Вы находитесь на странице: 1из 9

LA EDUCACIN CRISTIANA

I. DOCTRINA Y ACCIN EDUCADORA DE LA PATRSTICA:


El evangelio fue extendindose
rpidamente en el mundo griego y latino entre los
humildes como entre los intelectuales. La doctrina
que se transmita, muchas veces daba lugar a
variadas interpretaciones; esta situacin impuso la
necesidad de fijar en un cuerpo las enseanzas
de la nueva religin.
La tarea correspondi a ciertos clrigos o
escritores que por su sabidura y virtud fueron
denominados padres de la iglesia. Ansiosos de
explicar o defender la nueva fe, redactaban
instrucciones en forma de carta o exhortaciones u
escriban tratados, ya para exponer simplemente la doctrina, ya para explicar
filosficamente los principios revelados (Teologa). En general, su principal
preocupacin fue explicar las verdades cristianas concilindolas con la filosofa y
los mtodos de la cultura antigua. La realizacin de tal importante tarea fue lenta
y se extendi hasta el siglo V. a este perodo de la historia del Cristianismo se
denomina el de la Patrstica.
En materia de educacin, la obra principal de los padres de la iglesia fue la
conciliacin entre la literatura pagana que se enseaba en las escuelas con la
doctrina religiosa y moral de los cristianos. En el proceso de dicha conciliacin se
pueden distinguir distintas posiciones entre os diferentes doctores de la iglesia,
pero en general procuraron valerse de los elementos aprovechables de la cultura
clsica para la formacin intelectual de los cristianos. El primero que se ocup del
problema fue Tito Flavio Clemente (Clemente Alejandrino, muerto en 215), que
fue maestro de la escuela catequstica de Alejandra.
Como acudieran a sus clases personas de cultura que aspiraban al
bautismo, procuro demostrarles la superioridad del cristianismo. Para ello se
escribi varios tratados, destacndose el pedagogo, que contiene una didctica
completa y resea lo que el cristianismo debe hacer. La pedagoga es la
conduccin del hombre; por eso Cristo es el verdadero pedagogo de la
humanidad.
Clemente, que haba recibido educacin pagana, conservo despus de su
conversin un gran amor por la cultura clsica, del mismo modo que San Basilio,
obispo de Capadocia, que en sus discursos a los jvenes, sobre el modo de
estudiar con el provecho a los escritores paganos sostiene que la filosofa debe
considerarse como un estudio previo al conocimiento de la ciencia de Dios o
Teologa.
En el primer momento esta posicin de conciliacin fue rechazada, debido
a la corrupcin moral que imperaba en la sociedad romana, pero gran parte de
los convertidos no poda olvidar que ellos mismos haba sido educados en la
literatura pagana y que a veces esa misma literatura les haba a ayudado a ser
cristianos. San Basilio haba sido profesor de retorico, Clemente fue filosofo
platnico, San Ambrosio sabia a Virgilio como cualquier erudito romano San
Jernimo conoca y se deleitaba en la lectura de Cicern.
De aqu que hubo entre los santos padres muchos que consideraron
indispensables el estudio de los clsicos. Este respecto se hizo famosa una
comparacin: as como los israelitas al salir de Egipto se llevaron consigo los
vasos de oro de los egipcios, as los cristianos podan apoderarse legtimamente
de los vasos de oro de la cultura antigua, pero repudiando su contenido pagano.
Ms tarde, cuando escasearon las escuelas de retrica y gramtica, la iglesia
hizo florecer estos estudios en sus propios monasterios. De este periodo
recordaremos dos figurosas personalidades: San Jernimo y San Agustn.

SAN JERNIMO (340-420).- En la historia de la
educacin, san Jernimo representa la transicin
entre de la educacin impartida a los cristianos con
los textos de los literatos paganos y los nuevos
ideales formativos que brotaron del evangelio.
