm a condio preliminar para se comear finalmente a ser
activo. para se comear a pr em andamento os recursos e sair-se da
nactiuidade forada a que a sociedade do trabalho condena uma
parte sempre crescente da humanidade. O capitalismo foi uma expro-
priao dos recursos. agora necessario organizar a reapropriao
dos recursos.
Para encontrar uma alternativa sociedade mercantil. no preciso
ir muito longe, nem elaborar Utopias: na origem da sociedade
ocidental. precisamente a onde a mercadoria iniciou o seu triunfo
histrico. que se encontra tambm o respectivo contrrio. H em
Aristteles um pensamento que merece verdadeiramente ser reto-
mado: a ideia da Vida boa, como verdadeira finalidade da socie-
dade. esse o contrrio do servio do deus-fetiche que o dinheiro.
sobre alguns falsos amigos
NOTAS
1 Bov. Le Monde. pg. 244.
2 Bourdieu. Conlre-feux. pg. 7.
3 Bourdieu. La Misere du monde, pg. 944.
4 Bourdieu. Conlre-feux 2. pg. 37.
5 lfourdieu. La Misre du monde. pgs. 219-221.
6 Como evidente a globalizao neoliberal foi posta em marcha de maneira
cuidadosamente planeada e com objectivos precisos. mas essa estratgia s
foi bem sucedida por ter sido capaz de extrair as consequncias do processo
de extino da fase fordista-keynesiana. o qual alis havia j comeado.
7 Bourdieu. Conlre-feux 2. pg. 45.
8 No surpreendente. portanto. que para Bourdieu o marxismo seja " mais
economista das tradies. e que o marxismo e o neoliberalismo sejam por
ele tratados como instncias do mesmo fatalismo econmico" fundado na
fetichizao das foras produtivas (citado em Callinicos. La Thore sacia/e.
pg. 73). Bourdieu escreve: E talvez no seja por acaso que tanta gente da
minha gerao passou sem problemas de um fatalismo marxista para um fata-
lismo neoliberal: nos dois casos o economismo desresponsabiliza e desmo-
biliza anulando a poltica e impondo toda uma srie de fins no discutidos.
crescimento mximo. competitividade. produtividade (Bourdieu. Conlre
feux. pg. 56). Como natural. Bourdieu tem razo em relao a um certo
marxismo tradicional. mas renuncia a priori a fazer uso da crtica marxiana da
economia poltica. Com efeito. a crtica da economia poltica recordar-lhe-ia
que na sociedade mercantil a tirania econmica est inscrita nas estruturas do
social. em vez de ser resultado de uma imposio exterior.
9 Bourdieu, Conlre-feux 2. pg. 95.
10 Bourdieu. Conlre-feux 2. pg. 98.
11 Bourdieu. Contre-feux. pg. 39.
12 Bourdieu. Contrefeux. pg. 38.
13 Bourdieu. Conlre-feux. pg. 68.
14 Bourdieu. Conlre-feux. pg. 46.
15 Bourdieu. Conlre-feux. pg. 12.
16 Bourdieu. Contre-feux. pg. 14.
17. Bourdieu. Conlre-feux 2, pg. 1 O.
267
18 Bourdieu. Contre-feux. pg. 13.
19 Bourdieu. La Misere du monde. pg. 941.
20 Bourdieu. Contre-feux. pg. 116.
21 Bourdieu. Contre-feux 2. pg. 63.
22 Bourdieu. Contre-feux 2, pg. 107.
23 Cf. Moishe Postone. uAnti-Semitism and National Socialism ... in: E. Rabinbach
e J. Zipes (orgs.). Germans and jews since the Ho/ocaust. Holmes & Meier.
New York. 1986. Postone analisa nesse trabalho os mecanismos projectvos
do anti-semitismo moderno que constri a figura do judeu como incarna-
o do valor abstracto. Correspondentemente. Auschwitz seria a ufbrca"
destinada a um tresloucado empreendimento de aniquilao do valor. Porm.
se necessrio denunciar o anti-semitismo latente de muitas teorias que se
pretendem anticapitalistas. preciso opormo-nos igualmente queles que
denunciam como anti-semita toda e qualquer crtica do capitalismo. A crtica
do valor conduz precisamente a uma crtica dos mecanismos estruturais do
capitalismo que no atribui os respectivos males s aces de grupos huma-
nos particulares.
24 Uma ideia muito popular neste contexto a de Comrcio equitativo'" defi-
nido como o facto de OS bens serem pagos pelo preo real da sua produo
Uos Bov. Le Monde. pg. 255). Porm. no interior da lgica do valor - que
j est tacitamente pressuposta neste discurso - . as trocas comerciais entre
os pases ricos e os pases pobres no so simplesmente injustas. precisa-
mente o seu carcter equitaluo. designadamente o facto de o parmetro ser
o mesmo para o conjunto dos diferentes agentes econmicos. que oprime
os pases pobres. Com efeito. no mercado mundial. os pases no recebem
a massa de valor que corresponde ao trabalho efectivamente empregue. mas
sim a massa de valor que corresponde sua produtividade. So precisamente
os pases e as empresas que utilizam menos trabalho - porque a sua produ-
tividade mais elevada - que podem apropriar-se na concorrncia de uma
parte maior do valor global. A partir do momento em que se aceitou a pro-
duo abstracta de riqueza. absurdo reclamar uma distribuio mais justa
dessa riqueza abstracta: s a riqueza concreta pode ser distribuda segundo
um critrio de justia, ou seja. segundo princpios que a sociedade estabelea
de forma consciente. O valor. como dissemos j. tem necessariamente que
se tornar mais-valia: de outro modo cessaria igualmente toda a produo de
valor.
