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Cuarenta aos de Sociologa en Colombia:

problemas y proyecciones*
Orlando Fals Borda
C
uando nuestroestimado director, el profesorJulio Rodrguez me habl hace
algn tiempo sobre la celebracin de los cuarenta aos de la fundacin del
Departamentode Sociologa, me permit sugerirle que ms bien esperramos
a los cincuenta. Aunque no abrigu ninguna duda sobre lavitalidad de lainstitucin, que
pudiera o no sobrevivir hasta entonces y ms all, fu cediendoalaidea de que, en un pas
tan castigado como el nuestro, bienvaliael "mundanal ruido" de hacer dos fiestas en vez
de una: laque culmina hoycon tanta alegra. Ytarnbinla otra fiesta, la que haramos en
el ao 2010. Buena idea, porque as seguimos desahogndonos y aguantando las duras
anomias de estos aos.
Interdisciplinay proyeccinsociolgica
Entremos en materia. Segn observadores autorizados, la llegada de la sociologa
moderna a la Universidad Nacional en 1959 fue como una tromba que transform la
imagen de la institucin. A la Universidad se le vea como pacata o conventual, con algo
de formal y jerrquica, medio aburrida yaferrada a rutinas oratorias. Los vientos jvenes
de Sociologa, en cambio, fueron acercando a profesores yestudiantes, informatizaron
el vestido, desterraron la corbata, y estimularon la recreacin y el deporte (aunque el
equipo propio de ftbol fue un desastre, logramos tener tres reinas universitarias
sucesivas).
De manera ms seria, se impuls la inves tigacin emprica en el terreno yla apertura
a la comunidad circundante, yvinculamos lainstitucin con el mundo exterior. Fueron
grandes tareas que diferenciaron a la sociologa de la que se vena enseando en las
Facultades de Derechoyde Filosofa, tareas que han sido descritas yanalizadas de manera
competente por colegas como Gonzalo Catao, Gabriel Res trepo y,ltimamente, por
Nohra Segura yAlvaro Carnacho Guizado,lo cual me salva de hacer aqu repeticiones
. .
innecesanas.
Entre las actividades que tuvieron mayor impacto universitario aparte de las
anteriores, voya destacar lo relacionado conlaprctica interdisciplinaria, que era un reto
nuevo en el pas.lloylo podramos redefinir en trminos postmodernos comouna tarea
holstica, tal como se record en las interesantes mesas redondas.
Revista Colombiana de
(I1211-IS?X
Vol \'1 No. I
1'1'.7-17
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En efecto, las 27 Facultades existentes en los aos 60 en la Universidad Nacional
insistan en conservarse como los feudos profesionales que eran, defendiendo la
independencia de sus 32 carreras. En cambio, Sociologa abri desde el principio sus
puertas a disciplinas hermanas como la antropologa, la geografia, el trabajo social y la
psicologa social. Esta actitud abierta convirtia nuestra Facultad en un caldo de cultivo
para la poltica integracionista que acogi el RectorJos Flix Patio en 1964, la que di
como resultado la creacin de las actuales 12 grandes Facultades que coordinan 75
carreras de pregrado en las distintas sedes.
Enla prctica, lanueva Facultad de Ciencias Humanas ya se haba formado en la de
Sociologa, con laincorporacinde profesores de las cuatrodisciplinas mencionadas, que
quedaron consagradas como departamentos. El insumo de egresados eminentes de la
fenecida Escuela Normal Superior comoRobertoPineda, Virginia Gutirrez, Milcades
Chavez y Dara Mesa, fue muy importante. Adems se incorporaron abogados
preocupados por lo social, como Eduardo Umaa Luna yJaime Quijano Caballero,
educadores como Toms Ducay y Carlos Escalante, los gegrafos Ernesto Guhl y
Miguel Fornaguera, y tambin la ex-decana de Sociologa y trabajo social de la
UniversidadJaveriana, Mara Cristina SalazarCamacho.
