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C Ca ar rl lo os sC Cl la av vi ij jo oy yJ J. .C C. .

M Ma ar rt to os s L La aa ad di iv vi in na a


~ ~3 3~ ~
N ND DI IC CE E
R RE ES SU UM ME EN N...................................................................................6
C Ca ap p t tu ul lo o1 1..................................................................................7
C Ca ap p t tu ul lo o2 2................................................................................12
C Ca ap p t tu ul lo o3 3................................................................................17
C Ca ap p t tu ul lo o4 4................................................................................24
C Ca ap p t tu ul lo o5 5................................................................................28
C Ca ap p t tu ul lo o6 6................................................................................31
C Ca ap p t tu ul lo o7 7................................................................................35
C Ca ap p t tu ul lo o8 8................................................................................39
C Ca ap p t tu ul lo o9 9................................................................................41
C Ca ap p t tu ul lo o1 10 0..............................................................................46
C Ca ap p t tu ul lo o1 11 1..............................................................................49
C Ca ap p t tu ul lo o1 12 2..............................................................................52
C Ca ap p t tu ul lo o1 13 3..............................................................................54
C Ca ap p t tu ul lo o1 14 4..............................................................................60
C Ca ap p t tu ul lo o1 15 5..............................................................................64
C Ca ap p t tu ul lo o1 16 6..............................................................................67
C Ca ap p t tu ul lo o1 17 7..............................................................................70
C Ca ap p t tu ul lo o1 18 8..............................................................................77
C Ca ap p t tu ul lo o1 19 9..............................................................................82
C Ca ap p t tu ul lo o2 20 0..............................................................................86
C Ca ap p t tu ul lo o2 21 1..............................................................................89
C Ca ap p t tu ul lo o2 22 2..............................................................................97
C Ca ap p t tu ul lo o2 23 3..............................................................................99
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C Ca ap p t tu ul lo o2 25 5............................................................................109
C Ca ap p t tu ul lo o2 26 6............................................................................113
C Ca ap p t tu ul lo o2 27 7............................................................................115
C Ca ap p t tu ul lo o2 28 8............................................................................119
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C Ca ap p t tu ul lo o3 30 0............................................................................123
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C Ca ap p t tu ul lo o3 34 4............................................................................138
C Ca ap p t tu ul lo o3 35 5............................................................................143
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C Ca ap p t tu ul lo o3 38 8............................................................................151
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C Ca ap p t tu ul lo o4 40 0............................................................................159
C Ca ap p t tu ul lo o4 41 1............................................................................160
C Ca ap p t tu ul lo o4 42 2............................................................................163
C Ca ap p t tu ul lo o4 43 3............................................................................167
C Ca ap p t tu ul lo o4 44 4............................................................................169
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C Ca ap p t tu ul lo o4 48 8............................................................................181
C Ca ap p t tu ul lo o4 49 9............................................................................184
C Ca ap p t tu ul lo o5 50 0............................................................................186
C Ca ap p t tu ul lo o5 51 1............................................................................188
C Ca ap p t tu ul lo o5 52 2............................................................................191
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C Ca ap p t tu ul lo o6 67 7............................................................................245
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C Ca ap p t tu ul lo o6 69 9............................................................................253

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~ ~5 5~ ~
AGuillermo
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~ ~6 6~ ~

R RE ES SU UM ME EN N
Tras la muerte de Cristo, empieza a circular un rumor entre
los fieles. La lanza que mat al Profeta en la cruz tendra, al
haber entrado en contacto con la Divinidad, poderes mgicos:
quien la posea tiene asegurada la victoria en la guerra. A lo
largo de la historia, grandes personajes como Carlomagno o
Napolen intentarn hacerse con la misteriosa lanza durante
sus conquistas militares, pero sin xito. Incluso en la Viena de
1912, un joven pintor fracasado llamado Adolf Hitler cae
hechizado antesuinflujo. En la mismapoca,Leni,adivina, se
ganalavidatrabajandoencabaretsyclubesnocturnos.Cuando
Hitler,traslaanexindeAustria,consiguehacerseconlalanza,
parece que nada podr detener la conquista del mundo por
parte de los nazis. Sin embargo, en 1941, en plena batalla de
Inglaterra, Hitler empieza a sospechar que la que est en su
posesinnoeslaautnticalanzasagrada.Nodudaenrecurrira
la joven Leni y a sus poderes de videncia para localizar la
verdadera lanza que, segn unos manuscritos encontrados por
los nazis, se encuentra en una peligrosa zona del norte de
Espaacontroladaporelmaquis.
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~ ~7 7~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o1 1
Ao33d.C

PoncioPilatospaseabainquietoporsupalacio.LaPascuajudatranscurraenpaz.
No, por ah no haba problema. El ejrcito romano era el mejor del mundo, y los
judoslosaban.Encambio,elGalileo,esealborotador,haballegadoapreocuparle.
Laplebeeraneciaysedejabaarrastrarporelprimeralucinadoqueleprometacosas
como la justicia y el amor fraternal. Lo de la justicia lo entenda hasta el ms lerdo;
justicia era quedarse con lo que tuviera el otro. Pero el Rab Iesus no quera decir
eso...
Pilatos se puso su capa ms gruesa. Se asom al balcn de palacio. Aquel
atardecer,Jerusalnrezumabamisterio.Lasiluetadelaciudadserecortabasobreel
cielo enrojecido. Haba una espesa quietud impregnndolo todo, y desde las casas
llegaban los olores de los guisos y las especias. Comenzaban a encenderse las
antorchas y los grupos de mendigos y borrachos se apartaban de las arterias
principalesbuscandoloscallejonesmsoscuros.Loscarroscrujansobrelaslosasde
piedracalizayalgncaballorelinchabaalpasarjuntoalosvendedoresdefrutaque
se retrasaban en retirar sus puestos. En las puertas de algunas casas se agrupaban
mujeres para moler grano en un mortero de piedra. Contaban chismes de alcoba y
soltaban risitas nerviosas. Al or las risas, Pilatos pens en sus tropas. Si quera
mantener la moral bien alta, quiz haba llegado el momento de premiar a sus
legionesconunguisodejabal.Aqueldestinoresultabademasiadoduro.Losjudos
nolosaceptabanylasaltastemperaturashacanqueunorespiraratierra.
Tras unos minutos contemplando el paisaje de Jerusaln, el procurador volvi a
suspensamientos.Losjudoseranunpueblocuriosoycortodemiras.Tenerunsolo
Dios! Qu gran absurdo! Roma tena decenas de ellos. Con un solo Dios, a quin
acudascuandostetedefraudaba?
Trat de no mirar hacia su derecha, pero una fuerza extraa lo oblig. Sobre el
Glgota se adivinaban las tres cruces. La del centro era la del rab que tanto haba
perturbado la paz del pueblo. Los informes de sus espas afirmaban que haba
intentadoorganizarunarevuelta...Otrams.
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~ ~8 8~ ~
Pilatosfuealamesarepletadeexquisitosmanjaresybebidas.Tomunacopade
alabastro y se escanci una generosa medida de vino tracio, el ms famoso del
momento. Mientras lo saboreaba, admir la perfeccin de la copa. Era un regalo de
Vitelio, el gobernador de Siria, que premiaba as su diligencia en ciertos asuntos en
los que su bolsa haba salido favorecida, mucho ms que Roma. Cuando se asom
por segunda vez al balcn, no pudo ms que sonrer. Era viernes. El pueblo judo
preparabaelSabbath.Aldasiguiente,sbado,nopodranrealizarningunalabor,ni
siquiera encender fuego. Pens que muy pronto aquellas costumbres arcaicas
desapareceran para siempre. Las leyes religiosas judas tambin prohiban las
imgenes, y, sin embargo, l, como procurador de Roma, haba ordenado plantar
insigniasmilitaresconlaefigiedelemperadorenelPalaciodeHerodesyenlaTorre
Antonia.Habadesafiadoalosjudosynohabaocurridonada.Nadaenabsoluto...
EliminarelSabbathsloseracuestindetiempo.
Volvialamesaysesirviotracopa.Alinstante,sedespertaronlosrecuerdosde
suinfanciafelizenAstorga,unahermosaciudaddeIberiadondesupadreservaal
emperador. Tom un buen trago y se asom de nuevo al balcn. De pronto,
descubriqueloscentinelashablabanentreellos.Intrigadoporloquedecan,Pilatos
decidiocultarseentrelassombrasparaescucharmejor.
Creo que la muerte del Galileo ha afectado al procurador murmur uno de
sussoldados.
Tcrees?EseGalileoeraslouncharlatn...respondielotro.
Charlatn?Noestoytanseguro...
Bueno, fuera lo que fuese, el procurador se puso demasiado nervioso despus
deconocerlo.
El centinela iba a seguir hablando, pero de pronto sinti que una presencia le
observaba. Mir hacia arriba y enmudeci al ver cmo Pilatos se esconda en el
balcn.
Quocurre?preguntsucompaero.
Meparecequehayalguienescuchndonossusurr.
Estsseguro?inquirialarmado.
El compaero hizo un gesto con la cabeza, dando a entender que la persona que
lesescuchabaeraelprocurador.Comoconocansustretas,loscentinelasdejaronde
hablar.

PilatosseadentrenelpalacioysesentenunodelossillonestradosdeEgipto.
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~ ~9 9~ ~
Mis soldados me temen. No se fan de m... pens. Aunque. .., quin sabe?
Quiz sea bueno que me teman... Si los judos tambin me tuvieran miedo, hoy no
tendraestosproblemas.Unavezms,volviadarlevueltasalasmismasideas.No
entendacmolosjudospodansertanarrogantes.Cmosevanagloriabandetener
unnicoDios.
Enelfondo,nuestrasreligionesnosontandiferentespensdolido.Tambin
ellos utilizan su templo para hacer negocios.El procurador tom unas aceitunas
para acompaar el vino y sigui pensando en lo ocurrido durante los ltimos das.
Por primera vez en toda su carrera, tena remordimientos... Hasta entonces, jams
haba sentido eso que algunos llamaban escrpulos. Durante aos, haba aceptado
sobornos y cometido crmenes sin sufrir la ms mnima alteracin del sueo. Pero
ahoraeradiferente...
Cuando le trajeron a aquel hombre amarrado, su presencia le impresion. Tan
pronto le vio, supo que el Galileo era un ser extraordinario. Nunca, en su vida de
polticoydeguerrero,sehabaencontradoconalguienas.
Sin embargo, el procurador estaba all para velar por los intereses de Roma...
Roma...!No.NopodapermitirquealguienmolestaraalSanedrn.Ymuchomenos
quefueraporahproclamndoseelReydelosJudos.Habademasiadosinteresesen
juego.
Qusignificabala vidadeunhombrea cambiodemantenercontenta alagente
deCaifs?
Cuando el rab Iesus dijo que la Ley de Moiss estaba petrificada, al procurador
apenas le import. Tampoco se preocup cuando aquel loco fue por ah
proclamndose Hijo de Dios... Pero las cosas cambiaron cuando Caifs, el sumo
sacerdotehebreo,vinoahacerleunavisita.
Haca casi quince aos que se haba convertido en el ms alto cargo religioso de
los judos. Era el sumo sacerdote hebreo. Desde que el procurador Valerio Grato le
nombr jefe espiritual de su pueblo, Caifs haba intentado complacer a Roma en
todoloposible.PeroelGalileohabaidodemasiadolejos.Habaatentadocontrasus
intereses. Haba destruido el mercado que rodeaba el templo. Iesus, con una clera
extraa en l, haba derribado los puestos, ofendido a sus dueos y daado sus
bolsas. Pilatos saba que hasta el mismsimo Caifs se lucraba con la venta de
palomasparalossacrificios...Eranormalqueelsumosacerdoteestuvierafurioso.
El procurador comprendi sus razones para convocar el Sanedrn. Nadie poda
estarporencimadelaley.Nadie,pormuchoquedijeraserHijodeDios...
Cuando Caifs se march, Pilatos se acord del faran Akenathon. Haba
construidounaciudad,TellelAmarna,yproclamadolaexistenciadeunnicodios,
Atn. Pero la casta sacerdotal egipcia, al ver mermados sus poderes, acab
destruyndoloalyasuobra.Esteerauncasosimilar.
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~ ~1 10 0~ ~
Por un segundo, dese encontrarse en la capital del Imperio. Habra subido al
montedeJpiteraconsultarloslibrosdelaSibila.Quizellalehabraayudado.En
los tres rollos que entreg a Tarquino se encontraban muchas profecas. Ella haba
predicho que Roma sera invencible si se trasladaba a la ciudad a la diosa Cibeles.
PodradecirsielrabIesuseraenrealidadelMesasquelosjudosesperaban?
Unextraosentimientodeculpafuecreciendoensuinterior.Lossaduceoshaban
acusado a aquel rab de blasfemia. Pero Pilatos enseguida se dio cuenta de que la
cuestin era otra. Se encontraba ante una disputa poltica. Los miembros del
SanedrnveanenIesusaunposiblecompetidor.Queraneliminarlo.Despusdeor
el caso, Pilatos deleg el asunto en Herodes. El rey, tan astuto como de costumbre,
devolvi al rab a las autoridades romanas. Fue entonces cuando el procurador
entendi que estaba en una posicin difcil. Los judos le presentaban un regalo
envenenado... Esperaban que cometiera algn error. Cualquier paso en falso poda
encender la llama de la revuelta... No, no iban a salirse con la suya. As que se
presentantelamultitudyofrecialpueblolaoportunidaddeelegir.
Aquinquerisliberar?lespregunt.
Podanescogerentreunasesino,Barrabs,oungalileoquesecreaHijodeDios.
LamultituddecidisalvaraBarrabsycondenaralrabIesus.
Los soldados flagelaron al Nazareno. Despus de aquel escarmiento, Pilatos
anunci que el blasfemo ya haba recibido su castigo. Quera que la multitud se
dispersara.Perolosjudosprotestaron.Noestabancontentos.Queranmssangre.El
procuradorentendiqueCaifsysugentebuscabanponerleenevidencia,demostrar
que Roma era dbil, que no defenda los intereses de la religin juda. Intent
convencerlos.Sehahechojusticia,lesdijo.Peroenseguidaentendiqueeraimposible.
No poda oponerse a los deseos del pueblo. As que se lav las manos un gesto
judo,paraquetodosentendierancmoactuabaRoma.No,noseraPilatosquien
ordenara la muerte de aquel ser especial. Pero tampoco sera l quien irritase a los
miembrosdelSanedrn.
Como si quisiera darse fuerzas, mir de nuevo a las cruces del Glgota. Haba
ciertabellezatrgicaenaquelatardecer.Ah,rab,hasfracasado!Ahests,clavado
enunacruz,entredosdelincuentes!Dndeestnahoraaquellosqueteseguan?Se
han provocado revueltas? Han asaltado mi palacio en venganza? No. Fjate qu
calma.Yatehanolvidado,Iesus...Laplebeesas.Hasfracasado,rab,hasfracasado.
No eres nadie, nadie. Slo unas mujeres han tenido la valenta de estar junto a ti.
Unasmujeres!Tumadre,susvecinasyalgunams.
Ah, rab, rab! Juntos podramos haber hecho grandes cosas...! Si hubieras
acudidoalviejoPoncio,ltehabraguiado.Contusjuegosmalabares,quetantohan
impresionadoaestosnecios,ymiejrcito,habramosconquistadonuevosterritorios.
TehabramoshechociudadanodeRoma.Podrashabertellevadoatuancianamadre
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~ ~1 11 1~ ~
yatushermanosalacapitaldelImperio.Habrasvividocomoelreyquedicesque
eres. En cambio, ahora, mrate ah... colgado en la cruz como un mueco
ensangrentado.
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~ ~1 12 2~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 2
En el Glgota, el centurin Cayo Casio Longinos andaba impaciente. El cielo
estaba cubierto de nubes que amenazaban tormenta. Empezaba a hacer fro, y su
figura, menguada y flaca tras las ltimas fiebres, ya no aguantaba como antes los
envitesdelviento.
Longinosanerajoveny,sinembargo,yahabadejadodeserletilalejrcitode
Roma. En modo alguno poda aspirar al lote de tierras que se otorgaba a los
veteranos despus de las grandes batallas. Tena problemas en la vista, y sus
compaeros de armas se burlaban de l. Ahora, ms que un soldado, se haba
convertido en un hombre para todo. De nada serva que su valor militar le hubiera
hecho llegar a centurin. Despus de utilizarlo en mltiples batallas, sus mandos lo
habanarrinconadoentrabajosdepocandole:revisarlalimpiezadelascalles,estar
aldadeloscomentariosquesehacanenlosmercados,crucificarycerciorarsedela
muertedelosreos...Nadaqueleacercaraalagloria.
Se encontraba en una situacin difcil. Haca tiempo que Roma, el Imperio, lo
haba defraudado. Unos meses trabajando a las rdenes del procurador Pilatos
habanbastadoparaasquearle.Sabaqueodiabaalosjudos.Lehabaododecirque
eran una raza despreciable. Sin embargo, en cuanto vea aparecer a Caifs,
acompaado por su cuado Anas y alguno de los jueces del Sanedrn, Pilatos se
mostraba amable y diligente. Quiz por ello sinti nuseas cuando le vio lavndose
las manos ante aquel reo, dejando que los sacerdotes y los escribas cometieran otra
desusconocidasinjusticias.
A lo lejos, un manto de nubes oscuras cubra el cielo. La tormenta pareca
acercarse. Poco a poco, el aire se iba volviendo fro, casi hostil. Algunos legionarios
intentaban calentarse con una fogata. Otros lo hacan dando pequeos saltos y
movindose de un lado a otro mientras tiritaban. Golpeaban el suelo con los pies
paracombatirelfro.Losmsaguerridosparecanajenosatodo,yseguanjugandoa
losdadosyalastabas.Lequisto,elcompaerodeLonginos,seentretenacomiendo
tortasdecebadacubiertasdegarum,unamaceracinensaldeintestinosdeatunesy
caballastradosdesdelaspesquerasdeGades,enlaVaHercleaAugusta,enelsur
deHispania.Sinembargo,notodospermanecanindiferentes.
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~ ~1 13 3~ ~
Como antiguo gladiador, al centurin Cayo Casio Longinos le repugnaba que
aquellos hombres que ahora estaban en la cruz no hubieran podido defenderse.
Ignorabaque,dehaberpodidoempuarunaespada,elrabIesusnolohabrahecho.
Antes de ingresar en el ejrcito, el propio Longinos haba sido un esclavo
convertido en liberto gracias a su valor en la arena. En su cdigo de conducta an
reinabanelhonordelasarmasyeldespreciodelamuerte.
Cuandoanocheca,suvistaempeoraba.Quizporesoseacerccasiatientasalas
mujeres agrupadas al pie de la cruz. La mayor de ellas, de pelo cano y largo, era la
madre del Galileo. Una mujer que, habiendo sido bella en su juventud, ahora
mostraba un rostro envejecido. Todos la llamaban Mara. A pesar de su inmenso
sufrimiento, desprenda una gran serenidad. Las otras, ms jvenes, no dejaban de
llorar. Pero a Longinos le impresion la calma de la madre del rab Iesus. Cuando
ellalemirdirectamentealosojos,elcenturinsintiunlatigazofroenlaespalda.
l haba sido uno de los verdugos de su hijo. Sin embargo, aquella mujer no le
mirabaconodio.Porqu?Estabanlocoslosseguidoresdeaquelrab?
Se abri paso entre las dolientes y se acerc hasta los tres moribundos.
Agonizaban entre quejidos y lamentos. El rab an tuvo fuerzas para decir en
arameo:
Dios,porqumehasabandonado?
Yaloresaspalabras,Longinosnotqueleatravesabanelalma.
ElGalileoacababadepedirayudaasuDios.
Esperabaunmilagro.
Peronoocurrinada...
Longinosvolviamirarasuscompaerosdearmas.Seguanconcentradosensus
juegos.Discutanentregrandesrisotadas.Bebanamorroalgodevino.Semostraban
indiferentesalosgritosylosllantosdelosqueestabanenlacruz.Porprimeravezen
mucho tiempo, la escena le produjo nuseas. Ya no sirvo para esto, pens
asqueado.
Minutosmstarde,lepareciadvertirqueunasfigurasseaproximabanalolejos.
Comonosefiabadesuvista,preguntaunodeloscentinelas:
Soldado,seacercaalguien?
S,centurin.SonlosmiembrosdelSanedrn.
Los sacerdotes se agachaban y recogan del suelo grandes piedras. Algunos
buscabanlasmspuntiagudas,lasquepudieranhacermsdaoalNazareno.
Desde una de las cruces, Gestas, el ladrn asesino, sinti pnico. Dimas, cuyo
delito era atracar a los ricos que pernoctaban en su posada, se asust. Ambos
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~ ~1 14 4~ ~
comenzaronallorarcomonios.CuandolosmiembrosdelSanedrnllegaronjuntoa
los crucificados, elevaron varias escaleras para ponerse a la altura de Dimas y
empezaronaquebrarleloshuesosagolpes.Acontinuacin,letocelturnoaGestas.
Los pesados pedruscos convertan a aquellos infelices en un amasijo sanguinolento
de pelos, dientes, fragmentos de crneo y dolor. Una mezcla de huesos astillados,
tendonesysangredelaqueapenassereconocasuprocedenciahumana.
Longinosestabahorrorizado.
Porqulohacen?Qunecesidadhay?lepreguntaLequisto.
LosdelSanedrnquierenimpedirquesecumplaunaprofecaexplicste.
Cul?
Una que dice que los huesos del verdadero Mesas no se rompern. Si se
rompen...,quedarclaroqueelGalileonoeselenviadodeDios.
No,nopodasoportarunespectculotanbrutal.Aquelloschillidosdesgarradores
empezabanacrisparlelosnervios.
Los jueces seguan golpeando con rabia los cuerpos de los reos Gestas y Dimas.
Atizaban en los brazos y en el pecho. Los fracturaban y los machacaban una y otra
vez.Alrabloreservabanparaelfinal.
Faltan las piernas! Golpead con furia! Dadle con fuerza! gritaban los
sacerdotesmientraseldeseodecomenzarconelGalileolesconsuma.
Cadaminutoquepasaba,laescenasehacamsatroz.Eltroncodelosladronesse
quebraba.Lascostillassehundan.Suscuerposparecanencogidosporeldolor.
Lostendonesemitanunruidosordo,comolascuerdasdeunextraoinstrumento
musical. Y la sangre abandonaba aquella masa irreconocible y se deslizaba hacia el
suelo. Longinos no pudo soportar la escena, y se volvi de espaldas, lo mismo que
sus soldados. Ni siquiera las tribus germanas se comportan con tanta crueldad,
pens.Lossoldadosromanosmatabanparainfundirterror,peronuncaposedospor
larabiaoelafndevenganza.
Losgritosdeagonadelosreoslepartanelcorazn.Pocoapoco,unaangustiosa
sensacindeimpotenciaseapoderdel.
Porqunoacabandeunavez?sedijo.Esquenolesbasta?
PerolosjuecesdelSanedrnparecandisfrutarprolongandoaquelmartirio.
LosfariseossituaronlasescalerasjuntoalacruzdeJess.
En ese momento, una fuerza interior impuls a Longinos a tomar su lanza... No,
no poda soportar aquello... Ver cmo aquel hombre era torturado. Cmo mora sin
derechoadefenderse...
Dndeestlabellezadeesteespectculo?Dndeestlagloria?,pens.
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~ ~1 15 5~ ~
ElcenturincoloclapuntadelalanzaenelcostadodelGalileo.Alhacerlo,sinti
unlatigazoquerecorratodosucuerpo.Bastabaconunsecomovimientoparaacabar
con todo... Pero en ese instante, las manos le empezaron a temblar. Qu estaba
ocurriendo?Eracomosiunafuerzaextraaleincitaraahacerlo.
Longinos respir hondo... Cerr los ojos y... empuj con fuerza la lanza hasta
clavrselaenlascostillas.
Unalaridoestremecedorresonenelcielo.
Ningn hombre haba gritado jams como lo haca ahora aquel reo. El centurin
sinticmolalanzarasgabalapieldeJessyseintroducaensucarne.Eracomosi
l mismo, y no un trozo de hierro, atravesara aquella confusa mezcla de nervios,
tendones y huesos. Longinos la empuj con vehemencia, como si al hacerlo fuera a
acabardegolpeconaquellapesadilla.Pensandoquetodohabraterminado,abrilos
ojosyvioacontraluzlasiluetadelrab.Tirhaciaatrsdelalanza,ydelcostadodel
Galileobrotaguaysangre...
Depronto,todoquediluminadoporunrelmpagodeluzcegadora.Elcenturin
cayderodillasysecubrilacaraconlasmanos.
LasangredelNazarenoacababadesalpicarleenlosojos.
Leabrasaba.
Enesemomento,creyqueelestampidodeuntruenosacudaelGlgota,quelas
montaastemblabancomosifueranaderrumbarse,queunsoploglidoabrazabaa
todoslospresentes.
Sinti que una tormenta de arena lo envolva. Las partculas de polvo que
gravitabanasualrededorcrearonunremolinoquelemordaenlapielyaguijoneaba
cadacentmetrodesucuerpo.
Soltlalanza.
Tuvolaimpresindequecaacongranlentitudsobreelpolvorientosuelo.
La sangre del rab Iesus segua quemndole. Aunque tena los ojos cerrados,
Longinos crey encontrarse en medio de una luz cegadora. Era como si mirase de
frentealsol.Comosielcalordeunfuegorecorrierasusentraas.
Not las lgrimas que rodaban por sus mejillas al tiempo que una extraa
sensacindeplenitudcomenzabaaapoderarsedel.
No,yanosentamiedo...
Enunsegundo,lacegadoraluzquelebaabadesapareci.Mirhaciaarribaysu
coraznempezalatirconfuerza.
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La imagen de los crucificados se dibuj ante sus ojos con total nitidez. Los tres
hombresestabanmuertos.Pudodistinguirlasiluetadecada unadelasfiguras.Vio
loslatigazosmarcadossobrelaespalda,elpechoylacara.
Mirmslejosydescubriqueelpaisajeyanoestababorroso,quepodaobservar
claramente el rostro de los presentes. Era como si una mano invisible hubiera
rasgadoelveloqueleimpedaverconclaridad.
Habarecuperadolavista.
Sehabaproducidoelmilagro...
Longinostomdenuevolalanzaentresusmanos.Vioqueelmetalestababaado
conlasangredelrab.
Trasunsilencioestremecedor,rompiallorar.
Casialinstante,unaterrorficatormentaestallenelcielo.Yelaguadelluvia,que
caaconfuerza,semezclrpidamenteconsuslgrimas.