25 Jos Bov. Le Monde. pg. 263.
26 Jos Bov. Le Monde. pg. 274.
27 Bourdieu. Contre-feux 2. pg. 44.
sobre alguns falsos amigos
28 Bourdieu. Contre-feux. pg. 45.
29 Attac. Agir local. pg. 1 1.
30 Attac. Agir local. pg. 32.
31 Bourdieu. Contre-feux. pg. 115. Com efeito. esses economistas ingratos no
compreendem que so as reservas de capital social que protegem toda uma
parte da ordem social presente de cair na anomia (Contre-feux. pg. 117):
noutro local Bourdieu fala dos valores de servio obscuro em benefcio do
interesse colectivo por parte do funcionrio e do militante (Conlre-feux.
pg. 12).
32 Bourdieu. Contre-feux, pg. 101.
33 Bourdieu. Conlre-feux. pg. 30.
34 Attac. Agrlocal. pg. 104.
35 Embora nos seja permitido sorrir um pouco perante as tentativas de quanti-
ficar esse papel. como sucede num estudo (citado em Salsano. li dono. pg.
15) onde se afirma que em Frana a esfera da ddiva. incluindo as rodadas"
nos bares. equivale a trs quartos do produto nacional bruto.
36 Godbout. Circulation. pg. 220.
37 Salsano. //dono. pg. 19.
38 Berthoud. March. pg. 75.
39 La Planeie des naufrags. Paris. La Dcouverte. 1991.
40 Segundo Salsano. ti dono. pg. J 8.
41 Cf. Dumont. Homo iI!qualis. pg. 54.
42 Hardt/Negri. Empire. pg. 55.
43 Hardt/Negri. Empre. pg. 55.
44 Negri. Rupture. pg. 83.
45 Hardt/Negri. Empire. pg. 357.
46 Hardt/Negri. Empire. pgs. 432-433.
47 Hardt/Negri. Empire. pg. 359.
48 Negri. Ains commena, pg. 17. Aqui torna-se particularmente evidente que
Negri quer convencer os novos micro-empresrios de que a sua auto-explo-
rao uma verdadeira liberdade - exactamente como faz a propaganda neo-
liberal.
49 Hardt/Negri. Empire. pg. 94.
50 Hardt/Negri. Empre. pg. 330.
51 Hardt/Negri. Empire. pg. 276.
52 Hardt/Negri. Empre. pg. 335.
53 Hardt/Negri. Empre, pg. 337.
54 Hardt/Negri. Empire. pg. 20.
55 Hardt/Negri. Empire. pg. 423.
269
56 Hardt/Negri. Empire. pg. 267.
57 Hardt/Negr. Empire. pg. 272.
58 Kurz. Gefechte. pg. 19.
59 Lohoff. Determinsmus. pg. 65.
60 Sobre este assunto veja-se Ernst Lohoff. Der Drtle Weg n den Brgerkreg.
jugoslawen und das Ende der nachhalenden Maderniserung [A terceira via
para a guerra civil. A Jugoslvia e o fim da modernizao tardia]. Bad Honnef.
Horlemann-Edition l<risis. 1996.
sobre alguns falsos amigos
BIBLIOGRAFIA
OBRAS DE MARX
Verhandlungen des 6. Rhenischen Landlags. Drller Arlkel: Deballen ber das
Halzdebslahlgeselz [Actas das sesses da Sexta Dieta renana. Terceiro artigo:
Debates sobre a lei relativa aos roubos de madeira] ( 1842). IVIEW 1/ 109-147.
Trad. fr.: Les Dlbralians de la Sixieme Dele rhnane. Les dbals sur la lo
relaliue aux vais de bois. trad. IVI. Rubel. in: Karl Marx. CEuures. vol. Ili. Paris
Gallimard. la Pliade. 1982. pgs. 235-280 (abreviat.: Vais de bois).
Krilk des Hegelschen Staatsrechls ( 1843 ). IVIEW 1/203-333. Trad. fr.: Critique du
droil hglien. trad. I<. Papaioanou. n: Karl Marx. crils de jeunesse. Paris.
Quai Voltaire. 1994. pgs. 41-226 (abreviat.: Crlque du droil). Trad. port.:
Crlca da Filosofia do Dreilo de Hegel, trad. Conceio jardim. Eduardo Lcio
Nogueira. Lisboa. Editorial Presena. s.d. (abreviat.: Crtica da filosofia do
direito).
Auszge aus }ames Milf !Notas de leitura de James Mill] ( 1844 ). MEW 40/443-463.
Trad. fr.: Notes de leclure sur }. Mil/. trad. J. Malaquais. C. Orsoni. in: Karl
Marx. (Euvres. '.'O!. li. Paris Ga!lmard. La P!iark, 1968. p ~ p ~ 1 n-14 (;ihrrvi;it
Notes sur Mill).
ber Friedrich Lisls Buch Das nalonale System der po/lschen konomie" [Sobre
o livro de Friedrich Lst .. Q sistema nacional da economia poltica] ( 1845 ). in:
271
Beilrge zur Geschichte der Arbeiterbewegung [Contibuies para a histria
do movimento operrio]. n. 3. 1972. pgs. 423-446. Trad. fr.: Crilque de
/'conomie nationale. trad. J.-M. Brohm. A. Streiff. bilingue. Paris. tudes el
Documentalon internalonales, 1975 (abrevat.: Crilique de Ust).
Die deutsche /deologie ( 1846). em colaborao com Fr. Engels. MEW 3. Trad.
fr.: L'ldologie allemande, trad. H. Auger. G. Badia, J. Baudrillard. R. Cartelle.