El programa de publicaciones de la Facultad, muy amplio y acogedor, reflej la
misma tendencia holstica. Nuestra produccin ms recordada, el libro La Violencia en
Colombia, no slo fue una arriesgada aventurainterdisciplinaria sino tambinintereclesial,
como nos lo refregaron algunas voces torvas en el Senado de la Repblica cuando se
arm la gran polmica al respecto. Y la creacin del Programa Latinoamericano de
Estudios del Desarrollo (PLEDES), el primero de postgrado en toda la Universidad,
tambin busc el equilibrio con profesores visitantes de Chile, Argentina, Estados
Unidos, Francia, Alemania e Inglaterra. Los primeros contratos de la Facultad de
Sociologa, como los que se hicieron con el INCORA recin nacido para aplicar la
reforma agraria en Cunday (Tolima) , igualmente ensayaronelenfoqueinterdisciplinario
del desarrollismo.
El ideal integracionistayde proyeccininvestigativa sobre el pas ylas regiones que
distingui a la Facultad de Sociologa, se hizo lento en la nueva Facultad de Ciencias
Humanas. Pero se fueron organizando magnficos programas comunes, como los
Centros de InvestigacinyObservatorios, el ProgramaCultural de Tunjuelito, el PRIAC
ylaCtedraAntonioGarca. Anivel dela Universidad, elideal de lamultidisciplina recibi
un granimpulsoconla fundacin en 1986 del Institutode Estudios Polticos yRelaciones
Internacionales (IEPRI) por el esfuerzo conjunto de historiadores, socilogos, econo-
mistas, juristas, filsofos ypolitlogos. Tambin se fundaron el IDEAM, los Institutos
deBiotecnologaylasEstaciones CientficasRegionales.Hahabidocambios programticos
entre disciplinas yen departamentos, includo el de Sociologa, que tienden avolver los
ojos a aquellos grandes ideales formativos del conocimientocientficoytcnico llamado
"de punta", que haba sido preocupacin de la sociologa fundacional. De todo esto
........................................Revlsta Colombiana de Sociologa .
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habr de resultar una estructura cientfica universitaria ms arraigada enlo nuestro, ms
cercana a lo que somos, necesitamos y queremos como nacin y mundo.
Pero novoya detenerme en elpasado. La coyuntura actual de crisis al cuboque afecta
a nuestro pas obliga a otear horizontes postmodernos y a fusionarlos al estilo de
Gadamer. Estamos en el momento crucial de penumbra y de siluetas confusas que
pueden presagiar mejores das, si estamos atentos a las oportunidades.
Compete a los socilogos analizar con pasin y actuar sobre estos fenmenos, con
las herramientas intelectuales que hemos recibido de nuestros maestros, algunos de los
cuales, comoelPadre CamiloTorres Restrepo, yaentraronal pantende los prohombres
nacionales. A Camilo lo queremos rescatar no slo como universitario sino como
fundador del primer movimiento pluralista que ha habido en el pas, el Frente Unido, al
que muchos de nosotros pertenecimos. Deeste Frente aoramos el amor porlos asuntos
del pueblo comnyel ideal participativo ycivilista con el que Camilo sintetiz la teora
sociolgica y la prctica del compromiso, para la construccin de un pas mejor. Son
enseanzas que siguen vigentes en los actuales esfuerzos por organizar movimientos
populares, como lo elaborar ms adelante.
Creo que ya cumpl en parte con el deber de la proyeccin disciplinaria cuando me
reincorporaron a la docencia en el Departamento de Sociologa el ao pasado. Expuse
algunas opiniones ante el Primer Congreso Nacional de Estudiantes de Sociologa en
noviembre de 1999, cuandoles invit a "romper el cascarn" yefectuar una implosin
yotra explosin universitarias ante el reto del trpico yde la nueva sociedad. Y tuve el
honor de dictar laLeccin Inaugural para el Postgradode Sociologa en nuestra Facultad
hace dos meses, para referirme al retorno de la educacin humanista y al cambio de
paradigmas en las ciencias sociales.
No obstante, sin alargarme mucho, sientoque debo compartir con ustedes algunas
otras preocupaciones que tienen que ver con futuros desarrollos de la sociologa en
Colombia. En particular, me parece que la sociologa disciplinaria no debera abandonar
algunas tradiciones esenciales. Son como improntas que provienen de nuestros padres
fundadores del siglo XIX, incluyendo no sloalas europeos que acostumbramos citar,
sino a pensadores colombianos comoMiguel SamperySalvador Camacho Roldn. Me
'-oy a referir a dos grandes problemas estructurales que no hemos resuelto: la pobreza
del pueblo y la injusticia econmica y social, basndome en escritos de aquellos dos
pIoneros.
