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Cruzadas

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Cruzadas
Cruzadas
Representacin del asedio de Antioqua durante la primera cruzada en una miniatura medieval.
Fecha Siglo XI - Siglo XIII
Lugar Tierra Santa
Las cruzadas fueron una serie de campaas militares impulsadas por el papado y llevadas a cabo por gran parte de la
Europa latina cristiana, principalmente, por la Francia de los Capetos y el Sacro Imperio Romano. Las cruzadas, con
el objetivo especfico inicial de restablecer el control cristiano sobre Tierra Santa, se libraron durante un perodo de
casi doscientos aos, entre 1095 y 1291. Ms tarde, otras campaas en Espaa y Europa oriental, de las que algunas
no vieron su final hasta el siglo XV, recibieron la misma calificacin. Las cruzadas fueron sostenidas principalmente
contra los musulmanes, aunque tambin contra los eslavos paganos, judos, cristianos ortodoxos griegos y rusos,
mongoles, ctaros, husitas, valdenses, prusianos y, principalmente, contra los enemigos polticos de los papas. Los
cruzados tomaron votos y se les concedi la penitencia por los pecados del pasado, a menudo llamada indulgencia.
Sobre los motivos
Caballeros de la quinta cruzada llegan al fuerte de
Damietta
Bsicamente, parece que fueron motivadas por los intereses
expansionistas de la nobleza feudal, el control del comercio con Asia y
el afn hegemnico del papado sobre las monarquas y las iglesias de
Oriente, aunque se declararan con principio y objeto de recuperar
Tierra Santa para los peregrinos, de los cuales los turcos selycidas,
una vez conquistada Jerusaln, abusaban sin piedad, a diferencia de los
sarracenos, que trataban a los cristianos con ms respeto. Adems, el
emperador bizantino Alejo I solicit proteccin para los cristianos de
oriente al papa Urbano II, quien en el concilio de Clermont de 1095
inici la predicacin de la cruzada. Al terminar su alocucin con la frase del Evangelio renuncia a ti mismo, toma tu
cruz, y sgueme (Mateo 16:24), la multitud, entusiasmada, manifest ruidosamente su aprobacin con el grito Deus
le volt, Dios lo quiere.
[][1]
Posiblemente, las motivaciones de quienes participaban en ellas fueron muy diversas, aunque en muchos casos se
puede suponer tambin un verdadero fervor religioso.
Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas en cumplimiento de un solemne voto para liberar los Lugares Santos
de la dominacin musulmana. El origen de la palabra se remonta a la cruz hecha de tela y usada como insignia en la
ropa exterior de los que tomaron parte en esas iniciativas.
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Sobre el trmino
Escritores medievales utilizan los trminos crux (pro cruce transmarina, Estatuto de 1284, citado por Du Cange (s.v.
crux), croisement (Joinville), croiserie (Monstrelet), etc. Desde la Edad Media, el significado de la palabra cruzada
se extendi para incluir a todas las guerras emprendidas en cumplimiento de un voto y dirigidas contra infieles, p. ej.
contra musulmanes, paganos, herejes, o aquellos bajo edicto de excomunin.
Las guerras que desde el siglo VIII mantuvieron los reinos cristianos del norte de la Pennsula Ibrica contra el
musulmn Califato de Crdoba y que la historiografa conoce como Reconquista, continuaron de forma igualmente
discontinua desde el siglo XI contra los reinos de taifas, los almorvides y los almohades. En algunas ocasiones, el
Papa les otorg la calificacin de cruzada, como sucedi con la batalla de las Navas de Tolosa (1212) o con el
episodio final de la Reconquista: la Guerra de Granada (1482-1492). En el norte de Europa se organizaron cruzadas
contra los prusianos y lituanos. El exterminio de la hereja albigense se debi a una cruzada y, en el siglo XIII, los
papas predicaron cruzadas contra Juan Sin Tierra y Federico II Hohenstaufen.
Pero la literatura moderna ha abusado de la palabra aplicndola a todas las guerras de carcter religioso, como, por
ejemplo, la expedicin de Heraclio contra los persas en el siglo VII y la conquista de Sajonia por Carlomagno.
Nuevamente reson dicho trmino durante la primera mitad del siglo XX, utilizado por las potencias del Eje o de su
crculo de influencia: la Guerra Civil Espaola o la invasin alemana de la URSS, recibieron tal calificativo por parte
de la propaganda oficial.
Sin embargo, utilizada con un criterio estricto, la idea de la cruzada corresponde a una concepcin poltica que se dio
slo en la Cristiandad del siglo XI al XV; supona una unin de todos los pueblos y soberanos bajo la direccin de
los papas. Todas las cruzadas se anunciaron por la predicacin. Despus de pronunciar un voto solemne, cada
guerrero reciba una cruz de las manos del Papa o de su legado, y era desde ese momento considerado como un
soldado de la Iglesia. A los cruzados tambin se les concedan indulgencias y privilegios temporales, tales como
exencin de la jurisdiccin civil, inviolabilidad de personas o tierras, etc. De todas esas guerras emprendidas en
nombre de la Cristiandad, las ms importantes fueron las Cruzadas Orientales, que son las tratadas en este artculo.