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C Ca ap p t tu ul lo o3 3
V Vi ie en na a, , 1 19 91 12 2

AdolfHitlerllevabahorasdespiertoensupequeocuartodepensin.Laestancia
olaatrapodecocinarancio.Sobrelastresdelamaana,elhambrelehabaquitado
elsueo.Notabaunasensacindevaco,comosialguienlehubieraextradoelalma
de un jeringazo. Los quinientos residentes del Albergue de Hombres dorman a
pierna suelta. Poda or sus ronquidos retumbando en las paredes del edificio. En
cambio, l daba vueltas arriba y abajo sin dejar de mirar sus acuarelas... Estaba
enfebrecido. Tena veintids aos y haba abandonado la ciudad de Linz para
matricularseenlaEscueladeArte.Soabaconserpintor.Perolehabansuspendido
en las pruebas de acceso. Se present a los exmenes por segunda vez, pero el
directordelaacademialesugiriquesededicaraaotracosa.Enesemomento,sinti
ganasdeestrangularlo.
Durante unos das, acarici la idea de matricularse en Arquitectura, pero como
habaabandonadosusestudiosenel4cursodelaEscuelaSuperior,unsecretariode
la facultad le inform que no poda hacerlo. Con todo, no quiso que su hermana
PaulanisufamiliadeLinzdescubrieranloocurrido.Queramantenerloslejosdesu
fracaso. Su propio padre, Alois Hitler, fallecido en 1903, tambin haba vivido en
Viena. Haba acudido all para aprender el oficio de zapatero, pero la suerte quiso
que ingresara en el servicio de Hacienda austraco y consiguiese un puesto como
oficialdelCuerpodeAduanas.AdolfHitlernopodasermenos.Noibaaregresara
Linzcomounperdedor.Suorgullojamsselopermitira...
Ladesnudabombilladesuhabitacindiounzumbido.Depronto,eljovenAdolf
se par frente al espejo y se vio a s mismo con su arrugado traje azul a cuadros, el
pelo lacio cado sobre la frente y la piel amarillenta. Cmo haba podido caer tan
bajo?
Unbrevedestellodecleraasomasusojos.Sentaodiohaciaelmundo.Vivaen
la miseria. No haca ni dos semanas que un amigo le haba ofrecido trabajo: quitar
nieve de las calles. Pero Adolf necesitaba un abrigo para soportar el fro. Aquel
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invierno de 1912 estaba resultando demasiado crudo... Como no tena dinero para
comprarseuno,alegunaexcusayrechazeltrabajo.
A partir de entonces, comenz a deslizarse por la ciudad como si fuera un
fantasma.Eldaanteriorhabasidounodelospeoresdesuvida.Sentaunhambre
atroz royndole las tripas. Pas por el Kohlmarkt y vio cmo los camareros con
camisablancaypajaritaservanplatosdeliciososaungrupodeclientesconaspecto
deburgueses.Aunqueeravegetariano,elolordelaschuletasconpatatashervidasy
el aroma picante de la sopa goulash atacaron sus sentidos. Adolf vio cmo sacaban
una racin de salchichas a la parrilla con mostaza dulce y rbano y enseguida not
que sus jugos gstricos se disparaban. Se apart de aquel restaurante y, unas calles
ms abajo, volvi a percibir que el olor de la comida le entraba en la nariz y casi lo
haca enloquecer. Admir los platos con gelatina de carne y verdura, la chuleta de
ternera fina y rebozada en harina y pan rallado... El potaje espeso y picante de
ternera y verdura con mucho pimentn que el propio chef serva a un joven
estudiante de su misma edad. Los buuelos de patata, la pechuga de pato con
guarnicin o los pimientos verdes rellenos de arroz y carne que provocaron que su
apetitosedesatara.Enunamesacercana,otrocamareroservaelpostre:unhojaldre
rellenodemanzanas...
Adolf sinti rabia. Tena tanta hambre, estaba tan desesperado por conseguir
dinero, que acudi a la estacin de Westbahnhof en busca de una oportunidad.
Pensabaquelosviajerosledaranalgunoshellerssiseofrecaallevarleslasmaletas.
As que se trag su orgullo y pase por el recinto durante horas mientras la clera
creca en su interior. Trat de ser amable, demasiado respetuoso quiz. Con una
muecaforzada,sonreaalasseorasyseinclinabaanteloscaballeros.
Disculpen.Quierenquelesayudeconsuequipaje?deca.
Pero en cuanto le vean aparecer con su aspecto famlico y su deshilachado traje
azul, los viajeros pasaban de largo. Adolf caminaba por la calle con el cabello lacio,
pegajoso, grasiento, avergonzado de sus ropas, lanzando ariscas miradas al mundo,
ajeno a los majestuosos efluvios del esplendor imperial. Un olor cido, pestilente y
putrefactoemanabadel.
Aquella maana, hubiera querido estrangular a los vieneses. Hacerles pagar por
aquella deshonra. Dinamitar la estacin de Westbahnhof, que saltara por los aires
contodossusviajeros...Queradarriendasueltaalaenergadestructivaquellevaba
dentro.Acasonosabanquinera?Ignorabanqueibaaconvertirseenungeniode
lapintura?Porquleninguneaban?Porqucuandoleveanpasabandelargo?
Aquella falta de reconocimiento le pareca angustiosa. Nadie hasta entonces lo
haba humillado de aquella forma. Ni siquiera aquel estpido director de la
academiadelaSchillerplatzqueleaconsejquedejaradepintar.Lehabadichoque
suspaisajesresultabaninsulsos,quesusacuarelasromnticasseolvidabanpronto.
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~ ~1 19 9~ ~
Tiene usted un estilo infantil, mimtico, donde cada cosa es lo que es, donde
cadaelementoestensulugar.Losiento,peronohaynadapersonalensuarte.
Ahora, mientras en su cabeza bulla la confusin, Adolf se record a s mismo
unos aos atrs, cuando an viva en el cuarto alquilado de la Stumpergasse.
Entonces, no era ms que un adolescente llegado a la ciudad. Comparta habitacin
conunjovenestudiantellamadoAugustKubizek.Mientrassucompaeroacudaal
conservatorio,lpasabalasmaanasholgazaneando,viviendocomounbohemio.Se
levantaba tarde y se quedaba tumbado en la cama leyendo ejemplares de la revista
ocultista Ostara. La publicacin llevaba el nombre de la diosa alemana de la
primavera y haba sido creada por Jrg Lanz von Liebensfels, un ex monje
cisterciense que fund la Nueva Orden Templara. Muchos de sus artculos estaban
dedicados a la lucha de los Asinge, los dioses mitolgicos germanos, contra los
lffinge,loshombresmonos.
Hitler se senta hechizado por aquellos temas. Devoraba todo lo que se escriba
sobre sociedades msticas: tesofos, masones, espiritistas... Bajaba hasta la tienda de
tabaco que haba en la misma calle y ojeaba los fascculos y los cuadernillos con
historiasdecrmenesyfantasmas.
Fantaseaban. Compraba revistas satricas y peridicos antisemitas. Y, luego,
cuando volva a su habitacin, dialogaba con los grandes personajes de la Historia.
Contemplaba una y otra vez el retrato del compositor Richard Wagner que colgaba
deunadelasparedesdesucuarto.Soabaconloscaballerosteutnicos,losgrandes
hroesdelahistoriaalemana.Yaentonces,acariciabaungrandestino...Contabalos
das que faltaban para su encumbramiento. Sobre la cabecera de su cama haba
enmarcado soflamas nacionalistas y sentencias inspiradoras, como si quisiera que
aquellos lemas le trazaran un rumbo, le ayudaran a resistir. Estaba dispuesto a ser
alguienimportante.Tenaqueconseguirquesualmasetemplara.
Haba trado de casa cuatro cajas llenas de libros. Entre ellos, Leyendas de dioses y
hroes:lostesorosdelamitologagermnica;Ellibrodelosespritus,deAlianKardek;
y los escritos de Estanislao de Guaita sobre la orden cabalstica de Rosacruz. Pero,
porencimadetodo,habaunvolumenquelehabaimpactado.EraLadoctrinasecreta,
de Helena Petrovana Blavatsky. Muchos consideraban que aquella obra era la
cumbredelocultismo.LaautorarusapensabaqueLucifereraunafuerzaliberadora
delaHumanidad.
AljovenHitleraquellaidealefascin...
Ms tarde, su encuentro con los libros de Schopenhauer y Nietzsche fue
cambiando sus creencias en el cristianismo, y se inici en la escala de la conciencia
trascendentalmedianteelusodedrogas.Pocoapocosefuerodeandodeuncrculo
de esoteristas. Todo este bagaje le servira aos ms tarde para crear el
nacionalsocialismo. Cuando acababa sus lecturas, bajaba a comer a una cantina. A
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~ ~2 20 0~ ~
media tarde, se acercaba hasta el distrito de Innere Stadt y se paseaba como un
autntico prncipe por los alrededores del Palacio Schnbrunn. Viena le pareca
entonces una delicia. Adolf recorra los jardines del Burggarten o, si le apeteca
caminar,seacercabahastaelRathausPark;asistaalosconciertosdemsicaclsicay
se dejaba ver en las tertulias de los jvenes artistas. Se senta a gusto pensando que
en aquella ciudad por la que ahora paseabahaban vivido los msicos ms grandes
delaHistoria:Mozart,Beethoven,SchubertoLitz.Muyprontotambinlserauno
delosgrandesartistasdesutiempo...
Elsonidodelascampanasdeunodeaquellostranvasrojiblancossolasacarlede
susensoaciones.Peroenseguidaencontrabaotramaravillayvolvaapararseenel
centro de la calle contemplando con entusiasmo los grandes edificios. Se quedaba
extasiadoanalizandolaarquitectura,estudiandolosvolmenes,boquiabiertoantela
Stephansdom, la catedral de San Esteban, una de las obras maestras del Gtico, con
su imponente torre sur, la Hochturm. A menudo los cocheros de las calesas de dos
caballos tenan que llamarle la atencin. El domingo sola jugar una partida de
ajedrezenalgncafy,luego,acompaadodeotrosestudiantes,comprabaunticket
paraalgunodelosbarcosquenavegabanporelDonaukanal.Allseguanhablando
de arte y discutan sobre la validez de las ltimas tendencias. A Adolf no le
interesaban las vanguardias. Detestaba a Egon Schiele, a Gustav Klimt y a Oskar
Kokoschka. Prefera el estilo romntico de pintores como Anselm Feuerbach,
FerdinardWaldmller,JosephHoffmanoAdolfLoos.
Luego se dirigan al Museo Albertina para visitar una vez ms su coleccin de
acuarelas, dibujos y pinturas. Haba lienzos de Durero, Leonardo, Miguel ngel,
Rafael, Rembrandt o Rubens. De repente, como si acabara de recibir el rayo de la
inspiracin, abandonaba el grupo y regresaba a su cuarto con la firme obsesin de
seguirpintando.
Tengoqueseguirpracticando.Tengoqueseguirpracticando,sedeca.
Echaba la llave y empezaba a dibujar como un poseso. Proyectaba edificios,
puentes, teatros, avenidas... Vea en su cabeza cmo sus sueos se hacan realidad.
Intentaba escribir una pera, daba sus primeros pasos como dramaturgo. En
ocasiones, llenaba un cuaderno con poemas. Y cuando se enamoraba de alguna
seorita a la que era incapaz de abordar, sus versos se saturaban de corceles y
caballeros templarios, de tules, rubias cabelleras y campos de flores. Sus amistades
deaquellapocaasistanestupefactasanteaquellosarrebatosfebriles.
Amenudo,lasperasdeWagnerleprovocabanlamismasensacindehechizo.El
espritu trgico de Tristn e Isolda le sobrecoga y le exaltaba. Una y otra vez, Adolf
HitlerregresabaalteatroparaverElanillodelosNibelungos,ElorodelRin,Lavalquiria,
Sigfrido,Elocasodelosdioses...Entodasellashabacaballerosandantesqueluchaban
contra las fuerzas del mal, territorios mticos plagados de gigantes, dragones,
princesasyenanossubhumanos.Eraunmundodefbulamedievaldondeunanillo
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~ ~2 21 1~ ~
mgico o una espada otorgaban a sus dueos un poder ilimitado. A todo el que
quera orle le deca: Wagner es un ser divino. Su msica es mi religin. Voy a sus
conciertos como otros van a la iglesia.Y regresaba del Burgtheater con un nimo
libre y exaltado, maravillado ante la belleza de aquella Viena de cuento,
deslumbradoanteelRingstrasse,conlosecoswagnerianosazuzandosucorazn...
Volva a tomar el lpiz. A veces copiaba las fotos de algunas revistas de paisajes.
Seencerrabadurantedasy,cuandolaansiedadporlamalacalidaddesutrabajose
apoderaba de l, bajaba a toda prisa hasta el casco antiguo, y en la pastelera
regentada por Edward Sacher peda una racin de la Sachertorte, la tarta de
chocolate con mermelada de albaricoque y racin extra de nata montada. En
ocasiones se conformaba con los bollos glaseados, las violetas confitadas o un trozo
deGuglhupf,elbizcochoconformadevolcn.Sinotabaquelatristezaleapaleaba,
laemprendaconunaporcindetartadealmendrasconnaranjaqueacompaabade
uncafconmieldeEstiria.Aveces,cuandonolequedabaniunmarcoenelbolsillo,
se las ingeniaba para que alguien le invitara a merendar chocolate y bollera en el
GrandCafdelHotelWien.
Aquellaexistenciadesibaritagolosohabahechoqueseenamoraradelaciudad.
Pero,enalgnmomento,todosetorci.Sufamiliadejdeenviarledineroysevio
obligadoa cambiarde residencia.Ya no poda pasarlasnochesdibujando, nipagar
los desayunos en la Schonlaterngasse o las entradas para la pera. Casi sin darse
cuenta,acabviviendoenpensionesbaratasdondeapenaspodaasearse.Olamal,y
cuando se cruzaba con alguno de sus conocidos, cambiaba de acera con una mueca
devergenza.Susgrandesplaneshabansidodestruidosdeunmartillazo.
Durante el resto de su vida, Adolf Hitler nunca olvidara este momento de
humillacin.Tendraparasiempregrabadaenlaretinalaframaanadefebreroen
quetuvoque acudiralasiloparamendigos enMeidling.Anrecordabaconhorror
el lugar en el que le toc acostarse: un camastro de alambres en una gran nave
pestilente donde se refugiaban vagabundos y borrachos. Ola a orines y a pescado
podrido.Hubierapreferidodormirenlosbancosdelosparques,peroaquelinvierno
las temperaturas eran tan bajas que muchos mendigos haban muerto congelados.
Quiz por eso, cuando entr en la gran nave del asilo, sus labios se tensaron. Sinti
unarepugnanciantima.Eracomosiunmontndegusanosseremovieransobresu
piel.
Pas meses asqueado. Sus ojos parecan echar chispas. Coma sopa de ajo en el
conventodemonjasdeGumpendorfertrasse,yguardabacolaparadarseunaducha
semanal.Lerepugnabatantoeltactorugosodelasmantasquedurantelasprimeras
nochesdecidinotaparse.Lairaquesentabastabaparacalentarsucuerpo.
Un da el cielo se abri y los astros acudieron en su ayuda. Ta Johanna le envi
cincuenta kronen, y el joven Adolf no tard ni un segundo en cambiar el asilo para
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mendigosdeMeidlingporelAlberguedeHombres.All,almenos,podradisponer
deunahabitacinparalsolo.
Ahora, mientras observaba su desdichada figura en el espejo, segua haciendo
repasodetodoloocurrido.RememorelmomentoenquehabaconocidoaHanisch,
un compaero del albergue. Juntos formaron una sociedad. Mientras Hitler se
quedaba en el refugio pintando cuadros, su amigo recorra Viena y trataba de
venderlos a cinco kronen. Durante unos meses, las cosas les fueron viento en popa.
Pero Adolf descubri muy pronto que no era necesario pasar las noches dibujando
paralograrciertareputacin.
En la residencia de Meldemannstrasse, empez a ser alguien conocido. Sus
opiniones se respetaban. Nada le produca tanto placer como poner en prctica su
contundenteoratoria.Amedidaquesuretricasedemostrabaimbatible,comenza
mirarporencimadelhombroasusoyentes.Sentadoenunamesaderoblejuntoala
ventana del saln, discuta con otros artistas. Elaboraba teoras, fantaseaba. Ellos le
hablaban de Herder, de Schopenhauer o de Nietzsche. l mezclaba aquellas ideas
con las de Schmerer o Kart Herman Wolf. Con todo, muchos no entendan cmo
alguien que vagueaba tanto se obcecaba en imponer una disciplina tan frrea a los
dems.
Lea volmenes sobre mitologa teutnica y artes esotricas. Intentaba alcanzar
gradossupremosdepercepcinusandodrogas.Sesumergaenlalecturadecrpticos
librosenlosquebuscabalasolucinasussueos.
Pocoapocofuesintiendoquejamsllegaraalograrloquebuscabaatravsdela
pintura.
Ysinoesesto?Ysinoesesto?sedeca.
Trasaosdeesfuerzos,slohabaconseguidoquesuslienzosadornasenalgunas
cantinas. La mayora de las veces, su amigo Hanisch los venda como soporte a los
fabricantes de marcos para cuadros. Por eso Hitler visitaba los museos con
frecuencia.Buscabauncamino.Queraquelosgrandespintoresloiluminaran,quele
contagiaranelgenio,queleayudaranaresistir...
Seacerchastaellavaboyseechaguaenlacara.Lepicabalabarba.
Observlassombrasoscurasquesedibujabanbajosusojos,elrostrodemacradoy
tenso,comosilosmsculosdesucarahicieraninusitadosesfuerzosporcontenerla
furiaqueleconsumapordentro.
Viosurostroamarillento,casiempaadoporelsudordelafiebre.Supielpareca
enferma,comosisufrieraunainfeccin.
Voyaserungranartista.Voyatriunfarcomopintor.
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De pronto, algunos pasajes del libro de Madame Blavatsky asaltaron su mente.
Transformarelmundomedianteunadoctrinasecreta...S,porquno?
Transformar el mundo. Liberar a la humanidad mediante la fuerza de Lucifer...
Desatartodaslasfuerzasoscurasqueelserhumanollevadentro.
Aesodelasseisymediadelamaana,comosiunrayolehubieradeslumbrado
de golpe, tom su maletn y su caballete y baj las escaleras del albergue. Minutos
mstardesearrojabaalasaristocrticascallesdeVienadispuestoapintar.
No,noeraunartistafracasado.libaaresistir.Estabadispuestoaconvertirseen
ungranpintor.