Pobreza y economa
Miguel Samper nos dej, el primero en Amrica, el reflexivo estudio, La miseria en
Bogot, publicado en 1867. Mientras Domingo Faustino Sarmiento en Argentina no vea
'1no brbaros a su alrededor que haba que civilizar, Samper descubra la realidad de los
: ~ b r e s de la ciudad. Su descripcin nos hace recordar lo que hoy sigue ocurriendo entre
'" Orlando Fals Borda ..
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nosotros. Oigmosle: "La podredumbre material corre parejas conla moral. .. No hay
confianza en la administracin de la justicia, lainseguridadha llegado a tal punto, que se
considera comoacto de hostilidad el ser llamado rico... los suicidios aumentan". Segn
aquel pionero bogotano de la sociologa, la solucin radicaba en "buscar la seguridad
para encontrar la paz y con ellala riqueza".
Pueda que Samper se hubiera equivocado al interpretar fenmenos como los
estatales; pero fue de los primeros en el mundo en distinguir claramente los factores
sociolgicos, no naturales o genticos, de lapobreza. Slo en 1879, doce aos despus,
aparecera en SanFranciscode California el clsicode los clsicos sobre este tema, el libro
deHenryGeorge,ProgressandPover!J,tremendarequisitoriacontraelcapitalismo naciente
en el que se reconocique "la miseria fluyedela distribucin desigual de lariqueza ydel
privilegio" donde se invita a "luchar por construir una sociedad superior".
Utopas de George o intuiciones de Samper?Desde hace 130 aos, podemos verlo,
venimos aspirando, en nuestro caso, a que Colombia, tierra rica, no sea cueva de
mendigos yraponeros. Pero estamos ahora peory tambin el resto del Tercer Mundo,
como lo reconoci en 1975, en un valiente libro para la poca, el economista ingls
Charles Elliott (Patternso/Pover!J in tbe Tbird o r l ~ Porque la pobreza, que tiende a
plantearse en trminos estadsticos, es ante todo un problema social estructural. Para
entenderla mejor y actuar en consecuencia, hemos esperado el lgico retorno de las
ciencias econmicas alahumanizacin, comolo han planteado Schumpeter, Max-Neef,
Wallerstein yotros visionarios. Entre nosotros, ese paso lo acaba de dar LuisJorge Garay.
Esta necesidad interdisciplinaria y socializante dentro de la economa, que tarde o
tempranodebe hermanaralas dos ciencias de maneraholstica para combatirlapobreza,
por lo menos, me lleva a hacer otra recordacin: fue precisamente la aceptacin de la
cercana disciplinaria por parte del decano de Economa de la Universidad Nacional en
1958, el inolvidable maestroeinvestigadorLuis OspinaVsquez,loque llev al Consejo
Acadmico a aprobar la creacin del Departamento de Sociologa comointegrante de
laFacultadde Economa. Seabri lapuerta. Perolos sucesores en ladecanatura no parece
que pensaban como el doctor Ospina, y en cambio trataron de ahogar la iniciativa,
dejndonos casi sin recursos, sinlibros, sin oficinas, sin aulas. Hasta cuandolos ojos de
guila del secretario del departamento, AntonioVittorino, descubri ala entrada de la
calle 26 las ruinas de una casa de profesor medio incendiada y desocupada. En un
anochecer solitario, conlos 21estudiantes que Camilo Torres yyo habamos convencido
y sonsacado de las filas de otras carreras, a espaldas llevamos lo poco que tenamos e
invadimos lacasa.AllnacilaFacultad, ylas dependencias fueron despus ampliadas con
aportes del Ministerio de Agricultura del cual, por fortuna, era en ese entonces
viceministro.