Antecedentes
Europa y el Mediterrneo en la poca de la primera Cruzada.
Para poder comprender qu razones tenan
los dirigentes de Europa y del Oriente
Prximo para tomar semejantes decisiones,
debemos remontarnos a los aos
inmediatamente anteriores al comienzo del
fenmeno cruzado y ver qu estaba
sucediendo en el mundo de aquel entonces.
En torno al ao 1000, Constantinopla se
eriga como la ciudad ms prspera y
poderosa del mundo conocido en
Occidente. Situada en una posicin
fcilmente defendible, en medio de las
principales rutas comerciales, y con un
gobierno centralizado y absoluto en la
persona del Emperador, adems de un
ejrcito capaz y profesional, hacan de la
ciudad y los territorios gobernados por sta
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La dinasta selycida en su perodo de mayor extensin.
(el Imperio bizantino) una nacin sin par en
todo el orbe. Gracias a las acciones
emprendidas por el Emperador Basilio II
Bulgaroktonos, los enemigos ms cercanos a
sus fronteras haban sido humillados y
anulados en su totalidad.
Sin embargo, tras la muerte de Basilio,
monarcas menos competentes ocuparon el
trono bizantino, al tiempo que en el
horizonte surga una nueva amenaza
proveniente de Asia Central. Eran los turcos,
tribus nmadas que, en el transcurso de esos
aos, se haban convertido al islam. Una de
esas tribus, los turcos selycidas (llamadas as por su mtico lder Selyuk), se lanz contra el Imperio de
Constantinopla. En la batalla de Manzikert, en el ao 1071, el grueso del ejrcito imperial fue arrasado por las tropas
turcas, y uno de los co-emperadores fue capturado. A raz de esta debacle, los bizantinos debieron ceder la mayor
parte de Asia Menor (hoy el ncleo de la nacin turca) a los selycidas. Ahora haba fuerzas musulmanas apostadas a
escasos kilmetros de la misma Constantinopla.
Por otra parte, los turcos tambin haban avanzado en direccin sur, hacia Siria y Palestina. Una tras otra las
ciudades del Mediterrneo Oriental cayeron en sus manos, y en 1070, un ao antes de Manzikert, entraron en la
Ciudad Santa, Jerusaln.
Estos dos hechos conmocionaron tanto a Europa Occidental como a la Oriental. Ambos empezaron a temer que los
turcos fueran a dominar lentamente al mundo cristiano, haciendo desaparecer su religin. Adems, empezaron a
llegar numerosos rumores acerca de torturas y otros horrores cometidos contra peregrinos en Jerusaln por las
autoridades turcas.
La Primera Cruzada no supuso el primer caso de Guerra Santa entre cristianos y musulmanes inspirada por el
papado. Ya durante el papado de Alejandro II, ste predic la guerra contra el infiel musulmn en dos ocasiones. La
primera ocasin fue durante la guerra de los normandos en su conquista de Sicilia, en 1061, y el segundo caso se
enmarc dentro de las guerras de la Reconquista espaola, en la Cruzada de Barbastro de 1064. En ambos casos el
papa ofreci la Indulgencia a los cristianos que participaran.
[2]
En 1074, el papa Gregorio VII llam a los milites Christi ("soldados de Cristo") para que fuesen en ayuda del
Imperio bizantino tras su dura derrota en la batalla de Mantzikert.
[3]
Su llamada, si bien fue ampliamente ignorada e
incluso recibi bastante oposicin, junto con el gran nmero de peregrinos que viajaban a Tierra Santa durante el
siglo XI y a los que la conquista de Anatolia haba cerrado las rutas terrestres hacia Jerusaln, sirvieron para enfocar
gran parte de la atencin de occidente en los acontecimientos de oriente.
[4]
En 1081, subi al trono Bizantino un general capaz, Alejo Comneno, que decidi hacer frente de manera enrgica al
expansionismo turco. Pero pronto se dio cuenta de que no podra hacer el trabajo solo, por lo que inici
acercamientos con Occidente, a pesar de que las ramas occidental y oriental de la cristiandad haban roto relaciones
en el Gran Cisma de 1054. Alejo estaba interesado en poder contar con un ejrcito mercenario occidental que, unido
a las fuerzas imperiales, atacaran a los turcos en su base y los mandaran de vuelta a Asia Central. Deseaba en
particular usar soldados normandos, los cuales haban conquistado el reino de Inglaterra en 1066 y por la misma
poca haban expulsado a los mismos bizantinos del sur de Italia. Debido a estos encuentros, Alejo conoca el poder
de los normandos. Y ahora los quera como aliados.
