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Anuario Colombiano de Historia

Social y de laCultura 24, 1991.


EL FRENTE NACIONAL:
UNA mSTORIA DE ENEMISTADSOCIAL
Mauricio Archila Neira
D epar t ament o de H i st or i a
U ni ver si dad Naci onal de Col ombi a
I nvest i gador CI NEP
"Ante el desasosiego que larepblica padece por las secuelas deladictadura
ylapersistencia delosmales apuntados, tienequeser recibida conentusiasmo
y jbilo la enunciacin de un sistema que restablecer inmediatamente el
predominio delaConstitucin ... Quedar eliminado el motivo cardinal dela
agitacin partidista; desaparecer el temor aundesastroso vencimiento deun
partido, oprimido por el otro ... el entendimiento delosbuenos hijos del pas
para laborar por la grandeza pblica ser una consecuencia obligada del
nuevo planteamiento delavida poltica. Semejante horizonte dejusticia, de
ecuanimidad, desosiego quereemplace prontamente laacerbia (sic) pasional
y la arbitrariedad abusiva que han venido imperando, no pueden dejar de
conmover lasbuenas voluntades delosciudadanos patriotas hasta convertirlos
en eficaces servidores de una poltica de generosa concordia."!
"Hoy tenemos lalucha declases ms que lalucha delos partidos. Por eso, se
dividen (losbandos) entre quienes quieren acabar el sistema yquienes quieren
preservarlo. Entonces, el tema de cmo hacer la paz entre liberales y
conservadores, no tiene ya actualidad, sino cmo ventilar el debate entre los
amigos del statu quo y quienes aspiran a un orden distinto."!
Apartes finales de laDeclaracin deLaureano G6mez y Alberto Lleras firmada en Sitges,
20 dejulio de 1957, que daba origen al Frente Nacional.
1Alfonso Lpez M. en entrevista a laRevi st a Causa Comn, No. 1, abril-mayo de 1977,
pg. 19, citada por J onathan Hartlyn, L a pol t i ca del r gi men de coal i ci n. Bogot: Tercer
Mundo y Ed. Uniandes, 1993, pg. 251.
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El rgimen decoalicin bipartidista quegobern aColombia entre 1958
y 1974 tuvo el mrito deatenuar la confrontacin por colores polticos pero
ahond la brecha social que produjo nuevas enemistades en el pas.' El
contraste entre las anteriores apreciaciones depersonajes claves enlahistoria
contempornea nacional as loindica. A lolargo del Frente Nacional diversos
actores sociales tambin fueron percibiendo dicha transformacin y sacando
sus propias conclusiones para la accin concreta. Algunos deellos en forma
muy temprana.
Los estudiantes quienes haban sido definitivos en la caida de Rojas
Pinilla, encontraron quelaluna demiel conel rgimen decoalicin seacababa
pronto. A unmes deinaugurado el gobierno deAlberto Lleras, denunciaron la
norteamericanizacin de la Universidad Nacional y el aumento del cann de
arrendamiento enlas residencias. El periodista delarevista Semana quecubra
la temprana protesta seal en forma proftica que "haba comenzado a
agitarse no slo el hasta esemomento tranquilo remanso de laciudad blanca
sino tambin el calmado mar del Frente Nacional.?' En mayo de 1961 los
universitarios criticaron el descuido oficial ante la universidad pblica y
comentaron con amargura: "para estegobierno los estudiantes eramos hroes
cuando setrat detumbar aladictadura ... yhoy cuando luchamos por nuestros
derechos, por nuestra universidad atacada y por el pueblo, se nos llama
subversivos y senos califica deagitadores." Un ao despus, como smbolo
desu rebelda, derribaron laestatua deMiguel Antonio Caro quevigilaba los
predios universitarios.
6
Los obreros petroleros, por su parte, reunidos en Barrancabermeja en
enero de 1959, afirmaron que, "aspiran aque el Frente Nacional no destierre
simplemente el sectarismo poltico, sino tambin el "sectarismo clasista" que
recurre a sealar como enemigo del Frente Nacional todo movimiento
3 El filsofo mexicano Enrique Serrano Gmez, en su lectura de Karl Schimtt, distingue
entre ENEMIGOS ABSOLUTOS -a quienes se les niega todo valor moral ya que trasgreden
principios particulares- y ruSTOS -a quienes se les recnoce como otro distinto pero con
derechos iguales. (Vase "Las figuras del 'otro' en la dinmica poltica", Cul t ur a y Tr abaj o,
Medelln, No. 42, mayo de 1997, pgs. 31-39.) Segn estas definiciones, el Frente Nacional
habra logrado superar la enemistad absoluta partidista, pero gener otra de carcter social que
dist de ser 'justa'. As al menos lo asumieron los principales actores del rgimen bipartidista.
4 Semana, 25 de septiembre de 1958, pg. 16.
5 Nueva Pr ensa, 31 de mayo de 1961, pg. 19.
6 Testimonio de Victor Daniel Bonilla en larevista F l ash, 15-30 de abril de 1971, pg. 26.
El habla de una accin similar con la estatua del General Santander en 1963, hecho que
anticipa el cambio de nombre de la plaza central por plaza Ch como se le conoce hoy.
7 Semana, 27 de enero de 1959, pg. 30.
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El Frente Nacional
reivindicatorio del obrerismo."? El denunciado 'sectarismo clasista' puede
conducir a las autoridades del rgimen de coalicin a condenar formas de
protesta que ledieron origen. As parece confirmarlo el ministro degobierno
a principios de 1963: "Me parece alarmante que el paro cvico, que fue una
institucin creada para celebrar todos aquellos grandes acontecimientos quele
abran caminos deesperanza alanacin, sehayaconvertido enlosltimos aos
enun serio factor deintranquilidad para la repblica."
Estos testimonios ilustran una historia de creciente enemistad entre
Estado y sistema poltico, deuna parte, y actores sociales deotra. Aunque el
fenmeno no era nuevo en nuestra historia, s aparece en forma dramtica en
losaos del FrenteNacional, precisamente cuando el pas soaba condesterrar
los odios pasionales que alimentaron la Violencia. La brecha social no fue
invencin del rgimen decoalicin, pero stenohizo mucho para disminuirla.
Pero enlaenemistad como enel amor senecesitan por lomenos dos yno
surgen deunmomento aotro, sino quesevan construyendo poco apoco. Si el
Estado ylospartidos polticos tradicionales fueronresponsables delaampliacin
delasexclusiones polticas ysociales, ypor endedelapaulatina transformacin
delos actores sociales en enemigos, estos asu vez contribuyeron aaumentar
las distancias fomentando las formas deautoexclusin. Ese es el meollo dela
historia que queremos contar en estas pginas.
Antes de dar paso a la narracin conviene presentar en forma breve
las categoras deanlisis utilizadas a lo largo de la investigacin sobre la
que se basa este artculo." Aunque la literatura terica ha acumulado el
concepto de movi mi ent os soci al es, por su precaria existencia en nuestro
medio para los aos estudiados hemos preferido utilizar la categora
pr ot est a soci al , que es una delas tantas formas dehacerlos visibles. Por ella
entendemostodaaccinsocial colectivaqueexpresa intencionalmente demandas
y/o presiona por el logro desoluciones al Estado -en sus diversos niveles- oa
otros miembros de la sociedad civil. Como modalidades de protesta
consideramos los paros (incluidas lashuelgas sindicales), amenazas deparos
(slo en el caso de las luchas cvicas), movilizaciones pacficas, tomas de
instalaciones, protestas violentas (asonadas, pedreas olevantamientos populares
con excepcin de las acciones armadas), e invasiones de tierras urbanas o
rurales. Los sectores sociales sobre los cuales encontramos indicios de esas
8 Declaraciones de Eduardo Uribe Botero a El Ti empo, 23 de febrero de 1963, pg. 1
9 Para una ampliacin de los conceptos aqu sealados y de los aspectos metodolgicos de
la investigacin realizada vase mi reciente artculo "Estado y Protesta Social durante el
Frente Nacional", Cont r over si a, No 170, mayo de 1997.
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acciones colectivas fueron el laboral, campesino, estudiantil, el llamado cvico,
los grupos empresariales (pequeos y grandes como el transportador), los
indgenas y las mujeres, aunque estos dos ltimos con poca visibilidad para el
perodo analizado.
A continuacin haremos unareconstruccin muygeneral delasprincipales
tendencias delas protestas sociales durante el Frente Nacional para luego, en
tres apartes, profundizar enel problema quenos inquieta: lacreciente distancia
entre el rgimen decoalicin y los actores sociales.
1. Panorama delaagitacin social entre 1958y 1974
Aunque no sepercibe un ciclo anual enlas protestas sociales durante el
Frente Nacional, sorprenden las reiteraciones deciertas situaciones. Muchos
aos, en especial durante los dos primeros gobiernos, solan iniciarse con la
agitacin dediversas capas populares contra el alza detransportes, a su vez
presionada por el aumento decombustibles aprobada con anterioridad por el
gobierno. El liderazgo de estas jornadas fue variado pero sobresala la
presencia estudiantil aunque para el xito delas protestas era crucial el apoyo
delas centrales sindicales. Los gobiernos deturno respondieron combinando
medidas represivas con aumentos enel salario mnimo y/o enel subsidio alos
transportadores cuando no postergaba el incremento delos combustibles.