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C Ca ap p t tu ul lo o4 4
El joven Adolf pas toda la maana en Heldenplatz. Quera reflejar en una
acuarelalaperspectivadelaplaza,perolosresultadosestabansiendomediocres.No
tena claro cul de los edificios imperiales del anillo del Hofburg prefera pintar.
Haba borrado los dibujos a lpiz del ayuntamiento y ahora dudaba si hacer lo
mismoconlafachadacncavadelaladeSanMiguel.
No,noesesto.Noesesto...sedecamientraspasabalagomaporlatela.No
encontraba lo que quera plasmar. Senta deseos de expresarle, pero las acuarelas le
sabanapoco.AAdolfleencantabaesavisinordenadayarmnicadelascallesde
Viena. Se quedaba extasiado contemplando las fachadas, las estatuas y las tiendas.
Un mundo en orden pensaba. Con ciudades monumentales y gente
silenciosa.Lasemanaanteriorhabapintadounaescenaurbanaenlaqueseveael
edificioRotunda.Habapedidoochokronenporlapostal,peroningntabernerosela
compr.Bajelpreciovarioskronen, yniaunasencontralgn cliente.Unayotra
vez plasmaba los paisajes austracos, la ciudad de Linz vista desde el Danubio,
buclicas imgenes de pequeas aldeas con iglesia al fondo. Dibujaba casas,
catedrales, edificios pblicos. Pero aunque acertaba al plasmar la arquitectura, las
figuras humanas y los animales siempre aparecan con algn error de proporcin.
Comosienelinteriordeelloshubieraalgodeformeymonstruoso.
Aquellos fallos le producan una plomiza sensacin de cansancio. Miraba sus
lamentablesacuarelasysedeprimapensandoquesugranmomentonuncallegara...
Pero enseguida se imaginaba viviendo en palacios y soaba despierto con el
momento en que la humanidad reconociera su genio y lo aceptara tal como era:
taciturno,mezquino,insociableyagresivo.
De pronto, el cielo se cubri con un manto negro y comenz a llover. El fuerte
vientoylaintensidaddelaguacerolehicierontemerporsuslienzos.Adolfatraves
la calle saltando sobre los charcos, completamente empapado, y se refugi bajo la
cornisa de los edificios. Casi sin quererlo, se vio ante los soportales del palacio
Hofburg.Odiabatodoloquerepresentabaaquellugar.Ladecadentemonarquade
losHabsburgo!Perohastaquepasaralatormenta,nopodahacergrancosa.
Aguard un buen rato, viendo cmo los adoquines se mojaban. Una cortina de
agua caa sobre las estatuas ecuestres de la plaza mientras las aceras se quedaban
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~ ~2 25 5~ ~
vacas. Adolf permaneci unos minutos bajo uno de los porches, con el pelo
empapadoyelflequillopegadoalafrente,mientrasunosrelmpagostamborileaban
enuncielodecolorceniza.
Busc un pauelo en su chaqueta mojada y al no encontrarlo volvi a sentirse
comounparia.Seacercaunaseoraquelemirconaprensinylepidialgopara
secarse.Ellaabrielbolso,leentregunfinopauelodesedaconencajesyantesde
queHitlerpudieradarlelasgracias,lamujerdesapareci.Despusdesecarselacara,
se dirigi hacia la Schauflergasse. All, junto a los apartamentos del Kaiser, a pocos
metros de la Michaeler Platz, se encontraba la antigua entrada del palacio Hofburg.
Violaimponentecpuladecolorverde,elmrmolblancodelafachada,lasestatuas
deHrculesydecidientrarenlaSchatzkammer,lasededelTesoroSacroyProfano.
El joven Adolf Hitler dej el caballete y su caja de pinturas junto al mostrador y
avanz por las galeras de suelo de mrmol. A su alrededor, en la penumbra,
resonabansuspasosenfebrecidos.
All se encontraban las mejores piezas del Tesoro Civil y Eclesistico de los
Habsburgo. Coronas cuajadas de diamantes, rubes, zafiros y perlas. Una copa de
gata realizada en Constantinopla, un diente de unicornio, o la corona del Sacro
ImperioRomanoGermnico.
Trasdeambulardeunladoaotro,sobrecogidoporelesplendorimperial,decidi
sumarse a un grupo de visitantes que venan de Renania. Cuando se aproxim a
ellos,unodelosguasdelmuseolesmostrabaunostensorio:
...yaqutienenlalanzadeLonginosseal.
Algunosdelosturistasseacercaronhastaelcristalsindemasiadointers.Atravs
delavitrina,pudieronverunapuntadelanzadeunoscincuentacentmetros.Lahoja
dehierroestabapartidayhabasidoreparadaconalambredeplata.
Nolesparecegrancosa,verdad?pregunt.
Losvisitantesasintieron.
Puesbien,estnustedesantelalanzaqueatraveselcostadodeCristo...
Los turistas se estremecieron. En un instante, hasta los ms adormecidos se
agolparonfrentealcristal.
Elguaguarduncalculadosilencio.Dejunossegundosparaquecontemplaran
la reliquia con detalle. En el centro de la hoja se apreciaban la cabeza de un clavo y
unabandadeoroconlainscripcinLanceaetClavusDominus(lalanzayelclavodel
Seor).Enlabasetenamarcadasunaspequeascrucesdebronce...Despusdeesa
pausa,continu:
Se dice que esta lanza tiene un gran poder mstico. Segn la leyenda, quien la
sostengaensusmanos,sostendr,parabienoparamal,eldestinodelmundo...
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Los visitantes notaron que su pulso se aceleraba. Se sentan sobrecogidos ante la
presenciadeloSagrado.
Hayunaleyendaqueafirmaque,alhaberentradoencontactoconlacarnedel
HijodeDios,estareliquiaposeeunpodermgico.Sediceinclusoquepodramatara
unngel.Estalanza,seorasyseores,escapazdederrotaracualquieroponente.
MuchosgrandeshombresdelaHistoriahansoadoconestareliquiaprosigui
el gua. Algunos, como el rey Herodes, los emperadores romanos Constantino y
TeodosioelGrande,elreybrbaroAlaricoyelvisigodoTeodorico,lograrontenerla
entresusmanos...CarlosMartellasostuvocuandoderrotalosrabesenPoitiersen
elao732.YelgranCarlomagnocombaticonellaencuarentaysietecampaassin
conocerladerrota...Napolen,porejemplo,tambinintenthacerseconella.Perono
lo consigui. Imaginen cul sera la historia del mundo si el Gran Corso hubiera
tenidoestasagradareliquiaensupoder.
Todoslemiraronconexpectacin.
Perohaymsnombres.Justiniano,OtnelGrande,elKaiserGuillermo...
Laspalabrasdelespecialistaresonaronconunafuerzamisteriosaenelinteriorde
lospresentes.Alcabodeunossegundosaadi:
Laleyendadicequeestalanza...,esuntalismndepoder.
El gua iba a continuar hablando. Pero de pronto se sinti incmodo con la
presenciadeljovendepelolaciocadosobrelafrente.Sumiradaparecaenfebrecida.
Haba quedado absorto en la contemplacin de la vitrina. Sudaba y tena los ojos
clavadosenlareliquia.EracomosiseencontraseantelapresenciadelmismoDios.
Haba deambulado sin demasiado inters por algunas de las grandes salas, hasta
quelaProvidenciapusoensucaminoaaquelgua.Fuelquienleabrilaspuertasy
quien le hizo entender... Llevaba aos leyendo libros esotricos. Saba que sus
sentidos deban mantenerse alerta. En cualquier momento surgira la revelacin... Y
ahora, frente a aquella lanza, el joven Adolf Hitler acababa de intuir cul sera su
destino.
Sintiquesupulsoseaceleraba.Quelaclaridadseinstalabaporfinenelinterior
de su cabeza... De pronto, todo tena sentido. Era como si su vida respondiera a un
plan trazado. Haba aprendido a leer los smbolos y a interpretar las seales... S,
estabaclaro...Ahoraloentendatodo.Nadaeracasual...LasfuerzasdelaNaturaleza
se haban confabulado. Los dioses haban enviado una tormenta sobre el cielo de
Viena. Y l haba recogido sus pinturas, se haba refugiado en el palacio Hofburg y
descubierto la reliquia. S, ahora lo entenda... Todo responda a un plan divino.
Aquello no era sino una metfora de lo que habra de hacer en un futuro: entrar en
las caducas instituciones de los Habsburgo y hacerse con el talismn del poder...
Acababadetenerunarevelacinquecambiaraelrumbodesuvida.
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Trasunossegundos,elguacaptelbrilloluciferinoquedesprendansusojos.
Puedo...,puedoseguir?preguntconinquietud.
Oh, s! Por favor... dijo el joven Adolf con una sonrisa malvola en los
labios.Adelante!
Elgualemirunsegundoconciertaaprensinyluegocontinu:
La leyenda tambin nos dice otras cosas acerca de la lanza. Los emperadores
CarlomagnoyFedericoBarbarrojamurieronpocodespusdeperderla.

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C Ca ap p t tu ul lo o5 5
V Vi ie en na a, ,1 19 93 38 8

Veintisis aos despus de aquel incidente, el joven pintor que cay en xtasis
frentealareliquiaregresabaaViena.Pero,ahora,almandodeunpoderosoejrcito,
como canciller del Tercer Reich alemn. Era el 14 de marzo de 1938 y Alemania se
habaanexionadoAustriasindispararunsolotiro.
Muchascosashabancambiadodesdeentonces.AdolfHitlercontinuabasiendoun
aficionadoalarte,peroyanopedalimosnasnipintabaacuarelas.Enesetiempo,el
mundohabapasadoporsuprimeragranguerra.Enella,Hitlersehabalibradode
la muerte por los pelos: abandon su trinchera segundos antes de que fuera
bombardeadaytodossuscompaerosmurieran.Entonces,comoocurriraalolargo
desuvida,creyqueeldestinolohabasalvado.Tambinpenslomismocuandoel
gas mostaza estuvo a punto de dejarle ciego y pas meses convaleciente en el
hospitaldePasewalk.
Luego llegaron el Tratado de Versalles, la humillacin de Alemania, la
hiperinflacin y, en 1929, la cada de la bolsa de Nueva York. Hitler supo entonces
jugar sus cartas y aprovecharse del descontento. Con todas sus fantasas, fund un
partido, el Nacionalsocialista. Y ms tarde logr eliminar a sus rivales polticos. En
1933consiguiqueelpresidente,elmariscalHindenburg,elmismoquevencialos
rusos en Tannenberg y en los Lagos Masurianos, lo nombrara canciller. Su
conspiracin para obtener el poder haba sido un xito: se gan la lealtad de las
multitudes;aprovechlanostalgia deuncambio;mezclideologasparacalmarlos
sentimientos de la poblacin..., e incendi el Reichstag y acus de ello a los
comunistas. En pocos aos, haba convertido su pas en una superpotencia. Ahora,
estabadispuestoallevaralaguerraatodoelplaneta.
Aquel14demarzode1938,elcancillersesentapletrico.Lascallesdelaciudad
estaban engalanadas con esvsticas. La multitud cantaba Deutschland ber Alies y
HorstWessel.Agradecido,elFhrersonreaaloscienmilvienesesquelerecibancon
elsaludonazialtiempoquegritaban:
HeilHitler!HeilHitler!HeilHitler!
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El canciller saludaba con la mano derecha alzada y la palma vuelta hacia atrs.
Entrabaenlaciudadcomosifueraunemperador,lodossepostrabanasuspies.La
multitud bramaba enfervorecida, bloqueaba las aceras y se apretujaba entre los
arbustos. Aplaudan, lanzaban los sombreros al aire al mismo tiempo que los nios
se abran paso a codazos entre el laberinto de gente, colndose bajo sus piernas,
dando saltos, tratando de trepar hasta las farolas para ver al nuevo Mesas. El
canciller se paseaba ahora por la capital del que fuera Imperio Austrohngaro, y
muchos se sentan subyugados por su aura semirreligiosa. En las calles, las mujeres
lloraban y los hombres notaban cmo creca en su interior la voluntad suicida de la
guerra.
Algunos de sus simpatizantes se encaramaban sobre la estatua del prncipe
Eugenio de Saboya, mientras la polica intentaba contener a la muchedumbre
excitada.Muchoshabrandadomediavidaporpodertocarle.
Su berlina de seis ruedas pas bajo el arco triunfal de la Puerta de los Hroes y
desemboc en la Heldenplatz, la plaza donde se encuentra el palacio imperial.
Durante unos segundos, Hitler tuvo la sensacin de que el monumento le abra sus
brazos. Luego, el vehculo pas ante el gran monumento a Francisco I, borde la
estatuadelarchiduqueCarlosysedetuvo antelaescalinatadelMuseodeHofburg.
Aos atrs, cuando se march de Viena, Hitler no haba dejado ni un solo amigo.
Ahora al canciller le pareci irnico que miles de personas le aclamaran en los
mismoslugaresenquehabasidorechazado.Muchosdelosqueahoraleaplaudan
se haban apartado a su paso cuando no era ms que un pintor de acuarelas. Un
apestoso artista que mendigaba para poder comer... En cambio, ahora se haba
convertido eneljefede unode lospasesmspoderososdela Tierra.Querairala
guerraalcostequefuese.Bastabaconunamiradasuyaparaquecientosdeadeptos
corrieran a su lado asatisfacer sus deseos. Las cmaras de cine filmaban su entrada
triunfal en Viena desde lo alto de grandes camionetas. Una legin de periodistas y
reporterosregistrabaeleventoconunaextraamezcladeexcitacineinquietud.
Hitler tena los brazos cruzados ante el pecho. De vez en cuando, levantaba la
mano de manera condescendiente y saludaba. Cuando lo consider oportuno, el
canciller descendi de la berlina seguido por una comitiva de jerarcas nerviosos y
serviciales. Subi las escalinatas mirando adelante, ignorando a todos los presentes.
Sinmsdilacin,entrenelMuseoHofburg.Elecodesuspisadasansiosasresonaba
enlospasillos,retumbabaentrelosmrmolesylasestatuas,conquistabalasbvedas
del palacio... Ahora todos aquellos cuadros que haba admirado, todas aquellas
esculturasyreliquiaseransuyos.
Fue una suerte que aquel da lloviera pens divertido. Si no hubiera
descubierto la lanza, quiz an seguira con mis pinturas...Avanz con paso firme
por las distintas galeras. A medida que se acercaba a la sala, not que la ansiedad
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creca en su pecho. Era como volver a casa, como regresar al lugar elegido por la
Providenciaparaindicarlesucamino...
Cuandolacomitivaoficiallleghastalavitrinaqueguardabalareliquia,elrostro
de Hitler se ilumin como el de un nio. Himmler, jefe de la Gestapo, la polica
secretaylasSS,lemircomplacido.Tambinlerauniniciado.Conocalafuerzade
aquel objeto. Su magnetismo telrico... Tambin saba que grandes hombres como
NapolenoelKaiserGuillermoIIhabanfracasadoensusintentosdehacerseconl.
A travs del cristal, Adolf Hitler admir la aparente fragilidad de la pieza, las
muescas repartidas sobre la hoja de hierro. Tras unos segundos, respir
profundamente. Estaba a punto de hacerse con el objeto que ms anhelaba... Una
reliquiaquehabaentradoencontactoconlaDivinidad.Slodepensarlo,elFhrer
seestremeci...
Depronto,eldirectordelmuseoirrumpienelrecinto.
Abranpaso!Abranpaso!requiri.
Y se hizo un hueco entre los escoltas y los grandes dignatarios. Era un hombre
pequeo y decidido. En su mano temblorosa llevaba una llave diminuta. Hitler le
mir con impaciencia, y dese que no se extendiera en formalismos. Odiaba que le
hicieran esperar. Pero aquel hombrecillo era un burcrata y, como tantos, slo
buscabaagradarle.
El director del museo empez su discurso de agradecimiento, pero a los pocos
minutoslasbotasdelFhreryataconeabanenelsueloconimpaciencia.
Cuando el funcionario termin su perorata, abri la vitrina. Con sumo cuidado,
extrajolalanzadepositadasobreunlechodeterciopelorojoyselaentregaHitler.
Fueunmomentotrascendental.
Al instante, el corazn del hombre ms poderoso del Tercer Reich empez a latir
confuerza.
Ya no necesitaremos a clrigos ni sacerdotes. Nos comunicaremos directamente
conDiosatravsdem,pensHitler.
Luego, apret la reliquia entre sus manos y sinti la textura rugosa del hierro.
Cerrlosojosyesperaquesuscualidadesmgicashicieranefecto.
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EnLondres,eljefedelaoposicinconservadoraenlaCmaradelosComunesno
consegua conciliar el sueo. Winston Churchill estaba furioso. Haba llegado a su
casadecampodeChartwell,cercadeSevenoaks,enelcondadodeKent,aesodelas
once de la noche. Durante la cena, se haba negado a probar el pastel de rin. No
tena apetito. Esa misma maana haba asistido a un tenso almuerzo en el 10 de
DowningStreet,lacasadelentoncesprimerministro,NevilleChamberlain.Erauna
comida de despedida al embajador alemn en Inglaterra, Joachim von Ribbentrop.
HitleracababadenombrarloministrodeAsuntosExteriores.Entreloscomensalesse
encontraban el antiguo vicecanciller Von Papen y su esposa. Durante los postres
lleg la noticia de que las tropas alemanas haban ocupado Austria. Y Winston se
quedconeltenedoramediocaminoentreelplatoylaboca.
Se acababa de consumar el Anschluss. A partir de ah, el almuerzo se volvi
tenso.FrauRibbentropledijoaChurchillqueesperabaquepusieratododesuparte
para mantener las buenas relaciones con Alemania. Winston contest con
mordacidadqueaslohara.Perolasespadasyaestabanenalto.
Luego, mientras devoraba con euforia su tarta de arndanos, Ribbentrop afirm
que los derechos de la poblacin alemana que viva en Austria por fin haban sido
defendidos. Para sus anfitriones, aquella declaracin supona otra falta de respeto
Winstoncontuvosusdeseosdearrojarlealacaraunadelasfuentesconverduraque
decoraban la mesa. Cuando Chamberlain medi entre ellos, Churchill le lanz una
miradacolricayelprimerministroapartlavista.Enesemomentohubieraquerido
estrangularalPremierconsuspropiasmanos.Cmopodaestartanciego?Acaso
noveaquelosnaziseranunpeligro?Cmoseatrevaadarunacenaenhonorde
VonRibbentrop?CmosetragabaelsapodelaanexindeAustriaysequedabatan
ancho?
Sehabaconvertidoelprimerministrobritnicoenunodeaquellossimpatizantes
del Fhrer, como el duque de Hamilton? Perteneca quiz a la Hermandad Anglo
Alemana?
AquellafaltadevisindeChamberlainlesacabadesuscasillas.Pocoantesdeque
el Anschluss se consumara, el desesperado canciller vienes haba pedido ayuda a
algunascapitaleseuropeas.Pars,Praga,RomayVarsoviasemostraronindiferentes.
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Londres dijo no hallarse en condiciones de proteger a Austria. Winston saba que
tarde o temprano su pas tendra que pagar un alto precio por aquella traicin. Los
alemanesllevabanaosarmndose.EstabaclaroquelasPanzerdivisionennoibana
detenerseenViena.
Pero en Londres todos miraban hacia otro lado. Nadie quera admitir que la
catstrofe se les vena encima. En la Cmara de los Comunes y en los peridicos se
acusabaaWinstondeagorero.Decanquenocreaenlapaz.QueAlemaniaerauna
nacinhermana.Queelmundoenterohabaaprendidodeloserroresdelaguerrade
1914.Pensabanqueaquellabarbarienovolveraarepetirse.Estabancegadosporsu
propioidealismo.
Deungolpe,Winstonselevantdelacamayseechencimaunagruesabataque
pedaagritoslajubilacin.
Austria anexionada, Austria anexionada...!, murmur entre dientes. Dio un
puetazoenlamesayacontinuacinpulseltimbredelservicio.
Enuninstante,unodeloscriadosllamalapuerta.Churchilllepidiquepusiera
en marcha la caldera de la calefaccin. Luego sigui pasendose por su cuarto,
dndolevueltasalanoticiaqueletorturaba.Depronto,pensenelprimerministro:
SeguroqueelidiotadeChamberlainhalogradodormirse.Seguroquelaanexinde
Austria no le ha quitado el sueo.Sali al pasillo murmurando entre dientes y se
dirigi a su despacho de la primera planta. Su estudio del parque tena unas
preciosas vistas a la campia de Kent, pero a Winston no le pareci prudente
atravesarlosjardinesaaquellashorasdelanoche.No,nohabatiempoqueperder...
Seguapreocupadoporelpeligroqueseavecinaba.
Aunosmetrosdeall,enlacocina,elamadellavesprotest:
Yaestenpieelseor?
Sirespondielcriado.
Son las cuatro de la madrugada! Es que no tenemos derecho a descansar?
preguntmalhumorada.
Comprndelo.LascosasvanmalenEuropareplicl.
El ama de llaves abri el grifo y llen la tetera. Luego, encendi el hornillo para
prepararunainfusin.
En fin, si no hay ms remedio... Prefiero que nos grua a seguir oyendo sus
ronquidos.
El servicio domstico empezaba a cansarse de los caprichos de Winston. Las
amenazas que se cernan sobre el continente le estaban agriando el carcter. Lo
mismo pona la casa patas arriba para buscar un libro como se hunda en la ms
terribledelasdepresionesynosaladesucuartodurantedas.
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Unosminutosmstarde,elcriadosubilabandejaysedirigialestudio.Allse
encontr con que la fornida figura de Churchill le daba la espalda. Estudiaba un
lienzocolocadosobreuncaballete.Parecaensimismado.
Dgame, Stephen, sabe si alguien ha estado utilizando mis pinceles?
pregunt.
Mi cuadro estaba atiborrado de colores y Winston se rascaba la coronilla con
perplejidad. La tela ola a leo. Los rojos, los verdes y los azules an no se haban
secado.
Stephen calibr la situacin y adivin que se avecinaba otra reprimenda. El viejo
seestabaconvirtiendoenuncascarrabias.
S,seor.Hahabidoalguienquehautilizadosuspincelesrespondi.
Quin?inquiriChurchillmientrasarqueabalascejas.
Usted...aadiStephen.
Winston,sorprendido,sevolvihacial.
Yo?Cundo...?
Enlasltimasnoches,seor.Acasonolorecuerda?
Winston medit un instante. No, no lo recordaba. Quiz la memoria empezaba a
fallarle.
Elcriadosalidelquiteconelegancia.Yaadi:
Simelopermite,le recordar quellevatodalasemanadespertndoseaesode
lascuatro...ypintandohastaelalba.
Churchillseacaricielmentnyrespondi:
Ah,s...!Yarecuerdo...
Peromenta.Norecordabanadaenabsoluto.
Sac un fsforo y encendi un puro doble corona. Le dio una calada y el humo
formtirabuzonesasualrededor.Luegoseapoyconpesadezenelbastnyvolvi
amirarellienzo.
Cmoeraposible?
Levantarseamedianocheparapintar...
Menudatontera!Delbolsillodesubata,sacsusgafasdelectura.Mirdenuevo
el lienzo con los ojos muy abiertos. El cuadro mostraba un lugar abrupto y
montaoso, pero lleno de vegetacin. Tres jinetes avanzaban a caballo por un
desfiladero. Al otro lado, en el valle, un ejrcito de soldados protegidos con
armaduras negras les persegua. Llevaban espadas, lanzas y ballestas. Algunos se
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proteganconcascosyescudos.Despusdeunossegundosdedesconcierto,Winston
sevolvihaciaelcriado:
Gracias,Stephen.Yapuedemarcharsedijoparadespedirle.
Elcriadodepositlabandejasobreelescritorioydesapareci.
Churchill se acerc a la licorera y se sirvi un whisky. Se mantuvo un rato
pensativo observando cmo el lquido resbalaba sobre los cubos de hielo. Luego,
mirunavezmsellienzo.
Laintrigaleconsuma...
Habapintadolaquelcuadro?