Alejo envi emisarios a hablar directamente con el papa Urbano II, para pedirle su intercesin en el reclutamiento de
los mercenarios. El Papado ya se haba mostrado capaz de intervenir en asuntos militares cuando promulg la
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llamada "Tregua de Dios", mediante la cual se prohiba el combate desde el viernes al atardecer hasta el lunes al
amanecer, lo cual disminuy notablemente las contiendas entre los pendencieros nobles. Ahora era otra oportunidad
de demostrar el poder del papa sobre la voluntad de Europa.
Rutas de las Cruzadas
En 1095, Urbano II convoc un concilio en
la ciudad de Piacenza. All expuso la
propuesta del Emperador, pero el conflicto
de los obispos asistentes al concilio,
incluido el Papa, con el Sacro Emperador
Romano Germnico, Enrique IV (quien
estaba apoyando a un anti Papa), primaron
sobre el estudio de la peticin de
Constantinopla. Alejo tendra que esperar.
La sociedad europea, en su devenir, haba
ido acumulando un considerable
potencial blico. Por otra parte, el islam
se haba erigido en un peligroso y fuerte enemigo. Ambas cosas se aunaron y dieron origen a las Cruzadas,
proyectadas por la Cristiandad Occidental para salvar a la Cristiandad Oriental de los musulmanes. El resultado,
sin embargo, qued lejos de los propsitos y, en puridad, el movimiento cruzado, considerado histricamente, fue
un fracaso discutible (aunque ms de cien aos de comercio demuestren lo contrario).
Steven Runciman lo resume as:
[citarequerida]
Cuando Urbano II predic su magno sermn en Clermont, los turcos
estaban a punto de amenazar el Bsforo. Cuando el Papa Po II predic la ltima cruzada, los turcos estaban
cruzando el Danubio. Rodas, uno de los ltimos frutos del movimiento, cay en poder de los turcos en 1523, y
Chipre, arruinada por las guerras con Egipto y Gnova, y anexionada finalmente a Venecia, pas a ellos en 1570.
Todo lo que qued para los conquistadores de Occidente fue un puado de islas griegas que Venecia mantuvo
precariamente en su poder.
El avance turco fue contenido por el esfuerzo conjunto de la cristiandad, y por la accin de los Estados a quienes
ataa ms de cerca, Venecia y el Imperio de los Habsburgo, con Francia, la antigua protagonista de la guerra
santa, ayudando al infiel de modo continuado.
Hubo ocho cruzadas desde el siglo XI hasta el siglo XIV.
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Primera Cruzada
Masacre de judos durante la Primera Cruzada. Biblia
del siglo XIII.
Captura de Jerusaln durante la Primera Cruzada.
Al Papa Gregorio VII se debe la idea de que los pases
cristianos se unieran para luchar contra el comn enemigo
religioso que era el Islam.
El Papa Urbano II (1088-1099) fue quien la puso en prctica.
En 1095, la invitacin a la lucha contra los turcos arribara en
embajadas francesas e inglesas a las cortes de las naciones
europeas medievales ms importantes: Francia, Inglaterra,
Alemania y Hungra (Hungra no se unir a las primeras
cruzadas por guardar el luto de tres aos del recientemente
fallecido rey San Ladislao I de Hungra (1046-1095), quien
antes de morir habra aceptado participar en la campaa de
Urbano II). El llamamiento formal de Urbano II sucedi en el
penltimo da del Concilio de Clermont (Francia), jueves 27 de
noviembre de 1095, cuando proclam, al grito de '"Dieu lo
volti"'(Dios lo quiere!), la denominada primera cruzada
(1096-1099).
El paso de los cruzados por el Reino de Hungra
La predicacin de Urbano II puso en marcha en primer lugar a
multitud de gente humilde, dirigida por el predicador Pedro de
Amiens el Ermitao y algunos caballeros franceses. Este grupo
form la llamada Cruzada popular, Cruzada de los pobres o
Cruzada de Pedro el Ermitao. De forma desorganizada se
dirigieron hacia Oriente, provocando matanzas de judos a su paso.
En marzo de 1096 los ejrcitos del rey Colomn de Hungra
(sobrino del recientemente fallecido rey San Ladislao I de
Hungra) repeleran a los caballeros franceses de Valter Gauthier
quienes entraron en territorio hngaro causando numerosos robos
y matanzas en las cercanas de la ciudad de Zimony.
Posteriormente entrara el ejrcito de Pedro de Amiens, el cual
sera escoltado por las fuerzas hngaras de Colomn. Sin embargo, luego de que los cruzados de Amiens atacasen a
los soldados escoltas y matasen a cerca de 4000 hngaros, los ejrcitos del rey Colomn mantendran una actitud
hostil contra los cruzados que atravesaban el reino va Bizancio.