Nacido en Dalmacia, de familia patricia, estudi
estudio en Roma bajo la direccin del clebre
gramtico Elio Donato. Despus de una grave
enfermedad se retir a un desierto de siria y all vivi
como ermitao. El Papa Dmaso lo llamo a roma y le
confi su secretaria. Pero sus ansias monacales lo
llevaron de nuevo a Oriente y se estableci en Beln,
donde permaneci hasta la muerte.
Su nueva vida fue admirablemente fecunda. Reuni los materiales para
una gigantesca empresa literaria que l mismo realiz: la versin al latn de los
textos griegos y hebreos de la Biblia. Esta traduccin, texto oficial de la Iglesia, es
conocida con el nombre de vulgata. Tambin fund dos monasterios, uno para
varones y otro para mujeres. A su lado estableci escuelas para nios, donde
enseaba la religin y los clsicos latinos.
En muchos textos se mencionaron dos Cartas de san Jernimo, que no
creemos que tengan mayor importancia para nuestra historia. Ambas estn
encaminadas a sealar orientaciones en la formacin de dos nias destinadas a
la ida monstica. Una est dirigida a Leta, matrona romana, sobre la manera de
educar a su hija Paula, y la otra a Gaudencio, sobre la educacin de la pequea
Pactula. Lleno de amor a la infancia y con un conocimiento claro de sus
necesidades, San Jernimo se apoy frecuentemente en Quintiliano. Junto a
expresiones muy delicados. Menciona recomendaciones didcticas, tales como
acostumbrarlas a la lectura mediante el reconocimiento de letras movibles de
madera o marfil; o a la escritura, siguiendo los surcos marcados en tablillas de
cera. Para alcanzar satisfactoriamente la vida monacal le seala como deben
disponer su alma para el rezo del oficio divino mediante la lectura meditada de los
santos padres y el conocimiento de las Sagradas Escrituras.
El conflicto entre la literatura clsica y el cristianismo aparece narrado en
un sueo que tuvo entre 374. Parecale estar muerto; su juez le pregunto:
Quin eres?, y respondi: Un cristiano. Entonces oy que su conciencia le
repeta esta terrible sentencia que tanta influencia ejerci sobre las sucesivas
generaciones: es falso, no eres cristiano, eres un ciceroniano; donde est tu
tesoro (La literatura), all est tu corazn. A pesar de ello, nunca pudo
desprenderse de su amor a las letras clsicas. En Beln, en la escuela junto a su
monasterio, comentaba a los poetas latinos y de manera especial a Virgilio.
De ah que San Jernimo, patrono de los traductores, segn lo reconoce el
renacimiento, ocupa un lugar destacado por haber sido el promotor del estudio de
las lenguas latinas, griegas y hebreo como instrumentos para el conocimiento de
la escritura, de la misma manera que San Agustn provoco la sustitucin de los
texto de los literatos paganos por los cristianos. Si no insisten en reconocer las
bondades de la educacin clsica, es porque la juventud ordinariamente la
reciba. Esto se entender mejor si tenemos presente que en los siglos
siguientes, cuando faltan las escuelas de los gramticos y retoricas, sern los
monjes los que acogern los textos literarios de la cultura clsica en sus
monasterios.

SAN AGUSTIN (534-430).- La prodigiosa fuerza del
pensamiento de la primitiva cristiandad, mustrese
vigorosamente en San Agustn, ardiente espritu
cristiano, campen de la elocuencia latina y de la ciencia
clsica.
La historia de la cultura europea descubre a cada
paso los rastros de su pensamiento y resulta
indispensable estudiarlo para definir y comprender
nuestra civilizacin latino-cristiana. En sus obras, muy
numerosas y divulgadas en todos los tiempos, resume la
verdad del Evangelio, la razn de Grecia, el orden de
Roma y el ideal platnico de organizar la tierra bajo el imperio universal del Bien.