Paris. ditions Sociales. 1976. Trad. port.: A Ideologia Alem. vols. 1 e li. trad.
Conceio Jardim. Eduardo Lcio Nogueira. Lisboa. Editorial Presena, 1975
2

Das Elend der Philosophie. Antwort auf Proudhons Philosophie des Elends
(1847). MEW 4/63-182. Trad. fr.: Misre de la phlosophie. Paris. ditons
Socales. 1977. Trad. port.: Misria da Flosofa. Resposta Filosofia da Misria
do Sr. Proudhon. trad. Zeferino Coelho, Lisboa. Edies Avante. 1991.
Manifest der Kommunistischen Parlei ( 1848). em colaborao com Fr. Engels,
MEW 4/459-493. Trad. fr.: Le Manifeste communiste, trad. M. Rubel. L. vrard.
in: Karl Marx. CEuvres. vol.1. Paris Gallimard. La Pliade. 1965. pgs. 161-197.
Trad. port.: Manifesto do Partido Comunista. trad. Jos Barata-Moura. Lisboa.
Edies Avante. 1997.
Grundrisse der Kritik der polilschen konomie [Esboos da crtica da econo-
mia poltica] (1857-1858). MEW 42. Trad. fr.: Manuscrit de 1851-1858
(Gundrisse). org. J.-P. Lefebvre. Paris. ditions Sociales. 1980 (abrevat.:
Grund.).
Urlext zur Krilik der po/ilischen konomie ( 1858}. MEGA li. 2. pgs. 3-94 (abre-
viat.: Urtext). Trad. fr.: Fragment de la version primitive de la Contribution
la crtque de l'conomie politque, trad. G. Badia. in: Karl Marx. Contribulion
la critique de /'conomie poltique. Paris. ditions Sociales. 1957, 1977. pgs.
177-255 (abreviat.: Fragment). Trad. port.: Fragmento da verso primtva da
11Contribuio para a crtica da economia poltica. trad. Maria H. B. Alves. in:
Karl Marx. Contribuio para a Crtica da Economia Poltica. Lisboa. Editorial
Estampa, 197J2. pgs. 243-329 (abreviat.: Fragmento).
Zur Krtk der polilischen konomie ( 1859). MEW 13/3-160. Trad. fr.: Contributon
la critique de tconomie politique. trad. M. Husson. Paris. dtions Sociales.
1957. 1977 (abreviat.: Contribulon). Trad. port.: Contribuio para a Crlica
da Economia. Po!ff'n. tr;ui M;iri;i H. B. Alves. Lisboa. Editorial Estampa.
1973
2

konomisches Manuskript 1861-1863. Teil I (Manuscrito econmico de 1861-
-1863. Parte fj. MEW 43.
bbliografa
Theorien ber den Mehrwert [Teorias sobre a mais-valia] ( 1861-1863 ). MEW
26.1-26.3. Trad. fr.: Thories sur la plus-value (livre JV du Capital), tomos
1-111. org. G. Badia. Paris. ditions Sociales. 197 4. 1975. 1976 (abreviat.:
Thories /-/!/).
Resultate des unmillelbaren Produklonsprozesses [Resultados do processo de
produo imediato] ( 1863). Frankfurt a.M .. Verlag Neue Kritik. 1969 (abreviat.:
Resultale). Trad. fr.: Un chapilre indit du Capital (Rsultats du procs de pro-
duclon immdiat). trad. R. Dangeville. Paris, Union Gnrale d'ditions. col.
IO/J8. 1971 (abreviat.: Rsultats). Trad. port.: Captulo indito d'O Capital.
Resultados do processo de produo imediato. trad. M. Antnio Ribeiro.
Porto. Publicaes Escorpio. 1975 (abreviat.: Resultados).
Lohn. Preis und Proft (1865). MEW 16/101-152. Trad. fr.: Salaire. prix et plus-
value. trad. L. vrard. in: Karl Marx. CEuvres. vol. 1. Paris. Gallimard. La Pliade.
1965. pgs. 479-535 (abreviat.: Salaire). Trad. port.: Salrio. Preo e Lucro.
trad. Jos Barata-Moura. Lisboa. Editorial Avante. 1983 (abreviat.: Salrio).
Das Kapital. Kritik der polilschen konomie. Erstes Buch: Der Produktionsprozess
des Kapitals. erste Auflage [O Capital. Crtica da economia poltica. Livro 1:
O processo de produo do capital. primeira edio) ( 1867). MEGA li. 5. Trad.
fr.: Le Capital. premiere dition, primeira parte. in: Les sentiers escarps de
Karl Marx. Le chapitre / du Capital dans trais rdaclions successives. trad.
P.-D. Dognin. bilingue, Paris. ditions du Cerf. 1977, pgs. 20-109 (abreviat.:
Le Capital. premiere dition).
Das Kapital. Anhang [Suplemento] ( 1867). MEGA 11.5. Trad. fr.: Le Capital.
premiere dition. 11Supplment au chaptre 1. I , in: Les sentiers escarps de
Karl Marx. le chapitre I du Capital dans trais rdactions successives, trad.
P.-D. Dognin. bilingue. Paris. ditions du Cerf. 1977. pgs. 112-169 (abreviat.:
Le Capital. Supplment,,).
Zustze und Vernderungen zum ersten Band des Kapilals [Aditamentos e modi-
ficaes ao primeiro volume do Capital] ( 1871 ). MEGA 11.6. pgs. 1-54 (abre-
viat.: Zustze).