Nos separamos de Economa, pero el ideal de la cercana nunca se perdi. Volvi
a surgir en 1964 cuando se propuso la creacin de la Facultad de Ciencias Humanas,
comoviene dicho. El primer organigrama dela nuevagran Facultadinclua aEconoma
........................................Revista Colombiana de Sodologa .
iunto a las otras disciplinas sociales. Pues bien, fue sueo de slo dos aos, porque los
economistas de entonces prefirieron seguir en casa aparte. Sigo pensandoque la alianza
simtrica y de mutuo respeto entre estas dos disciplinas es una de las metas ms
Importantes del postmodernismo acadmico as como de las polticas de hacienda
:,ublica yplanificacin estatal. Porque ni los socilogos solos, ni los economistas solos,
"tremas capaces de resolver el gravsimo problema de la pobreza que afecta seriamente
.'. L1s dos terceras partes del pueblo colombiano y a las tres cuartes partes de toda la
humanidad. All hay dinamita para la globalizacin capitalista. Pero, como deca mi
abuela, la esperanza es lo ltimo que se pierde....
Justicia e injusticia
Pasando ahora al otrograve problema de lainjusticia econmica ysocial, retomemos
algunas de las ideas que el otrogran pionero, Salvador Camacho Roldn (bisabuelo de
nuestra profesora Mara Cristina SalazarCamacho) dej esparcidas en sus "Escritos". All
"e destaca, precisamente, la conferencia inaugural de la ctedra de sociologa que dict
en nuestra Universidad en 1872. Fue un acto importante que radicaliz el estudio de lo
social en Colombia, porque hizo competencia ydesplaz ala campaa similar que desde
el campo social-cristiano vena haciendo el dirigente conservador Manuel Mara
\fadiedo, cuando public en 1860 su conocido texto sobre La ciencia social.
En aquella histrica yoportuna conferencia (repartida hoy aqu), Camacho Roldn
reconoce una de las funciones de la sociologa como el "marcar la direccin de las
corrientes que la naturaleza del hombre determina", entre ellas lalucha por lavida en que I
se pasa "de la humanidad esclava al contrato social" y de all a la justicia que, segn l, es
uno de los pilares de la nacionalidad.
Pues bien, no hay mucho ms que aqullo entre nosotros, desde el punto de vista
sociolgico, sobre la justicia yla injusticia. Como se ha recordado, hay ms desarrollos
en los estudios tecno-ftlosficos producidos por jurisperitos como lvn Orozco o
criminlogos comoMauricio Rubio. Se hace obligatorio, por lo mismo, apelar ala obra
de letrados europeos como Barrington Moore, Io/"stice; TbeSocial Bases q(Obediena: and
Remlt(1978), que l mismo concibi como "un estudio de protesta moral". Mientras
tanto, Colombia sigue vindose como un mundo dificil de entender desde el punto de
vista delos derechos humanos ydelos pueblos ydel Derecho Internacional Humanitario.
Se ve como un barril sin fondo de situaciones econmicas, polticas y sociales
inadmisibles. Ni en el sistema carcelario se puede confiar: aqu Foucault se hubiera vuelto
loco. Razn de ms para insistir en el ethos humanista de la sociologa que no podemos
olvidar, especialmente cuando se trata de grupos explotados, desplazados ymarginados
como los campesinos, las mujeres, los nios, los indgenas ylos afrocolombianos, a
quienes hay que entender, acompaar yapoyar como seres humanos dignos de una vida
mejor.
........................ Orlando Fals Borda .

La bsqueda de la justicia, comolalucha contra lapobreza, exigeel accionar poltico,


esto es, la praxis. As lo hemos aprendido del filsofo espaol Adolfo Snchez Vsquez
(1966), uno de los mayores exponentes contemporneos en esta materia. La praxis es
herencia aristotlico-hegeliana que, al pasar por otras escuelas como el marxismo, ha
tenido la tendencia a convertirse en un fin en s mismo. La praxis sola, tan til como en
verdad lo es, puede desbocarse y alocarse en simples activismos, creando efectos
perversos no suficientemente anticipados.
Enel caso de las injusticias, hayque proceder con prudenciaydelicadeza al pasoque
con rapidez. Para ello, los postmodernos han resucitado de Aristteles otro concepto,
el de la "frnesis", definida como el juicio equilibrado para alcanzar la buena vida
medianteel saber holstico. La prctica necesita de laponderacinticadel juicio.Por eso,
la frmula de "praxis ms frnesis" que hoy se imparte en la escuela de la IAP
(investigacin-accin participativa) constituye, en mi opinin, otra consigna necesaria
para la sociologa de hoy y del maana. As lo he recomendado a mis alumnos en las
sesiones que hemos tenido en este edificio desde el ao pasado, yas ser discutido en
el prximo Congreso Mundial de la IAP (el noveno) que se har en septiembre de este
ao enla Universidad de Ballarat,Australia.