Estas protestas iniciales eran acompaadas por la discusin depliegos
sindicales, algunos rezagados del ao anterior. Hacia la mitad el primer
semestre seagitaban las universidades o algunos colegios desecundaria, por
lo comn pblicos. Los motivos eran acadmicos en general pero desataban
una espiral en laque seintercalaban protesta y represin hasta culminar enel
cierredel establecimiento educativo. Loschoques eranms intensos envsperas
electorales, enespecial hacia el final delos sesenta y principios delos setenta.
El semestre terminaba, por tanto, enaparente calma, lacual serompa denuevo
al promediar el otro perodo lectivo. Envacaciones escolares, amitad yafines
deao, volvan asobresalir las luchas cvicas y laborales, que fueron las ms
constantes aunque no las ms radicales. Desde el 71 el sector campesino
tambin 'mojar' prensa al desatar varias ofensivas para recuperar latierra.
Tampoco esextrao encontrar al final del ao alostransportadores ejerciendo
presin para lograr mejores tarifas en el inmediato futuro.
En el Cuadro 1 resumimos la informacin recopilada en torno a las
modalidades deprotesta enel perodo estudiado. Las cifras arrojan una suma
de3031, conunpromedio de 178por ao, algo as como unaprotesta cadados
das. Sobresalen los paros en el conjunto de las luchas, con una proporcin
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Pr ot est a soci al p or m od al i d ad es, 1958- 1974
AOS Paros Paros con Tomas Amenaza Paro Movilizacin Invasin Protesta violenta Toma TOTAL
1958 38
- 2 2 4 - -
46
1959 72
- 2 21 26 12 - 133
1960 69 - I 11 11 2 - 94
1961 71 - 6 7 32 3 - 119
1962 85 I 10 8 7 5 - 116
1963 122 - 5 9 4 9 - 149
1964 122 2 8 15 10 6 - 163
1965 128 2 9 9 5 1I - 164
1966 142 3 17 15 8 13 - 198
1967 91 - 1I 23 6 4
-
135
1968 83 3 7 12 9 5
-
1I 9
1969 1I 8 4 27 24 17 20 2 212
1970 1I 9 - 6 15 26 1I - 177
1971 106 8 6 15 384 19 1 539
1972 125 I 5 11 37 16 I 196
1973 92 1 14 20 24 25 - 176
1974 138 6 10 37 71 28 5 295
TOTAL 1721 31 146 254 681 189 9 3031
Fuentes: Bases dedatos deMauricio Archila (para todos losconflictos salvo huelgas)
y Alvaro Delgado (para huelgas).
Cuadr o 2
Pr ot es t ass oc i al espor s ec t or es ,1958- 1974
Aos L abor al C vi c o Campes i no Es t udi ant i l I nd gena Empr es ar i os Mujeres TOTAL
1958 16 10 4 13
-
3 -
46
1959 52 38 22 19
- -
2 133
1960 44 21 8 20
-
1
-
94
1961 46 39 14 17
-
3
-
119
1962 48 27 4 22
-
15
-
116
1963 78 28 6 29
-
8
-
149
1964 91 30 4 33
-
5
-
163
1965 93 39 1 28
-
3 - 164
1966 115 39 6 36
-
2 - 198
1967 71 33 8 16
-
5 1 135
1968 48 17 6 40
-
8
-
119
1969 59 68 12 63 1 8 1 212
1970 67 28 24 49 1 8
-
177
1971 48 49 366 65 2 8
-
539
1972 76 33 31 52 1 3
-
196
1973 62 44 20 33 4 11 2 176
1974 105 78 52 40 3 16 1 295
TOTAL 1119 621 588 577 12 107 7 3031
Fuentes: Bases de datos de Mauricio Archila yAlvaro Delgado.
El Frente Nacional
mayor a lamitad, y dentro deellos las huelgas laborales que fueron 1082, el
36% delas protestas. \O
El mismo cuadro muestra adems una trayectoria ascendente de las
protestas sociales llegando asumximo punto en 1971, aoespecial por el gran
nmero de invasiones a predios rurales. Hay adems un contraste marcado
entre el primer gobierno del Frente Nacional y el ltimo, no as entre los
intermedios. Lo anterior ilustra lacreciente enemistad a laque seha aludido
antes y el desgaste del rgimen decoalicin. A pesar deesta constatacin, no
sepueden extraer conclusiones tajantes entorno auna supuesta relacin entre
el gobernante deturno ylaagitacin social, mxime enunmomento deacuerdo
bipartidista. La mirada por sectores sociales en el siguiente Cuadro puede
arrojar mayores precisrones.
El sector laboral nosloesel demayor peso sinoel ms regular. Por doce
aos, entre 1957y 1969, marc latrayectoria del conjunto deprotestas. A partir
deall supeso decreci dando lugar anuevos protagonismos. Hay dos ciclos
marcados ensuaccin, 1963-1966 y 1972-74 (steseprolongara hasta 1977),
quedependen ms defactores econmicos tales como larecesin demediados
de los sesenta y el descenso en los salarios reales durante los setenta, que
estrictamente polticos, aunque estos ltimos factores noseexcluyen. Es claro
que el prestigio de Alberto Lleras y las esperanzas que abri el rgimen de
coalicin, as comoel reformismo deLleras Restrepo obraron enladisminucin
delaconflictividad obrera ensus respectivos gobiernos. Enel mundo laboral,
por tanto, s tuvieron mayor peso las variables polticas lo que no se puede
generalizar para los otros movimientos sociales.
Lossectores sindicales quems acudieron alahuelgafueron aquellos que
latenanprohibida: magisterio, sector saludybancarios. Esdecirlosconsiderados
de'servicio pblico', categora queseampli alolargo del Frente Nacional al
incluir sectores del capital privado. El tradicional protagonismo de los
trabajadores del transporte disminuye ostensiblemente enestos aos, no as el
delaindustria manufacturera.'! Entrminos deorientacin poltica lossectores
ms conflictivos fueron influidos por la izquierda, la CSTC (Confederacin
Sindical de Trabajadores de Colombia) y los no confederados. Todo ello
sugiere una creciente desinstitucionalizacin del movimiento laboral, aunque
10 Para las cifras laborales nos apoyamos en las bases de datos elaboradas por Alvaro
Delgado (vase Mauricio Archila y Alvaro Delgado D nde est l a cl ase obr er a? Bogot:
Cinep, 1995).
11 Para una comparacin histrica vanse mis anteriores publicaciones: Cul t ur a e
I dent i dad Obr er a: Col ombi a 19/ 0- 1945 . Bogot: Cinep, 1991 y "Protestas sociales en
Colombia, 1946-1958", H i st or i a Cr t i ca, No. 11, julio-diciembre de 1995, pgs. 63-78.
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no necesariamente ello significa un desafio radical al sistema vigente. El bajo
nmero de conflictos, en trminos comparativos con otros pases
latinoamericanos, y la trayectoria del movimiento sindical de esos aos
centrada en demandas econmicas, muestra una clase obrera constante pero
dbil en su actividad reivindicativa.P
La lucha campesina muestra dos puntos de agitacin: 1959-1961 y de
1969 en adelante, ambos relacionados con las polticas agrarias del rgimen.
En el primer caso fueron conflictos enzonas dereciente violencia conel finde
presionar laexpedicin deuna ley dereforma agraria como enefecto sucedi
en 1961. El otro momento tuvo quever con lacreacin, por parte del gobierno
deCarlos Lleras, delaorganizacin campesina ANUC (Asociacin Nacional
deUsuarios Campesinos) para presionar laimplementacin dedicha reforma
agraria. El mpetu campesino sederbord en 1971 cuando hubo ms de 350
invasiones segn nuestros clculos. \3 Al ao siguiente el reformismo agrario
perdi terreno con el Pacto de Chicoral. Este factor junto con las tensiones
internas fruto delaheterogeneidad social del campesinado yel vanguardismo
deizquierda explican el reflujo delaprotesta agraria. Entodo caso laANUC
fue la mayor organizacin detrabajadores rurales ennuestra historia. 14
Los movimientos estudiatiles mostraron una rpida radicalizacin como
sehavisto, tanto quefueron losquems desafios explcitos colocaron al Frente
Nacional. Contaron con organizaciones nacionales: UNEC (Unin Nacional
deEstudiantes Colombianos) primero yluego, hasta 1966, laFUN (Federacin
Universitaria Nacional). A partir de ese momento no habr organizacin
gremial deenvergadura ysern lospartidos deizquierda osus filialesjuveniles
los voceros del movimiento estudiantil. Los dos momentos ms lgidos delas
luchas estudiantiles (1964-66 y 1969-72) estuvieron acompaados de
paralizaciones decarcter nacional queprovocaron unafuerte reaccin estatal
hasta declarar el Estado de Sitio por esemotivo. Las demandas estudiantiles
fueron en su orden: presupuesto, autoridades competentes, autonoma (en
especial entomo alos rganos dedireccin) y solidaridad con otras protestas
estudiantiles ypopulares. Enel ltimo aspecto nosiemprehubo laconvergencia
popular anhelada pues como lo seal un analista del tema en 1970: "...el
12 La ilustracin de esta hiptesis est en Mauricio Archila, "Estado y protesta social",
vase nota 32.
13 Len Zamosc ( L os usuar i os campesi nos y l a l ucha por l a t i er r a en l os aos set ent a.
Bogot: Cinep, 1985, pg. 53) cuenta 645 invasiones ese ao. Aunque diferimos en cifras, la
tendencia es similar en ambas bases de datos.