Le Capital. Paris 1872-1815. trad. fr. de Joseph Roy, revista por Marx. MEGA 11.7.
Das Kapital. Kritik der polilischen konomie. Erstes Buch: Der Produktionsprozess
d5 J<apitl:;, zvvdtc l\uf!agc ( ! g73 ). ~ A E \ / 23. Tr2d. fr.: Le Capi!C!l. Cr!tiqttt? <li:'
l'conomie poltique. vol. 1. org. J.-P. Lefebvre. segundo a 4. ed. alem. Paris.
Messidor/ditions Sociales. 1983; Presses Universitaires de France. 1993 (abre-
viat.: Le Capital 1). Trad. port.: O Capital. Crtica da Economia Poltica. Livro
273
1: O Processo de Produo do Capital. 3 tomos. trad. Jos Barata-Moura. Joo
Pedro Gomes. Pedro de Freitas Leal, Manuel Loureiro, Ana Portela. segundo
a 4.' ed. alem, Lisboa. Edies Avante. 1990-1997 (abreviat.: O Caplal 1-1.
1-2 e 1-3).
Kritk des Gothaer Programms ( 1875). MEW 19/11-32. Trad. fr.: Critique du pro-
gramme du parli ouurier a/lemand. trad. M. Rubel. L vrard. in: Karl Marx.
CEuures. vol. 1. Paris. Gal/imard. La Pliade. 1965. pgs. 1413-1434 (abrevat.:
Critique du programme de Gotha). Trad. port.: Crlca do programa de Galha.
trad. Jos Barata-Moura et ai.. in: Marx e Engels. Obras Escolhidas em trs
tomos. Torno Ili. Lisboa. Edies Avante. 1982-1985. pgs. 5-30 (abreviat.:
Crtica do programa de Gotha).
Randglossen zu Adolph Wagners Lehrbuch der politischen konome" [Notas
margem do Manual de economia polticai1 de Adolph Wagner! ( 1881 ).
MEW 19/355-383. Trad. fr.: Notes critiques sur te Trat d'conomie poli-
tique d'Adoiph Wagner. trad. M. Rubel. in: Karl Marx. CEuvres. vol. 11. Paris.
Gallimard. La Pliade. 1968. pgs. 1531-1550 (abreviat.: Notes sur Wagner).
Brief an W. /. Sassullsch [Carta a V. 1. Zassulitch] e En!wrfe einer Antwort au{
den Bre{ von W. /. Sassullsch [Esboos de uma resposta carta de V. 1.
Zassulitch] ( 1881 ), MEW 19/242-243 e 384-406. Trad. fr.: Rponse de Marx
Vera Zassoulitch e Brouillons de ia rponse de Marx Vera Zassoulitch. trad.
M. Rubel. in: Karl Marx. CEuures. vol. li. Paris. Gallimard, La Pliade, 1968.
pgs. 1557-1573 (abreviat.: Letlre Zassoultch). Trad. port.: Primeiro projecto
de resposta carta de Vera Zassllch. trad. Jos Barata-Moura et. ai.. in: Marx
e Engels. Obras Escolhidas em trs tomos. Tomo Ili. Lisboa. Edies Avante.
1982-1985. pgs. 169-178.
Das Kapital. Krilk der polilischen lwnomie. Zweites Buch: Der Zirkufationsprozess
des Kapitafs ( 1883 ). MEW 24. Trad. fr.: Le Capital. Critique de /'conomie
polilique. vol.11. trad. E. Cognot. C. Cohen-Solal. G. Badia. Moscovo. Edies
do Progresso. 1983 (texto idntico a ed. das ditons Sociales. Paris 1976)
(abreviat.: Le Capital li). Trad. port.: O Capital. Crtica da Economia Poltica,
Livro li. O processo de circulao do capital. coordenao de Paul Singer. trad.
Regs Barbosa e Flvio R. Kothe. So Paulo. Abril Cultural. 1984 (abreviat.:
O Captai 11).
Das Kapilal. Krilik der politischen konome. Drittes Buch: Der Gesamtprozess
der kapitalistischen Produktion ( 1894). MEW 25. Trad. fr.: Le Caplai. Crilque
de f'conomie politique. vol. Ili. trad. C. Cohen-Solal. G. Badia, Moscovo.
Edies do Progresso. 1984 (texto idntico ed. das ditions Sociales. Paris
bibliografia
1976) (abreviat.: Le Capital Ili). Trad. port.: O Capital. Crtica da Economia
Poltica. Livro Ili: O processo global da produo capitalista, 2 tomos. coorde-
nao de Paul Snger. trad. Regis Barbosa e Flvio R. Kothe. So Paulo. Abril
Cultural. 1984-1985 (abreviat.: O Capital 111-1e111-2).
Karl Marx. Friedrich Engels. Brie{wechsel [Correspondncia]. MEW 27-39. Trad. fr.:
Correspondance. vols. !-XII, org. G. Badia. J. Mortier. Paris. ditons Sociales.
1971-1989 (abreviat.: Corr.).
fvlarx-Engels-Werke [Obras de Marx e Engels]. vols. 1-43. Berlim. Dietz. 1956-1990
(abreviat.: MEW).
Marx-Enge/s-Gesamtausgabe [Marx-Engels edio completa], li seco. Berlin.
Dietz. 1975-1990 (abreviat.: MEGA).
OBRAS DE OUTROS AUTORES
Adorno. Theodor W .. Negative Dialektk [Dialctica negativa]. Frankfurt a.M ..
Suhrkamp, 1966. Trad. fr.: Diaieclique ngaliue. Paris. Payot. 1978.