Naci en Tagaste (frica Romana); su padre era pagano y su madre,
cristiana (Santa Mnica). Su poderoso talento le permiti ser maestro de retrica
a los 19 aos en Cartago. Ese mismo talento, ansioso de verdades permanentes,
nunca fue traicionado por Agustn a pesar de sus faltas. Las organizaciones de su
madre y su contacto con la vigorosa personalidad de san Ambrosio, arzobispo de
Miln, le llevaron finalmente, despus de grandes luchas, en el ao 387, a la
Iglesia Catlica.
Vuelto a su patria y ordenado sacerdote, fue elevado a la silla episcopal de
Hipona, donde permaneci hasta su muerte, acaecida en el ao 430, cuando los
vndalos sitiaban la ciudad.
Fue el ms grande y fecundo de los padres de la Iglesia. A su gran fuerza
creadora acompaaba una poderosa intelectualidad, un alto vuelo idealista y una
profunda especulacin. Como ningn otro, ha sabido conmover el corazn. Su
influencia traspone sus tiempos, y sus doctrinas son atentamente estudiadas por
nuestros contemporneos.
Aunque San Agustn no ha tratado exclusivamente de pedagoga, estudi
sus problemas vitales. En De magistro (sobre el maestro), reproduccin libre de
una conversacin de su hijo Adeodato, plantea el problema psicolgico de la
enseanza, exponiendo con criterio platnico como el logos (o maestro interior)
es el mediador de todo conocimiento. Las sensaciones no pueden dar
conocimientos suficientes, las ideas superan la mutabilidad de las sensaciones.
Para conocer el significado profundo de las palabras, se requiere una
intervencin especial de la inteligencia creadora de Dios.
En la obra De catechizandis rudibus (sobre la enseanza del catecismo)
traza un plan de la enseanza religiosa y moral, fundndose en el Antiguo y
Nuevo Testamento. El catequista, como Cristo, lleno de amor a las almas, se
explicar con claridad y sacrificar todo a este ministerio. Reduce a cuatro las
causas del fracaso en la enseanza: poca inteligencia del auditor o, timidez del
catequista, repeticin fastidiosa de las mismas verdades, falta de atencin en el
auditorio.
Las Confesiones, autobiografa espiritual donde se plantea por primera
vez el problema de la interioridad del hombre, contienen pensamientos muy
exactos y elocuentes sobre la educacin fsica, intelectual y moral.
Su libro sobre el orden muestra que ste es la ley del universo y que la
conformidad de los seres inteligentes con aquel, constituye la disciplina, que
abraza la educacin propiamente dicha y la instruccin. Cuatro captulos sealan
y caracterizan los grados de la enseanza, es decir, la serie de ciencias que los
nios y los jvenes deben estudiar. Son las siguientes: lectura, escritura, clculo,
gramtica, dialctica, retrica, msica, poesa y geometra. Aade que si la
inteligencia logra captar el fondo idntico de las diversas ciencias y reducirlas a
unidad, se elevar hasta Dios.
Entre sus obras se destaca La ciudad de Dios. Sin habrselo propuesto,
fue el libro de mayor influjo en los hombres de la Edad Media, desde Carlomagno
hasta Dante. Fue la primera filosofa de la historia.
San Agustn es acaso, entre todos los Padres de la Iglesia, el que ms se
acerc a las cualidades de los autores clsicos de la antigedad; por esto fue
predilecto de Petrarca, Erasmo, Vives y otros humanistas del Renacimiento.
Se puede decir que todo el pensamiento agustiniano es siempre actual
porque actual es siempre la verdad. l ha creado un modo, un espritu de sentir y
concebir los problemas humanos que arrastra. Sentir a Agustn, vivir sus
problemas, es sentir que la filosofa en su intimidad es religiosa, es sentirnos
cristianos. San Agustn tiene algo de moderno: el centro de reflexin lo pone en
la intimidad, en el hombre interior. Es el que pide al hombre que entre en la
interioridad de su mente para encontrarse a si mismo, y consigo encuentre a
Dios. Deseo conocer a dios y al alma, y nada ms, escribe, determinando as
una de las direcciones del cristianismo, que en buena medida aparece en la
historia de la evolucin de nuestra cultura latina.