14 Segn el mismo Zamosc dicha organizacin recogi ms del 40% de la Poblacin
Econmicamente Activa (PEA) agrcola (ibid, pg. 32).
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El Frente Nacional
pueblo acompa al movimiento estudiantil ensu lucha antiimperialista pero
no en sus tesis abstencionistas.?"
Los sectores agrupados enlacategora 'cvicos' muestran, por su parte,
unaconstante ensu actividad reivindicativa condos picos en 1969y 1974. En
el primer pico la flamante reforma constitucional y administrativa del ao
anterior puede explicar la movilizacin popular para conseguir recursos
locales oregionales. Enel segundo picolacausa pudo ser el desmonte del Frente
Nacional y las expectativas abiertas por el gobierno deLpez Michelsen. En
todo caso lamayora delas protestas cvicas durante esos aos gir en tomo
alosservicios pblicos --enespecial energa elctrica yagua--, obras pblicas
--vas terrestres, aeropuertos, adecuacin depuertos--, cambios deautoridades
localesymejoras enlaeducacin. Laconduccin deestas luchas fueheterognea
y no hay evidencias, como lo sugeran los primeros estudios sobre paros
cvicos, de una vanguardia sindical."
Entrminos regionales el mayor nmero deconflictos seadelant enlos
departamentos delaCosta Atlntica. Excluyendo las huelgas --que tienen una
dinmica regional especial pues seconcentran enlaszonas ms desarrolladas-
-,653 protestas sedieron enesa regin, algo ms del 30% del total. Lesiguen
de lejos, con casi el 15% de las protestas respectivamente, la zona centro-
oriente --es decir Cundinamarca, incluida Bogot, y Boyac-- y la Pacfica -
-los departamentos que dan al Oceano Pacfico. En las zonas cafetera de
Antioquia y el antiguo Caldas, as como en los Santanderes, el estallido de
conflictos sociales enesapocafuemenor (11%y4.5%), proporcin llamativa
si se compara con la mayor poblacin que concentran (22% y 8%
respectivamente). Estas cifras podran apoyar laextendida hiptesis segn la
cual el desarrollo desigual regional y la precaria presencia estatal son la
principal causa de movilizacin social." Sin embargo, las cosas son ms
complejas.
En trminos conflictos sociales por capitales, Bogot sobresale
concentrando algo ms del 10% del total, sinhuelgas. Lesiguen Barranquilla
15 J aime Caicedo "Movimiento juvenil, movimiento estudiantil y unidad popular",
D ocument os Pol t i cos, No. 91, enero-febrero 1971, pg. 9. El mismo Caicedo en entrevista
realizada en diciembre de 1996 sostuvo que en los aos setenta hubo ms relacin entre
movimiento estudiantil y popular lo que, a sus ojos, se reflej en una creciente lucha popular
al menos hasta el paro cvico del 77.
16 Nos referimos al artculo de Medfilo Medina, "Los paros cvicos en Colombia, 1957-
1977" , Est udi os M ar xi st as, No. 14,1977, pgs. 9-13, yal libro de J aime Carrillo, L os par os
c vi cos en Col ombi a. Bogot: Oveja Negra, 1981.
17 Hiptesis comn en los aos setenta, planteada por Pedro Santana, D esar r ol l o r egi onal
y par os c vi cos en Col ombi a. (CONTROVERSIA Nos. 106-107). Bogot: Cinep, 1983.
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y casi empatadas Cali y Medelln. Si setoman slo las huelgas laborales, la
participacin deestas ciudades ysusdepartamentos aumenta sustancialmente.
En los cuatro departamentos sellevaron acabo el 52% delos paros laborales
mientras en las cuatro ciudades el 32%.18Ello es consistente no slo con el
mayor desarrollo de estas zonas sino con la concentracin organizativa que
demuestran. Por tanto no siempre el menor desarrollo olaausencia del Estado
explican lasmovilizaciones populares. Enalgunos casos (campesinos, algunos
cvicos eincluso detransportadores) puedeser esalacausa, enotros ciertamente
no loes (enel laborai, por ejemplo), yenotros puede ser laapertura defuentes
econmicas ola reciente presencia estatal lo quemoviliza alagente. La clave
deexplicacin radica en el minucioso estudio de los casos, tal como lo hace
Clara Ins Garca para cuatro subregiones antioqueas."
Pero resulta quenotodas lasprotestas sociales durante el FrenteNacional
fueron motivadas por razones materiales. Ya se vea el caso estudiantil en
donde, apartedelopresupuestal, seluch por defender laautonoma universitaria
oincluso como muestra desolidaridad. Las escasas protestas demujeres iran
en una direccin similar. Aunque poco figuraron con demandas explcitas de
gnero, ellas no estuvieron ausentes delas luchas populares deesos aos. En
cuanto a los indgenas, especialmente en el Cauca desde los setenta, las
demandas por tierra siempre estuvieron matizadas por lareivindicacin tnica
no slo por tratarse deviejos resguardos, sino por incluir exigencias decultura
yeducacin propias. Incluso laconquista deuna identidad especfica noestuvo
exenta deconflictos con laANUC.
20
Este fue, agrandes rasgos, el panorama delas protestas sociales durante
el Frente Nacional. Como sepercibe claramente en las pginas anteriores, no
existi la pretendida homegeneidad deun campo popular, por el contrario lo
que predomin fueron trayectorias divergentes con momentos decoincidencia
coyuntural. La heterogeneidad tambin se manifest dentro de los mismos
sectores, incluido el laboral, donde los empleados o trabajadores de 'cuello
banco' arrebataron el protagonismo a los tradicionales obreros. La supuesta
vanguardia obrera tampoco sepudo constatar empricamente, aunque hubo un
protagonismo sindical hasta fines delos sesenta. As estas aseveraciones hoy
digan poco, enesapoca eranduramente rebatidas por el paradigma ideolgico
18 Para esta parte nos apoyamos en la reciente investigacin de Alvaro Delgado para
Planeacin Nacional, "Conflicto laboral y regin en Colombia" (indito).
19 "Movimientos cvicos y regiones", Informe de Investigacin, INER, 1995.
20 Vase a modo de ilustracin Christian Gross, Col ombi a i nd gena. Bogot: CEREC,
1991 y del CRIC (Consejo Regional Indgena del Cauca), D i ez aos de l ucha: H i st or i a y
document os. (CONTROVERSIA Nos. 91-92). Bogot: Cinep, 1981.
102
El Frente Nacional
queimperaba enlosanlisis sociales. Frases como "laclaseobrera, al liberarse,
libera al resto delapoblacin ..." 21 quetenan plena acogida enlos sesenta hoy
suenan distantes. La imagen deun campo popular cohesionado y dirigido por
el proletariado, queenfrentaba aotro bando tambin unificado --el Estado yel
sistema-- fueunadelasformas como sealiment laenemistad durante el Frente
Nacional desdelosactores sociales. Pero larealidad distaba deeseimaginario.
Es hora deenfrentar este complejo problema.
2. Descuido social?
Lo ocurrido durante el Frente Nacional fue resultado de tendencias
estructurales delasociedad colombiana as como deopciones coyunturales de
los diversos actores que lo vivieron, en las cuales no estuvieron ausentes
presiones de carcter global. Veamos las primeras, a grandes rasgos, para
identificar luego las particularidades deesos 17aos dehistoria.
La Colombia de los aos cincuenta era an una sociedad rural con un
atraso caracterizado por laconsolidacin terrateniente endetrimento deformas
ms modernas depropiedad yderelaciones laborales. Ello marcaba an alos
incipientes empresarios agricolas yurbanos como sedenunci continuamente
enesosaos. Formas despticas detrato laboral yrelaciones coactivas eranan
comunes en campos y ciudades. Culturalmente la sociedad tena rasgos
clericales quedominaban al pas desde laRegeneracin. Enjulio de 1959, por
ejemplo, el arzobispo deMedellndirigi unacircular alosfeligreses pidiendoles
desafiliarse de la Federacin de Trabajadores de Antioquia (FEDET A),
tachada decomunista, yquelebrindaran apoyo alaUnin deTrabajadores de
Antioquia (UTRAN), que contaba con la simpata del clero." El tenor era el
mismo de las proclamas antiliberales del siglo pasado o de los llamados
anticomunistas delos aos treinta.
21 D ocument os pol t i cos. No. 58, marzo-abril de 1966, pg. 84. La utopa de redencin
obrera fue transmitida an en versos de discutible valor literario pero con fuerte carga poltica
como el publicado por Voz Pr ol et ar i a, el 21 de noviembre de 1963: "Colombia obrera ser
entonces: la aurora quemar un crepsculo distinto/ para que el da no sea ya ms el
sufrimiento/ los hombres se amarn! se salvarn humanamente/ y hablarn un mismo idioma!
oo, Ah, qu bella patria aquella".
22 El Ti empo, \3 dejulio de 1959. Un ao despus el dirigente utecista J ustiniano Espinosa
haca eco a esta proclama con estas palabras: "El pueblo antioqueo oo. que se ha distinguido
siempre por su acendrado cristianismo y que tantos apstoles de Cristo ha dado para que en
estas y otras tierras prediquen el evangelio; el pueblo antioqueo, que tan apeguado vive a su
tierra y a sus tradiciones, no puede, no debe de ninguna manera aceptar la infiltracin del
partido comunista" (Declaraciones a El Ti empo, 3 de septiembre de 1960, pg. 10).