Althusser. Louis. Ou "Capital" la philosophie de Marx. in: Louis Althusser.
tienne Balibar. Roger Establet. Pierre Macherey, Jacques Ranciere. Lire ie
Capital ( 1965). Paris. PUF. 1996. pgs. 1-80. Trad. port.: Lera Capital. Rio de
Janeiro. Zahar. 1979.
Attac. Agir global. penser global. Les citoyens face la mondialisalion. Paris.
ditions Mille et Une f\luits. 2001.
Backhaus. Hans-Georg. Zur Dialektk der Wertform,, {Para a dialctica da forma
valor], in: Alfred Schmidt (org.). Beilrage zur marxistschen Erkennlnistheorie
[Contribuies para a teoria marxista do conhecimento]. Frankfurt a.lvl. 1969:
tb. in: H. -G. Backhaus. Dialeklik der Wertform. pgs. 41-66. Trad. fr.: la
dialectique de la forme valeur. n: Critiques de /'conome politique (Paris).
n. 18. 1974.
Backhaus. Hans-Georg. Dialeklik der Werlform. Untersuchungen zur Marxschen
konomiekrlik [Dialctica da forma valor. Investigaes sobre a crtica marxi-
ana da economia]. Freiburg i.Br., a-ira-Verlag, 1997.
Bernstein. Eduar. Die SZiulsmus und die Aufgabcn der
Sozialdemokratie. Berlim 1899. Trad. fr.: Les Prsupposs du socialisme. Paris.
Le Seul. 197 4. Trad. port.: Os pressupostos do socialismo e as tarefas da social-
-democracia. Lisboa, Dom Quixote. 1976.
275
Berthout. Grald. Le march comme simulacre du don?>>. in: Revue du MAUSS
(Paris). n. 11. 1991. pgs. 72-89.
Bourdieu. Pierre (org.). La Misre du monde. Paris. Le Seuil. 1993. Trad. port.:
A misria do mundo. Petrpolis. Vozes. 1999
3

Bourdieu. Pierre. Contre-feux. Propos pour servir la resistance contre l'invasion
nolibrale. Paris. ditions Raisons d'Agir. 1998. Trad. port.: Contrafogos,
Oeiras. Celta. 1998.
Bourdieu. Pierre. Contre-feux 2. Pour un mouvement social europen. Paris.
ditions Raison d'Agir. 2001. Trad. port.: Contrafogos 2. Por um movimento
social europeu. Oeiras. Celta. 2001.
Bov. Jos e Franois Oufour. Le monde n'est pas une marchandise. Des pay-
sans contre la malbouffe. Entreliens avec Gilles Luneau. Paris. La Dcouverte
& Syros. 2000; posteriormente. Paris. Pocket. 2001. Trad. port.: O mundo no
uma mercadoria, So Paulo. UNESP. 2001.
Braudel. Fernand. Civilisation matrielle. conomie et capilalisme. XV-XVII/' si-
cle. /. Les structures du quolidien ( 1967). Paris. Armand Colin. 1979. Trad.
port.: Civilizao material. economia e capitalismo: sculos XV-XVIII. 3 vols .
Lisboa. Teorema. s.d ..
Callncos. Alex. la thorie socale l'preuve du politique, in: Varialions. n. 1.
Paris. ditions Syllepse. 2001, pgs. 53-84.
Collett. lucio. Ideologia e societ. Roma/Bari. laterza. 1969. Trad. fr.: Bernstein
et le marxisme de la Oeuxime lnternationale, n: Lucio Collett. De Rousseau
Lnine. Paris/Londres/Nova Iorque. Gordon & Breach. 1974. pgs. 101-173.
Coletti. Ludo. li marxismo e Hegel. Roma/Bari. laterza. 1969. Trad. fr.: Le
Marxisme el Hegel. Paris. Champ lbre. 1976.
Oognin. Pierre-Oominique. Les Senliers escarps de Karl Marx. Le chapitre 1 du
Capital dans trais rdaclions successives. Paris. ditions du Cerf. 1977. vol. li
(comentrio).
Duden - Etymologie. Manheim. Bibliographisches lnstitut AG. 1963.
Dumont. Louis. Homo <Equalis. Gense et panouissement de l'idologie
canomiq:..:e. PJ G2Himard. ! 977. Tr:d. port.: Homo r;Pnpp P
tude da ideologia econmica. Bauru. EOUSC. 2000.
Durkheim. mile. Les Formes lmentaires de la vie religeuse ( 1912). Paris. Presses
Universitaires de France. 1994.
bibliografia
Engels. Friedrich. Die Englische Zehnstundenbill [A lei inglesa das dez horas].
in: Neue Rheinische Zeitung. n. 4. Abril de 1850; in: MEW. 7/233-243.
Engels. Friedrich. Karl Marx. "Zur Kritik der poltischen konomie'',, (segunda
recenso). in: Das Volk. n. 16. 20 de Agosto de 1859: in: MEW 13/472-477.
Trad. fr.: Deuxime article sur la Contribution la critique de /'conomie poli-
tique de Marx, in: Karl Marx. Fredrich Engels. Textes sur la mthode de la sci-
ence conomique. Paris. ditions Sociales. 1974. Trad. port.: Karl Marx. "Para
a crtica da economia poltica",, (segunda recenso). trad. Jos Barata-Moura.
in: Marx e Engels. Obras Escolhidas em trs tomos. Tomo 1. Lisboa. Edies
Avante. 1982. pgs. 534-543.
Ernou. A. e A. Meillet. Dictionnaire tymologique de la tangue {atine ( 1932).
Paris. Klincksieck. 1985.