La significacin de San Agustn:
San Agustn; se ha dicho, es el ltimo hombre antiguo y el primer hombre
moderno. Es un hijo de aquella frica romanizada, penetrada de la cultura
greco-romana, convertida en provincia imperial haca mucho tiempo.
Todava hay ms. Esta influencia es ms profunda porque Agustn no es
cristiano desde el principio; su primera visin de la filosofa le viene de una
fuente claramente gentlica, como es Cicern, uno de los hombres ms
representativos del modo d ser del hombre antiguo. El cristianismo tarda
en conquistar a Agustn.
Estuvo largo tiempo con ojos paganos, y de esta manera vio el mundo, que
entiende en su plenitud la maravilla del mundo antiguo. Pero desde el
cristianismo le parece que todo esto, sin Dios, es una pura nada y un mal.
El mundo, y con l la cultura clsica , tiene un enorme valor; pero es
menester entenderlo y vivirlo desde Dios. Solo as es estimable a los ojos
de un cristiano.


II. ACCION DEL MONASTICISMO:

EL MONASTICISMO.- A los primeros
educadores cristianos correspondi la
tarea de conciliar la cultura de la
antigedad con la doctrina cristiana. A los nuevos educadores de la edad media,
los monjes, correspondi, tras ardua y difcil labor, conservar la cultura heredada
y transmitirla a las futuras generaciones. Muy bien se puede afirmar que la cultura
latina hubiera desaparecido para siempre, si no fuera por el herosmo annimo y
silencioso de los monjes. Cuando desaparecieron las escuelas profanas,
herederas de la antigedad, las escuelas monsticas fueron los nicos
instrumentos transmisores de la instruccin.
La palabra monje (del griego Mnaco, solitario) designaba desde el siglo IV
a los que, siguiendo los consejos de perfeccin que cristo haba dado en su
evangelio, abandonaban las ciudades para establecerse en lugares desiertos y
entregarse a la contemplacin de dios y a la prctica de las virtudes cristianas.
Ejemplares insignes de monjes fueron San Pablo, primer ermitao, y San
Pacomio, que dio las primeras reglas. Sus numerosos discpulos poblaron los
desiertos de la tebaida en Egipto.
Sus solitarios pronto mostraron tendencia a reunirse en edificios llamados
monasterios donde, sin abandonar su vida de retiro y meditacin, ejecutaban en
comn las comidas y la oracin. El ejemplo se propag por occidente, y se
fundaron monasterios en Francia, Espaa, frica e Irlanda. Ms faltaba unidad
entre sus reglas. Unas eran excesivamente rigoristas, otras eran susceptibles de
varias interpretaciones.
Tocole a san Benito uniformar las normas monacales. Perteneca a una
antigua familia romana y fue educado en aquel sentido de gobierno y de sabia
apreciacin de la justicia que antao haban dado grandeza a roma. Lo que sus
antepasados aplicaran al gobierno del mundo, Benito lo aplic a la vida
monstica. Su Regla, modelo de sencillez, establece una forma de vida ms
humana, ms llevadera y a la vez ms holgada y practica que las reglas
anteriores. Por eso la adoptaron todos los monasterios de Europa. San Benito
define al monasterio como una escuela del servicio de dios, sealando asi la alta
funcin educadora que inviste la institucin.
Las escuelas monsticas poseyeron un conjunto de dispositivos
educacionales para alcanzar sus finalidades civilizadoras. Poco a poco, ampliaron
sus trabajos, hasta absorber todo el contenido formativo: las primeras letras, las
artes liberales, la lectura de autores, la teologa, incluyendo dentro de su accin a
ciencias especiales, tales como medicina, arquitectura, etc.
La escuela monstica se dividio en escuela interior (schola claustralis),
para los nios destinados a continuar la vida monacal, y la escuela exterior
(schola cannica), para la juventud encaminada a las profesiones del mundo.