A pesar del caos surgido, Colomn permiti la entrada a los ejrcitos cruzados de Volkmar y Gottschalk, a quienes
finalmente tambin tuvo que hacer frente y derrotar cerca de Nitra y Zimony, que al igual que los otros grupos
causaron incalculables estragos y asesinatos. En el caso particular del sacerdote alemn Gottschalk, ste entr en
suelo hngaro sin autorizacin del rey y estableci un campamento en las cercanas del asentamiento de Tplny. Al
masacrar a la poblacin local, Colomn, encolerizado, expuls por la fuerza a los soldados germnicos invasores.
Despus los hngaros detendran a las fuerzas del conde Emiko (quien ya haba asesinado en suelo alemn a unos
cuatro mil judos) cerca de la ciudad de Moson. Colomn de inmediato prohibi la estancia en Hungra de Emiko y
se vio forzado a enfrentarse al asedio del conde germnico a la ciudad de Moson, donde se hallaba el rey hngaro.
Las fuerzas de Colomn defendieron valientemente la ciudad y, rompiendo el sitio, lograron dispersar las fuerzas
cruzadas del sitiador.
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Al poco tiempo, el rey hngaro forz a Godofredo de Bouilln a firmar un tratado en la Abada de Pannonhalma,
donde los cruzados se comprometan a pasar por el territorio hngaro con pacfico comportamiento. Tras esto, las
fuerzas continuaran fuera del territorio hngaro escoltadas por los ejrcitos de Colomn y se dirigiran hacia
Constantinopla. A su llegada a Bizancio, el Basileus se apresur a enviarlos al otro lado del Bsforo.
Despreocupadamente se internaron en territorio turco, donde fueron aniquilados con facilidad.
La Cruzada de los Prncipes
Mucho ms organizada fue la llamada Cruzada de los Prncipes (denominada habitualmente en la historiografa
como la Primera Cruzada) cerca de agosto de 1096, formada por una serie de contingentes armados procedentes
principalmente de Francia, Pases Bajos y el reino normando de Sicilia. Estos grupos iban dirigidos por segundones
de la nobleza, como Godofredo de Bouilln, Raimundo de Tolosa y Bohemundo de Tarento.
Durante su estancia en Constantinopla, estos jefes juraron devolver al Imperio Bizantino aquellos territorios perdidos
frente a los turcos. Desde Bizancio se dirigieron hacia Siria atravesando el territorio selycida, donde consiguieron
una serie de sorprendentes victorias. Ya en Siria, pusieron sitio a Antioqua, que conquistaron tras un asedio de siete
meses. Sin embargo, no la devolvieron al Imperio Bizantino, sino que Bohemundo la retuvo para s creando el
Principado de Antioqua.
Desde Antioqua se dirigieron hacia Jerusaln, conquistando algunas plazas por el camino y sorteando otras. En
junio de 1099 sitiaron la capital, que cay en manos de los cruzados el 15 de julio de 1099. En la conquista, los
cruzados realizaron una terrible matanza, que no respet a judos ni a musulmanes, mujeres o nios.
Con esta conquista finaliz la Primera Cruzada, y muchos cruzados retornaron a sus pases. El resto se qued para
consolidar la posesin de los territorios recin conquistados. Junto al Reino de Jerusaln (dirigido inicialmente por
Godofredo de Bouilln, que tom el ttulo de Defensor del Santo Sepulcro) y al principado de Antioqua, se crearon
adems los condados de Edesa (actual Urfa, en Turqua) y Trpoli (en el actual Lbano).
Tras estos xitos iniciales se produjo una oleada de nuevos combatientes que formaron la llamada Cruzada de 1101.
Sin embargo, esta expedicin, dividida en tres grupos, fue derrotada por los turcos cuando intentaron atravesar
Anatolia. Este desastre apag los espritus cruzados durante algunos aos.
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Segunda Cruzada
Divisiones polticas de la zona en torno a 1140.
Gracias a la divisin de los Estados
musulmanes, los Estados latinos (o francos,
como eran conocidos por los rabes),
consiguieron establecerse y perdurar. Los
dos primeros reyes de Jerusaln, Balduino I
y Balduino II fueron gobernantes capaces
que expandieron su reino a toda la zona
situada entre el Mediterrneo y el Jordn, e
incluso ms all. Rpidamente, se adaptaron
al cambiante sistema de alianzas locales y
llegaron a combatir junto a estados
musulmanes en contra de enemigos que,
adems de musulmanes, contaban entre sus
filas con guerreros cristianos.
Sin embargo, a medida que el espritu de
cruzada iba decayendo entre los francos,
cada vez ms cmodos en su nuevo estilo de
vida, entre los musulmanes iba creciendo el
espritu de jihad o guerra santa agitado por
los predicadores contra sus impos
gobernantes, capaces de tolerar la presencia
cristiana en Jerusaln e incluso de aliarse con sus reyes. Este sentimiento fue explotado por una serie de caudillos
que consiguieron unificar los distintos estados musulmanes y lanzarse a la conquista de los reinos cristianos.