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Peroesasformas tradicionales deexistenciasocial venansiendosocavadas
desde decenios anteriores, transformacin que se aceler durante el Frente
Nacional. Para el censo de 1964 buena parte del pas sehaba convertido en
urbano. El crecimiento delas ciudades fue, sinembargo catico ysintendencia
policntrica. Laindustria, otro factor clavedemodernizacin, sigui creciendo
para abarcar sectores de bienes intermedios e incluso alguna produccin de
maquinaria." Pero ellaera incapaz deabsorver lacreciente oferta demano de
obra, laque debi buscar actividades debaja calificacin yestabilidad, como
laconstruccinolaeconomainformal,parasobrevivir.Elcarcterespeculativo
dela economa no favoreca una mayor inversin productiva.
Sinembargo, los cambios tal vez fueron ms dramticos enlos aspectos
educativos y dela cultura. El sistema educativo presenci una impresionante
ampliacin sobre todo en primaria y nivel universitario." Ms mano deobra
calificada acudi sin mucho xito al mercado laboral. La mujer, por su parte,
tuvo mayor acceso alaeducacin y alas actividades productivas, con lo que
sealteraron an ms lostradicionales roles familiares. Enel campo intelectual
hubo mayor diversificacin delosquehaceres cientficos, surgieron lasciencias
sociales y se recibieron con avidez otras lecturas crticas de la realidad, en
particular el marxismo ensus diversas vertientes. Laampliacin delosmedios
decomunicacin, incluida latelevisin, abri nuestra provinciana sociedad a
laglobalizacin cultural. La iglesia perdi el control delos ciclos vitales dela
sociedad y de las pautas de educacin y cultura. En sntesis, se vivi un
acelerado proceso de secularizacin que haca eco atendencias planetarias.
Colombia noestuvo al margen del optimismo queserespiraba enel mundo con
relacin alosavances materiales del socialismo, alacaida delas dictaduras en
Amrica Latina y ala descolonizacin del mundo africano y asitico. Era un
giro mundial hacia el imaginario deizquierda, alimentado ennuestro mediopor
el triunfo de la revolucin cubana.
Estos nuevos vientos fueron recibidos conabierto rechazo por partedelas
lites tradicionales que reforzaron los rasgos inerciales oligrquicos, si no
seoriales, denuestra sociedad. El Representante liberal alaCmara, Alberto
23 Salomn Kalmanovitz seala que mientras el Producto Interno Bruto (PIB) del conjunto
de la economa creci por encima del 3.0% anual entre 1960 y 1970, la industria lo hizo por
encima del 3.5% en promedio. El comportamiento de la agricultura, en cambio, fue inferior
al 3.0% ( Econom a y naci n. Bogot: Siglo XXI, 1985, pgs. 436-437).
24 Segn Ivon Lebot lapoblacin universitaria pas de20.000 en 1958 a 140.000 en 1974
( Educaci n e i deol og a en Col ombi a. Bogot: Ed. La Carreta, 1985, pg. 72). La cifra puede
se un poco exagerada pero refleja un indudable aumento de la matricula universitaria. El
DANE habla de un cambio de 22.660 en 1960 a 67.486 en 1968 ( Col ombi a Est ad st i ca.
Bogot: DANE, 1975, pg. 9.)
200
El Frente Nacional
Galindo, luego deuna visita al Valledel Cauca en septiembre de 1960, araz
delareciente agitacin social, opin as delos dueos deingenios azucareros:
"Hay all todava empresarios queguiados por eseconcepto borbnico yfeudal
que es tpico del capital-trabajo, por contraste con el concepto dinmico y
democrtico propio de la sociedad annima, creen que pueden impedir la
formacin desindicatos, odestruir losqueyaestnformados ensus empresas ...
(Esas actitudes) determinan el explosivo clima social que en el Valle se est
respirando, yque, naturalmente tienesurecproca (sic): enlamedida enquelos
patronos persiguen a los trabajadores sindicalizados, los sindicatos van
cayendo fatalmente bajo el control de los extremistas. ''25 A la creciente
agitacin social no siempre se le respondi con sesudos anlisis como el de
Galindo. La respuesta ms comn fue ignorarla o cuando ms leerla en las
claves del anticomunismo introyectado en nuestras lites dirigentes desde
finales dela Segunda Guerra Mundial.
Si estas eran actitudes derivadas de tendencias estructurales entonces
cul fue laparticularidad del rgimen decoalicin en lo que hemos llamado
el descuido social? Analicemos los principales argumentos esgrimidos en la
poca para llegar al meollo de la pregunta planteada. Continuamente se
denunci una precaria inversin en componentes sociales del gasto pblico
comoeducacin, salud, trabajo, apoyo alaagricultura yvivienda. Ladenuncia
sereforzaba al constatar queel nico aspecto social incluido enel plebiscito del
57fueel haber consagrado queel 10%del gasto pblico deba ir alaeducacin.
Sinembargo al mirar lascifras dedicho gasto surgeuna lectura diferente. Para
los aos estudiados el promedio del gasto social fue de 28.62%, un poco
superior al gasto enseguridad (justicia, fuerzas armadas ypolica) que fuede
25.9%. Loms significativo esqueel gasto social aument alolargo del Frente
Nacional llegando a ser 47.2% en 1974.
26
Si tomamos por separado laeducacin seobserva queestuvo enaumento
constante hasta llegar asuperar lametafijada enel plebiscito pues enpromedio
represent el 13.63% del gasto pblico total. Segn el DANE hubo incluso una
evolucinpositivaenlarelacinentregastos deinversinylosdefuncionamiento
enlaeducacin: deunescaso 9.3% en 1960 los primeros pasaron a23.2% en
25 El Ti empo, 21 de septiembre de 1960, pg. 2.
26 Ana Mara Bejarano yRenata Segura, "El fortalecimiento selectivo del Estado durante
el Frente Nacional", Cont r over si a No. 169, noviembre de 1996, pgs. 12-21. La tasa de
participacin en el PIB vari en proporcin similar pues pas de 1.l0% en 1955-1959 a5.43%
para 1970-1974 (Cielo M. Numpaque yLigia Rodrguez C., "Evolucin ycomportamiento del
gasto pblico en Colombia, 1950-1994", Banca y F i nanzas, No. 41, julio-septiembre, 1996,
pg. 39.
201
ACHSC / 24 / Archila Neira
1971.
27
Los gastos estatales en cada estudiante de la Universidad Nacional
tambin aumentaron, en precios constantes, entre 1961 y 1969, salvo un
descenso en 1966.
28
Esclaro entonces queel descuido social nosepuede argumentar conbase
enlas cifras del gasto pblico, cuyatrayectoria, por dems, coincide agrandes
rasgos con latendencia delas protestas sociales yaanalizada. Claro que an
cabe insistir queel problema fueundesfase entrelasdemandas deunacreciente
poblacin y un gasto limitado, o que hubo malas inversiones o atencin a
sectores no propiamente necesitados, para no abundar en los rasgos de
clientelismo e inmoralidad propios de nuestro sistema poltico. Incluso
estadsticamente sepuede argir que fueron las protestas las que presionaron
el aumento del gasto social, 10cual hablara deun proceso exitoso deluchas
populares as slo fuera para queel Estado invirtiera conel findeanticiparlas.
Todos estos argumentos noslosondeposibleocurrencia, sinoqueseguramente
sucedieron, 10cual nooculta el significado delasestadsticas del gasto pblico
que requieren una lectura ms compleja. Definitivamente por este lado no
llegamos al meollo de nuestra hiptesis sobre el descuido de 10 social. Es
necesario explorar otras vas deanlisis.
Un segundo argumento podra ir entomo alaausencia oprecariedad de
reformas sociales quedieran salida alasdemandas delapoblacin expresadas
enlas protestas. Los creadores del Frente Nacional crean quecon atenuar los
odios partidistas se abrira para el pas una nueva etapa de armona que
permitira no slo el crecimiento econmico, sino mayor bienestar social. 29
27 Col ombi a est ad st i ca .... pg. 10.
28 Segn el mismo DANE dichos gastos pasaron de$3.402 en 1961 a$5.625 en 1969 (lbid.
pg. 9). Los profesores argumentaban que el aporte del Estado a los gastos totales de la
Universidad disminuyeron del 87% en 1960 a 78% en 1969 ( F l ash, 15-30 de abril de 1971,
pgs. 12-26). Una razn puede ser que la participcin de la Universidad Nacional en el total
de la matricula universitaria disminuy pues mientras sta se triplicaba, la de aquella pasaba
de 6.479 en 1960 a 12.530 en 1968, es decir slo se duplicaba ( Col ombi a Est ad st i ca, pg.
9)
29 As se desprende no slo de las declaraciones de Benidorm y Sitges, sino de
innumerables documentos a lo largo de los 16 aos de coalicin. Uno de esos, elaborado por
40 notables de los dos partidos para la candidatura de Carlos Lleras en 1964 dice
textualmente: "Entendemos el Frente Nacional como un supremo y solidario esfuerzo de los
colombianos para conseguir lapaz entre lospartidos; perfeccionar las instituciones democrticas;
impulsar el desarrollo econmico y forjar la estructura de una sociedad moderna, no dividida
por las tremendas desigualdades que hoy lacaracterizan" (citado por Humberto Rojas y Alvaro
Camacho, El F r ent e Naci onal : I deol og a y r eal i dad. Bogot: Ed. Punta deLanza, I 974, pg.
29).