Su accin, muy limitada desde el punto de vista didctico, fue extraordinaria por
su papel civilizador. Su actividad sirvi para mantener un plan de estudios: las
siete artes liberales, fundamento de todos los estudios superiores, y para proveer,
a los centros alejados de la vida cultural, de maestros e instructores en
agricultura, oficios manuales, artes, ciencias, etc.
Primitivamente, todos los monjes cultivaban la tierra con sus propias
manos y trabajaban los talleres. Ms tarde, los que se dedicaban al estudio
abandonaron los trabajos serviles, que quedaron a cargo de los legos, quienes
hacan votos y vestan el hbito, pero no tenan estudios ni haban recibido
rdenes sagradas. El buen monje estaba siempre alegre en sus estudios o en su
trabajo. Hubo monasterios que fueron autnticas escuelas normales. Los monjes
benedictinos, esparcidos por todos los pases, constituyeron focos aislados de
cultura en medio de las densas tinieblas de aquellos tiempos.
San Benito impuso a sus monjes la obligacin del trabajo, y el exhorto al
estudio de las letras sagradas. Por esos tiempos hubo un contemporneo, el
ilustre hombre de Estado Romano Casiodoro, que fund un monasterio en
Calabria, ejercit a sus hombres en el estudio y les exhort vivamente a ocuparse
de la copia de libros. As vinieron a ser los monasterios las sedes de cultura. Casi
todos contaban con una estancia contigua a la iglesia scriptorium -, destinada a
la copia de los libros. Los monjes dedicados a esa labor empezaban su trabajo al
amanecer y, salvo las horas de oracin y de descanso, lo dejaban al caer la
tarde. Los monjes preparaban las pieles para hacer el pergamino, fabricaban las
tintas y los colores para iluminar las miniaturas con que se embellecan las
iniciales, y cortaban las plumas de caa y de ave. Todo tena que liberarse con el
recinto monstico.
En los castillos se fabricaban y arreglaban las armas; en los monasterios
se confeccionaban y escriban los libros, que eran las armas de los monjes.
As se elaboraron los libros durante los siglos y siglos, hasta que, al
declinar la edad media, comenzaron a surgir copistas laicos, especialmente al
servicio de los reyes y prncipes y de las universidades. Los monjes salvaron, de
este modo, la cultura antigua. Porque no se limitaban a copiar la biblia, sino que
frecuentemente transcriban los libros de los grandes escritores de la antigedad:
Virgilio, Cicern, etc. Ellos impidieron la interrupcin de la tradicin manuscrita
hasta el siglo XV, en que apareci la imprenta. Cuando en este siglo, la tradicin
manuscrita latina, transmitida por los monjes, se rene con la griega conservada
en Bizancio, la antigedad clsica reaparecer de nuevo en toda su plenitud ante
los ojos admirados de la gente. Habr llegado entonces la hora del humanismo,
que jams hubiese sonado sin la labor paciente y entusiasta de los monjes
medievales.
Los benedictinos no fueron tan slo escritores y copistas. Actuando como
verdaderos herederos de la civilizacin latina, llevaron a muchos pases la accin
civilizadora de roma, las primeras formas de la vida social y de la organizacin
civil. As el abad San Agustn de Canterbury predic al cristianismo en Inglaterra,
Wilfrido de York sembr la primera semilla en los pases bajos, San Bonifacio en
Alemania, San Martin de Tours en las Galias.

1. LA EDUCACIN MONSTICA Y CATEDRAL

Con la irrupcin de los pueblos barbaros,
germnicos, en el imperio romano en el siglo
V se hunde la cultura clsica, y el mundo
occidental se rodea de tinieblas, como una
edad oscura, segn la llaman los ingleses.
Slo quedan subsistentes las dbiles
lucecillas de las escuelas y monasterios de la
educacin cristiana primitiva. stos, sin
embargo, van adquiriendo cada vez mayor
desarrollo y riqueza, hasta convertirse durante los primeros siglos medievales en
los nicos centros de cultura y educacin.