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C Ca ap p t tu ul lo o7 7
En Berln todo se haba vuelto fantasmagrico e inverosmil. El 13 de marzo de
1938, cerca de la puerta de Brandemburgo, grupos de hombres de uniforme, con el
pelo cortadoalcepilloy el trajemarrnde lasSA,seapostaban enlasesquinas con
susbanderasrojasdondelucalaesvstica.Mirabanalagenteconairedesafiante,y
se pavoneaban arriba y abajo, como si de un momento a otro fueran a entrar en
accin. Algunos berlineses clavaban la vista en el suelo, avergonzados. Otros
guardaban silencio y observaban con cara de resignacin los desfiles de aquellos
fantoches que ahora lo controlaban todo. Muchos optaban por refugiarse en su
propio mundo, y ocupaban su mente con otras cosas: las plantas, los pjaros, la
msicaclsica...
Las amplias avenidas de la ciudad ya no estaban tan atestadas como antes. Los
semforoscolgantesyelpropioasfaltodabanunairededesamparo.Nadaquedaba
ya de la ciudad que unas dcadas atrs se haba movido al ritmo del charlestn, el
claque y el shimmy. Los clubs de jazz haban cerrado y la sed de diversin de sus
habitantes pareca ms que saciada. El dolor del armisticio haba dado paso a la
voluntaddelaguerra.
EnlaMnzstrasse,losluminososanunciabanpelculas.Aunqueenalgunoscines
se prohiba la entrada a menores, en el Winter Garten el encargado sola hacer la
vistagorda.
Leni se col dentro sin que el portero le dijera nada. La bobina en la que los
cmicosUlrichyGretelridiculizabanaquienesoanlaBBCnohabahechomsque
empezar.
En unos minutos se proyectara El judo prestamista. La cinta haba tenido mucho
xito.Elpersonajeprincipalselucrabadandodineroaaltosintereses.Siunafamilia
no poda atender los pagos, el judo se quedaba con todas sus pertenencias. El
pblicoaprovechabalamaldaddelprotagonistaparalanzargritoscontralapantalla
yexorcizardepasosuspropiosdemonios.
Leni atraves el patio de butacas y sinti una clida sensacin de bienestar al
tomarasiento.Enrealidad habaentradoallparaprotegerse delfro.Haba pasado
las ltimas horas deambulando por la ciudad. Joseph, su nico amigo, de quien
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estaba profundamente enamorada, acababa de marcharse a Pars huyendo de los
nazis. A partir de ahora, tendra que arreglrselas por s misma. Tena slo catorce
aos. Y trataba de asimilar de golpe todo lo que se le vena encima. Sus ojos azules
nolograbandisimularlaexpresinausentedesurostro.
Elcansanciolahizocaerderrumbadaenelasiento.Notabaqueunabolsadevaco
se haba instalado en su estmago, y que una capa de gelidez pareca cubrir sus
huesos.Eloloravinagradodelamuchedumbrellenabaelcine.Habamendigosque
roncabanapiernasuelta,dependientasquemascabanchicleysoldadosquesilbaban
alapantallacadavezqueaparecaunacarabonita.
Alcabodeunosminutos,elproyectorsepusoenmarcha.Laslucesseapagarony
un haz de luz con partculas en suspensin hendi la oscuridad. El ronroneo
mecnico de las bobinas inund el viejo palacete. En un instante, las manchas de
humedad que haban brotado en la pantalla quedaron ocultas por las imgenes en
blanco y negro. Eran idealizadas postales que hablaban de los logros de la Nueva
Alemania.

Cuidado, cuidado! Empieza de nuevo, se dijo Leni. Dej de pensar en la


pelcula de propaganda y se concentr en su malestar. El dolor volva a atacarle. A
veces senta un pinchazo en el interior de su cabeza, y de pronto era como si
caminara en medio de un tumulto de manchas de colores. Los bulevares se
difuminaban y las multitudes que inundaban las caticas aceras de Berln se
transformabanenespectrosdeluz.Aqusedebatodoaquello?
Desdelamuertedesuspadres,tenasueosextraos.Quiztodohabaempezado
muchoantes.Cuandosecaydeaquelrbol.
S, estaba segura... Puede que fuera entonces... Tendra unos diez aos. Era
domingo. Fueron de excursin al bosque de Grunewald. Despus de comer,
pensaban alquilar una barca para navegar un rato por el lago Wannsee. Su madre
extenda el mantel sobre la hierba mientras su padre, siempre tan lacnico, se
entretena haciendo tallas de madera con una navaja. Leni se adentr en el bosque
para investigar. Encontr un roble centenario con dos enormes ramas que caan
desdelasalturashastaelsuelo.Elrbolparecaungiganteconlosbrazosencruz.
Sinti el impulso de trepar por l. Como si fuera uno de aquellos piratas de los
cuentos, pens que podra subirse al palo mayor y que desde all divisara
embarcaciones cargadas de tesoros. Saba que poda ser peligroso, pero los
verdaderoscorsariosnoletemananada.Serecordabaasmismaencaramndoseal
tronco...yluego,sinsabermuybiencmo,cayendoalvaco...
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Su padre la encontr en el suelo. Leni haba perdido el conocimiento y tena un
fuerte golpe en la cabeza. La llevaron con urgencia a un hospital del distrito de
Zehlendorf. Pas varios das como en otro mundo. Algunos mdicos dijeron que
jams saldra adelante. Advirtieron a sus padres que se prepararan para lo peor. Su
hijapresentabaunampliohematomaquecubralaglndulapinealyelhipotlamo.
Unasemanamstarde,cuandotodaslasesperanzascomenzabanadesvanecerse,
Leni despert de golpe en medio de vmitos, fiebres altas y grandes convulsiones.
Durantelosprimerosminutos,losdoctorescreyeronquesehabaquedadociega.Sus
pupilas no reaccionaban ante ningn estmulo. Era como si tuviese un velo delante
delosojos.Parecadesorientada.Norecordabalosnombresnilasfechas.
Peropocoapococomenzaver.Parecacasiunmilagro.Eldoctorinformasus
padres que no le quedaran secuelas. Que podra hacer una vida normal. Pero se
confunda. En menos de un mes, Leni comenz a sufrir jaquecas. Senta que un
fogonazodeluzsedisparabaantesusojosyquesusdientesintentabancrecerdentro
de la boca. Un dolor terrible le invada el cuerpo y, de pronto, sin saber por qu, se
esfumaba.Solan pasar dos o tres das, yentonces la jaqueca regresaba. Eracomo si
desde algn lugar del cosmos le lanzasen una aguja sobre el crneo y, a travs de
ella,milesdeimgenesincomprensiblesllegaranhastasucabeza.
Ahora,cuatroaosdespusdeaquelaccidente,Lenipensabaqueestabaenferma.
Crea que los mdicos no haban logrado acertar con su diagnstico. Pero la mera
ideadevolveraexplicarsusdolenciaslaaterraba.Sabaquelosnazisinternabanen
campos de concentracin a los tullidos y los tarados. Si alguien descubra sus
padecimientos, podra pensar que estaba loca, que quiz era uno de aquellos seres
conelcerebrodaado.Ciudadanosdelosqueconvenaprescindir.

Enaquelprecisoinstante,sentadaenelpatiodebutacas,Lenisintiqueunlento
soporseapoderabadeella,comosiacabarandeinyectarleuncalmanteyunafuerza
extraa la succionara para llevarla a miles de kilmetros de altura. Lentamente, fue
cerrando los ojos hasta quedarse dormida. Los espectadores asistan a una parada
militarpresididaporelFhrerenlapantalla.Pocoapoco,elchirridometlicodelas
cadenas de los panzers, el tronar de los tambores y los gritos y ovaciones del
documental de propaganda se fueron haciendo ms lejanos. La voz del exaltado
locutor,quehablabaconunritmoimperioso,comosiquisieracontagiaralpblicosu
euforiaysufeciegaenelpartidonazi,tambinfueapagndose.
Todosevolvinegro.
Hastaque,depronto,unfulgordeplatalesacudienlosojos.Unjuegodebrillos
metlicos e hirientes se movi a su alrededor. Pero Leni no lograba enfocar con
nitidez.Sbitamente,delazonaoscurasurgiuncaballerotemplariomontadoenun
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hermoso caballo. Pareca venir al galope, pero de pronto fren en seco. Sac su
espadadeplata,letocenelhombroyledijo:

Preprate.

Lenisedespertdandounrespingo.Peronovioanadie.Pensquesetratabade
otradeaquellaspesadillas.
Alarmada, mir a un lado y otro, y slo encontr a un pblico absorto,
electrificado, con la mirada clavada en la pantalla. Un calidoscopio de luces se
proyectabasobresusrostrossinquenadiepestaeara.
Dndeestabaeltemplario?Habasidounaexperienciatanreal...
Aturdida,selevantdesuasientoeintentabrirsepasoentrelasbutacas.Cuando
susiluetaserecortsobrelasimgenes,algunossoldadossilbaron.
Leniabandonelcineysalialacalle.Frente alpalacetehaba unenorme cartel
con la imagen de Hitler. Pero en el ddalo de callejuelas cercano, an podan verse
lisiados de la Primera Guerra Mundial. Mendigos que mostraban un mun.
Hombresharapientosquecaminabanapoyndoseenmuletas.
Enesemomento,unaterriblesensacindeorfandadseapoderdeella.

Mam,tengomiedo!Mam,aydame!

Eracomosi unassombrasoscuras revolotearanasulado,comosialgofatdicoy


viscosoflotaseenelambiente.
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C Ca ap p t tu ul lo o8 8
WinstonChurchillhabapasadolasltimassemanasenunanebulosadeprisasy
reuniones. Las cuestiones urgentes se acumulaban. Clementine, su esposa, estaba
preocupada. Su marido apenas dorma. Se encontraba sumido en una vorgine de
trabajo,conlacabezacomoenotraparte...
Ahora, en su casa de campo de Chartwell, en el sudeste de Londres, Winston
segua dndole vueltas al asunto del cuadro. Tena la vaga sensacin de haber
pasado algunas noches dibujando. Incluso se recordaba a s mismo mezclando los
colores. Pero aquellos trazos eran demasiado perfectos para un simple aficionado
comol...
Estabaconfuso.
TengoquellamaraSteinersedijo.Quizlpuedaayudarme.AdolfSteiner
erasuconsejeroentemasocultistas.HabaconocidoaHitlerenAlemania.Poraquel
entonces,ambospertenecanardenesesotricas.Sedecainclusoquellegaronaser
amigos.Perocuandolosnazisasaltaronelpoder,Steinersevioobligadoaescapara
Inglaterra a toda prisa. Ahora se haba convertido en una fuente inagotable de
conocimientossobreelcancilleralemn.Sabacmofuncionabasupsique.Yeso,en
lostiemposquecorran,eraunarmamuyvaliosa.
EnLondres,Steinercontabaconungrupodesimpatizantes.Secitabanencasade
la baronesa Durman y realizaban prcticas de magia blanca. De vez en cuando,
Winston acuda en secreto a alguna sesin. Su actitud ante aquellos fenmenos era
ambivalente.Algoledecaqueeramejornoprestardemasiadaatencinatalescosas.
Pero, en el fondo, no poda reprimir su profundo inters por el Ms All. l mismo
haba manifestado a sus amigos: Todos somos gusanos, pero creo que yo soy una
lucirnaga.Aunquejamslohabraadmitidoenpblico,sesentallamado ahacer
algo grande. Era como si un sexto sentido le guiara. Como si cada poro de su piel
estuviesealertaantecualquierpercepcin.
El jefe de la oposicin conservadora se sirvi una generosa copa de jerez y
aguard a que amaneciera. Durante aquellas horas, en su mente se mezclaron las
ideas con las premoniciones. Pase por su estudio dndole vueltas a la situacin.
Austria haba cado y las grandes potencias prefirieron mirar hacia otro sitio. Ese
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imbcil de Hitler iba a arrastrar al mundo a una nueva guerra. La mayora de los
polticoseuropeoshabanquedadoescarmentadostraseldesastrede1914.Yahora,a
finales de la dcada de los treinta, el propio Chamberlain prefera ceder. Cualquier
cosa antes que volver a las trincheras. Winston no estaba de acuerdo. Intua la
magnitud de lo que se avecinaba. Saba que Inglaterra era dbily no seracapaz de
resistirunaofensivaalemana.
Pero el misterio del lienzo volva una y otra vez a su mente. Se antepona a
cualquiera de sus preocupaciones. Era algo ms que una obsesin. Cmo he
podido pintarlo? Cmo ha llegado hasta aqu? Nada de lo que estaba ocurriendo
tenalgica.Eracomosisetratasedeunaalucinacincolectiva...
Winstonselevantdelabutacaydiovariasvueltasporsuhabitacinrascndose
la coronilla... S, quiz hubiera un secreto en aquel cuadro. Algn dato que se le
escapaba...Eratodotanextrao...
Pormsqueseesforzaba,ningnrecuerdontidollegabaasumente.Niunasola
huella de aquellas noches enfebrecidas. Ni una sola imagen inconexa, ni un solo
detallefragmentario...
Nada.
Winston lleg incluso a reunir a su servicio domstico. Volvi a preguntar por el
origendelcuadrogtico.Perotodos,desdeelamadellaveshastaelltimoasistente,
afirmaronlomismo:elautoreral.
PuedequesuamigoSteinerleayudaraacomprenderaquelmisterio.

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EnBerln,mientraselaparatoderadioTelefunkenemitalacancinTodoenlavida
pasar, Leni soaba con un amplio apartamento en Charloteburg, en alguna de
aquellasavenidasconrbolesyjardines.Pensndolobienpreferaunadeesascasas
modernas y funcionales de Grunewald que salan en las revistas, con muebles de
vanguardiayterrazasquedabanalbosquedepinos...S,Grunewaldestababien...,el
lugarenelquevivanlasfamiliasricas...Puestosasoar,tambinqueraunacasaen
BadenBaden,yunasvacacionesenelBltico,yungramfono...YviajaraFrancia,y
pasarlobien,ymatricularseenlauniversidad,ycasarseconJoseph...
Pero, en el fondo, se senta terriblemente desgraciada. Notaba que la catstrofe
estaba cerca. Poda olera. Aspirar el aroma avinagrado que ahora inundaba sus
pulmones... A veces, paseando cerca del Reichstag haba credo or el rumor de una
batalla,comoelecofuturodeunaciudadbombardeadasinpiedad.
Suaspectoerahorrible.Sehabacortadolastrenzasconunastijerasyseesforzaba
enparecerunmuchacho.Sulargamelenapelirrojahabasidosustituidaporuncorte
alcepillo.Enelmetro,yarecibacodazosmientrasledecan:
Oye,chico,vasaapearte?
Lascosasnopodanirpeor.
Nadiesabalomuchoquepensabaensuspadres.Lomuchoqueechabademenos
a sus compaeros del liceo. A su amiga Marcha. Y a Julia... Dnde estaran ahora?
Habapasadotantotiempo...
Contempl con cierta melancola los cuadernos, lpices y gomas de borrar que
habaamontonadoensudesvencijadamesa,elmecanoqueleregalsupadretrassu
ltimo cumpleaos... Por un instante pens incluso en tomar su libro de francs y
ponerse a repasar la conjugacin de los verbos irregulares. Si algn da lograba
marcharseaPars,leibaahacerfaltaconocerelidioma.Peroalmomentocambide
opinin. Crey que quiz sera una buena idea escribir algo en su diario. Aquella
misma maana se haba cruzado con un grupo de nios que jugaba en un parque.
Mientras ellos se suban a los columpios, Leni deambulaba muerta de fro, con su
abrigorodo,calibrandolamaneradeganarselavida...Asuedad,otrasniasslose
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preocupaban de sus lbumes de cromos y sus calcomanas. En cambio, a ella le
tocabamoverseentremaleantesyjvenesescapadosdelreformatorio.
De nuevo, volvi a pensar en los compaeros de clase que la miraban
intensamentedesdeelpupitredeatrs,enloszoquetesdelaltimafilaquesiempre
lahacanrer,oenaquellosqueseofrecanparaacompaaraacasayslobuscaban
una excusa para manosearla... Casi sin querer, se acord de sus padres, y de las
tardesdedomingoquepasabaleyendoloslibrosdeRintintin.
Peroahoraestabasola,acosadaporvocesextraasquelechillabanalodo.

DespiertaLeni.
Despierta.
Vamos,despierta.