202
El Frente Nacional
De esa forma el pacto bipartidista se inici con un cierto compromiso
reformista. Enel balance sobresuprimer aodegobierno, Alberto Lleras deca
quehaba que responderle alas 'clases populares' pues ellas "oo. han sido las
quems han aportado su cuota deresignacin y sacrificio para que lanacin
volviera por los caminos del progreso."? En esa direccin el liberalismo, por
intermedio deAdn Arriaga Andrade, present al parlamento unplandeaccin
legislativa que recoga muchas delas demandas sindicales tales como: prima
mvil deacuerdo con el costo devida, supresin delaclusula dereserva que
afectaba laestabilidad del empleo, fortalecimiento delossindicatos deindustria
y gremiales, ampliacin del fuero sindical, precisin sobre el concepto de
'servicio pblico' para no cercenar el derecho de huelga. Pero estos buenos
propsitos o quedaron como meros ideales o demoraron en volverse realidad
yno sincortapisas. El derecho dehuelga, por ejemplo, serecort para muchos
sectores pblicos, as pertenecieran alaesfera del capital privado, ysedebilit
por lacreacin delostribunales dearbitramento yel alargamiento delosetapas
previas." Entodo caso parece que esempetu reformista liberal deprincipios
del FrenteNacional decreci conrapidez pues nosevuelven aencontrar planes
de accin legislativa de similar tenor, salvo en 1968 en tomo a la reforma
constitucional y administrativa impulsada por Carlos Lleras.
Deprincipios del rgimen decoalicin data tambin la reforma agraria,
promulgada en 1961. Pero la presin terrateniente, bien representada en el
Congreso, limit el proyecto aexpropiaciones detierra en casos especiales y
a costos elevados. En esa oportunidad, a juicio de J onathan Hartlyn, los
trabajadores yloscampesinos tuvieron unaincidencia marginal pues nofueron
consultados aunque eran los supuestos destinatarios dela reforma." Cuando
Carlos Lleras intent dinamizarla denuevo y cre la ANUC, se gener una
actitud de rechazo en los mismos terratenientes que culmin en el Pacto de
Chicoral durante el gobierno dePastrana, que lepuso un freno definitivo a la
reforma delasestructuras agrarias. Por lamisma vasepodra argumentar que
lasreformas laborales, administrativas, yeducativas, tuvieron por locomn su
contrarreforma quetermin anulndolas. Por ejemplo, laley primera de 1963
queautorizaba aumentos salariales semestrales segn el ndicedeinflacin no
alcanz a ser aplicada siquiera una vez pues provoc lams amplia reaccin
30 El Ti empo, 11de agosto de 1959, pg. 15.
31 Sobre la evolucin de la legislacin laboral en esos aos vase Vctor M. Moncayo y
Fernando Rojas, L uchas obr er as y pol t i ca l abor al en Col ombi a. Bogot: Ed. La Carreta,
1978.
32 L a Pol t i ca del r gi men de coal i ci n. Bogot: Tercer Mundo y Ediciones Uniandes,
1993, pgs. 149-155.
203
ACHSC / 24 / Archila Neira
empresarial quecobij alas camarillas directivas delaUnin deTrabajadores
de Colombia (UTC) y de la Confederacin de Trabajadores de Colombia
(CTC). Algo similar sepuede decir delareforma universitaria impulsada por
Luis Carlos Galn aprincipios delos setenta, desmontada despes deescasos
seis meses devigencia.
Hay reformismo, pero limitado, adems poco involucra a los actores
sociales que va abeneficiar y generalmente concluye encontrarreformas que
limitan los beneficios que sepodran obtener dedichas transformaciones. En
esto el Frente Nacional continu latradicional perspectiva 'oligrquica anteel
desarrollo. Ya loadverta en 19561aMisin Economa yHumanismo del padre
Lebret: "el problema colombiano primordial esunproblema social. .. (pues las
lites) consideran el desarrollo como el crecimiento indefinido desus propios
recursos.'?" Por ello sepuede afirmar que el rgimen decoalicin exhibi un
reformismo frustrado. El descuido social del FrenteNacional, sinembargo, fue
ms all.
Otro argumento que seha esgrimido para entender el fenmeno quenos
ocupa gira entomo alos rasgos autoritarios del rgimen decoalicin. Deuna
parte seaduce larestriccin enel juego poltico al impedir laparticipacin de
otros partidos distintos delos tradicionales. Deotra parte setrae acolacin el
recurso permanente al Estado deSitio y larepresin a laprotesta social. Ello
haproducido una vasta literatura queestigmatiza al Frente Nacional como un
rgimen de democracia limitada cuando no de abierta dictadura civil. Pero,
siguiendo aDaniel Pecaut, hay quematizar esta perspectiva pues notodos los
rasgos autoritarios de nuestra democracia son responsabilidad del Frente
Nacional. Adems el rgimen decoalicin noslonoimpidi el funcionamiento
dela sociedad civil, como lo muestra el nmero deprotestas que en efecto se
llev acabo y que contrasta con laprecariedad del perodo anterior, sino que
en s encerraba una promesa democrtica aunque en forma excluyente por lo
cerrado del pacto bipartidista."
Hechas lasmatizaciones sobreel supuesto carcter autoritario del Frente
Nacional, no podemos olvidar que de hecho hubo un manejo excesivo del
Estado deSitio y delos mecanismos derepresin alos conflictos sociales. La
33 Est udi o sobr e l as condi ci ones del desar r ol l o en Col ombi a. Bogot: AEDITA, 1958, pg.
369. En las conclusiones advierte el estudio que las lites deben aceptar cambios de lo
contrario seentorpecera el desarrollo lo que podra "provocar estados sociolgicos conflictivos
que amanazaran con llevar a la anarqua a todo el pas" (pg. 374).
34 Daniel Pecaut, Cr ni ca de dos dcadas de pol t i ca col ombi ana, 1968-1988. Bogot:
Siglo XXI, 1989, pgs. 10-36.
204
El Frente Nacional
mencin delamasacre detrabajadores cementeros en Santa Brbara en 1963
remitealasituacin ms extrema, pero no nica alo largo deesos 16aos."
Larepresin fueaplicada enforma diferente enlas distintas coyunturas ypara
losdiversos sectores, por loqueseraimposible hacer generalizaciones enestas
pginas. Baste anotar que en el plano laboral fue ms cruda en las zonas de
economa extractiva minera, petrolera o agrcola como ocurri en El Bagre y
Segovia enAntioquia oenBarrancabermeja, y en los ingenios azucareros del
Valle. El control a las luchas campesinas e indgenas tambin habla de un
mayor desenfreno delasfuerzas del ordenenlaszonas alejadas delasciudades,
aunque ellas tambin presenciaron actos de extrema violencia estatal como
ocurra con los desalojos ainvasiones delotes urbanos. Lo anterior contrasta
con la creacin de imaginarios antagnicos. Si nos atenemos a las razones
invocadas por el rgimen para imponer el Estado deSitio sepuede sugerir que
fueron los conflictos urbanos, estudiantiles principalmente, los que ms
preocuparon a los sectores dominantes." Habr que concluir que no siempre
coincidan la represin real y el imaginario deenemistad.
Otro es el problema que comienza a manifestarse con la irrupcin
guerrillera demediados delos sesenta: lacriminalizacin delaprotesta social
queno es otra cosa que acusar deguerrillero acualquier lder uorganizacin
popular que se opusiera al rgimen." Indudablemente hubo excesos de las
fuerzas del orden enel intento decontener el anunciado levantamiento armado,
pero no sepuede desconocer que lautilizacin delas organizaciones sociales
por partedelasfuerzas insurgentes sirvi dedisculpa para esetipo derepresin.
Denuevo habr que reconocer que laresponsabilidad deeste distanciamiento
no esdeun solo actor. El uso delaviolencia para dirimir los conflictos es una
prctica casi tan vieja en el pas como nuestro sistema poltico, aunque se
agudiz desde los aos cuarenta. Lo novedoso del perodo estudiado es que se
utiliz no slo contra el adversario poltico sino contra el opositor social.
a s La descripcin y el anlisis de los sucesos en el libro del Centro de Investigaciones
Maritegui, L a masacr e de Sant a Br bar a. Medelln: Ed. La Pulga, 1977.
16 Gustavo Galln, Qui nce aos de Est ado de Si t i o en Col ombi a, 1958-1978. Bogot: Ed.
Amrica Latina, 1979, pg. 82.
17 Uno de los tantos testimonios que leimos sirve para ilustrar lo dicho. El dirigente
sindical santandereano, J uan Campos, explicaba as las razones de su detencin:
"Permanentemente he tenido una actividad como dirigente obrero ycomo tal he participado
en las acciones de protesta yde oposicin a la poltica anti-obrera del gobierno. Creo que stas
son las consideraciones que los altos mandos militares han tenido para tratar de vincularme
al movimiento guerrillero, sin que para ello existiera prueba alguna" ( Voz Pr ol et ar i a, 16 de
enero de 1969, pg. 7).
205
ACHSC / 24 / Archila Neira
En cualquier caso no podra aducirse que la represin --herramienta de
control poltico que aplican los diversos regmenes incluido el del Frente
Nacional-- y laaplicacin excesiva del Estado deSitio, expliquen por s solas
laradicalizacin delos movimientos sociales queesuna delas expresiones de
loquehemos llamado el descuido social durante esos aos. Este, como hemos
visto, no puede ser leido solamente como resultado debaja inversin social -
-que dehecho no fuetan baja aunque sepuede dudar desueficiencia--, odela
frustracin reformista, odelosrasgos represivos deunrgimen dedemocracia
excluyente. Hay quedirigir lamirada al ncleo del problema quees larelacin
entre demandas sociales y sistema poltico.