Justificacin de las ciencias sociales ante la crisis:
la antilite ideolgica
De acuerdo con los lineamientos de la investigacin participativa, debo ahora
redondear estas reflexiones conla clsica pregunta sobre el qu ms hacer.
La celebracin del da de hoy ha dramatizado lo evidente: que en el campo de las
ciencias sociales colombianas (no slo en Sociologa e incluyendo laeconoma) existe ya
un gran acumulado colectivo. No en balde han pasado cuarenta aos de trabajos y
bsquedas en los que elDepartamentode Sociologa, con inevitables altibajos, ha servido
como columna dorsal de la tarea intelectual e investigativa en nuestro campo. Gracias a
recientes labores directivas, tambin se est salvando como receptculo de lamemoria
institucional de nuestra profesin. Es alrededor de l que hoy nos congregamos para
haceruoaespecie de balance de nuestras vivencias, olvidandodivergencias anteriores que
se han venido superando.
Los resultados no son de despreciar, y los recuerdos nos vuelven a animar. Las
muchas fotografias de lapoca desplegadas aqu, algunas muy curiosas, son muestras de
aquellos aos llenos de desafos y esperanzas. Nuestro orgullo crece al contemplar la
esplndida coleccinde publicaciones de nuestros egresados yegresadas. Una inspeccin
rpida permite ver que en estos claustros se form en realidad la "crema y nata" de la
sociologa nacional, que muchos de los ms conocidos yrespetados autores, inves tiga-
dores, educadores, administradores yservidores pblicos han sido producto de nuestro
departamento. Este sigue siendo un portaestandarte muy especial de la profesin
sociolgica en Colombia.
........................................Revlsta Colombiana de Sociologa .
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Bien por ello y por todas y todos los que han trabajado de manera tan ejemplar y
eficaz. Cuntos esfuerzos, cuntos honores, ycuntos premios nacionales e internacio-
nales! Todo lo cual hace eclipsar en nosotros momentos de fatiga o confusin, de ftil
dogmatismo o de polmica ausencia.
Siendo esto as, si existe tal acopio humano e intelectual, si contamos con todo este
bagaje de conocimientos y principio acumulados en estos cuarenta aos, del hacer
unas preguntas algoincmodas. l ' uestos trabajos no han servidoconm., .rtera
eficacia para ayudar a encarrilar el pais? Cabe hacernos cargos de conciencia sobre la
utilidad de nuestras contribuciones yde nuestras presunciones? Por qu no hemos sido
ms incisivos para ayudar a evitar lo que nos ha venido ocurriendo: la destruccin de la
nacin?
La profundidad ygravedad de la actual crisisnacional requiere del aplomo constante
yde la visin equilibrada e informada sobre los factores sociales, culturales, polticos y
econmicos que incidenen los hechos cotidianos. No es sa acaso lamateria primaque
manejamos y debemos conocer mejor los cientficos sociales? No nos miran a veces
como autoridades o como orientadores de opinin, no nos entrevistan a veces los
responsables ynos buscan afanosos para pedir auxilio ysobreaguar?
Sepuede contestar aestas graves cuestiones de conciencia recordando que enverdad
haymillaresde proyectos yprogramas inspirados en lascienciassocialesque sehan venido
aplicando a la realidad del pas, entre sus gentes y a las instituciones. Son labores
importantes que cubren una amplia gama de intereses hasta constituir movimientos
sociales, que pueden ir desde lo ambiental hasta la seguridad urbana, la defensa de los
derechos de las mujeres y de los nios, la drogadiccin, la accin comunal, el
ordenamiento del territorio ymuchos ms. Son proyectos constructivos que sin duda
justifican nuestra profesin. Aslove el pas de manerageneral, pues secayeronlasviejas
opiniones temerarias sobre la sociologa como "ciencia de lo obvio" o como "ciencia
peligrosa". Ah,ignorancias!