Depronto,losojosselellenarondelgrimas.Ygrit:
Dejadme!Dejadmeenpaz!Dejadmeya!
Lasvocessecalmaron.
Nada haba sido lo mismo desde la cada en el bosque de Grunewald. Al ao
siguiente,perdiasuspadres.Leniabandonelcolegioysevioobligadaavivircon
su to Albert. De aquella poca, an recordaba el olor a ginebra que exhalaba su
aliento.Fuelquienseempeensacarpartidodeaquellacualidadparanormal.
Leni le explic todo lo ocurrido: aquellas ideas que aparecan en su cabeza con
urgencia,aquelplpitoincreblequelehacaadivinarquinibaaatravesarlapuerta
odequcoloribaaserelvestidoquellevaralaseoraRoss...
ToAlbertllevabaaosganndoselavidacomoactorenespectculosambulantes.
Habacometidolatorpezadeafiliarseaunaorganizacinsindicalpocoantesdeque
Hitler conquistara, por no decir robara, el poder y, desde entonces, haba tenido
problemas para conseguir trabajo. Nadie quera contratarle. Ni en los seriales de la
radio, ni en el Teatro Nacional ni en los platos de la UFA. De ser una joven estrella
delTeatroMetropolitanodeBerln,habapasadoaconvertirseenundonnadie.Sele
rechazenlocalescomoelKka,elcabaretdeBudapesterStrasse,oelWespen.Cada
daquepasaba,sesentamsymsarrinconado.
En 1933, Goebbels orden sustituir los espectculos degenerados por un cabaret
positivo. Se prohibieron las canciones satricas y los nmeros con travestidos. Ya
nadiepodahacerbromascomolasdeFriedrichHollaender:Yuhu!/TTuTuTuTu
Tu / Soy el pequeo Hitler / y dentro de poco, a ti tambin te morder! Muchos de los
compaerosdetoAlbert,artistasqueactuabanenrecintoscomoelCatacumbasyel
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TingelTangel,fueronrecluidosencamposdeconcentracin.Enlospocoslocalesque
an quedaban abiertos, slo se entonaban himnos patriticos y canciones
sentimentalescomoPrimaveraeterna.AquelBerlnquerecordabaaMontparnasseya
noexista.
Gracias a las influencias del crtico teatral Wilfred Hollen, to Albert encontr
trabajo durante unos meses como cantante meldico en uno de los pocos clubs
nocturnos que an seguan abiertos: el Girl Kabarett. Actuaba detrs del forzudo y
del cuarteto de cantos tiroleses, y haca versiones de temas populares como No me
preguntescundo,nomepreguntesdnde...oUnaestrellacaydelcielo.
Cuandoelcontratosetermin,laspenuriasregresaron.Pormsqueluchaba,era
comositodoleobligaraaclaudicar.Todossussueos,todossusproyectosparecan
reventarenmilpedazos.
Una noche, apurado de dinero y con el hambre masticndole las tripas, entr en
unatabernayempezahacerjuegosdemanosparalosborrachos.Sacunamoneda
ylespidiqueadivinarandndeseencontraba.
Enlaizquierdaoenladerecha?pregunt.
AlgunosdeellosapostaronytoAlbertconsiguiqueperdieran.
Despus de aquello, se anim. Tal vez all hubiera un camino... Pidi prestados
algunoslibrosdeilusionismoy,afuerzadeinsistir,aprendinuevostrucos.Volvia
lastabernasysiguiasombrandoalosborrachos.Empezaganardinerodemanera
ambulanteydecidiquelomssensatoseraconcentrarseenlosnaipes.Prescindira
de la magia de accesorios. No hara desaparecer palomas detrs de un pauelo de
sedaniescaparadeunacolumnadespusdeatarseaellacongrilletes.Deahoraen
adelante,llegaraalastabernas,abriralabarajaenabanico,colocaraunacartaentre
el ndice y el pulgar y, como si fuera un trilero, le pedira a la clientela que hiciera
una apuesta. Luego, con un movimiento rpido, abrira el puo y la carta
desaparecera.
Poco a poco fue incorporando nuevos elementos. Mova los dedos con suavidad
sobre una varita mgica y extraa un limn. A continuacin, mostraba las manos
vacas y el pblico quedaba atnito. Unos segundos ms tarde, abordaba una tarea
msdifcil:searremangabalachaquetadelfracy,conlosbrazosalaire,comenzabaa
mover las manos hasta que de sus dedos brotaban monedas, pelotas o naranjas. El
xitodeestasilusioneslepermitiabandonarlastabernasparatrabajarenhmedas
salasconpianosdesafinados.Antrosmalventiladosyconlascortinasradas,lugares
queapestabanaginebradenfimacalidad.
Pocoapoco,ygraciasaesostrucos,saltaloscircuitosdesegundaehizogirasde
verano. Recorri pequeas ciudades de Alemania, balnearios y colonias infantiles.
Perodetrsdeaquellacapayaquellachisteranadie reconocaal jovenactor queun
pocoanteshabamerecidoelogiosenlosperidicosdelacapital.
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Al cabo de casi dos aos, la insatisfaccin y el alcohol comenzaron a pasarle
factura. Sus manos ya no eran tan rpidas y cada da le costaba ms distraer la
atencin del pblico. La ginebra haca que su pulso y sus reflejos parecieran
embotados.Enmsdeunaocasin,losniosdelasprimerasfilaslegritaron:
Tieneelnaipeenlamanga!Lotieneenlamanga!
YtoAlbertenrojecadevergenza,sinsabercmoescapardelapuro.
FueentoncescuandosuhermanofallecideunataquealcoraznyLenisefuea
vivirconl.
Cuando la nia le cont que oa voces, o que poda adivinar el contenido de los
paquetesquetraael cartero,toAlbertsintique un ngelhabavenidoa visitarle.
No se tom demasiado en serio aquellas historias sobre premoniciones, pero los
relatos infantiles de su sobrina encendieron la chispa de una idea genial. Haca
tiempo que vea claro cul iba a ser el camino. El decreto de Goebbels sobre los
espectculos nocturnos hizo que muchos actores abandonaran el teatro y buscaran
trabajo en el mundo de las variedades. Los compaeros que antes haban
interpretado a Bertolt Brecht, ahora llevaban la cara pintada y lucan una peluca de
colores chillones. Qu otra cosa podan hacer? La mayora de los artistas slo
anhelabaunasalidadigna.Ylosdespachosdelosproductoressellenarondegentes
que se ofrecan para hacer nmeros de todo tipo al precio ms ridculo. Estaban
desesperados. Su arte no era til en la Nueva Alemania. Ya no slo se trataba de
interpretar inofensivas pantomimas cmicas, sino tambin de hacerse un hueco en
otras disciplinas alejadas del drama, como los nmeros de acrobacia o las
exhibicionesdeclaque.Grandesintrpretesquehabandadogloriaalteatrogermano
sehabanconvertidoentitiriterosannimosquevagabandeciudadenciudad.
GoebbelsestabaconsiguiendolimpiarlavidaculturaldeBerln,Enlamemoriade
todos an perduraba la muerte de Hans Otto, director de la liga de teatro de los
trabajadores alemanes, asesinado en el Columbia. Cualquier nuevo espectculo
necesitaba la aprobacin de la Cmara de Cultura. Y los productores, que queran
llenar los teatros, apostaron con fuerza por la evasin. Ahora, los maestros de
ceremonias vigilaban su lenguaje. No quedaba nada de la stira ni de los bailes
obscenosdeiniciosdelostreinta.Yanohabatravestidos,niescotes,nilentejuelas...
SiunomirabalacartelerateatraldeBerlnen1938,sesorprendaalencontrarlos
mismos espectculos que en 1895. El cabaret haba retrocedido casi medio siglo. El
ltimo grito en la ciudad era un popurr de marchas militares interpretado por
bailarinas vestidas con el uniforme de los soldados prusianos. Ese era el arte del
TercerReich.
La irrupcin de tantos actores en el mundo de las variedades satur el mercado.
Demasiados magos repitiendo los mismos nmeros, pensaba to Albert. Pauelos
que se convertan en palomas, faquires que tragaban sables y coman fuego, yoguis
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que levitaban, sogas que se desplazaban por el aire como si tuvieran vida y
mentalistas que hablaban con los muertos. La mayora incluso caan en el clich de
serrarasusayudantesporlamitad.Losmsosadoshacansurgiresvsticasgigantes
enelescenarioysobreellasprovocabanrelmpagosdemagnesiooluminosaslluvias
delirios.Nohabaquesermuylistoparasaberque,coronandoasunespectculo,se
consegua una enorme ovacin. La Cmara de Cultura del Reich presionaba a los
empresarios teatrales para que contrataran el nmero. Y las giras por provincias
subancomolaespuma.
PerotoAlbertsentaque,enciertomodo,muchosdesuscompaerosserepetan:
Todos recurren a las mismas ilusiones, pero ninguno cuenta con una nia que
adivineelfuturodeca.
Tena entre manos una buena oportunidad. Desde el final de la guerra de 1914,
todolorelacionadoconlatelepata,laclarividenciaylatransmisindelpensamiento
haca enloquecer a la audiencia. La gente se chiflaba por el espiritismo. Durante el
conflicto mundial surgieron leyendas de batallones fantasmas, de escuadrones de
caballeraquesurgandeloscielosparaayudaraunouotrobando,decapitanesque
cruzaban las lneas a despecho del gas venenoso o las balas de las ametralladoras...
Haba crteres en los que uno poda fumarse un cigarro y charlar un buen rato con
unsoldadomuerto...LaintuicindetoAlbertfuecobrandomsfuerza,si,s...,era
eso! Por primera vez en mucho tiempo, las cosas parecan encajar. Vestira a su
sobrina con un turbante rojo y un blusn hind de lino blanco. Encargara un
estandarteconjeroglficosegipciosyenloscartelesanunciarasunombreconletras
deoro:LENI,laadivina.

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To Albert entr en el escenario con su amplia capa y su chistera. Aunque haba
pasado toda la tarde bebiendo como un cosaco, no se tambale lo ms mnimo. Se
situantelaaudienciaycongestoarrogantesealaunespectadorelegidoalazar:
Usted,levnteseledijo.
Trasunlevetitubeo,elespectadorsepusoenpie.ToAlbertsepaslamanopor
elengominadobigoteyanunci:
Subaaqu,sinmiedo.
El hombre obedeci. Cruz entre las mesas, subi los peldaos y se coloc a su
ladoenelescenario.Luego,toAlbertcontinu:
Damas y caballeros, voy a colocar una carta en blanco en el interior de esta
baraja.Mostrlacartaalpblico.Estenblanco.Loven...?
Cuandolosespectadoresasintieron,toAlbertdespleglabarajaenabanicoehizo
queunacascadadenaipespasaradeunamanoaotra.
Bien, vamos a colocarla junto a las dems en esta mesa, lejos de m. De
acuerdo?
Abandonlabarajasobreunamesayluegosedesplazalcentrodelescenario.
Yahora,caballero,digaenvozaltaelprimernmeroqueseleocurra.
El espectador solt un leve carraspeo... To Albert aprovech aquellos momentos
de duda para meterse la mano en el bolsillo e insertarse un apsito con forma de
dedo. Aquel postizo era una rplica exacta de su dedo corazn, y en la ua tena
incrustadaunaimperceptiblepuntadelpiz.
Pasadosunossegundos,elespectadoranunci:
El421.
ToAlbertcontest:
Podrarepetirlounpocomsalto?Noleoigobien.
El...,el421.
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Para entonces, ya haba tenido tiempo de escribir el nmero con el falso dedo
sobrelacartaimpoluta.
Bien.Algunodeustedesquieresubiraqu?preguntdirigindosealpblico.
Variasmanossealzaronentrelasbutacas.
Lachica,oelseor?Quprefieren...?Ah,vaya...Puesustedmisma,seorita.
Vengaaqusiestanamable.Entonces,toAlbertseacercalamesa.Cerrlosojosy
tomlabarajaentresusmanos:
Seorita,busquelacartaenblancoydigaenvozaltaqunmerohayescritoen
ella.
Amuchosseleshizounnudoenlagarganta.Lamujerobedeciypasadosunos
segundoscontest:
El...,el421.
Elpblicodelasalaestallenunaovacindeasombro.ToAlbertseinclinante
elrespetablepararecibirsusaplausosyenesemomentocayelteln.
Unpocomstarde,enelcamerino,mientrassequitabaelmaquillaje,lepregunt
asusobrinaporlafuncin:
Qutehaparecido?Creesquepodrsrepetirlomismo?
Leninolecontest.ToAlbertsequitelapsitodeplsticoquesecolocabasobre
sudedocoraznyaadi:
Recuerda. Debes guardarlo siempre en el bolsillo derecho. Y no olvides
preguntarvariasvecesporelnmero.Esossegundosdedistraccinsonvitales.
Luego, se acerc hasta el perchero. Sac la petaca con ginebra del interior de su
abrigoylediountiento.
YononecesitoesossegundosdedistraccinledijoLeni.Antesdequeella
hablara,yahabavistoelnmeroenelinteriordemicabeza.Comoenunfogonazo...
Pero to Albert apenas la escuch. Estaba demasiado preocupado por el negocio
quetenaentremanos.Antenaquedecidirqunmerosincluiraenelespectculo
de su sobrina. Alguien le haba dicho que un hipnotizador estaba haciendo una
fortuna en Munich. En Frankfurt, otra ilusin en la que un mago adivinaba los
nmeros de la seguridad social de los espectadores provocaba el delirio entre el
pblico.Debamedirsuspasos.

Durante algunos meses, to Albert le ense todos los trucos que conoca. No le
import que Leni se pusiera colorada, o que le temblara la voz o sudase como una
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enferma de tisis cada vez que suba al escenario. Apenas escuch sus quejas, ni
siquieraseconmovianteelpavorqueellasentaahablarenpblico.Aparecacomo
agarrotada, deseando que las luces de los focos se apagaran cuanto antes para
regresaralcamerino.Aunquesusobrinasesenta comounodeesosgorilasdelzoo
deBerln,toAlbertslopensabaenseguiradelante.
Tarde o temprano, Leni aprendera a hacer bien los trucos. De vez en cuando,
inclusoacertaba.Ycuandolohaca,nielmismsimoHoudinihubierasidocapazde
superarla.
AunquetoAlbertnolograbasepararsedelabotelladeginebra,seconvirtiensu
ayudanteenelescenario.Enunodelosnmerosqueprepararonjuntos,lerogabaa
un espectador que escribiera una palabra en una tarjeta. Todos los magos pactaban
un cdigo de gestos con sus ayudantes. A travs de disimuladas seales, stos les
indicaban cul era la palabra escrita en la cartulina. Pero, en el caso de Leni, muy
pronto se revel que no era necesario recurrir a trucos de feria. Los excesos con la
bebidahacanquetoAlbertfallaraenlatransmisindelcdigodegestos.Sevolva
torpe,titubeante...Latensincrecamientrasellalomirabaconlosojosmuyabiertos,
suplicndolequerecordaraloquetenaquedecir.Amenudo,ladesorientacindesu
to provocaba que Leni sufriera jaquecas, o que el pnico se dibujara en su rostro
mientraslassealestardabanenllegar.
Entonces aprendi a arreglrselas sola. Se concentraba, Cerraba los ojos unos
segundos y, en ese momento, como si se encontrara ante una pantalla de cine, la
palabra escrita por el espectador en la cartulina apareca en su mente con absoluta
nitidez. No era necesario que to Albert le diera pistas. Ni que le devolviera las
preguntasenunordenespecialparaqueellatradujeselarespuesta.Pocopoco,fue
aprendiendoausarsucapacidad.

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Despus de cada acierto, los espectadores quedaban sobrecogidos. Pero, en
ocasiones, los nervios la traicionaban. La tensin de subir al escenario, el miedo a
confundirse, las miradas severas del pblico hacan que Leni se bloqueara... Su
fantstica intuicin desapareca. Quedaba reducida a cero. Por ms que miraba al
espectador que la desafiaba, no lograba captar nada. Nada. Ni siquiera una
informacinerrnea.Eracomosielcabletelegrficoqueletransmitalosdatosdesde
el Ms All se hubiera roto. A veces, durante las funciones, notaba que la ansiedad
comenzaba a apoderarse de ella. Su pierna izquierda daba golpecitos en el suelo,
como pequeos calambres incontrolados. Vea los objetos con un aura borrosa y el
sonido de las conversaciones se amplificaba como si un altavoz retumbara en su
cabeza.En esosinstantes, supulso sedisparabayniunasola imagenseproyectaba
enlapantalladesumente.

Fue entonces cuando Joseph, un joven violonchelista de rostro apacible y manos


huesudasquetocabaenlaorquestadel Girl Kabaret,decidiintervenir.Llevabaun
tiempo fascinado ante los nmeros de la joven adivina. No era el nico. Algunos
mentalistas famosos solan camuflarse entre las mesas para saber cmo lo haca.
Queran averiguar dnde estaba el truco. Por qu el pblico se quedaba rgido, con
lasmanosclavadasenelreposabrazosdespusdecadaintervencin.
PeroelcasodeJosepheradistinto.
HabavividoenParsyallhabaentradoencontactoconlasculturaschamnicas.
Tambinltenaintuiciones...yenlosltimosmeses,habasidotestigodeltratoque
to Albert dispensaba a la pequea Leni. A menudo, cuando se refugiaba entre
llantos en su camerino, l y otros msicos de su agrupacin haban acudido a
consolarla. Tambin ellos haban saboreado la desgracia. La Cmara de Cultura del
Reich haba recibido cartas de algunos espectadores acusndoles de haber
pertenecido en el pasado a una banda de jazz. Aunque intentaban borrar toda
sospecha deleitando a la audiencia con los mejores valses prusianos, haca tiempo
quelaGestapolostenavigilados.
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En los ltimos meses, los msicos y la muchacha se haban hecho amigos.
Compartanconfesionesentrebastidoresycomanelmismoguisodebacalaoenuna
cantina cercana. En ocasiones, mientras to Albert dorma en una silla del camerino
con su petaca de ginebra en la mano, o cuando desapareca toda una noche para
gastarse la paga en los casinos, Leni se entretena viendo a los msicos jugar a los
naipes,uoyendolasfantsticashistoriasdesusviajesporCentroamrica.Avecesse
la llevaban los demonios cuando Joseph tonteaba con la chica del guardarropa o
cuando se le iban los ojos detrs de aquellas bailarinas rollizas y sonrosadas que
cantaban canciones tirolesas. Tampoco poda soportar que se acercara a la barra del
cabaretyseatiborrasedejarrasdecerveza.
Lenisequedabaabstrada,contemplandolasmanoshuesudasdeJosephmientras
las mova al hablar. Se estaba enamorando de l. Le pareca atento, sensible,
divertido...Peroelviolonchelistanoveaenellamsqueunaniadecabellosrojizos
y rostro angelical. Joseph senta compasin por ella. Le llamaban la atencin sus
cualidades. Y cuando to Albert desapareca durante das sin dar noticias, l y los
msicos se ofrecan a hacerle compaa. De modo que, casi sin darse cuenta, Leni
empezaformarpartedeunafamilia.Josephyotrosmiembrosdelaorquestavivan
en una buhardilla insalubre, casi hacinados, con goteras en el techo y cazos
repartidos por el suelo de madera. El olor de las caeras inundaba las estancias,
pero, a pesar de todo, su gramfono con msica no dejaba de sonar. Se pasaban la
tardecontandochistessobreHitleryhaciendopantomimas.
A medida que fueron conocindose, Joseph se angustiaba ante los desplantes de
to Albert. Y durante las actuaciones se irritaba al ver cmo aquel borracho se
confunda, cmo olvidaba la formulacin exacta de las preguntas y daba pie a
numerosos errores. No poda soportar ver cmo Leni palideca, muerta de miedo
frente al riesgo de fracasar ante el pblico. Una y otra vez, la ebriedad tambaleante
de to Albert provocaba las sonrisas de algunos espectadores, pero colocaba a su
sobrina en una difcil encrucijada. Conforme la adiccin de su to al alcohol
empeoraba, Leni se senta cada vez ms apurada en el escenario. Era cierto que su
sextosentidosehabaagudizadograciasaaquellasmetedurasdepata.Cadavezque
l comenzaba a tartamudear, o le daba pistas de manera confusa, como si saltara
sobre las lagunas mentales de la borrachera, una intuicin rpida como un destello
acudaensuayudayledabalarespuesta.Perosuansiedaddurantelaejecucindel
nmerohabaidoenaumento.Tantoquetardeotempranoellaacabarateniendoun
problema:
DeberasbuscarotroayudanteledecaJosephtrascadafuncin.
No puedo. Es mi to responda la nia. l me recogi cuando no tena a
nadie.
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Y, a continuacin, se sentaba con resignacin ante el espejo para quitarse el
maquillaje.Selimpiabalasombradeojos,ellpizdecejasycolocabaelturbantede
sedadeDamascoenelcolgador.
Graciasasudon,Lenihabaconseguidoeludirlassituacionesembarazosas.Pero
si algn da su intuicin fallaba, el seor Haneken, el propietario del cabaret, no
tendraclemencia.PoresoJosephseguaempecinadoenlaideadebuscaraunnuevo
ayudante.
Cierto que existan otras opciones, pero el violonchelista pensaba que an no
haba llegado el momento. Llevaba meses meditando sobre las cualidades de Leni.
Sabaqueandabadandopalosdeciego,consumidaporlosinterrogantesylasdudas,
zarandeada por unas voces que no le aclaraban lo que queran de ella. Joseph tena
claro que alguien con su talento necesitaba un gua. Pero no era ms que una nia.
Nopodasometerlaaliturgiasyritualesqueensancharansumente.Cadacosaasu
momento.
En ocasiones, Joseph haba intentado despertar su curiosidad. Le haba mostrado
tallasdemaderaquerepresentabanmscarasdemisteriosasdivinidades.Lehablaba
deciertaspersonasconunacapacidadespecial.PeroLenilovivatodocomosifuera
uncalvario.Secerrabaenbanda.Volvaarecordarlacadadelrbolenelbosquede
Grunewald,lamuertedesuspadres...Afirmabaorvocesenelinteriordesucabeza.
Insistaenqueestabaenferma.Deningunaformaaceptabalaideadeposeerundon
divino.