3. E l vaco de mediacin
El argumento quequeremos esgrimir consiste ensealar que laclave del
'descuido social' del Frente Nacional radica principalmente enel abandono de
los partidos polticos de su funcin de intermediarios entre las demandas
populares y el Estado. El resultado fue un sistema poltico autorreferido que
dej al garete a la incipiente sociedad civil con lo que ambas dimensiones, la
poltica y lasocial, terminaron debilitadas. La responsabilidad es conjunta, de
actores sociales y polticos, y no sepuede atribuir auna perversin intrnseca
delaaccin poltica enaras deuna supuesta pureza delaaccin social. Veamos
con ms detalle este complejo proceso. Antes de seguir adelante es preciso
diferenciar entre los partidos que estuvieron incluidos en el rgimen de
coalicin (el liberalismo yel conservatismo) ylosqueestuvieron excluidos, los
que a su vez se discriminan entre oposicin institucional (como el MRL --
Movimiento Revolucionario Liberal-- olaANAPO -Alianza Nacional Popular)
y extrainstitucional (la izquierda marxista engeneral), pues sus posibilidades
demediacin sern diferentes dependiendo del papel queocupen enel teatro del
poder.
El liberalismo, que haba realizado la histrica labor de incorporar al
movimiento obrero yasectores campesinos durante losaos treinta ycuarenta,
abandon lentamente sus banderas sociales para conservatizarse a lapar que
transcurra el Frente Nacional. En 1959, el entonces ministro detrabajo, Otto
Morales Bentez adverti con claridad:
"...yoveoalosdospartidospolticosbastantedespreocupadosdelaorientacin
sindical ... meparecequeni el liberalismoni el conservatismolehandadola
importancia quetiene el movimiento sindical paratratar deorientarlo, de
vigorizarlo, de crear lderes autctonos que se orienten por consignas
206
El Frente Nacional
autnticamentedemocrticas.Desuertequenuestraquejacontrael comunismo
debeir acompaada denuestro reprochepor loquehemosdejadodehacer
cada uno de nosotros como miembros de las dos grandes colectividades
histricas colombianas."38
Pero incluso en su inteligente lectura se filtraba el anticomunismo que
obnubilaba alas lites. La intervencin social entonces terminaba siendo una
delastantas tareas delaluchacontinental contra el enemigo comunista. Enaras
deello el liberalismo sacrific lafortaleza organizativa delaCTC al dividirla
enel congreso deCartagena de 1960, ode laANUC al sustraerle un sector a
principios delos setenta." Claro que el liberalismo no seausent del todo de
las organizaciones populares, pero se acerc solo hacia las que controlaba
frreamente con loquedejaba deser real mediador del mundo social, al menos
como lo haba sido durante la 'revolucin en marcha' de Lpez Purnarejo.
Durante aos se neg, por ejemplo, a conceder la personera jurdica a las
confederaciones obreras diferentes: la CSTC y la CGT (Conferderacin
General de Trabajadores). Cuando la FUN se opuso al gobierno de Carlos
Lleras aste no letembl lamano para suprimirla en 1966.
40
Si en los principios del Frente Nacional, el liberalismo propici
movilizaciones de masas en su apoyo, con el tiempo abandon esa prctica,
salvo en coyunturas electorales." Sefuelimitando a usufructuar las ventajas
institucionales queofreca el pacto bipartidista, pues pasara loquepasara tena
garantizado lamitad delos escaos enel congreso y lapresidencia alternada.
38 El Ti empo, 28 de agosto de 1959, pg. 14.
39 Con lo que sacrific ideas progresistas caras al liberalismo como la reflejada en esta cita
del mismo Alberto Lleras a raz de los eventos de la huelga en Riopaila en 1959: "Hay
movimientos reaccionarios, de los cuales participan no pocos patronos y empresarios, que
quisieran sealar todo movimiento obrero y sindical como infiltrado, dirigido y sometido al
comunismo internacional, reaccin que pide que se desatienda a los trabajadores que
mantienen reclamaciones lcitas y justas, slo por esa razn. El gobierno no puede proceder
de esa manera." El Ti empo, 16 de agosto de 1959, pg.15.
40 De nuevo el anticomunismo fue el argumento esbozado para tan drstica respuesta.
Lleras confes que era "enemigo de launiversidad que tratan de crear los comunistas", citado
por Fernn Torres, "Trayectoria histrica de la universidad", SETT (2a poca), No. 9, 1974,
pg. 58.
41 Como ejemplos de estas iniciales movilizaciones podemos mencionar las realizadas en
agosto de 1959 en el barrio 20 deJ ulio deBogot, presidida por Daro Echanda, y en el Parque
Santander, con la asistencia del mismo Presidente Lleras. Al sepelio de Alfonso Lpez en
noviembre del mismo ao asistieron por lo menos 400.000 personas. Al regreso de Lleras
Camargo de su visita a los Estados Unidos en abril de 1960 se congregaron multitudes para
vitorearlo en Barranquilla y Bogot.
207
ACHSC / 24 / Archila Neira
La revista Semana mostr pronto sudesencanto conel Frente Nacional: "Esta
Segunda Repblica cada vez ms separece alaPrimera ... Delas ilusiones del
10demayo de1957sontanpocas lasquesubsisten ... (apesar deque) contamos
con uno de los mejores gobiernos y con un gran Presidente. "42
Pero tal vez el abandono ms dramtico del liberalismo enesos aos fue
el delauniversidad, en especial lapblica. El Partido Liberal se retir delas
organizaciones estudiantiles ydelas grandes manifestaciones atrincherndose
en la defensa del 'statu quo'. De esta forma dej el espacio abierto para la
penetracin de discursos ms radicales que interpretaban mejor el sentir
estudiantil. En launiversidad, por tanto, entraron en conflicto dos lenguajes,
como lo seala un articulista de la revista SETT: "el de los estudiantes,
subjetivamente aunpaso delarevolucin ..., decantado dentro delarespectiva
posicin ideolgica y hermetizado afuerza decliss ... yel del gobierno (que
era) un idioma de fuerza para hacerles frente." La universidad, concluye el
autor, "est enun callejn sin salida pues ni el marxismo justifica queellasea
vanguardia, ni el liberalismo justifica el uso de la violencia estatal para
controlarla. "43
Lo sealado sobre el alejamiento social practicado por el liberalismo
puede extenderse al conservatismo. Como lo indicaba Morales Bentez, la
responsabilidad deesedescuido era campartida, mxime durante un rgimen
decoalicin bipartidista. El conservatismotambin abandon banderas sociales
exhibidas, por ejemplo, durante el gobierno deMariano Ospina Prez. Aunque
sigui acudiendo a un lenguaje social-cristiano, su prctica fue distante del
mundo social. Centrado ms enlareparticin burocrtica yen ladefensa delos
intereses delospoderosos, ignor lasdemandas populares oatac continuamente
los pocos proyectos reformistas propiciados enesos aos." El conservatismo
llev al paroxismo su anticomunismo al sentar ladoctrina, enboca deAlvaro
Gmez, delaexistencia derepblicas independientes quedeban ser sofocadas
a sangre y fuego. 45
42 Semana, 19 de mayo de 1959, pgs 9 Y 14.
43 Fernn Torres, "Trayectoria histrica de la universidad" (tres entregas), SETT (2a
poca), Nos. 8 a 10, 1974.
44 Las objeciones a lareforma agraria y al funcionamiento del Incora bastaran para ilustrar
esa postura. En cuanto a la milimetra burocrtica podemos traer a colacin un irrisorio
episodio: en la temprana movilizacin estudiantil de 1958 contra el rector Mario Lasera, el
laureanismo lo nico que acat a decir fue que era un conservador 'independiente' y que
violaba la paridad pues tena 16 decanos liberales y slo 6 conservadores ( Semana, 25 de
noviembre de 1958, pgs. 15 Y 16).
45 A modo de ilustracin vase el discurso deGmez en el senado el 25 deoctubre de 1961
citado por Arturo Alape, L a paz, l a vi ol enci a: t est i gos de excepci n. Bogot: Planeta, 1985,
pg. 245.
208
El Frente Nacional
La oposicin institucional, por su parte, ejerci mayores funciones
mediadoras pero limitadas por laexclusin aqueestaba sometida. Con razn
diceunhistorigrafo del MRL queno fueel Frente Nacional el que contuvo la
violencia sino la disidencia liberal la que "canaliz la violencia por cauces
legales. Mientras el Frente Nacional taponaba esos cauces divorciando al
bipartidismo delossindicatos, delasuniversidades, delossectores campesinos ...
el MRL contuvo durante aos loscuadros queluego iran alalucha armada. "46
Se podra agregar que no slo contuvo a esos cuadros sino que incluy
temporalmente a muchos actores violentos que encontraron en sus toldas los
medios para expresarse." Pero el MRL abandon pronto esa labor mediadora
pues termin incorporndose al acuerdo bipartidista y con ello dej sueltos a
los sectores inconformes que agrupaba.