Fnley. Moses. The Ancient Economy. Berkeley, University of California Press.
1973. Trad. fr.: L'conomie antique. Paris. ditions de Minut. 1975. Trad. port.:
A economia antiga. Porto. Afrontamento. 1986
2

Godbout. Jacques T .. la circulation par le donn. in: Revue du MAUSS (Paris).
n. 15-16. 1992. pgs. 215-231.
Hafner. Kornelia. uGebrauschswertfetischismus" [Fetichismo do valor de uso). in:
Diethard Behrens (org.). Gesel/schaft und Erkenntnis. Zur materialistischen
Erkenntnis- und konomiekrilik [Sociedade e conhecimento. Para a crtica
materialista do conhecimento e da economia]. Freiburg i.Br.. a-ira-Verlag.
1993, pgs. 59-88 e 197-199.
Hardt. Michael e Antonio Negri. Empire. Harvard University Press. 2000. Trad.
fr.: Empire. Paris. Exils diteur. 2001. Trad. port.: Imprio. Lisboa. Livros do
Brasil. 2004.
Hegel. Georg Wilhelm Friedrich. fragmente berVolksreligion und Christentum"
[Fragmentos sobre a religio popular e o Cristianismo] ( 1793-94). in: Hegel.
Frhe Schriften. Werke 1. Frankfurt a.M .. Suhrkamp. 1971. pgs. 9-104. Trad.
fr.: Fragment de Tbingen" in: Robert Legros. Le jeune Hegel et la naissance
de la pense romantique. Bruxelas. Ousia. 1980. pgs. 260-297.
Hyppolite. Jean. tudes sur Marx et Hegel. Paris. Rivire et Cie. 1955.
1969. Trad. fr.: Karl Marx. Paris. Champ Libre. 1971.
Krahl. Hans-Jrgen. Konstitution und Klassenkampf [Constituio e luta de
classes]. Frankfurt a.M .. Verlag Neue Kritik. 1985. Trad. it.: Costituzione e /alta
277
di classe. Milo. Jaca Book. 1973; nova ed. parcial com o ttulo de Altualit
delta riuoluzione. Roma. Manifestolibri. 1998.
Krisis (Grupo Krisis). Manifest gegen die Arbeit. s.I.. s.e .. 1999. Trad. fr.: Manifeste
contre le traual. Paris. ditons Lo Scheer. 2002. Trad. port.: Manifesto contra
o trabalho. Lisboa. Antgona. 2003.
Kurz. Robert. .. Abstrakte Arbet und Sozialismus. Zur Marxschen Werttheorie und
hrer Geschichte [Trabalho abstracto e socialismo. Para a teoria rnarxiana do
valor e sua histria]. in: Marxistische Krtik. n 4. 1987.
Kurz. Robert. De verlorene Ehre der Arbeit. Produzentensozialisrnus ais logische
Unmglichkeit [A honra perdida do trabalho. O socialismo dos produtores
corno irnpossipldade lgica]. in: Krsis. n. 10. 1991. Trad. it.: integrada em
Robert Kurz. L'onore perduto dei lauoro. Tre saggi sul/a fine de/la modernit.
Roma. Manifestolibri. 1994.
l<urz. Robert. Das Ende der Politik. Thesen zur Krise des warenfrmigen
Regulationssyterns [O fim da poltica. Teses sobre a crise do sistema de
regulao assente na forma valor]. in: f(risis. n. 14. 1994. Trad. it.: inte-
grada em Robert Kurz. La fine dei/a poltica e /'apoleosi dei denaro. Roma.
Manifestolibri, 1997.
Kurz. Robert. Die Himmelfahrt des Geldes. Strukturelle Schranken der Kapital-
verwertung. Kasnokapitalismus und globale Finanzkrise IA subida aos cus
do dinheiro. limites estruturais da valorizao do capital, do capitalismo de
casino e da crise financeira global]. in: Krisis. n. 16-17. 1995. Trad. it.: inte-
grada em Robert Kurz. La fine delta politca e l'apoteosi dei denaro. Roma.
Manifestolibri. 1997.
Kurz. Robert. uDie letzten Gefechte [Os ltimos combates]. in: Krsis. n." 18.
1996.
Kurz. Robert. Schwarzbuch Kapilalismus. Ein Abgesang auf die Marktwirlschaft
[O livro negro do capitalismo. Um canto de despedida para a economia de
mercado]. Frankfurt a.M .. Eichborn Verlag. 1999.
Kurz. Robert. Die Dikatatur der abstrakten Zeit. Arbeit ais Verhaltensstrung der
Moderne11 [A ditadura do tempo abstracto. O trabalho enquanto perturbao
de comportamento da modernidade], n: Robert Kurz. Ernst Lohoff. Norbert
Trenkle (orgs.). Feierabend! Elf Attacken gegen die Arei [fi,,a: da jom;;d;:!
Onze ataques contra o trabalho!. Hamburgo. Konkret literatur Verlag, 1999.
Kurz. Robert. Marx Jesen. Die wchlgslen Texle uon Marx fr das 21. jahrhundert
[Ler Marx. Os mais importantes textos de Marx para o sculo XXI]. Frankfurt
bibliografia
a.M .. Eichborn Verlag. 2001. Trad. fr.: Ure Marx. Paris. ditions de La Balus-
trade. 2002.
Lohoff. Ernst. Sexus und Arbeit. Zur l<ritik der Arbeitsontologie in der feminis-
tschen Debatte [Sexo e trabalho. Para a crtica da ontologia do trabalho no
debate feminista]. in: Krisis. n. f 2. 1992.