El primero de estos fue Zengi, gobernador de Mosul y de Alepo, que en 1144 conquist Edesa, liquidando el primero
de los Estados francos. Como respuesta a esta conquista, que puso de manifiesto la debilidad de los Estados
cruzados, el Papa Eugenio III, a travs de Bernardo, abad de Claraval (famoso predicador, autor de la regla de los
templarios) predic en diciembre de 1145 la Segunda Cruzada.
A diferencia de la primera, en esta participaron reyes de la cristiandad, encabezados por Luis VII de Francia
(acompaado de su esposa, Leonor de Aquitania) y por el emperador germnico Conrado III. Los desacuerdos entre
franceses y alemanes, as como con los bizantinos, fueron constantes en toda la expedicin. Cuando ambos reyes
llegaron a Tierra Santa (por separado) decidieron que Edesa era un objetivo poco importante y marcharon hacia
Jerusaln. Desde all, para desesperacin del rey Balduino III, en lugar de enfrentarse a Nur al-Din (hijo y sucesor de
Zengi), eligieron atacar Damasco, estado independiente y aliado del rey de Jerusaln.
La expedicin fue un fracaso, ya que tras slo una semana de asedio infructuoso, los ejrcitos cruzados se retiraron y
volvieron a sus pases. Con este ataque intil consiguieron que Damasco cayera en manos de Nur al-Din, que
progresivamente iba cercando los Estados francos. Ms tarde, el ataque de Balduino II a Egipto iba a provocar la
intervencin de Nur al-Din en la frontera sur del reino de Jerusaln, preparando el camino para el fin del reino y la
convocatoria de la Tercera Cruzada.
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Tercera Cruzada
Las intromisiones del Reino de Jerusaln en el decadente califato fatim de Egipto llevaron al sultn Nur al-Din a
mandar a su lugarteniente Saladino a hacerse cargo de la situacin. No hizo falta mucho tiempo para que Saladino se
convirtiera en el amo de Egipto, aunque hasta la muerte de Nur al-Din en 1174 respet la soberana de ste. Pero tras
su muerte, Saladino se proclam sultn de Egipto (a pesar de que haba un heredero al trono de Nur al-Din, su hijo
de slo 12 aos que muri envenenado) y de Siria, dando comienzo la dinasta ayyub. Saladino era un hombre sabio
que logr la unin de las facciones musulmanas, as como el control poltico y militar desde Egipto hasta Siria.
Como Nur al-Din, Saladino era un musulmn devoto y decidido a expulsar a los cruzados de Tierra Santa. El Reino
de Jerusaln, regido por el Rey Leproso, Balduino IV de Jerusaln, quedaba rodeado ya por un slo Estado. Balduino
se vio obligado a firmar frgiles treguas seguidas por escaramuzas, tratando de retrasar el inevitable final.
Tras la muerte del rey Balduino IV de Jerusaln, el Estado se dividi en distintas facciones, pacifistas o belicosas, y
pas a convertirse en rey, debido al enlace matrimonial que mantena con la hermana del fallecido patriarca, el
general en jefe del ejrcito unido de Jerusaln: Guy de Lusignan. El mismo apoyaba una poltica agresiva y de no
negociacin con los sarracenos y abogaba por su sometimiento y derrota en combate, cosa a la que sus detractores se
oponan habida cuenta de la inferioridad numrica que los cristianos tenan ante las tropas de Saladino. La
radicalidad religiosa y el apoyo al brazo ms radical de la orden de los Templarios en sus ataques a diversas
localidades y estructuras sarracenas desembocaran en un enfrentamiento final entre Guy de Lusignan y el propio
Saladino. De hecho, se hace culpable a Guy de lusignan de la derrota y prdida de Jerusaln por su obsesin en
enfrentarse al ejrcito de Saladino y su falta de visin para la proteccin de la ciudad y de sus habitantes.
Krak de los Caballeros. Esta fortaleza, considerada inexpugnable, controlaba el
paso desde el interior de Siria a la costa de Lbano y estuvo bajo el mando de los
Caballeros Hospitalarios hasta 1271.
Reinaldo de Chtillon era un bandido con
ttulo de caballero que no se consideraba
atado por las treguas firmadas. Saqueaba las
caravanas e incluso arm expediciones de
piratas para atacar a los barcos de peregrinos
que iban a La Meca, ciudad muy importante
para los musulmanes. El ataque definitivo
fue contra una caravana en la que iba la
hermana de Saladino, que jur matarlo con
sus propias manos.
Declarada la guerra, el grueso del ejrcito
cruzado, junto con los Templarios y los Hospitalarios, se enfrent a las tropas de Saladino en los Cuernos de Hattin
el 4 de julio de 1187. Los ejrcitos cristianos fueron derrotados, dejando el reino indefenso y perdiendo uno de los
fragmentos de la Vera Cruz.