Sin embargo, siento que hemos podido hacer ms. Quizs lo ms cercano a un
impacto real sobre lasociedad, de nues tra parte, pudo ser el libro sobre la Violencia en
1962, que casi llev a un golpe de Estado; la clase poltica recogi el guante pero no
cambi. En ello cuenta el ideal de compromiso con los pueblos que ha venido
incentivando a muchos de nosotros en Sociologa desde sus comienzos, con Camilo
Torres. Ya se ha repetido aqu y en todas partes: no basta con ser un buen cientfico o
tcnico, los sesgos ideolgicos existen hasta en las ciencias naturales, y deben por lo
mismo, hacerse manifiestos con honestidad. Por eso, al aceptar nuestra responsabilidad
parcial por lo que ha venido ocurriendo en Colombia, podemos tambin inculpar de
frente a aquellos dirigentes polticos, sociales yeconmicos que no han estado ala altura
de las circunstancias. Son el Establecimiento corrupto y clientelista, los polticos
hereditarios ydinsticos, los empresarios yterratenientes tacaos ymiopes, en fin, todo
................................................Orlando Fals Borda ..
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el sistema hegemnico, como se dira hoy, que ha desvirtuado los ideales constitutivos
de nuestra nacionalidad.
Pero nosotros mismos-s-como intelectuales, como universitarios ycomo ciudada-
nos- no hemos sido capaces de sancionar a esa lite que nos traicion o defraud, ni
reemplazaralaabusiva hegemonaactual. Ha habido necesidad de una antiliteestratgica
que la rete con los elementos tericos Pareteanos que le corresponden: antivalores,
contranormas yrganos de confrontacin, comolo postul para Colombia en 1967, en
mi libro Subversiny cambio social. Libro con el cual trat de inyectarle accin a la visin
macrohistrica de Luis Lpez de Mesa, pero gue result ms ledo en ingls, cuando se
tradujo y public por la Universidad de Columbia en Nueva York. Total: no hemos
logrado todava conformar antilites satisfactorias para combatir el sistema hegemnico
tradicional.
Pero en vista de la actual crisis empeorada, creo pertinente resucitar ahora la
articulacin de nuevas antilites ideolgicas, como medida de emergencia. La idea es
saber acceder al nuevo orden social que, segn el marcoque present en el libro citado,
sera el quinto de nuestra historia apartir dela cultura agustiniana. Es el orden nuevo que
merece gestarse en nuestro pas. Aqu se cumple la tesis sobre la"subversin moral", la
de los santos postergados y la de los hroes consagrados despus de muertos, que es
distinta de la subversin aptrida inventada por Cicern para combatir a Catilina ylos
esclavos rebeldes. Detodos modos, se trata de una subversin, porque busca poner patas
arriba a un orden social injusto, como era el romano, al que sus corruptos senadores
defendan slo porgue era tradicional. Tal el caso de Colombia, donde se justifican la
resistenciacivil,larebelda concausaylaprotestaorganizada contra eldesorden existente,
y no slo por los principios de la frnesis que acabo de indicar.
Cuandolarebelda, laprotesta olaresistencia"nacendel espectculode una condicin
propia injusta e incomprensible, o cuando surgen de observar en otros los efectos
degradantes dela opresin, o cuando a travs delos actos se busca la solidaridad humana
como defensa de una dignidad comna todos los hombres ymujeres, as, con todo esto,
el ser subversor moral no puede convertirse sino en algo positivo para la sociedad",
escrib en aquel libro de 1967. Desde entonces, en Colombiala sociedad se ha degradado
en forma tan terminal y demencial, que todos, desde los cientficos sociales hasta las
agrupaciones indgenas tendremos que hacer un frente comn para contribuir a la
recuperacin de toda la sociedad, de toda la economa, de todas las culturas, hasta de
todas las religiones, cada cual luchando a fondo conlos elementos ylas herramientas de
que dispongamos segn nuestro saber, condicinyentendimiento.
No se cerrarn las heridas de la Violencia, ni las de los zarpazos de la corrupcin, el
nepotismo, el clientelismoyel narcotrfico si no se denuncia con franqueza ycompeten-
cia, se aprecianconclaridad yrespetanlas razones histricas yhumanas de la rebelda de
las ltimas dos generaciones de colombianos. Esas razones estn en la raz de la
.... Revlsta Colombiana de Sociologa .........