Lohoff. Ernst. Deterrninismus und Emanzipation [Determinismo e emanci-
pao]. n: Kriss. n. 18. 1996.
Lukcs. Gyrgy, Gescllic/1te und l<lassenbewusstsen ( 1923). Berlim/Neuwied.
Luchterhand. 1967. Trad. fr.: Histoire et conscience de classe. Paris. ditions de
Mnuit. 1960; ed. ampliada. 1984. Trad. port.: Histria e conscincia de classe.
Estudos de dialclica marxista. Porto. Escorpio. 197 4.
Magli. Ida. lntroduzione all'antropologia culturale. Storia. aspelti e problem dei/a
teoria delta cultura. Roma!Bari. Laterza. f 980. 1983.
Mattck, Paul. recenso de Helmut Reichelt. Zur logschen Struktur des
Kapitalsbegrffs bei Karl Marx [Para a estrutura lgica do conceito de capi-
tal em Karl Marx] e de lsaak lljic Rubin. Studien zur Marxschen Wertt/1eorie
[Estudos sobre a teoria marxiana do valor]. in: lnternationale Wissenschaftlche
Korrespondenz zur Geschichte der Arbeilerbewegung. n. 2. Junho de 1974.
pgs. 257-261.
Mauss. Marcel. Essai sur le don ( 1924). in: Marcel Mauss. Socologe et anthro
pologie. Paris. Presses Universitaires de france. 1950. 1989. Trad. port.: Ensaio
sobre a ddiva. Lisboa. Edies 70. 1988.
Medvedev. Roy. Le Stalinisme. Origines. histoire. consquences. trad. fr .. Paris. Le
Seuil. 1972.
Mller. Rudolf Wolfgang, Geld und eisl. Zur Entstehungsgeschichte uon
ldenlillsbewusstsein und Ralonalitt sei/ der Anlke [Dinheiro e esprito.
Para a histria da gnese da conscincia identitria e da racionalidade desde a
Antiguidade). Frankfurt a.fvl./Nova Iorque. Campus. 1977. 1981.
J\lapoleoni. Claudio. Smith. Ricardo. Marx. Turim. Boringhieri. 1970. Trad. port.:
Smith. Ricardo e Marx. Rio de Janeiro. Graal. 1978.
Negri. Antonio. uAinsi commena la chute de llmpire. in: Multitudes. n. 7, Paris.
Dezembro de 2001. pgs. 17-27.
Negri. Antonio. Rupture dans l'Empire. puissance de l'Exode. n: Multiludes,
n. 7. Paris. Dezembro de 2001. pgs. 75-85.
279
Polanyi. Karl, The Greal Transformation. 1944. Trad. fr.: La Grande Transformation.
Aux origines politiques et conomiques de notre lemps. Paris. Gallimard. 1983.
Trad. port.: A grande transformao: as origens da nossa poca. Rio de
Janeiro. Campus, 1980.
Postone. Moishe. Time. Labor and Social Dominalion. A Reinterpretalion of
Marx's Criticai Theory. Cambridge/Nova lorque/Melbourne. Cambridge Uni-
versity Press. 1993. 1996.
Reichelt, Helmut, Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffs bei Karl Marx [Para
a estrutura lgica do conceito de capital em Karl Marx]. Frankfurt a.M ..
Europische Verlagsanstalt, 1970, 1974
4
Trad. it.: La struttura logica dei capi-
lale in Marx. Bari. De Donato. 1973.
Le Pelil Robert 1. Paris. Le Robert, 1991.
Rosdolsky, Roman. Zur Entstehungsgeschichte des Marxschen Kaplal [Para a
histria da gnese do Capital de Marx]. Frankfurt a.M .. Europische Verlag-
sanstalt. 1968, 1973. Trad. fr.: La Genese du 11Capilal11 chez Karl Marx.
/. Mthodologie. Thorie de l'argent. Proces de produclion. Paris. Maspro,
1976 (trad. do primeiro volume). Trad. port.: Gnese e estrulura de 110 Capital,
Rio de Janeiro. Eduerj/Contraponto. 2001.
Rubin. lsaak lljic e S. A. Bessonov. Dialeklik der Kategorien [Dialctica das catego-
rias). trad. ai.. Berlim. VSA. 1975.
Rubin. lsaak lljic, Essays on Marx's Theory of Value (original russo. Moscovo,
1924). Detroit. Black & Red. 1972. Trad. fr. da verso americana: Essa is sur
la thore de la valeur de Marx. Paris. Maspro. 1978. Trad. port.: A teoria
marxista do valor. So Paulo. Brasiliense. 1980.
Sahlins. Marshall. Stone Age Economics. 1972. Trad. fr.: ge de perre. ge
d'abondance. Paris. Gallimard. 1976.
Salsano. Alfredo. Per la poligamia delle forme di scambiO>>. in: Gerald Berthout,
Jacques Godbout. Guy Nicolas. Alfredo Salsano. li dono perduto e ritrovato.
Roma, Manifestolibri. 1994. pgs. 7-24.
Sohn-Rethel. Alfred. Das Geld. de bare Mnze des Apriori [O dinheiro. a reali-
dade do apriori] ( 1976). Berlim. Wagenbach, 1990.
Tolstoi. Lev N .. Die Kosaken (original russo. 1863), Munique. Droemscher
Verlagsanstalt, 1951. Trad. fr.: Les Cosaques. in: L. Tolstoi. Souvenirs el rcls.
Paris. Gallimard. La Pliade. 1960. pgs. 695-861. Trad. port.: Os cossacos.