Saladino mat con sus propias manos a Reinaldo de Chtillon. Algunos de los caballeros Templarios y Hospitalarios
capturados fueron tambin ejecutados. Saladino procedi a ocupar la mayor parte del reino, salvo las plazas costeras,
abastecidas desde el mar, y en octubre del mismo ao conquist Jerusaln. Comparada con la toma de 1099, esta fue
casi incruenta, aunque sus habitantes debieron pagar un considerable rescate y algunos fueron esclavizados. El reino
de Jerusaln haba desaparecido.
La toma de Jerusaln conmocion a Europa y el papa Gregorio VIII convoc una nueva cruzada en 1189. En esta
participaron reyes de los ms importantes de la cristiandad: Ricardo Corazn de Len (hijo de Enrique II y de
Leonor de Aquitania), Felipe II Augusto de Francia y el emperador Federico I Barbarroja (sobrino de Conrado III).
ste ltimo, al mando del grupo ms poderoso, sigui la ruta terrestre, en la que sufri algunas bajas. Cerca de Siria,
sin embargo, el emperador muri ahogado mientras se baaba en el ro Salef (en la actual Turqua) y su ejrcito ya
no continu hacia Palestina.
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Barbarroja durante su estada en el Reino de Hungra le haba pedido al prncipe Gza, hermano del rey Bla III de
Hungra que se unise a las fuerzas cruzadas, as, un ejrcito de dos mil soldados hngaros parti al lado de los
germnicos. Si bien luego de los conflictos blicos el rey hngaro habra llamado de regreso a sus fuerzas, su
hermano menor, Gza, permaneci en Constantinopla y despos a una noble bizantina, puesto que no tena buenas
relaciones con Bla III.
Los ejrcitos ingls y francs llegaron por la ruta martima. Su primer (y nico) xito fue la toma de Acre el 13 de
julio de 1191, tras la cual Ricardo realiz una matanza de varios miles de prisioneros. Esta matanza militarmente le
dio oxgeno para seguir hacia el sur a su meta final: Jerusaln, y adems le vali el nombre por el que sera
reconocido en la historia, Corazn de Len.
Felipe II Augusto estaba preocupado por los problemas en su pas y molesto por las rivalidades con Ricardo Corazn
de Len, por lo que regres a Francia, dejando a Ricardo al mando de la cruzada. Este lleg hasta las proximidades
de Jerusaln, pero en lugar de atacar prefiri firmar una tregua con Saladino, temiendo que su ejrcito diezmado de
12.000 hombres no fuera capaz de sostener el sitio de Jerusaln. Pensando en una prxima cruzada y en no arriesgar
militarmente una derrota que no le dara a los cristianos la posibilidad del control posterior de la Ciudad Santa,
pactaron con el mismo Saladino, quien tambin estaba cansado y diezmado, la tregua que permita el libre acceso de
los peregrinos desarmados a la Ciudad Santa.
Saladino falleci seis meses despus. Ricardo muri en 1199 por una herida de flecha en su regreso a Europa. De
esta forma, se cerraba la Tercera Cruzada con un nuevo fracaso para los dos bandos, dejando sin esperanzas a los
Estados francos. Era cuestin de tiempo para que desapareciera la estrecha franja litoral que controlaban. Sin
embargo, resistieron an un siglo ms.
Cuarta Cruzada
Fortalezas templarias.
Tras la tregua firmada en la Tercera Cruzada y la muerte de
Saladino en 1193, se sucedieron algunos aos de relativa paz, en
los que los Estados francos del litoral se convirtieron en poco ms
que colonias comerciales italianas. En 1199, el Papa Inocencio III
decidi convocar una nueva cruzada para aliviar la situacin de los
Estados cruzados. Esta Cuarta Cruzada no debera incluir reyes e ir
dirigida contra Egipto, considerado el punto ms dbil de los
estados musulmanes.
Al no ser ya posible la ruta terrestre, los cruzados deban tomar la
ruta martima, por lo que se concentraron en Venecia. El dux
Enrico Dandolo se coalig con el jefe de la expedicin Bonifacio
de Montferrato y con un usurpador bizantino, Alejo IV ngelo
para cambiar el destino de la cruzada y dirigirla contra
Constantinopla, al estar los tres interesados en la deposicin del
basileus del momento, Alejo III ngelo.
Inicialmente, los cruzados fueron empleados para luchar contra los
hngaros en Zara, por lo que fueron excomulgados por el Papa.