En el caso de la ANAPO su oposicin fue ms permanente lo que no
significa que hubiera realizado una exitosa mediacin. Es cierto que ella
incorpor asectores marginales urbanos yrurales pero entomo aunprograma
difuso del quepoco sesacaba claro, ms all deuna fidelidad alafigura desu
caudillo, el general Gustavo Rojas Pinilla." La ANAPO tuvo una precaria
identidad poltica y sufri, ms bien, de mucho oportunismo de quienes se
acercaron aellaensuauge, aprincipios delos setenta, yluego laabandonaron
para retomar alas toldas bipartidistas. En realidad fueron pocas las reformas
impulsadas por estavariante populista ymenos sus proyecciones permanentes
enlas organizaciones sociales, por loquepodemos afirmar quesetrat deuna
amplia movilizacin desectores marginales pero nodesupolitizacin. Enesas
condiciones no fuemucha lareal mediacin poltica que pudo realizar.
Resta por mirar el otro extremo del espectro poltico: la oposicin
extrainstitucional. 49 En las organizaciones de izquierda hubo un amplio
espectro queibadesdelosdefensores del foquismo hasta quienes propugnaban
por lacombinacin deformas delucha que inclua la participacin electoral.
Pero en su conjunto se impuso una lectura guerrerista de la accin poltica.
Exagerando los rasgos autoritarios del Frente Nacional, y marcada por el
imaginario de la revolucin cubana, la izquierda comparti lahiptesis, con
mayor o menor grado de consecuencia, de que estaba al orden del da el
46 Mauricio Botero M., El M RL . Bogot: Universidad Central, 1990, pg. 19l.
47 Tesis desarrollada por Gonzalo Snchez y Donny Meertens con relacin a muchos
'bandoleros' liberales, Bandol er os, gamonal es y campesi nos. Bogot: Ancora, 1983.
48 El discurso populista de laANAPO ha sido cuidadosamente analizado por Csar Ayala
en Naci onal i smo y popul i smo. Bogot: Universidad Nacional, 1995.
49 Un anlisis ms detallado de su relacin con las luchas sociales en el citado artculo
"Utopa armada? .."
209
ACHSC / 24 / Archila Neira
derrocamiento del rgimen para deall construir lanueva sociedad. Hacia esa
tarea fundamental orient susesfuerzos ylosdelasorganizaciones sociales que
controlaba. Esta prctica de hegemonizarlas contribuy a dividirlas ms y
dificult incluso launidad deaccin. 50 Estamos, por tanto, ante una prctica
poltica que no mediaba ante el Estado porque eseno era su objetivo.
Sinembargo el balance delapresencia delaizquierda enlosmovimientos
sociales de esos aos no es del todo negativo. Ella apoy la creacin de
organizaciones --sin el Partido Comunista dificilmente hubiera subsistido la
CSTC por tantos aos sinpersonerajurdica--, form lderes sociales, orient
conflictos y articul luchas dedimensiones nacionales. En algunas regiones o
zonas urbanas, la izquierda interpret el sentir delagente y logr poner esas
demandas enel espacio pblico, ejerciendo, contra sus principios ideolgicos,
una efectiva labor de mediacin. Pero en general las organizaciones de
izquierda opusieron alaexclusin desde arriba lapropia autoexclusin y por
decirlo as seretiraron del teatro delapoltica nacional conservando presencia
en mbitos muy locales.
Anteesteevidente vaco deintermediacin poltica, algunos dirigentes de
organizaciones sociales intentaron, en vano, crear una salida propia. Sin
embargo lapolarizacin enbandos antagnicos --el bipartidismo deunlado y
laoposicin deizquierda deotro-- haca dificil, si no imposible, laexistencia
de alternativas de centro que buscaran una nueva presencia pblica. Los
diferentes intentos tuvieron existencia efimera y sefueron 'alineando' enuno
u otro bando. Asi ocurri con el Frente Unido de Accin Revolucionaria
(FUAR) deprincipios delos sesenta y el Frente Unido deCamilo Torres, oel
intento laborista de Tulio Cuevas en tomo al Mospol de mediados de los
sesenta. Este ltimo ejemplo, aunque frustrado en trminos electorales fue
importante porque modific laforma deactuar delaprincipal central sindical
del momento, laUTC. Cuevas, unavez llegaladireccindedichaconfederacin
rompi con el apoliticismo que la caracterizaba y plante la necesidad de
participar enpoltica para tener "mayor injerencia enlaorganizacin total del
Estado"." Aunque Cuevas, yconl laUTC, oscil entrelapropuesta laborista
so La revista Al t er nat i va vea'as las fallas de la izquierda en el mundo sindical: debilit
importantes ncleos organizativos, entr en rapia por la direccin de los sindicatos y
desarroll tcticas 'guerrilleristas' de desprecio de la lucha econmica (No. 12, 22 de julio
de 1974, pgs. 18-19).
SI Por una democr aci a soci al . Bogot: Ed. Revista Colombiana Ltda., 1970, pg. 29. Tulio
Cuevas, como J os Raquel Mercado -dirigente de la CTC por ese entonces, haban
simpatizado con el socialismo. El primero estuvo adems cerca del general Rojas Pinilla, por
lo cual estuvo 'castigado' un tiempo dentro de la central. Ese pasado ysus actitudes laboristas
le merecieron la resistencia del sector tradicional de Antonio Daz en la central. Vanse, por
ejemplo, sus declaraciones a El Ti empo 25 de abril de 1966, pg. 11.
210
El Frente Nacional
autnoma y el coqueteo con facciones del bipartidismo, puso de presente el
vaco demediacin que vivan los diversos sectores sociales durante el Frente
Nacional."
Esa distancia entre lasociedad civil y los partidos polticos, en especial
los que estaban incrustados enel poder, fue denunciada desde muy temprano
por J orge Gaitn Durn en la Revolucin Invisible:
"Las mediaciones polticas son los partidos y la prensa. Los partidos
representan laposibilidad deque las ideas, las tesis, el resultado dedenodadas
investigaciones, seintegren en laexistencia delas masas urbanas y rurales y
constituyan por tanto una fuerza; encuadran y estimulan la praxis ... Pero el
hecho de que puedan cumplir esta funcin, no significa que la cumplan
fatalmente. Lo logran hacer cuando van en el sentido de la historia, cuando
interrogan y responden a los cambios profundos de laestructura econmica,
cuando tienen la suficiente inteligencia poltica para comprender los
encadenamientos del desarrollo nacional y determinar en consecuencia una
lneadeaccin alargo plazo, cuando tienencuadros capaces, enfin, cuando son
partidos modernos y no vagas entidades sentimentales o agencias depuestos
polticos. "53
Precisamente esoltimo fueloquehicieron lospartidos tradicionales, que
distaban de ser modernas estructuras polticas. Pero tampoco llenaron ese
vaco demediacin lospartidos deoposicin institucional yextrainstitucional.
La sociedad civil fue dejada abandonada a su suerte, sus organizaciones
instrumental izadas y divididas, sus cuadros cooptados para proyectos
estratgicos dedefensa del 'statu quo' o derevolucin total.
Si yacontamos con elementos para entender el 'descuido social' vivido
durante el rgimen de coalicin, an nos resta escudriar el porqu de la
acelerada radicalizacin delasluchas sociales durante esosaos para completar
el cuadro sobre las enemistades construidas enesos aos.
4. Irrupcin delas 'clases medias'
El panorama social del Frente Nacional muestra una novedad en
comparacin con perodos previos: la creciente presencia de clases o capas
medias. Aunque ensentido marxista nosonunaclaseconunadefinida posicin
52 El cambio poltico de la UIC no fue bien recibido por la clase poltica como lo ilustra
la condena del senador conservador J os Meja Meja, quien adujo que con esas actitudes se
violaba el Cdigo Laboral! ( El Ti empo, I3 de diciembre de 1963.
5 3 Obr a l i t er ar i a de Jor ge Gai t n D ur n. Bogot: ColcuItura, 1975, pg. 343.
211
ACHSC / 24 / Archila Neira
antelosmedios deproduccin, generalmente selesidentificaconlosproductores
independientes y sobre todo con capas profesionales fruto de la movilidad
social producida por laampliacin del sistemaeducativo. 54Aunque suexistencia
enel pas data dedecenios anteriores, sucrecimiento ysobre todo suaparicin
en el escenario pblico corresponde a los aos estudiados. Robert Dix seala
que las clases medias constituan un 15% de la poblacin en los inicios del
Frente Nacional." Importa ms que su nmero, dificil de precisar por la
vaguedad dela categora, sus caractersticas. Segn el mismo Dix, intrprete
delasociologa norteamericana delapoca, nuestras capas mediasmanifestaban
individualismo, apego ala familia y a lojerrquico, lasetradicional, con un
sentido fatalista. El autor insista enqueenel pasado haban estado al margen
delaconduccin del pas yquepara el futuro no sevean mejores perspectivas
entre otras cosas porque les faltaba cohesin y conciencia para proyectarse
unitariamente como fuerza social ypoltica. 56 Lo anterior hay quebalancearlo
conlasansias decambio quearrastra sunovedosa irrupcin. Otracaracterstica
que no seala el analista norteamericano es quepor su misma heterogeneidad
las capas medias no actan bajo criterios estrictamente clasistas sino en
beneficio de colectividades deamplia afiliacin y tras demandas no siempre
materiales. 57 Enpocas palabras, aunque tienen unpieenlotradicional, suean
con cambios estructurales y soncapaces deincorporar demandas ms amplias
quelas propias. 58 Es esta ltima capacidad laquelas acerca alos movimientos
populares incluso hasta llevarlos amimetizarse enellos. Por eso supapel enla
accin social y poltica es crucial para la estabilidad deun sistema.