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subversin, de la protesta y de la resistencia populares, duros fenmenos que han
acompaado desde su nacimiento a este T' '1 rtamento de Sociologa. Ahora con mayor
cuidado ydedicacin hay que aprender a .ar sobre las causas que han hecho posible
la protesta popular, ver de despojar del gobierno a la lite culpable de semejantes
catstrofes, y propiciar un poder alterno en una sociedad civil mejor conformada,
ilustrada yprspera, con el respeto pleno de los ciudadanos desarmados ysobre todo
de los armados. Slola Soberana Popular, libre ydemocrticamente expresada, podr
legitimar al recompuesto Estadocolombiano, darle estabilidad ypermitirlegobernabilidad.
He aqu, pues, el gran reto generacional actual de la nueva antilite que percibo hoy
conformada por cientficos sociales yuniversitarios independientes ydecididos de todos
los estamentos, dentro y fuera de la institucin. Porque de alldepende la justificacin
contempornea de nuestras disciplinas y nuestra eventual supervivencia en condiciones
de libertad, al volver a asumir la funcin crtica que histricamente nos pertenece.
Muchos de nosotros los de lageneracin anterior, lade los aos sesenta, nos sentimos
frustrados. Nuestra tarea qued inconclusa porque talvez no hicimos todo lo suficiente
para combatir las condiciones adversas ni para desarmar y desautorizar a las castas
dirigentes. No pudimos construir la contrahegemona con la antilite poderosa y
autnoma que se necesitaban, y muy a pesar nuestro vimos decapitar ycooptar las que
nacan. Pueda ser que la historia presente y futura sea distinta, con los movimientos
sociales ypolticos alternativos que empiezan de nuevo a tejer entre nosotros el hilo de
Ariadna que nos saque del laberinto de la autodestruccin.
Mis colegas, amigas y amigos: no quiero fatigarles ms con tantas preocupaciones
como lasque me han asaltado. Me temo que he abusadode la celebracin, aunque espero
que todo el ejercicio sea de utilidad. Les repito mis agradecimientos por este da
inolvidable: al seor Rector, ala seora Decana, al seor Director, a todos los profesores,
estudiantes ymonitores, a los asistentes administrativos, ya quienes desde fuera ydesde
lejos vinieron a acompaarnos. Yanticipo desde ahora mismo mi aceptacin avolvernos
a festejar, con tan buenas razones como las de hoy, en el 50 aniversario del ao 2UlO.
Referencias
CAl\IACHOROLDN,Salvador. "Sociologa-Discurso", Escntos uarios, 204-244.
Bogot: Librera Colombiana, 1892.
ELLIOTf, Charles. Pattems P01Jerry in tbe Tbird JJ70rld New York: Praeger
Publishers, 1975.
FALS BORDA, Orlando. S"bverJin] cambiosodalenColombia. Bogot: Tercer Mundo,
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GEORGE, Henry. Progrmand Poterty, NewYork: The Modern Library, 1879.
................................................Orlando Fals Borda .
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11ADIEDO. Manuel Maria. La ciencia social oelsocialismofilostfico. Bogot: Nicols
Pontn, 1863.
MOORE, Barrington. I,!/ustice: TheSocialBasesofObedienteandRcvolt. NewYork: M.E.
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PATIO,Jos Flix, Rector. Larejrmade laUniversidadNacionalde Colombia, Bogot:
Universidad Nacional, 1966.
SAMPER, Miguel. "La miseria en Bogot", Escritospoltico-econmicos, Tomo 1, 1-108.
Bogot: E. Espinosa G., 1898.
SNCHEZVsquez, Adolfo. Filosofa de lapra.xis. Mxico, 1966.
*Este texto representa la intervencin del Doctor Fals Borda en la celebracin de los
cuarenta aos del Departamento de Sociologa de la Universidad Nacional de Colombia el
da 11 de mayo de 2000.
Orlando Fals Borda
Profesor m r i t ~ IEPRI
Universidad Nacional de Colombia
oflsb@bacta.usc;unal.edu.co
Revlsta Colombiana de Sociologa ......

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