Desde all se dirigieron hacia Bizancio, donde consiguieron
instalar a Alejo IV como basileus en 1203. Sin embargo, el nuevo
basileus no pudo cumplir las promesas hechas a los cruzados, lo
que origin toda clase de disturbios. Fue depuesto por los propios
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bizantinos, que coronaron a Alejo V Ducas. Esto provoc la intervencin definitiva de los cruzados, que
conquistaron la ciudad el 12 de abril de 1204. El saqueo de la ciudad fue terrible. Miles de cristianos (incluyendo
mujeres y nios) fueron asesinados por los cruzados. Desvalijaron y destruyeron mansiones, palacios, iglesias y la
propia baslica de Santa Sofa. Europa occidental recibi un aluvin de obras de arte y reliquias sin precedentes,
producto de este saqueo.
Con ello llegaba a su fin el Imperio Bizantino, que se desmembr en una serie de Estados, algunos latinos y otros
griegos. De stos, el llamado Imperio de Nicea conseguira restaurar una sombra del Imperio Bizantino en 1261.
Los cruzados establecieron el llamado Imperio Latino, organizado feudalmente y con una autoridad muy dbil sobre
la mayora de los territorios que supuestamente controlaba (y nula sobre los Estados griegos de Nicea, Trebisonda y
Epiro).
La Cuarta Cruzada asest un doble golpe a los Estados francos de Palestina. Por un lado, les priv de refuerzos
militares. Por otro, al crear un polo de atraccin en Constantinopla para los caballeros latinos, produjo la emigracin
de muchos que estaban en Tierra Santa hacia el Imperio Latino, abandonando los Estados francos.
Las cruzadas menores
Tras el fracaso de la cuarta, el espritu cruzado se haba apagado casi por completo, pese al inters de algunos papas
y reyes por reavivarlo. Si los Estados francos sobrevivieron hasta 1291 fue por la intervencin de los mongoles que
,al acabar con el califato Abbas en 1258 y conquistar la regin de Oriente Medio, dieron un respiro a los latinos, al
no ser los mongoles hostiles al cristianismo.
La conviccin de que los reiterados fracasos se deban a la falta de inocencia de los cruzados, llev a la conclusin
de que slo los puros podran reconquistar Jerusaln. En 1212 un predicador de 12 aos organiz la llamada cruzada
de los nios, en la que miles de nios y jvenes recorrieron Francia y embarcaron en sus puertos para ir a liberar
Tierra Santa. Fueron capturados por capitanes desaprensivos y vendidos como esclavos. Tan slo algunos
consiguieron regresar al cabo de los aos. El cuento era popular en la Edad Media, pero la mayora de los
historiadores creen que este cuento se exagera, o que es un mito.
Quinta Cruzada
La V Cruzada fue proclamada por Inocencio III en 1213 y parti en 1218 bajo los auspicios de Honorio III,
unindose al rey cruzado Andrs II de Hungra, quien llev hacia oriente el ejrcito ms grande en toda la Historia de
las Cruzadas. Como la IV Cruzada, tena como objetivo conquistar Egipto. Tras el xito inicial de la conquista de
Damieta en la desembocadura del Nilo, que aseguraba la supervivencia de los Estados francos, a los cruzados les
pudo la ambicin e intentaron atacar El Cairo, fracasando y debiendo abandonar incluso lo que haban conquistado,
en 1221.
Sexta Cruzada
La organizacin de la VI Cruzada fue un tanto audaz. El papa haba ordenado al emperador Federico II
Hohenstaufen que fuera a las cruzadas como penitencia. El emperador haba asentido, pero haba ido demorando la
partida, lo que le vali la excomunin. Finalmente, Federico II (que tena pretensiones propias sobre el trono de
Jerusaln) parti en 1228 sin el permiso papal. Sorprendentemente, el emperador consigui recuperar Jerusaln
mediante un acuerdo diplomtico. Se autoproclam rey de Jerusaln en 1229 y tambin obtuvo Beln y Nazaret.
Cruzadas
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Sptima Cruzada
En 1244 volvi a caer Jerusaln (esta vez de forma definitiva), lo que movi al devoto rey Luis IX de Francia (San
Luis) a organizar una nueva cruzada, la Sptima. Como en la V, se dirigi contra Damieta, pero fue derrotado y
hecho prisionero en Mansura (Egipto) con todo su ejrcito.
Octava Cruzada
Vuelto a Francia, el mismo rey emprendi la llamada VIII Cruzada (1269) contra Tnez, aunque en realidad era un
pen en los intereses de su hermano Carlos de Anjou rey de Npoles, que quera evitar la competencia de los
mercaderes tunecinos. La peste acab con el rey Luis y gran parte de su ejrcito en Tnez (1270).
Aunque algunos papas intentaron predicar nuevas cruzadas, ya no se organizaron ms y, en 1291, tras la cada de San
Juan de Acre, los cruzados evacuaron sus ltimas posesiones en Tiro, Sidn y Beirut. A fin de cuentas, el nico
triunfo relevante de la Cristiandad durante los dos siglos de ms de ocho cruzadas fue la toma de Jerusaln por
Godofredo de Bouillon en la primera cruzada en el ao 1099, la cual, a pesar de las innumerables matanzas de
sarracenos, judos (hombres, mujeres y nios), logr sostener la Ciudad Santa por muchos aos, y encontr los
objetivos marcados inicialmente por los defensores de la idea de reconquistar la tierra llamada santa para los
cristianos de Europa.