Entre los monasterios hay que contar en primer lugar los de la orden
benedictina, citada anteriormente, y que en la Edad Media alcanzan su mximo
desarrollo hasta convertirse en el eje de la educacin monstica occidental. De
ellos sobresalieron el de Monte Casino, en Italia; el de York, en Inglaterra; el de
Fulda, en Alemania; el de San Gall, en Suiza, y el de Tours, en Francia.
Despus se desarrollan los monasterios y conventos de otras rdenes, como
la de los cluniacenses y cistercenses y los de los Franciscanos y dominicos, que
tambin contribuyen a la cultura y a la educacin medieval.
En los monasterios, lo esencial era, naturalmente, la vida religiosa, y slo
subsidiariamente la cultural y educativa. Por ello, su aspecto intelectual era muy
bajo, pero en cambio fue muy elevado su lado moral y espiritual. Su finalidad
educativa ms importante era la formacin de los monjes, la cual comenzaba muy
pronto, a los 6 o 7 aos como pueri oblati y duraba hasta los 14 o 15.
En ellos se les iniciaban en la lectura y escritura, en los trabajos agrcolas y
artsticos, en la copia de los manuscritos y en conocimiento de las sagradas
escrituras. Posteriormente, se introdujo tambin el estudio de algunos escritores
clsicos. Adems de esta enseanza interna, muchos monasterios tenan
tambin escuelas externas para la educacin de los alumnos pobres que no se
dedicaban al monacato, segn Otto Willmann, al terminar la edad media haba
nada menos que 37.000 edificios pertenecientes a los benedictinos o a sus
rdenes derivadas, de los cuales solo la vigsima parte tena centros de
enseanza.
Durante la Edad Media surge un nuevo tipo de educacin eclesistica, las
escuelas catedrales, que se desarrollan sobre todo a partir del siglo XI. En ellas la
enseanza estaba a cargo de un scholasticus o didascalus, aunque tambin
participaban en esta los mismos obispos y monjes o sacerdotes especialmente
dotados de cultura. Las escuelas catedrales ms notables fueron las de Letrn,
en Roma, Lyon, Reims, Lieja, Magdeburgo, Padeborn, etc., las cuales sin
embargo comenzaron a decaer desde que se fundaron las universidades.
Las escuelas catedrales estaban destinadas principalmente a la formacin de
los clrigos. Su enseanza estaba constituida por el trivium y quadrivum, es decir,
por materiales realistas y humanistas, y por la sacra pgina o teologa. Como las
escuelas monacales, tenan tambin una escuela externa, a las que asistan
alumnos de las clases sociales superiores y profesionales.
La funcin de los obispos no se limitaba a las escuelas catedrales, sino que se
extenda l la inspeccin de todas las escuelas existentes, especialmente las
parroquiales, adscritas a las iglesias, como hemos indicado, y que tenan un
carcter elemental, estando al cuidado de los prrocos y sacristanes. Sobre la
fundacin de estas escuelas ordeno el Sinodo de San Omer en 1183: Como las
escuelas sirven para formar a aquellos a quienes ms adelante han de incumbir
los asuntos temporales y espirituales del estado y de la iglesia, ordenamos que
en todas las villas y aldeas de nuestra dicesis sean restauradas las escuelas
parroquiales all donde todava se mantengan. Finalmente, deben atender los
prrocos, magistrados y miembros distinguidos de la comunidad que se ha dado
el necesario mantenimiento a los maestros, como suelen los sacristanes en las
aldeas.
De la educacin eclesistica de la edad media ha dicho Dilthey: Ante todo
hay que desechar la idea de que el estado eclesistico haya puesto a los pueblos
en posicin de conocimientos superiores. Nada de estoConsiguientemente, la
instruccin no podra fundarse sobre la incitacin y el entusiasmo intelectuales,
sino solo sobre la obediencia, el castigo y el amor propio de la juventud, o bien
sobre un ingenio excepcional para el que no sea demasiado grande ningn
obstculo. Por eso se ejercit predominantemente la memoria y algunas otras
cosas, como el sentido del lenguaje.