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C Ca ap p t tu ul lo o1 12 2
El primer sol de la maana se pos sobre la campia de Kent. Un halo de luz
anaranjada se filtr a travs de los cristales de su despacho y le golpe en los ojos.
Cuando despert Winston, comprendi que la noche anterior se haba quedado
dormido en el incmodo butacn de cuero. Le dola la espalda como si acabara de
recibir una paliza con bastones. Era como si cada hueso de su cuerpo se hubiese
convertido en frgil cristal. De pronto, cuando pas el dolor, se sinti sacudido por
ungolpedeaprensin.
Ellienzo...Ellienzomurmur.TengoquellamaraSteiner...
Las malas lenguas de Westminster decan que era su Rasputn. Pero nada ms
lejos de la realidad. En cierto modo, Steiner era una especie de mentor. Le alertaba
sobrelassealespremonitoriasqueaparecanensucamino.Mensajesqueelpropio
Winston intua, pero que a menudo se negaba a ver. Poda decirse que el vidente
austracoeracasiunespejodesuconciencia.
Churchill se levant del silln y estir la espalda. Luego, descolg el telfono y
pidi a la operadora que marcara el nmero de su amigo. En la centralita, alguien
manipul varias clavijas. Segundos ms tarde, al otro lado de la lnea se oy un
carraspeo.UnavozconfuerteacentodeCentroeuropalecontest:
Diga?
Steiner,soyWinston.Necesitoquevengas.
Ocurrealgo?
NuestroamigohaentradoenViena.
ASteinerlanoticialedejhelado.LaBestiaacababadeatravesarelumbral.
Sequedmudoduranteunosinstantes,yluegoalcanzadecir:
Teloadvert.Teloadvert.Sabaquetardeotempranoocurrira.
Qu quieres que haga? Yo slo soy el jefe de la oposicin... Es una pena que
Chamberlainnofrecuentetussesionesocultistas.
Steinerestabadeacuerdo.
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Escucha prosigui Winston. S que estamos en peligro. Pero... ha ocurrido
algo...,algoextrao.
Balbuceunosinstantesmientrasencontrabalamaneradeabordareltema.
Vers.Parecequehepintadouncuadroynosmuybienloquesignifica.
Ququieresdecir?Esarteabstracto?preguntelaustracoconciertasorna.
No. Es el cuadro de una batalla. Un extrao cuadro gtico. No entiendo nada.
Loscriadosdicenquelopintestando...mmm...sonmbulo.
Sehizounsilencio.Transcurridosunossegundos,Steinerreaccion:
Sonmbulo?
Por su tono de voz, supo que Winston estaba preocupado. Poda percibirse su
ansiedad.EralgicoqueHitlerinvadieraAustria,peronoqueeljefedelaoposicin
conservadorapintaracuadrosenestadodesonambulismo.
Churchillsedesahog:
Dicen que me levanto por la noche y me pongo a pintar. Sabes lo que puede
ocurrirsiestotrasciende?pregunt.Dirnqueestoyperdiendolacabeza...
Steinerenmudeci.Sabaquelosrumorespodanconvertirseenalgopeligroso.En
los pubs y en las estaciones de metro, la gente daba por ciertas las noticias ms
increbles.
VenencuantopuedaslesuplicWinston.
Deacuerdoasinti.Yo...,yotambintengonoticias...
Churchillsedisponaacolgar,perolacuriosidadpudoms.
Adelante.Qutienesquedecirme?pregunt.
Hace unas horas he recibido un telegrama de uno de los miembros de mi
crculo. Trabaja en la embajada hngara en Viena. Su mensaje dice: La reliquia ha
sido robada. He tardado en comprenderlo, pero ahora ya s lo que quiere decir.
HitlerhaentradoenViena...ysehahechoconlalanza.
ElcorazndeWinstondiounvuelco.Sintiunsudorfro.
Conocalaleyendasobreaqueltalismn...
En el crculo de Steiner, todos saban que Hitler haba querido ser sacerdote.
Tambin saban que Braunauann, su pueblo natal, situado en una zona boscosa
cercanaalafronterabohemia,eraunherviderodemdiumsyvidentes.
DiosnosprotejamusitWinston.
Steinercolgysalialacalleenbuscadeuntaxi.Necesitaballegarcuantoantesa
lacasadecampodeljefedelaoposicin.
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ElmayordomodeChurchillcondujoalosinvitadosatravsdelparque.Loscisnes
negros flotaban en el lago con un cierto aire de irrealidad. Cruzaron junto a los
rosales y el pequeo muro de setos recin podados. Algunas flores brillaban como
pequeos estallidos de color. Tras unos minutos, llegaron hasta su estudio. De las
paredes colgaban lienzos, libros antiguos y fotografas. En una de las libreras
descansabantodoslosvolmenesdelaEnciclopediaBritnicade1911.Enlachimenea
ardaunfuegodecarbn.
Steiner entreg al mayordomo el paraguas y la gabardina de color crema. El
doctor Harris hizo lo propio con su abrigoverde y susombrero. Era la primera vez
que Harris visitaba a Winston. Haba sido ayudante de Alistair Crownley, el
satanistamsfamosodeInglaterra,ygraciasaesosehabaconvertidoenunexperto
en la magia arcana. Lo saba todo sobre hechizos e invocaciones. Haba atesorado
manuscritos de tribus antiguas y puesto en prctica sus rituales de fuerza psquica.
Sedecaqueeracapazdeconectarconlosespritusydeviajarconsumentehastael
pasado ms remoto, el tiempo en que el hombre primitivo viva de acuerdo con el
pulsodelanaturaleza.
Mientras Churchill terminaba de leer un artculo en el Daily Express, Steiner se
acerchastalamesarodanteconbotellas.Echunvistazoalwhiskyyalaginebray,
conungesto,lepreguntaHarrisqupreferabeber.
Unlicordijoeldoctor.
En ese momento lleg el mayor Dronwell, un buen amigo de Winston desde los
tiemposdelcollege.LosdoshabanestudiadoenHarrow,elaristocrticocolegioque
rivalizabaconEton.
Bien,veamos...dijoChurchill.
Se levant apoyndose en su bastn y se dirigi hasta un caballete. All, cubierto
porunatela,seencontrabaellienzo.
Aqulotenisdijo.
Sin ms prembulos, descorri el pao que lo cubra. Todos quedaron
boquiabiertos.
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Ningunoesperabaencontrarseconuncuadrogtico.Sinembargo,ahestabanlos
tonosdorados,lasfigurasplanasylaausenciadeperspectiva.
Lohaspintadot?dijoHarrisdespusdeacercarse.
EsoparecerespondiChurchillacaricindoseelmentn.
Harrishizounapausa.Loinspeccionnuevamenteydespusaadi:
Estsseguro?
Enlahabitacinsehizounsilencio.Pasadosunossegundos,Churchillrecapacit:
No s. Es extrao... No me recuerdo pintndolo, pero me produce una vaga
sensacindefamiliaridad...Escomosiprovocaraenmimenteciertasresonanciasdel
pasado.
Detupasado?
No,noesesoexactamente...
Winston dio una vuelta por la habitacin tratando de encontrar las palabras
precisas.Estaballenodeinquietud.AbrilacajadecueroyofreciunpuroaSteiner,
que lo rechaz con un gesto. Luego mordi la punta, la escupi en un cenicero y
encendi el cigarro. Aspir el aroma seco del tabaco y a continuacin ech una
bocanadadehumo:
No hablo de mi pasado inmediato. Hablo de... Churchill baj la voz como si
temieraserodo,hablodeotrasvidas.
Loshombresqueestabanenelestudiosemiraron.
ElmayorDronwellfruncielceo.Lasituacinleparecialarmante.Sonricomo
siestuvierasiendovctimadeunabromapesadaypregunt:
Quintedijoqueestabassonmbulo,Winston?Quinfue?
Stephen,unodeloscriados...dijoChurchill.
Esdefiar?
Supongoques.Llevaconnosotroscasidiezaos.
El mayor Dronwell tema que se tratara de un agente infiltrado, quiz un espa
encargadodedesestabilizarlapsiquedesuamigo.
Parecehabersidoalguiendelserviciodomsticoaventur.
Churchillhizounalargapausaparaexhalarelhumo.
Unagentedelosalemanestrabajandocomomayordomo...?pregunt.
ElmayorDronwellasinti.
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Quiz han captado a alguien con problemas econmicos. Cualquiera que se
encuentreapuradoynecesiteganarseunaslibras.
No,nolocreoreplicChurchill. Miservicio domsticotiene unaconducta
intachable.ElServicioSecretoloscontrola.
A Dronwell le costaba creer en lo paranormal. Segn l, haba que encontrar una
explicacin sensata para todo aquello. Comenzaba a temerse lo peor. Quiz el
cansancio de los ltimos das, o las malas noticias provenientes de Europa, estaban
mermando la salud de su amigo. Winston llevaba semanas siendo duramente
castigadoporlaprensa.
El doctor Harris sac su pipa, la carg de tabaco y la prendi con un fsforo.
Luegoseapoyenelvanodeunapuertaydijo:
Yotecreo,Winston.
ElmayorDronwelllelanzunamiradavirulenta.
Mientras tanto, Steiner segua en silencio. Tena la mirada clavada en el cuadro.
Pensaba que haba algo extraamente familiar en aquella imagen... S, estaba
seguro...Noeralaprimeravezqueaparecaantesusojos.
Parasorpresadetodosanunci:
Caballeros,creoquehevistoestelienzoconanterioridad.
Dronwell hizo un gesto de fastidio, como si se le viniera encima algo odioso.
Luegoselevantparaservirseunwhiskyconsoda.
Hablasenserio?lepreguntWinston.
Eracomosihubieseencontradounatabladesalvacin.
Estoy tratando de recordar dnde... dijo Steiner mientras entrecerraba los
ojos.Pero...mmm...tengolasensacindequenoeslaprimeravezqueloveo.
Steiner mir de nuevo el lienzo y se concentr en algunos detalles. Pareca un
detective. Al cabo de varios minutos, un plpito ntimo le ilumin la cara. Como
movidoporunresorte,segirhacialabiblioteca.
Dnde...,dndetienesloslibrosdearte?preguntelocultista.
Winstonsealconlamano:
En esas estanteras. Mira entre esas dos columnas... Ah! Y puede que tambin
enaquellarepisa.
Steiner se encaram a una pequea escalera y recorri los estantes mirando el
canto de los libros. Haba volmenes de las ms diversas materias. Atlas marinos,
resmenes de historia militar, enciclopedias de biologa, compendios y memorias...
TodossabanqueWinstoneraungranlector.Steiner continurepasando loslomos
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de los distintos ejemplares. Las tapas de colores se deslizaban rpido ante sus ojos.
Mientraslohacan,lmurmurabaenvozaltaalgunosttulos.

Amedidaqueavanzaba,elcoraznlelataconfuerza.Algoledecaqueestabaa
puntodedarconunhallazgoexcepcional...

Enlaprimeraestanteranoencontrnada.Steinerlarecorriconlavistadearriba
abajo.Pasalasiguienteysbitamentealzlabarbillaysusojosbrillaron...
Si,s!!Aquest!!
Eraunpesadotomodetapasrojas.
Steinersepusodepuntillaseintentllegarconlamanohastalazonamsalta.A
puntoestuvodeperderelequilibrio.Alargelbrazotodoloquepudoy,trasvarios
intentos,finalmenteloalcanz.HabasidounregalodeClementineaWinstonporsu
ltimoaniversariodeboda.Contenareproduccionesencolordealgunoscuadrosde
laEdadMedia.Era una edicin muy cara, al alcance de pocosbolsillos.Los autores
de aquellas obras eran pintores desconocidos, artesanos annimos cuyas creaciones
estabanlejosdeserperfectasosublimes,peroqueenciertomododestacaban.
Steinerbajlaescaleradeunsaltoyseacerchastalamesa.Luego,abriellibroy
comenzapasarlaspginasconavidez.Encadaunadeellashabalminasconuna
pequeaexplicacin.Fuedejandoatrsunatrasotrahastaquedeprontosurostrose
ilumin.
Laencontr!dijo.
Ysealunareproduccinconeldedo.Luegogirellibroyexhibisuhallazgo.
AChurchillcasiselecayelpurodelaboca.
Quosparece?preguntSteiner.
Harrislemirconasombro.
Era el mismo cuadro que Winston haba pintado en su delirio nocturno. Las
mismas figuras que huan por un desfiladero. Los mismos caballeros de negro que
intentabandarlescaza.Losmismosescudosylasmismascotasdemalla.Losmismos
trazosyelmismousodelcolor.
Perocmo...?balbuceChurchill.Cmoesposible...?Osjuroque...no...,
nolohabavistoenmivida.Clementinemeregalestevolumenhaceunosaos.Ni
siquierarecordabadndelohabapuesto...
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LamanodeChurchilltemblaba.Sulienzoerauncalcoexactodelqueaparecaen
ellibro.
Steiner abri su chaqueta. Del bolsillo interior sac unas gafas diminutas y se las
colocenlanariz.Luegotomunaestilogrficaparaayudarseaseguirlalectura.
Dicequefuepintadoen1440.Peronofiguraelnombredelautorcoment.
Elocultistalanzunanuevamiradaallienzo.
El caso es que me suena...dijo. Es como si ya lo hubiera visto. Quiz en
algnmuseo.
Steiner se llev las manos a las sienes. Durante unos segundos, trat de hacer
memoria.S,estabaenlocierto.Porfinloveaclaro.
Mmm..., creo que fue en Budapest..., har unos dos aos. S, s. Tuvo que ser
entonces.Recuerdoqueelcuadromellamlaatencin.
Quetellamlaatencin...?Porqu?preguntChurchill.
El jefe de la oposicin conservadora empezaba a ponerse nervioso. Demasiadas
casualidades.
Steinercontinuinspeccionandoellienzo.Seacerc:
Miradenestazonadijosealandoconeldedo.Veisestosdetalles?
ChurchillyHarrisseacercaron.
Elblasnquellevaunodelosjinetes...perteneceaunaordenocultistaaclar
Steiner.Unaordenblanca...Quizporesoellienzoestsinfirmar.
Noentiendo...dijoWinston.
Elautordelcuadrodebaseruniniciado.Temalasposiblesrepresalias...Sembr
el lienzo de pequeas claves... Para la mayora de la gente, el cuadro no representa
msqueunepisodioblicoentrecaballerosmedievales.Peroesalgoms.
SteinertomunalupadelescritoriodeWinstonylaacercalalmina.
Mirad..., mirad aqu abajo. Veis los caballeros de la armadura negra? dijo
mientraslossealabaconeldedo.
Scontestaron.
Eraungrupodehombresacaballo.Suscuerposparecanentensin,comosiuna
corriente de violencia interna les atravesara. Sus corazas y sus escudos desprendan
unfulgoroscuro.
Habisvistosuestandarte?Llevanelsolnegro.
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Todos miraron la pequea bandera que sostena uno de los jinetes. Era una
enorme rueda solar con rayos doblados. Al observarla, todos se estremecieron. Un
soplodehorrorparecirecorrerlesdearribaabajo.
Noesloqueestoypensando,verdad?preguntWinston.
Todoslospresentesintercambiaronmiradas.Aquelsmboloseparecademasiado
alaesvsticanazi.
Quhacaaquellainsigniaenuncuadrogtico?

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Leni no crea en su capacidad psquica. Pensaba que todo el mundo poda hacer
los mismos trucos. Slo tenan que cerrar los ojos e intentar concentrarse... Pero lo
ciertoesquemuypocosposeanaquellafacilidadparaadivinarlosnmerosquelos
espectadores escriban en las tarjetas, para anticiparse a sus palabras o para
estremecerseconaquellaspremonicionesfatalesquecasilahacanenfermar.
LenipensabaquesupodernotenanadaqueverconDios.ElmismoDiosquese
haba llevado a su madre y a su padre. El mismo Dios que haba apartado a Joseph
de su lado y que ahora la obligaba a malvivir haciendo nmeros en un cabaret de
malamuerte.
CuandoJosephledecaqueenrealidaderamuyafortunadaportenerundon,ella
semolestaba.
Laculpaesdeunrbol.Meca,sabes?Ydesdeentoncesnadahavueltoaserlo
mismo. Ya nada es normal. Creo que me romp algo aqu adentro deca
sealndose con el dedo la cabeza. En serio. Tengo algo aqu que no funciona
comodebiera...
Leni viva en estado de tensin. Siempre alerta ante las voces, los chillidos y los
pellizcos. Preocupada ante aquellas visiones horribles e inexplicables. A menudo se
crispaba.Suestmagocomenzabaaretorcerse.Ylasimgenesquedesfilabanporsu
cabezaparecannotenersentido.
Qu significan? se preguntaba. Me advierten de algo grave que va a
ocurrir?Esalgoquedebosaber?
Joseph tambin la haba visto en los escenarios. Y saba que en cuanto se pona
nerviosa, cuando algn elemento alteraba su equilibrio, sus visiones se bloqueaban.
Eralomsparecidoamirarunaparedenblanco.
Leninecesitabaayudacuantoantes.
Poreso,elmismodaqueabandonabaBerln,enelandndelaestacin,Josephse
volvihaciaella,yleofreciunpequeofrascodecristal.
Lascosassehabanpuestomuymalparalosmsicosdejazzcomol.Sobretodo
despus de aquel desagradable incidente con los camisas pardas. Ocurri una tarde
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de febrero, a la salida del cine. Un grupo de jvenes con brazaletes de las SS se
pavoneaba por las aceras haciendo sonar sus huchas. Algunos llevaban tambores,
trompetas y estandartes. Leni crey que los gritos y las bromas iban dirigidos hacia
ella. Pens que aquellos energmenos iban a pedirle la documentacin, o que le
propinaran una paliza en plena calle por algn motivo espurio. Haba tanto que
temer...
Cuando el grupo de camisas pardas les dio el alto, Joseph, orgulloso, sigui
caminando. Le amenazaron con arrojarlo al Spree, pero no les hizo caso. Le
preguntaronsieramarica,ojudo,perolesignor.Enesemomento,unodeaquellos
exaltados tom carrerilla y se lanz contra su espalda, como si fuera a derribar una
puertadeunapatada.Unoscuantosmetrosmsall,Josephcaadebrucescontralos
adoquines de la acera, con la cara reventada y sangrante, el humilde abrigo
empapadodefango,elbochornontimodelahumillacin.
Eracomosiunaenfermedadinfecciosalocontagiaratodo.Comosientodossitios
latieralamismapulsindesangre.
Tras soltar unas cuantas risotadas, aquellos patriotas enfervorizados se retiraron
en busca de una taberna. Joseph qued tendido en el suelo, mientras la muchacha
peda a los apticos viandantes que le echaran una mano. De pronto, Leni tuvo la
sensacin de que los ciudadanos parecan andar con mayor rigidez, como si la
espontaneidadyelcompadreohubierandesaparecidoparasiempre.
Comoeradeesperar,nadielesayud.Caminaronunascuantasmanzanasy,cada
dospasos,Lenisevolvahaciaatrs,alzandolamanoparagritar:
Taxi,taxi!
Los vehculos frenaban, pero los conductores miraban por la ventanilla y
reemprendanlamarcha.Alllegaraunapequeaplaza,vieronqueotrogrupodeSA
se diriga hacia ellos. Joseph y Leni huyeron a toda prisa y se metieron en el
ferrocarrilelevado.Aduraspenasvolvieronhastalapensindelmsico,dondeella
lecurlasheridasconyodoyaguacaliente.Porprimeravezenmuchotiempo,sinti
miedo.
Sepreguntquibaaocurrirle,qupasarasialguienseenterabadequevivasin
un tutor. Haba visto cmo todo el mundo pasaba de largo, cmo muchos
ciudadanosignorabanlosgritosyloslamentosyclavabanlamiradaavergonzadaen
elsuelo.
Quocurriraenelfuturo?
Encuantoserecuperdesusheridas,Josephreunitodossusahorros,comprun
pasaporte en el mercado negro y decidi dejar Alemania. Pensaba pasar una
temporada trabajando en Amsterdam y luego, en verano, dirigirse a Pars. Los
miembrosdelaorquestasedispersaroncomopudieron.
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Unos das ms tarde, en el andn de la estacin central de Berln, mientras los
viajeros seabran paso arrastrando pesadas maletas, Joseph respir hondo e intent
calmarse. Leni lo miraba con los ojos vidriosos, y le agarraba del brazo con fuerza,
comosifueralanicapersonaenelmundoalaquenoqueraperder.Suspadres
haban fallecido y su to Albert llevaba semanas sin aparecer. El violonchelista le
prometi que no tardaran en verse de nuevo y que muy pronto le enviara dinero.
Leni pens en hablar con l, en explicarle todo lo que senta... Pero las piernas le
temblabanyeraincapazdearticularpalabra.
Luegollegelrevisorylepidielbillete.Yaenelvagn,cuandolaslgrimasde
Leni le haban empaado el rostro, Joseph meti la mano en el bolsillo de la
gabardinaysacundiminutofrascodecristal.
Leni, tengo algo para ti. Quera habrtelo dado hace tiempo. Me lo dio un
chamnperuano,unaespeciedecuranderodelcuerpoydelalma.
Ellalemirsinentenderypregunt:
Ques?
Esunelixir.Unelixirqueabrirtumente.
Seprodujounsilencio.
Porsumirada,vioquelamuchachanolecomprenda.
Salgunascosassobrelasvocesqueoyes,sobretusvisiones...aadiJoseph.
Lenihizoungestodefastidio.Otravezvolvaadarlelalata...
Yatehedichoqueesunaenfermedadprotestella.
No,noesningunaenfermedad.Tienesundon,Leni.Tantosiloaceptascomosi
no, tienes un don... Joseph hizo una pausa y despus de comprobar que ningn
pasajero les oa, aadi: Hace unos aos estuve viviendo en Pars. Trabajaba en
distintas orquestas y estaba obsesionado con componer. Como la inspiracin no me
llegaba, recurr al alcohol. Tambin al kifi. Prob distintas drogas. Pero slo
consegua llegar a estados puramente catatnicos. Y todo mi cuerpo se resenta.
Quera alcanzar un estado de conciencia trascendental, que mi msica emanara de
unaformadirecta,pura,casisinesfuerzo...Pensquesilograbaunaconexinconlas
alturasmiscomposicionesfluiranporuncanallimpio...Volviamiraraunladoy
aotroyluegocontinu:Unda,alsalirdeunherbolario,conocaunchamnmuy
anciano. Vena de las selvas del Per. Se expresaba en una mezcla de francs y
espaol. Deca que su tribu estaba a punto de desaparecer y que haba venido a
Europa para poner a salvo sus conocimientos. Publicaba libros y tena un pequeo
crculodeseguidores...Intimconlyleviconciertafrecuencia.Undameofreci
un elixir que me ayudara a entender las razones de mis fracasos. Se compona de
una gran cantidad de plantas desconocidas por el hombre occidental... Pero el
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chamnmedijoqueyonomeencontrabaalaaltura,queaunqueeramuyintuitivo
jams podra usar el elixir en toda su potencialidad... Prob el lquido unas cuantas
vecesyviajhastaunpasadomuylejanoenelqueyofuiunpoderosoguerrero.No
vi nada ms... Entend que tal vez por eso mi msica no haba evolucionado lo
suficiente...
Lenilemirconlosojosmuyabiertos.Josephcontinu:
Desde hace meses tengo la poderosa sensacin de que t eres la persona
apropiada para usar este elixir. Tienes un don, Leni. Tu mente es muy superior a la
delrestodelosmortales.Quizesteelixirteayudeaexpandirtuconciencia...Tena
que habrtelo dicho antes, pero eras demasiado pequea. No poda ayudarte. Y
ahoraquepuedo,debomarcharme...
Joseph pronunci aquellas palabras como si tuviera una bola de angustia en la
garganta. Como si toda su vida no fuera ms que una sucesin de oportunidades
perdidas.
Lo siento, Leni. Lo siento mucho. Tendrs que arreglrtelas sola. Ya no hay
tiempo...aadi.
Arreglrmelas,conqu?preguntdesesperada.
Tendrs que descubrirlo todo por ti misma. Utiliza este elixir slo cuando lo
necesites. Cuanto tu intuicin se bloquee. Cuando los nervios y la ansiedad no te
dejenverconclaridad...
Enesemomentolalocomotoraemitielsilbidodesalida.Eltrendiounrespingo
y se puso en marcha con un resoplido de humo blanco. Lentamente, el andn
comenz a quedar atrs. Joseph le dio un beso en la mejilla y la ayud a descender
del vagn, Leni apret su mano con fuerza, como si no quisiera separarse de l.
Joseph la mir terriblemente arrepentido. Las cosas se haban precipitado. Hubiera
queridoexplicarletantascosas...
Cudate,Leni.Porloquemsquieras.
Las lgrimas de la muchacha ya rodaban por sus mejillas. Era incapaz de
pronunciarpalabra.Tenaunnudoenlagarganta.Sehabaenamoradodel,conun
amorquepocoshumanoshanllegadoasentir.