Lisboa. Portuglia. 1954
2

bibliografia
Trenkle. Norbert, Was ist der Wert? Was soll die Krise7,, [O que o valor7 Que
h-de ser da crise?). in: Slreifzge, n. 3, Viena. 1998.
Vernant. Jean-Pierre, Aspects psychologiques du travai! dans la Grece ancienne.
in: J.-P. Vernant. Mythe et pense chez les grecs ( 1965). Paris. La Dcouverte.
1988. pgs. 295-301. Trad. port.: Mito e pensamento enlre os gregos: estudos
de psicologia hislrica, Rio de Janeiro, Paz e Terra. 1990.
Vincent. Jean-Marie. Critique du travai/. Le faire et /'agir. Paris. Presses Univer-
sitaires de France. 1987.
Vincent. Jean-Marie. Marx l'obstin, in: Michel Vakaloulis. J.-M. Vincent. Marx
aprs les marxismes. Tomo 1. Marx la question ... Paris. l'Harmattan. 1997.
pgs. 9-46.
281
NOTA TRADUO PORTUGUESA
A traduo portuguesa de As Aventuras da Mercadoria segue integralmente
a primeira publicao deste trabalho de Anselm jappe, ou seja. a edio em
lngua francesa (Paris, Denoel. 2003 ). Contudo. as inmeras citaes de Karl
Marx (e de outros textos originalmente publicados em lngua alem) foram
sempre confrontadas com a respectiva transcrio feita pelo autor na verso
alem deste trabalho (A. J .. De Abenteur der Ware. Fr ene neue Wertkrtik,
Mnster, Unrast-Verlag. 2005). o que faz com que por vezes a traduo des-
sas passagens aqui oferecida divirja sensivelmente das solues encontradas
pelos diversos tradutores franceses ou pelos eventuais tradutores de lngua
portuguesa.
Nas notas. relativamente s citaes extradas de textos de Karl Marx.
nos casos em que existem tradues em lngua portuguesa. publicadas em
Portugal ou no Brasil. fornecemos a paginao correspondente nestas edi-
es. Para utilidade do leitor. manteve-se. contudo. a indicao da paginao
das edies francesas mesmo nos casos em que foi indicada a correspondn-
cb em e d C c ~ cm pcrtugu:;. fldafrvmi:iite 5 estantt:::> auiu1e:::i Li.dJu!l,
sempre que possvel. indicmos na bibliografia ou no corpo das notas as
tradues existentes em lngua portuguesa. sem contudo estabelecer a res-
pectiva concordncia de paginao.
283
NDICE
1 SER O MUNOO UMA MERCADORIA? 5
2 A MERCADORIA, ESSA DESCONHECIDA 23
3 CRTICA 00 TRABALHO 83
4 A CRISE OA SOCIEDADE MERCANTIL 131
5 HISTRIA E METAFSICA DA MERCADORIA 173
6 O FETICHISMO E A ANTROPOLOGIA 215
7 SOBRE ALGUNS FALSOS AMIGOS 243
BIBLIOGRAFIA 271
NOTA TRADUO PORTUGUESA 283
LTIMOS TTULOS
O COMBATE COM O DEMNIO
Stefan Zweig
trad. de Jos Miranda justo
DESOBEDINCIA CIVIL I
DEFESA DE JOHN BROWN (2.' ed.)
Henry David Thoreau
trad. de Manuel Joo Gomes
A TRAFICANTE DE CRIANAS
Gabrielle Wittkop
trad. de Lus Leito
OS AMERICANOS
Henry Louis Mencken
trad. de Fernando Gonalves
IN VINO VERITAS
S0ren Kierkegaard
trad. de Jos Miranda justo
SETE LIVROS ILUMIMADOS
William Blake
trad. de Manuel Portela
A ANESTTICA DA ARQUITECTURA
Neil Leach
trad. de Carla Oliveira
A MINHA VIDA UMA ARMA
Christoph Reuter
trad. de Manuela Gomes
A INVASO DO MAR
Jlio Verne
trad. Lus Leito
A LTIMA SADA PARA BROOKLYN
Hubert Selby Jr.
trad. Paulo faria
Para o Grupo t<risis. o capital e o trabalho no so realida-
des opostas: o trabalho uma actividade especfica do capi-
talismo. encontra-se no centro de um sistema que se auto-
reproduz at ao infinito e transforma os homens no recurso
humano da sua auto-reproduo ilimitada. No se trata. pois.
de i1bertar o trabaiho. mas de nos libertarmos do trabalho.
O corpo do texto foi composto com caracteres ITC G0udy 5 ~ n ~
tipo criado em 1929 [ 1986] por Frederic W. Goudy ( 1865-1947).
enquanto para os ttulos. subttulos e rodaps se recorreu
ao Flama. tipo tambm usado nas badanas e contracapa.
desenhado por Mrio Feliciano ( 1969-) em 2002.
capitalismo clssico: esse fim signifi-
cou ao mesmo tempo o fim do marxismo
tradicional, desbloqueando assim
a possibilidade de uma perspectiva
sobre um outro terreno da crtica
social. Deste modo, sucede que na sua
maior parte as teses do presente Livro
j foram sendo expostas aqui e ali ao
Longo das ltimas dcadas por diferen-
tes autores, sobretudo na Alemanha,
mas tambm em Itlia, nos Estados
Unidos e noutros Locais. Se, apesar
disso, este livro houver de suscitar um
certo interesse, ser pelo facto
de tentar resumir de um modo
acessvel a um pblico no especia-
lizado um conjunto de pesquisas que
at aqui permaneciam dispersas
em obras eruditas ou em revistas de
circulao Limitada.