54 Wright Milis, L a l i t e del poder . Mxico: Fondo deCultura Econmica, 1973, pgs. 244-
246.
ssCol ombi a: The Pol i t i cal D i mensi ons of Change. New Haven: Yale University Press,
1967, pg. 56. En trminos de laPEA la proporcin puede ser mayor: segn el censo de 1951
al agrupar trabajadores independientes y empleados da casi un 45% mientras los obreros
clsicos serian un 31.22%. Louis J oseph Lebret, Est udi o sobr e l as condi ci ones del desar r ol l o
en Col ombi a. Bogot: AEDITA, 1958, pg. 35. Segn el censo de 1964 la proporcin de
sectores medios habria aumentado a casi 52%, mientras los obreros como tales serian el 30%
de la PEA. Medfilo Medina, "Cambios en la estrcutura del proletariado urbano", Est udi os
M ar xi st as, No. 6, 1974, pg. 21.
S6 Col ombi a: The Pol i t i cal ... , pg. 59.
S7 Claus Offe, "New Social Movements: Challenging the Boundaries of lnstitutional
Politics", Soci al Resear ch, Vol. 52, No. 4, invierno de 1985, pgs. 831-832.
S8 Hay que matizar la radicalizacin del movimiento estudiantil que tal vez fue ms de su
dirigencia. En una encuesta hecha a inicios de los aos sesenta en la Universidad Nacional,
la preferencia por lderes internacionales se inclinaba ms por Kennedy que por Fidel Castro
(Robert Dix, Col ombi a: The Pol i t i cal ... pgs. 342 y ss.). Ello tal vez es una manifestacin ms
de la ambivalencia poltica de las clases medias.
212
El Frente Nacional
El problema delaradicalizacin social del FrenteNacional entonces tuvo
quever con lacreciente presencia delas capas medias que vieron cerrados los
canales econmicos, sociales ypoliticos deascenso, loque lesgener frustracin.
Comoyasevi, laexpansin del sistemaeducativo, especialmente universitario,
permiti la capacitacin demano deobra que no tuvo salida inmediata en el
mercado laboral olacompensacin salarial esperada. Polticamente losnuevos
liderazgos delas capas medias setropezaron conel cerrado pacto bipartidista.
Como eran los sectores medios los quems expectativas tenan ante cambios
enlasestructuras econmicas ypolticas, fueronmuysensibles alasexclusiones
que sufrieron. 59 Dicha frustracin hizo eco y aliment asu vez el descontento
delos sectores populares.
En muchas de las protestas observadas en esos aos, las capas medias
eran un contingente importante --estudiantes, movimientos cvicos y
empresariales--, enotros sedestacaron ensuliderazgo --obreros ycampesinos.
En el caso laboral la presencia deempleados y funcionarios del Estado en el
mundo sindical seexpres ensumayor protagonismo enlos conflictos. El solo
magisterio aport una cuarta parte de las huelgas y ms de la mitad de los
huelguistas/" En el caso campesino la ANUC no slo albergaba campesinos
medios yricos sinoquepor logeneral sus lderes provenan deestratos medios,
urbanos y rurales, con cierta educacin formal. Esto para no mencionar alos
innumerables estudiantes que influidos por la izquierda fueron atrabajar con
el 'pueblo' y cuyos rostros estuvieron ocultos en las multitudes que se
movilizaron. Gentes que se educan y no encuentran empleo adecuado o la
remuneracin esperada, yqueadems nohallan salidapoltica asusexpectativas
pues ni siquiera se pueden expresar autnomamente, deben recurrir a la
protesta cuando no a formas ms radiales de accin para hacerse sentir. La
evolucin delaoposicin, enespecial delaextrainstitucional, noesajena aesta
frustracin de los sectores medios pues no por azar mucha de su militancia
provena deellos.
C on cl u si n
Unamirada somera alosmotivos quetuvieron losgobiernos bipartidistas
deesos aos para declarar el Estado deSitio casi permenente describe lalenta
59 Esta rebelda tuvo expresin incluso en las artes yla literatura. lsaas Pea agrup a una
treintena de escritores colombianos nacidos en los aos cuarenta y que publicaron sus
primeros textos durante el Frente Nacional como al generacin marcada por el bloqueo aCuba
y la persistencia del estado de sitio. L a gener aci n del bl oqueo y del est ado de si t i o. Bogot:
Ediciones Punto Rojo, 1973.
60 Alvaro Delgado, D nde est ... , pgs. 79-89.
213
ACHSC / 24 / Archila Neira
construccin de sus enemigos. Al principio fueron los intentos golpistas de
Rojas alentados por facciones incluidas en el pacto poltico y luego el
'bandolerismo' .A mediados delosaos sesenta seinvocaron conjuntamente la
necesidad de implementar medidas econmicas para salir de la crisis y la
agitacin obrera. En el segundo lustro de los sesentas y principios de los
setentas entres oportunidades lasrazones proclamadas fueron losmovimientos
estudiantiles y en una, la oleada de invasiones rurales propiciada por la
ANUC.
61
En sntesis, lahistoria delos enemigos del Frente Nacional pas del
faccionalismo bipartidista a los actores sociales, y en particular a las capas
mediasurbanas. 62Ellaseran, enefecto, lasquemsrpido sehaban radicalizado.
Revivi as el 'sectarismo social' del quehablaban los petroleros en 1959oel
fantasma dela 'lucha declases' que denunciaba Lpez Michelsen aos luego.
Este panorama sugerira la inminencia de una revolucin que no tuvo
lugar ennuestro pas. Cmoexplicar entonces estaradicalidad sinrevolucin?
La clave est en ladebilidad delos actores propiciadores deesecambio. Esta
debilidad aunque tiene rasgos estructurales por el lento desarrollo denuestra
economa y la precaria modernizacin de la sociedad, responde ms a las
condiciones propias que se vivieron durante el Frente Nacional. El vaco de
mediacin poltica fue el factor definitivo pero no pueden desconocerse
aspectos como una ineficiente inversin social, el precario reformismo y la
agudizacin de los rasgos oligrquicos y autoritarios de nuestro sistema
poltico. Laautonoma delosactores sociales fuecoartada por lamanipulacin
de sus organizaciones, la divisin de ellas por motivos estratgicos --
anticomunismo deunladoypureza revolucionaria deotro=ylacooptacin de
sus dirigentes.
En esas condiciones semanifest otro rasgo casi estructural denuestro
sistema poltico: el recurso a laviolencia para resolver los conflictos. No slo
lospartidos acudieron al uso delaviolencia --represiva oinstrumentalizadora-
- para tener xito en su estrategia, sino que algunas organizaciones sociales
llegaron apensar queesa eralasalida para adquirir fuerza. Las mismas capas
medias en su desespero por lograr cambios estructurales chocaron con la
rigidez del sistema econmico y poltico. Por ello muchos de sus dirigentes
aceptaron como solucin la va armada. El resultado neto fue una creciente
enemistad, alimentada por el imaginario guerrero leido en las claves de la
Guerra Fra, para la derecha, o de la Revolucin Cubana, para la izquierda.
61 Vase Gustavo Galln, Qui nce aos ...
62 En el ya citado ensayo, "Utopa arrnada? .." analizo el relativo descuido que el rgimen
de coalicin mostr ante el fenmeno guerrillero, que por dems despus de su aparicin a
mediados de los sesenta estuvo en reflujo hasta bien entrados los aos setentas.
214
El Frente Nacional
Mutuas recriminaciones deaplicar laviolencia sobre el contrario alimentaron
el juego delaguerra que es opuesto a la construccin de sociedad civil.
Esa enemistad no surgi deun da para otro, pero s se profundiz con
relativa rapidez. De ah que, sin completar dos aos, el primer gobierno del
FrenteNacional hubiera soportado yaseveras criticas yabundantes desencantos.
Los mismos partidos tradicionales arriaron sus banderas reformistas y se
limitaron a la reparticin burocrtica. Las exclusiones y autoexclusiones
derivaron enunadebilidad mutua deactores sociales ypolticos enlaqueambos
perdieron, pues ni los unos pudieron elevar sus demandas particulares ante el
Estado, ni losotrosejercieronesamediacin. Lasociedadcivil qued abandonada
asu suerte. Lasesferas social ypolticasedivorciaron yterminaron autorreferidas
sinvasoscomunicantes, conloqueambas sedebilitaroncongraves consecuencias
para el futuro del pas. Esa es latriste moraleja deesta historia deenemistad,
que como toda historia no era inevitable pero as sucedi.
Ponencia al X Congreso de Historia, MedeIln, agosto de 1997. El autor agradece la
colaboracin en la lectura de la prensa entre 1958 y 1974 a los estudiantes de Historia de la
Universidad Nacional, sede Bogot, Liliana Castro, Lida M. Nez, Moiss Munive, Sandra
Reyes y J os Polo. A mis colegas del Proyecto Movimientos Sociales, Participacin Poltica
y Estado del Cinep les doy mi reconocimiento por sus luces. Agradezco tambin a Alvaro
Delgado por sus bases de datos laborales y por los extractos de prensa que me brind para
entender mejor el perodo estudiado. Especial gratitud debo a Martha C. Garca por la
elaboracin de la base de datos de luchas sociales durante el Frente Nacional, de los cuadros
y grficos que ilustran esa base de datos y por las sugerencias de todo tipo para el
perfeccionamiento de este escrito.
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