Guerras con la calificacin de Cruzada en territorio europeo
Las cruzadas blticas
Fueron una serie de campaas emprendidas por los lderes cristianos de Alemania, Dinamarca y Suecia, entre los
siglos XII y XVI, con el objetivo principal de subyugar y convertir a los pueblos paganos de la cuenca del Bltico y
contra otros pueblos cristianos considerados igualmente infieles. Uno de los actores principales de dichas campaas
fue la Orden Teutnica, que haba sido previamente creada en Palestina.
Las cruzadas en el Bltico responden a un movimiento social desarrollado en el Imperio Alemn a mediados del
siglo XII. Este movimiento se conoce como Drang nach Osten.
Cruzada contra los albigenses
En 1209 el Papa Inocencio III proclam la cruzada albigense con el fin de eliminar la hereja de los ctaros y
erradicarlos del sur de Francia.
Cruzada Aragonesa
La Cruzada contra la Corona de Aragn fue declarada por el Papa Martin IV contra el Rey de Aragn Pedro III el
Grande, en 1284 y 1285.
Cruzadas en la Reconquista espaola
Algunos momentos del perodo final de la Reconquista recibieron del Papa la calificacin de cruzada, dada su
condicin de enfrentamiento de reinos cristianos contra reinos islmicos. No obstante, la motivacin de la bsqueda
de tal denominacin no era tanto el inters por lograr la presencia de nobles europeos del otro lado de los Pirineos
(muy poco importante), como la de obtener algn tipo de derechos fiscales para la monarqua (sobre los ingresos del
clero o como Bula de Cruzada). Las ocasiones principales fueron la batalla de las Navas de Tolosa (1212), en la que
estuvieron presentes casi todos los reyes cristianos peninsulares, y la Guerra de Granada (1482-1492).
Cruzadas
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La cruzada de Segismundo de Hungra
Esta cruzada es considerada la ltima de magnitud paneuropea que se libr contra el Imperio otomano. En 1396, el
rey Segismundo de Hungra organiz una cruzada para asediar la ciudad de Nicpolis, por entonces bajo control
turco otomano. Los ejrcitos del prncipe Mircea I de Valaquia y del duque Juan I de Borgoa avanzaron bajo la
direccin del rey Segismundo decididos a expulsar a los otomanos de los territorios de los Balcanes.
La defensa de la ciudad result imposible de vencer, y la falta de mquinas de asedio por parte de las fuerzas aliadas
concluy en una severa derrota. La victoria turca en el asedio de Nicpolis supuso una amenaza para las naciones
centroeuropeas y consolid el poder otomano en la frontera con el reino de Hungra.
Cruzada de Juan Hunyadi, regente de Hungra
El avance turco sobre el Reino de Hungra resultaba inminente. El fracaso de los ejrcitos cruzados del rey
Segismundo de Hungra en la Batalla de Nicpolis de 1396 y la derrota de los ejrcitos hngaros en la Batalla de
Varna en 1444 en la cual muri el rey Vladislao I de Hungra le dio fortaleza al Imperio otomano. De esta forma,
continu su marcha en direccin hacia Belgrado, ciudad serbia fronteriza con el reino hngaro en 1456. De
inmediato, el regente hngaro Juan Hunyadi (quien tras la muerte del monarca conduca el reino mientras el prncipe
heredero Ladislao el Pstumo cumpla la mayora de edad para ascender al trono) respondiendo al llamado del Papa
Calixto III y asistido por San Juan Capistrano, organizaron un ejrcito cruzado hngaro que hizo frente a los
otomanos invasores. La batalla concluy con una total victoria para el regente hngaro y la amenaza turca fue
detenida por casi un siglo ms. Ante la victoria de Belgrado de los hngaros, el Papa orden que las campanadas del
medioda en las iglesias de todo el mundo sonasen en honor a tal acontecimiento.
Guerra civil espaola
Con objeto de dar un sentido catlico al denominado Movimiento Nacional la guerra civil espaola fue declarada
cruzada. As se denomin oficialmente durante la dictadura de Franco.
Notas y referencias
[1] Mayer, Historia de las Cruzadas, p. 20, emplea la expresin Deus lo volt.
[2] Biografa de Alejandro II en www.artehistoria.com (http:/ / www. artehistoria. jcyl. es/ histesp/ personajes/ 3792. htm)
[3] Runciman, The First Crusade, p. 39.
[4] Asbridge, Thomas. The First Crusade: A New History, the Roots of Conflict Between Christiniaty and Islam. Oxford: Oxford University
Press, 2004, p. 15-20.
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Enlaces externos
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Fuentes y contribuyentes del artculo
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