Cuandoel trenparti delaestacin, Leni sinti que unaparte de ellatambin se


iba. Acababa de quedarse sola en mitad de un pas del que se haba adueado el
terror.
Le pareca haberse vuelto loca. Hambrienta, confusa, atacada por imgenes de
extraaprocedencia,nosabasiseracapazdesoportaraquelcalvario.
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Una tarde, despus de tomar el t en el saln principal, Churchill pidi a sus
amigosqueloacompaaranhastasugabinete.Aquelincidenteconelcuadrogtico
seguadandovueltasensuinterior.Unavezenlaestancia,encendilachimeneay,
mientrasseacercabaalmuebledelasbebidas,pregunt:
Habis averiguado algo ms? Qu sabis sobre el estandarte que llevan los
caballerosdelcuadro?
Eselsolnegro.Unaesvsticaconformaderuedasolar.
Y...?replicWinston.
Losantiguosnrdicosrepresentabanasalsol.Peroenlaactualidad,existeuna
organizacin que utiliza el mismo emblema... Se hacen llamar la orden de Thule
dijoSteiner.
Churchilltermindeservirseunbrandyysevolvihaciaellos:
LaordendeThule?inquiri.
Hsunasociedadocultista.Fuefundadaen1912porelbarnVonSabottendorf.
Su nombre proviene de la Ultima Thule, la Tierra del fin del Mundo, el lugar
dondesupuestamentenacilarazagermnica.
Noveolarelacin...replicWinstonconungestodeperplejidad.
La orden de Thule quiere acabar con el culto cristiano. Eliminar la religin
catlica y sustituirla por los viejos ritos germanos. De hecho, utilizan el alemn
antiguo para dirigirse a Dios: Got. Al dios cristiano le llaman Gott, utilizando dos
veceslaletrat.
Winstonsesentensusillnybebiunsorbodebrandy.
Contina...
Steineraadi:
Hay ms cosas. La orden de Thule fue creada por ultranacionalistas alemanes.
Sededicabanaestudiarlastradicionesylahistoriadelpas.Muyprontoadoptaron
posturas antisemitas y antibolcheviques. Contaban con un peridico, el Volkischer
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Beobachter,ymuchosdesusmiembroslograroninfiltrarseendiversosestamentosdel
Estado.
Winston arque las cejasy se acarici el mentn. Steiner deposit la ceniza de su
cigarrilloenelceniceroyprosigui:
Himmler es uno de los miembros ms destacados de la orden de Thule. En los
ltimos tiempos, sus fantasas medievales han ido en aumento. Hace unos meses
declar que prefera una Iglesia pagana, anclada en el culto a la naturaleza y a los
muertos,queunaIglesiacomolacatlicaconundiosinvisible.
Steinerhizounapausayluegoaadi:
AhoralosmiembrosdeThulepracticanlamagianegra.
Winstonmeditunossegundos.EntodaEuropa,cientficos,abogadosyhombres
eminentes trabajaban en la sombra para organizaciones esotricas. Qu estaba
pasando? Muchos habran preferido morir torturados a revelar que profesaban esas
creencias.
Mirunavezmselcuadrosindarcrditoaloquevea.
Osjuroqueyono...,nosaba...
A Steiner le brillaban los ojos. Recorri la tela con la lupa en busca de nuevos
detalles reveladores. La lente ampliaba pequeas porciones de aquella
representacin. Una mano sujetando el correaje, una mueca confusa de uno de los
guerreros, un fragmento de nubes que pareca ocultar algn smbolo extrao... El
lienzoeraunautnticorompecabezas.Depronto,sedetuvoensuexamen.Surostro
seilumin.Habaencontradoalgo:
Yesto...!dijosealandoconeldedo.Esincreble!
Uno de los hombres perseguido por los caballeros de coraza negra llevaba la
tonsuraenlacoronilla.
Esunclrigo?preguntWinstonextraado.
S.Enloscombates,losclrigosnopodanempuarlaespada.Poresoenarbola
unamaza.
UnasonrisanerviosaasomalacaradelviejoWinston.Noentendanada.Haba
hechounareproduccinexactadeuncuadropintadohacaquinientosaos.
Perocmo...?insista.Cmopudepintarlo?
Dronwellseguadesconfiando.
Seguroquenosetratadeunabroma?preguntelmayor.
Bueno,laspiezasencajanreplicSteinerconciertodesdn.
Dronwellledevolviunamiradadedesprecio.Nocreaenloparanormal.
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Meniegoacreerenestasuperchera.EstoescosadelSD,lainteligenciamilitar
alemana. Los nazis saben que despus del Anschluss, Chamberlain es un cadver
poltico. Tarde o temprano caer. Cuando estalle la guerra, el nico obstculo que
tendrHitlerenEuropaserst,Winston.Vanaporti.Quierenvolverteloco.
Churchillserascelmentnymurmur:
Mmmm...Tcrees?
PorDiosSanto,Winston!LesinteresatenerelcaminolibreresoplDronwell.
EstssugiriendoqueelSDhametidounespaenmimansin?
Porquno?Cuntodarasporcolaraunodenuestroshombresenlafortaleza
de Adolf en Baviera? No te encantara que tuviramos a alguien all dentro?
Alguien que te informara de todos los pormenores de su vida? Que te explicara
cosassobresuestadodenimo...?
Winstonnocontest.Despusdetodoaqueltiempo,eldescubrimientodelcuadro
seguasugestionndole.Cmoeraposible...?Cmohabaocurrido?
Steineracudiensuayuda.
Nocreoquesetratedeningnespa.Nisiquieradeunabromamacabra.Creo
queelcuadrotehasidodictado.
Todossemiraron.Hubounsilencioincmodo.
Dictado? Por quin? replic el mayor Dronwell con los ojos abiertos como
platos.
Pero enseguida entendi por dnde iban los tiros. Crey que iba a rebatirle con
alguna de aquellas disparatadas teoras llenas de fantasmas, ectoplasmas y
presenciasdeotradimensin.
Vayaestupidez!estallDronwellmientrasmanoteabaporelgabinete.
Resopl una vez ms mientras Steiner le miraba con cierta irona. Tras unos
segundos,elocultistaaadi:
Querido Dronwell, an es pronto para que lo entiendas. Tienes que
evolucionar...
Elmayorrefunfu.
SteinersepaseporlaestanciamientrasWinstonleseguaconlamirada.Despus
seacercalcuadrogticocomosifuerauntesoroyaadi:
No perdamos el tiempo tratando de averiguar quin lo ha hecho. Intentemos
comprenderququieredecir.

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Steinerpastoda lasemana conalgunosde losmsreputadosespecialistasdela
Universidad de Oxford. Los medievalistas le haban dado algunas claves para
completar el puzzle. A las siete en punto, baj de un tren en la estacin Victoria y
tom un taxi hasta 1 residencia de Winston en Chartwell. Churchill estaba en su
gabinete, desayunando y leyendo la prensa mientras contemplaba extasiado el
WealddeKent.
Steinersequitelabrigoylocolgenelperchero.Luego,saludconlamanoyse
sent. Winston untaba mantequilla en las tostadas de pan integral y lea el Evening
Standard.
Uh...,adelante,adelante...Quieres?ledijosealandoelplato.
No,gracias...respondiSteiner.
Nisiquierapasteldepollo?
Su amigo neg con un gesto. En ese momento, el ama de llaves entr en el
despachoconlateteray,sinpreguntarle,lesirviunaU/a.
Churchillylsonrieron.Aveces,larealidadconspirabaparaquelascosasfueran
enunanicadireccin.
Algunanovedad? lepreguntmientrasse llevabaalabocauna tostadacon
mermeladadefresa.
Heestadocon unosmedievalistas muy importantes. Algunosdeellosasesoran
alaNationalGallery.Losabentodosobrehistoriadelarte.
Y...?
Piensanlomismoqueyo.Elautordeestecuadroerauniniciado.Mepermites?
Selevantydescubriellienzo.Luego,tomlalupaylaacercalatabla.Juntoal
macizo de rocas por el que trepaban los caballeros que parecan ser perseguidos,
haba una carta del tarot. Estaba escondida entre la maleza, como si alguien la
hubieraarrojadoall.
Vesesto?lepreguntmientrassealabaconeldedo.
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SreplicWinston.
Estacartaeselbateleur.Elmago.
Enellaseveaaunhombrecillodetrsdeunamesa.Sobreellahabaunosdadosy
otrosinstrumentosparahacerjuegosmalabares.
Winstonarquelascejassinentender.Steinerlemiryaadi:
Pertenece al tarot de Marsella. El mago es alguien que utiliza de manera
inteligentelafuerzapsquica.Perotambineselengao.Quizquieradecirquelos
quehuanlograronengaarles.
Churchill se puso en pie. Se alej unos metros y volvi a mirar el cuadro en su
conjunto. Por la izquierda, avanzaba el grupo de caballeros con armaduras oscuras
portandoelestandartedelsolnegro.Aladerecha,losperseguidos.Unadeaquellas
figuras miraba hacia atrs, como si calculara cunta distancia les separaba de los
hombresqueintentabandarlescaza.
Cmohepodidopintaresto?,pensWinstondenuevo.
Luego, tratando de obrar con frialdad, se distanci de sus propios sentimientos.
MiroaSteineryledijo:
Dosgruposdecaballerosalgalope.Losprimeroshuyendelossegundosporun
pasodemontaa.Estabanapuntodecapturarlos,noeseso?
Steineraplastlacolilladelcigarrillocontraelcenicero.
S y no... Me inclino a pensar que nunca lo lograron. Puede que el lienzo slo
fueraunaexcusadelautorparapoderretratarse.
Winstonrecapacit:
Creesqueelhombrequemirahaciaatrseselpintor?Lodicesenserio?
Los pintores de la poca buscaban cualquier oportunidad para aparecer en sus
obras. Piensa que entonces no haba cmaras fotogrficas. Era la nica forma de
seguirvivos,depasaralaposteridad.
Si el lienzo se colgaba en alguna capilla, el autor senta que en cierto modo...
perduraba. Tenan muchas formas de hacerlo. Si les encargaban un retrato de la
corte, aprovechaban para incluirse entre los consejeros del soberano, o entre la
soldadesca. Si se trataba de una obra religiosa, los pintores ms osados hacan que
algnapstolllevarasumismorostro.
Winstonseencogidehombros.
Noentiendo...Cmosabesqueelpintoresestafiguradeaqu?
Sealconeldedounhombrecilloconelpelocanoso.Llevabauntrajedesedade
colorverdeyamarillo.
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Bueno,noestoyseguro...replic Steiner. Es slouna suposicin. Perosi te
fijas, de los caballeros que huyen es el nico que no lleva armadura. El nico que
parecemiraralespectador...Escomosielautorhubieraqueridojugarconnosotros.
Comosi,almirarnos,nosdejaraunenigma.
Winston se estremeci. Le pareca increble que el autor del lienzo original le
mirara desde una distancia de quinientos aos. Se encontraba ante un autntico
rompecabezas.
Encendi un puro y se pase por el estudio saborendolo. Al cabo de un rato se
volvihaciaSteineryaadi:
Esonosllevaapensarque...
Steinerleinterrumpi.
S,queelautordelcuadroestuvoall.Tambinyollevountiempopensndolo...
Al principio cre que era un cuadro alegrico. Quiz una representacin imaginada
dealgoqueocurri.Unabatalla,talvezunaescaramuza...Peroporlaspistasquehe
idoencontrando,creoqueesmsbienunretratofieldeloquepas.
Winston volvi a alejarse unos metros. Mir de nuevo el cuadro y sinti que de
prontoalgunaspiezasencajaban.Dosgruposdecaballerosalgalope.Losprimeros
huyen de los segundos por un paso de montaa...Los del estandarte con el sol
negropersiguena...,a...
Aquin?
Steinerleinterrumpi:
Puedohacerunafotografa?
Sac una pequea cmara compacta de AGFA y, antes de que Winston pudiera
reaccionar,elflashsereflejensusojos.
Quvasahacerconeso?preguntmolesto.

Tema que la foto sirviera para ilustrar la portada de algn peridico


sensacionalista. Pudo imaginar el titular: Un cuadro enigmtico aparece en el
estudiodeljefedelaoposicin.Setratadeunarplicadeunatablade1440pintada
por Winston Churchill en estado de sonambulismo.Todos los sentidos de Winston
sepusieronalerta.
PeroSteinerletranquiliz:
No,notemas.Estecarretenosaldrdemismanos.Lorevelaryomismo.Tengo
que visitar a algunos amigos especialistas en la Edad Media. Creo que la fotografa
nosayudar.
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C Ca ap p t tu ul lo o1 17 7
1 19 94 41 1

El 6 de mayo de 1941, cerca de Regent Street, un autobs rojo de dos plantas se


encontraba volcado en un enorme socavn. En los asientos, an haba cadveres
calcinados.Laciudadresplandecabajolaluzdelosincendios.Lascasastemblaban
trascadasacudida.
A unos metros, un grupo de bomberos tiraba de las mangueras de incendios e
intentaba apagar los edificios en llamas. Algunos familiares lloraban, sumidos en la
histeria.LosalemanesbombardeabanLondres.
Una ambulancia de la Cruz Roja pas de largo mientras las sirenas volvan a
sonar. Pero el doctor Harris ignor la alarma area y continu caminando. Haba
pasado la maana con un grupo de oracin en la abada de Westminster. Rezaban
parafrenaralasfuerzasdelMal.
Desde algn lugar por encima de las nubes llegaba el creciente rumor de los
Messerschmitt y de los bimotores Junkers que volaban en formacin. Doscientos
bombarderosarrojandodesdeelairetoneladasdeexplosivos.Unalluviadebarbarie
rodeando una ciudad masacrada sin piedad. En el cielo ya se dibujaban los puntos
suspensivos de la defensa antiarea. Los reflectores cruzaban sus haces de luz
mientras las balas trazadoras alcanzaban las alturas. Por ms que los caones
inglesesdisparaban,apenascaanavionesenemigos.
Haban pasado tres aos desde que Winston Churchill le citara en su casa por
primera vez. Aquella noche, Alemania acababa de anexionarse Austria. Muchos
meses ms tarde, cuando Hitler invadi Polonia, Neville Chamberlain no tuvo ms
remedio que dimitir. Entonces todos comprendieron que su poltica de
apaciguamientohabafracasado.ElReinoUnidonecesitabaunnuevohombre.
Ahora, el 16 de mayo de 1941, se cumplan doce meses y una semana desde que
WinstonChurchillhabasidonombradoprimerministro.Enesetiempopasdeser
unpolticopocovaloradoaconvertirseenunafiguradeleyenda.
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Los acontecimientos se haban precipitado en los ltimos meses. Los alemanes
haban bombardeado los puertos del sur, cerca de las ciudades costeras de Dover y
Plymouth.Luego,atacaronlasdefensasareasylosaerdromosdelaPvAEEnuna
de sus incursiones, sus bombas llegaron a caer en el permetro de Londres. Como
respuesta, los britnicos bombardearon Berln y Hamburgo. Gring y Hitler
montaron en clera. La Luftwaffe decidi entonces concentrar sus ataques sobre
Londresymachacarlaurbesinpiedad.Laciudadllevabacasicincuentadasbajolas
bombas.Hastalafecha,ningunaotrapoblacinhabaresistidotanto.HitleryGring
sepreguntabanquestabaocurriendo.Porqulosbritnicosnoserendan?
A los londinenses les costaba creer que los Messerschmitt volaran con total
impunidad sobre su cielo. Algunos aviones alemanes hacan pasadas tan rasantes
que,desdelacalle,podadistinguirselacaradelpilotodentrodelacabina.Eracomo
si todo no fuera ms que un sueo irreal. En qu pensaban aquellos teutones
cuando soltaban su carga de muerte y destruccin sobre la ciudad? Habran sido
capacesdematarasusvctimasconsuspropiasmanos?Hacerloapretandounbotn
parecafcil.
Estremeca ver su expresin de odio. Las muecas sdicas que esbozaban despus
de soltar la palanca de las bombas. El doctor Harris record que uno de aquellos
brbaros le haba saludado, efusivo, tras hacer saltar por los aires un almacn de
suministrosjuntoalosmuellesdeStepney.Semarchabaconungestodeeuforiatras
haberacabadoconunadecenadevidas.
Con todo, el efecto psicolgico sobre la poblacin no poda ser ms atroz. Era
como decir: Los nazis podemos hacer lo que nos d la gana. Dentro de poco nos
verisdesfilandoporPiccadilly...

Winston haba hecho llamar al doctor Harris. Quera verle con urgencia. Su
opininsobrelhabacambiadomuchodesdeeldesastredeDunkerque.Enaquella
accin, las Panzerdivisionen haban tenido a su merced al Cuerpo Expedicionario
Britnicoyalrestodelasfuerzasaliadas.Casitrescientosmilhombresarrinconados
contraelmarenlasplayasfrancesas...Unaautnticacatstrofe.Lascosasestabantan
mal que el primer ministro crea que la derrota inglesa era ya inevitable. Pens en
evacuar todas las fuerzas posibles y en continuar la lucha contra los nazis desde
Canad. Tan seguro estaba que incluso envi a Quebec dos cruceros con 1.800
millonesdelibrasesterlinasenorodelasreservasdelBancodeInglaterra.
En Dunkerque, el alto mando alemn haba estado a punto de aniquilarles de un
plumazo. Pero el doctor Harris asesor al gabinete ocultista de Steiner. Juntos
trabajaron contrarreloj para cambiar el orden de las cosas. Por la noche, sus
mentalistas lanzaron ataques psquicos contra Hitler. Despus de varios das de
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ejercicios agotadores, el grupo consigui que el Fhrer cambiara de opinin de
manera imprevisible. Sin motivo aparente, dio una contraorden y mand parar el
avancedesusdivisiones.LosgeneralesdelaWehrmachtquedaronatnitos.Tenan
lavictoriaenlapuntadelosdedos...Elaltomandoalemnhabaestadoapuntode
barrerparasiemprealasfuerzasexpedicionariasbritnicas.
Quhabaocurrido?
Aquellacontraordenpermitiquelosaliadospudieranreplegarse.Apartirdeese
momento,WinstoncreyciegamenteeneldoctorHarris.
Laguerrapsquicafuncionaba.

ElasesordeChurchillcontinubajandodesdeTrafalgarSquaremientraslasluces
delascasasseapagabanyenelcielosecruzabanlosreflectores.Elenormecartelde
lapelculaCaminodeSantaFe,conErrolFlynnyOliviadeHavilland,habacadocon
toda la marquesina de un cine sobre la acera. Algunas calles estaban llenas de
escombros y cascotes. Crteres de agua verdosa y pestilente hervan por doquier.
Mientras la ciudad arda por los cuatro costados y el eco de las explosiones
retumbaba a lo lejos, el doctor Harris no dejaba de recordar una imagen que haba
vistoesamismamaana.Unaaturdidaseoraconsuperritobuscabalapuertadesu
casaenunbarrioqueacababadedesaparecerbajolasbombasincendiarias.
Minutos ms tarde, pas la primera barrera de sacos de Whitehall. Cruz ante
algunospuestosdevigilanciaeinformaunoficial.
Elprimerministromeesperadijo.
Tras el registro de rigor, un agente de polica le acompa hasta el Gabinete de
Guerra. Era un refugio subterrneo que se encontraba en los stanos del Ministerio
del Tesoro, a unos pasos del nmero 10 de Downing Street, en la esquina de Clive
StepsconKingCharles.Eltechodehormigntenacasiunmetrodegrosor.Winston
haba decidido que no abandonara Londres durante los bombardeos. Aunque la
Luftwaffepulverizaralaciudad,lysuequiposeguirandandordenesbajotierra.
Cuando el doctor Harris franque el estricto control de la entrada, un secretario
delgabineteacudiarecibirle.Eraunhombreplido,deaspectoenfermizo.Pareca
quellevabasiglosviviendoenunacaverna.
Bajaronlospeldaosyelaromaftidodelbunkerlosgolpeenlanariz.Eldoctor
Harrissesorprendianteloincmododellugar.LaprimeraplantadelGabinetede
Guerra era un recinto de quince habitaciones, entre pasillos, despachos, oficinas y
dormitorios. Debajo exista una segunda planta, el Anexo, con ciento cincuenta
oficinas.
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Losfuncionariostrabajabanaunritmofrentico.Eltraqueteodelasmquinasde
escribir y las llamadas de telfono se mezclaba con la ptrida atmsfera de las
estancias. Se inhalaba un aire fermentado, una mezcla de sudor y suciedad mal
disimuladaporlosdetergentesylosdesinfectantes.
Lasopahueleaquerosenosequejunadelassecretarias.
El combustible de los generadores saturaba el aire del bunker. La secretaria
termin el turno de comida y regres a su atestada mesa de trabajo. Mientras su
compaera cambiaba la cinta de la mquina de escribir, ella marcaba con lpiz en
unalistalastareasrealizadas.
Llevaban semanas resistiendo en aquel stano mientras la ciudad saltaba por los
aires.Despusdesujornadalaboral,salanaunpaisajequeyanoconocan.Faltaban
fachadas,torresdeiglesias,frontispiciosdeedificiosemblemticos,inclusolaparada
deautobsdondeaguardaban hastallegar acasa.Cuandose diriganasuturno en
Whitehall,muchossepreguntabanquplazoletasyqucomerciosnovolveranaver
tras pasar doce horas bajo tierra. Cmo habra cambiado el mundo exterior? Qu
familiaresyquamigosmoriranesemismoda?
UnsargentodelaGuardiaRealseacercaldoctorHarris:
Elprimerministroestallalfondo.Sigaadelante.
Harrisseguiporelintensoolordeltabacoparallegarhastalaestanciaenquese
encontraba Churchill. Era la nica persona a la que se permita fumar dentro del
refugio. Cuando lleg a la puerta, se cruz con el mdico de Winston. Pareca
preocupado.
Antesdeentrar,echunvistazoalrededor.Habavigasdehormign,unaestrecha
camaconunasperamanta,mapasmilitarescolgadosdelasparedesyunalmpara
verdesobreunpequeoescritorio.
Estoesinsalubre,WinstonledijoHarris.
Qupodemoshacer?lerespondielprimerministroabatido.
Churchill pareca de mal humor. Acababa de mantener una conversacin con
Roosevelt a travs del telfono trasatlntico. Los americanos no tenan pensado
entrar en la guerra. Unas oscuras ojeras se dibujaban en su rostro. Aunque se
esforzaba por irradiar optimismo, en la intimidad era un hombre derrotado. Si el
ReinoUnidocaa,quinibaaplantarlecaraaAdolfHitler?
Despusdeunapausa,Harrispregunt:
Estcansado?
Usted qu cree? le contest Winston secamente mientras le pasaba la mano
porlacalvacongestodefatiga.
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Tenabolsasbajolosojos.Yaunqueenlasfotosquepublicabalaprensaselevea
confiadoysonriente,siemprehaciendoelgestodelavictoriaconlosdedosndicey
corazn, el hombre que ahora tena ante s pareca otro. Un grueso y torpe anciano
quenopodaniconsualma.
Cmovatodo?preguntHarrismientrassesentabaenunabutaca.
Mal.Muymal.Losnazisnostienencontralascuerdas.Creoquenotardarnen
cruzarelCanal.
Luegosuspirconamargurayclavlamiradaenelsuelodecemento.Enlacalle
surgan a diario nuevas leyendas. La ms reciente deca que un grupo de
paracaidistas alemanes haba aterrizado en un pueblo de Escocia. No haca mucho
que un primo del doctor Harris le haba llamado por telfono dicindole que el
propio Churchill acababa de fallecer y haba sido sustituido por un doble. La
realidadempezabaaserdelirante.
Enesemomento,Steinerllamalapuertagolpeandoconlosnudillos.Winstonlo
hizopasarylepidiquesesentarajuntoaHarris.Dosaosantes,larapidezdelos
acontecimientospolticoslehabahechoperderelintersenelcuadro.Pocoapoco,
todo qued paralizado. Pero ahora se sucedan las seales. A medida que los
bombardeosseintensificaban,Churchillparecamsreceptivoalasexperienciasdel
otro mundo. Una y otra vez, soaba con una sangrienta escaramuza medieval, y en
mitaddelasreunionesconsugabinete,laimagendellienzollegabahastasucabeza
demanerainsistente. Recibaflashesqueleadvertan quesuintersdebacentrarse
en el cuadro... Haba algo profundo en todo aquello. Como si aquel trozo de tela
quisieracomunicarseconl.Despusdeaquellasseales,Churchillordenaldoctor
Harris y a Steiner que volvieran sobre la cuestin. Apenas llevaban una semana
trabajandoeneltema.
Qutienes?lepreguntelPremier.
El cuadro no es sino un hbil mensaje cifrado. Cada da que pasa, estoy ms
convencido.Slotenemosqueaprenderaleerlo.
Winstonesbozungestodedecepcin.
Osea,quenotienesnadadijo.
No,espera.Helogradoreuniralgunasclaves.
Steiner extrajo de su carpeta un sobre de papel Manila. En su interior haba
algunas ampliaciones de la fotografa que haba obtenido del lienzo dos aos antes
enelestudiodeKent.
Vesestalechuza?preguntsealandoconlamano.
Winstonviounavequesobrevolabalamontaa.
Tambinquieredeciralgo?preguntconunamuecadeescepticismo.
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Cada nuevo bombazo que caa sobre la ciudad haca que sus remordimientos
aumentaran.Sentaqueestabaperdiendoeltiempoconaquellasnaderas.
Steinercontinu:
Los expertos en simbologa dicen que la lechuza es el ave de las tinieblas.
Atraviesalanocheyacompaaalasbrujas...
Tengo entendido que la lechuza tambin aparece en los criptogramas egipcios,
noesas?replicWinstontratandodeconcentrarsedenuevo.
S,perositedascuenta...Enelcuadroquepintaste,lalechuzasobrevuelaalos
caballerosdelsolnegro,notepareceextrao?
Winstonlemirconperplejidad.
HaymsdetallesescondidosaadiSteiner.Mepreguntsicadaelemento
del cuadro no sera ms que una pieza dentro de una cadena de lenguaje... Quiero
decir, si sacndolos de su contexto y anotndolos por separado formaran algn
mensaje.
Bien. Seguimos con las especulaciones. Vamos, que no tienes nada dijo
Winstonmientrasseincorporabapesadamente.
Pensaba que ya haba perdido demasiado tiempo con aquellas tabulaciones. Sac
elrelojdelbolsillodesuchalecoyabrilatapaparaconsultarlahora:
Espera...EsperaunsegundodijoSteiner.Empecafijarmeenlahierba.En
estazonadeaqu,enmitaddelverde,aparecentresazucenasrojas.Yluego,unpoco
msall,tresclavelesrojos.
Y?
Notienemuchosentidoqueenmediodeunparajeabruptoeinhspitobroten
tresclaveles,nocrees?
Winstonasinti.
Fjate que los claveles estn en el rea de los perseguidos. Pues bien..., los
expertosconquieneshehabladomedicenquerepresentanlosclavosdeCristo.Por
lotanto,simblicamente,tenemosquelastinieblas...
LoscaballerosdelsolnegroapuntChurchill.
...persiguenalaluz.
Vaya!Casicomoahora.LaluzcontralastinieblasbromeWinston.
En ese momento, un bombazo sacudi los cimientos. Todo el bunker se llen de
una neblina blanca que tard unos segundos en disiparse. Steiner y Churchill
tosieron.
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Luego,sinperderlosnervios,lostressesacudieronelpolvoblanquecinoquecay
sobresustrajes.Unoficialabrilapuertaalarmado:
Estustedbien?lepreguntaChurchill.
Elprimerministrotosiypasadosunossegundoscontest:
S.Triganosunajarradeaguafresca.Necesitamosaclararnoslagarganta.
Steinervolvidenuevoalainterpretacindelcuadro:
Deca que esos claveles representan los clavos de Cristo. Sabemos que los
caballerosdenegrotienenalgoqueverconlosantecedentesdelaordendeThule...,
pero necesitamos saber quines eran los perseguidos, por qu los perseguan, y...
sobre todo, porque ese dato puede sernos de inters: qu tiene de utilidad para
nosotros? Por qu quinientos aos ms tarde, el primer ministro de una nacin
civilizadapintauncuadrodelgticoenestadodesonambulismo?
Winstonguardsilencio.Luegofruncielceoypregunt:
Qupiensas,Harris?
Eldoctormiraunladoyotroyluegoanunci:
Estecuadroescomountelegrama,Winston.Unmensajedelaantigedadhacia
el futuro, como una de esas botellas que lanzan los nufragos al mar. Puede que si
logramosinterpretarellienzo,tengamoslallavedenuestrasalvacin.

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Amediadosdemayode1941,lastemperaturasenBerlneraninusualmentebajas.
Haban pasado casi tres aos desde la marcha de Joseph a Pars. Leni era ya una
mujercita de diecisiete aos. Segua viviendo sola en la misma pensin de la
Monumenten Strasse, junto al cementerio y la estacin de tren. Repeta los mismos
nmerosdemagiayempezabaacansarsedelosclientesquelatomabandelbrazoo
le hacan proposiciones sin ms rodeos. Las chicas de su edad ya se pintaban los
labios,mirabanlosescaparatesdelastiendasopensabanenhacersevestidosytener
novio. En cambio, ella, con el pelo corto, casi pareca un muchacho flaco y
desgarbado.Duranteesetiempo,Josephlehabaenviadocartascargadasdeafectoy
algunas postales donde no daba demasiadas explicaciones acerca de su situacin.
Contabacosastriviales,comoqueensuvisitaaAmsterdamhabadescubiertoqueen
los hoteles no haba calefaccin. Pero desde que los nazis entraron en Francia, la
comunicacinentreellossehabainterrumpido.Cadavezquepensabaenello,sele
llenabanlosojosdelgrimas.
LenislosabaqueRobert,unodelosmsicosdelabanda,sehabaocultadoenla
casa de unos campesinos y que, cuando la Gestapo fue a buscarlo, prefiri pegarse
untiroenlabocaantesqueentregarse.Gustav,otrodelosmiembrosdelaorquesta,
haba acabado trabajando como prisionero en la fbrica de porcelana que las SS
tenanenAllach.Yanorecordabaelnmerodevecesquehabaempezadounacarta
para Joseph y haba acabado rompindola... Una y otra vez volva a las tardes que
habanpasadojuntostomandoelsolenunbancodelaWittenbergplatz,oaaquella
maana en que asistieron a una pelea espontnea en una cervecera de la
Augsburgerstrasse,conlaclienteladndoseempujonesyderribandosillas.Eracomo
siuntremendovacosehubieraapoderadodelasmentesydeloscorazones,comosi
el mundo real hubiese sufrido un colapso y de pronto todos sintieran una atraccin
enfermizahaciaelabismoyladestruccin.Porunossegundos,suatencinsedesvi
hacia los obreros que cavaban zanjas y la gente que caminaba haciendo equilibrios
sobrelostablones.Sinsaberporqu,LenipensdenuevoensutoAlbert.Dnde
estara ahora? Record su aire triste, los domingos en que se quedaba en casa y se
pasaba la tarde con la mirada clavada en el techo, fumando cigarrillos y arrojando
volutas de humo al aire; los das en que se levantaba con resaca, con un humor de
perros, y maldeca a los compaeros de profesin que salan en los peridicos o
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~ ~7 78 8~ ~
criticaba a las actrices que reciban alguna condecoracin de mano del ministro
Goebbels.
Y, en cambio, l no era ms que un botarate, un perdedor. Alguien que haba
nacido en el momento inadecuado, obligado a rumiar su odio frente a una copa de
ginebra, sabedor de que su talento jams sera reconocido. Pese a que era casi una
nia,Lenihabacaptadotodasuamargura.
El tranva se detuvo en Alexanderplatz y las puertas se abrieron con un chirrido
metlico. Centenares de viajeros se apearon, y en menos de un segundo el vagn
volvi a llenarse. A aquellas horas de la maana, la ciudad era un sincronizado
mecanismo de relojera. Miles de obreros atravesaban las calles para llegar a las
fbricasdeWeddingoTegel.
Leni logr zafarse de la masa de gente que obstaculizaba las puertas y salt al
exteriorconunciertoesfuerzo.PasjuntoalosgrandesalmacenesdeHermannTietz
y se entretuvo unos instantes mirando un llamativo abrigo rojo que colgaba en el
escaparate. Luego, reanud su camino. Llevaba las manos en los bolsillos y las
solapasdelachaquetacruzadassobreelpechoparaprotegersedelfro.Sinembargo,
unagelidezdeultratumbaparecacolarseentresushuesos.Apenasprestatencina
los puestos del mercado central ni a los carteles que anunciaban los prximos
espectculosdelaVolksbhne,laEscenaPopular.
DobllaesquinayentrenelWilhem,unviejocaf.Semovicondificultadentre
los clientes que colapsaban la barra y se dirigi hacia uno de los reservados. All,
fumando un cigarrillo, la esperaba un hombre grueso llamado Thomas. Vesta un
abrigo oscuro y llevaba una insignia nazi bien visible en la solapa. Era un miembro
delpartido.Cadaciertotiemposacabaunpequeopaueloparasecarseelsudorde
la cara, como si tuviera fiebre. Haba algo nauseabundo, casi porcino, en su
expresin.
Lenisesentantel.Elhombrehizoungestoaltaberneroystelesirviunajarra
decerveza.Enlamesadeallado,unhombreledecaaotro:
Sabeselchistedeljudoquevaacomprarrbanos?
No.Cuenta,cuenta...
En ese momento, el tabernero limpi la mesa con un trapo amarillo y se march
consubandeja.Unaenormerisotadaresondetrsdeellos.
Thomas esboz una mueca de complicidad, mir a un lado y a otro en actitud
vigilantey,despusdeunapausa,pregunt:
Mehastradoeldinero?
Lamuchachanorespondi.Elhombresacunpasaportedelbolsillointeriordesu
abrigoylopaspordelantedesusojoscomosisetrataradeunagolosina.
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Tegusta?lepregunt.
Lenicontuvoelimpulsodearrebatrselo.Peronocontest.
Elotrovolviaguardarlo.Alhacerlo,lamuchachasefijenlosdosanillosdeoro
que llevaba en la mano y en el reloj caro que luca en la mueca. Su aspecto de
satisfaccinporcinalerepeli.
Thomasbebiunsorbodecerveza,semarchloslabiosdeespumayledijo:
Vers,ammegustavivirbien.Comosabes,esocuestadinero
Lenileinterrumpi.
Losiento.Mispadresmurieron.
Ynotienesuntutor?
Lotena,perotuvoquemarcharse.
Una nia como t debera tener un tutor. Alguien que vele por sus intereses...
Sabesquemuchospagaranunbuenpuadodemarcosporunpocodecompaa?
Thomasalarglamanoyconsusgruesosdedosleacaricilacara.Lenienrojeci.
Qupasa?Notegusta?preguntl.
Leninoabralaboca.Seprodujounsilenciocargadodetensin.
Una joven como t, menor de edad y sola en una ciudad tan grande... debera
dejarseayudar.Claroquesinadiepuedehacersecargodeti...,quiztendrasqueira
unorfanato,nocrees?remachelhombreconcrueldad.
Leniagachlacabezaytardencontestar.Sintiqueenlamiradadelhabaalgo
siniestro.Thomasarquelacejayprosigui:
Bueno,vayamosporpartes.Mehastradoeldinerodelpasaporte...?
Lenitragsalivay,bajandoeltonodevoz,contest:
No he podido conseguir toda la cantidad. Lo siento. Le juro que lo siento.
EstuveenlacasadeempeosdelaNeueSchnhuserynomedieroncasinada.
Sucoraznempezalatirconfuerza.
Cuntoescasinada?preguntThomas.
Doscientosmarcos.
El gordo solt una carcajada. Y algunos clientes de la taberna se volvieron para
mirarle.
Esotehandadoporlasjoyasdetumadre?preguntconungestoblandoy
viscoso.Slodoscientosmarcos!Vayabirria!
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Lenisesintiavergonzada.Unavezms,volvanatratarlacomosifueraescoria.
Transcurridos unos segundos que se hicieron eternos, Thomas la mir con una
muecaburlona:
Me parece que no acabas de darte cuenta de cmo se estn poniendo las cosas
poraqu,Leni.Haceunosaos,tuamigoJosephsalvelpellejo...Ysabesporqu?
Porque vino a comprarme un pasaporte. En los tiempos que corren, no se puede
andar por ah sin documentacin, Leni... Imagina que alguien te denuncia. Hoy,
muchoslohacen.CmoibasasalirdeBerlnsinpapeles,eh?
Los.Los...dijosintiendounescalofro.
Eltaberneroabrielgrifodelatnyunpotentechorrodecervezallenotrajarra.
Alfondodelasala,Thomasdoblelpaueloyselometienelbolsillo.
Enfin,otraquemehaceperdereltiempo....
Arrastrhaciaatrslasillayselevant.
Leniseestremeci.Unamuecadepnicosedibujensucara,tenaqueretenerle.
Pedirle que le diera otra oportunidad. La necesitaba desesperadamente... Quera
marcharsedeBerln.IrseaParsconsunicoamigo,buscarunbuenmdicoquela
curaradetodasaquellasimgenesqueatacabansucabeza.
Escuche, por lo que ms quiera! Le juro que necesito ese pasaporte. LO
NECESITOdijomientrasleponalamanoenelbrazoparaintentarquesesentara.
llamir,implacable.
Buscareldinero,seloprometodijoellaentonodesplica.Demeunpoco
msdetiempo.Slounpocomsyleprometoquelepagar.
LaideadeseguirviviendoenBerlnselehacaabominable.
Thomas la observ con una mueca de hasto. De dnde salen estos incautos?,
pens.Acasonoentendanculeseranlasreglasdeljuego?Empezabaacansarsede
las splicas y los llantos. Siempre lo mismo. Pedigeos, gente desesperada que
hacatodoloposibleporconmoverle...
Losiento.Lascosastienensuprecio...sentencil.
Estabaapuntodelanzarleundiscurso.Queradecirlequeltambintenagastos,
que la nmina de sobornados creca, que se jugaba la vida consiguiendo pasaportes
para que los enemigos de Alemania pudieran escapar. Pero, de pronto, sinti un
enormeataquedepereza.Comosinadamerecierarealmentelapenaylomsastuto
fuera dosificar las energas. Antes de alejarse de la mesa, una duda surgi en su
interior.
Porcierto,dedndevaasacarunamuchachadetuedadseiscientosmarcos?
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~ ~8 81 1~ ~
AThomaslapreguntaleparecitanabsurdaquesonri.Conocalarespuesta:de
ningnsitio.Leninopodraconseguireldinero,listabacondenada.Amenosque...
Conozcogentequetepagaraesacantidadsisupierassercariosa.Erescapaz
desercariosa,Leni?
Aquellas palabras le asquearon. Era como si una rata caminara dando saltitos
sobresucuerpo.
Leniclavlamiradaenelsuelo,sinquererorle.Perosurostrovolviaenrojecer
deira.
Hastenidoalgnnovio?Tehasacostadoconl?
Susojossellenarondelgrimas.Tratdecontenerlas,peroacabaronbajandopor
susmejillashastaqueabiertamentecomenzallorar.
Bien,entiendo...Quizsloseacuestindetiempo.Seguroquedentrodepoco
cambiarsdeopinin.Tyyopodramospasarlomuybien...
Finalmente,Thomasseapartdelamesaconunnuevoestruendodesillas.
Yavers,tardeotempranoacabarshaciendodeputillaledijo.Esperoque
cuandomeveasenalgncallejnmehagasunbuendescuento.Allt.Nosabeslo
queteespera.
A continuacin, con sus dedos viscosos, le dio un pellizco en la mejilla y sonri.
Luegoselevantelcuellodelabrigo,sebajelaladelsombreroysalialacalle.

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~ ~8 82 2~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o1 19 9
Minutosmstarde,Leniabandonlataberna.Ibaplidacomounamuerta.Elaire
heladoleagujereabaelalma.Enlacallesoplabaunvientoglacialyenlasfarolasde
gas se formaban finas capas de escarcha. Los tendidos del tranva se balanceaban a
causadelviento.Berlnparecaunescenariofantasma.
Avanz por la oscura Prenzlauerstrasse sin mirar a los mendigos que se helaban
defroenlosportales.Algunosexpelannubesdevaporblancoalrespirar.Lenievit
al hemipljico con acorden que canturreaba canciones patriticas y luego alargaba
la mano pidiendo unos pfennigs. Tampoco se entretuvo frente al escaparate de la
pequea pastelera donde dos obreros devoraban un grog caliente. Por unos
segundos pens en acercarse hasta el Ejrcito de Salvacin. Quiz all le daran una
sopaaguadaparallenarelestmago...Habamentidoaaquelchantajista.Noexistan
lasjoyasdesumadre.Dehaberlohecho,ahoraestaradndoseunbuenbanquete.La
realidaderamuydistinta.Leniandabasinblanca...Nolequedabamsremedioque
adaptarsealascircunstancia.
Perocmo...?
Estabadesesperada.TenaquesalirdeBerln.Llevabavariassemanassinnoticias
de Joseph. Haca aos que to Albert se haba marchado llevndose el dinero. Slo
Diossabaenquasuntoandabametido.Quizansiguieraenlaciudad,tumbado
sobre la mesa grasienta de alguna taberna. Tal vez hubiera huido por culpa de
alguna deuda de juego. O puede que se hubiera cado borracho al ro Spree. Leni
senta que el destino le cerraba sus puertas. Una detrs de otra. Pensaba que en las
alturas alguien tensaba las cuerdas hasta la misma cumbre de la agona. Se senta
perseguida,jaleadaporelcorodevocesquerevoloteabanensucabeza.Slopensaba
en conseguir algn dinero y escapar en busca de un mdico que la curase. Con lo
pocoqueganabaenelcabaret,jamslograrasaliradelante.
Saba que tarde o temprano iran a por ella. Poda sentirlo. Era una sensacin
pegajosa,comosiuncrculoabominablesefueraestrechandoasualrededor.Llevaba
un rato caminando cuando de pronto not que sus piernas se derretan, que eran
incapaces de soportar el peso de su cuerpo. Una oleada de nusea le sobrevino de
improvisoysucabezaempezadarvueltasenespiral.
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~ ~8 83 3~ ~
Lajaquecavolvaagolpearla.Lasvenasdesucerebrosetensabancomosifueran
cablesdeacero.Eldolorbajabadesdeloaltodelcrneoyseextendaconuncrujido
por cada rincn de su cabeza. Poda sentir que la corriente sangunea se haba
desbocado. En sus ojos brotaban pequeos vasos capilares que ardan en su mirada
hacindolarojiza,casienferma.Eracomosiunpunzndehieloletaladraralasien.
Sacudi la cabeza a izquierda y derecha con un movimiento brusco. Buscaba
romper la conexin que la acercaba a los fantasmas. Pero las presencias y las voces
empezaronaacosarla.
Tuvo que asirse a una farola y cerrar los ojos con fuerza. Despus de unos
instantes,creyrecuperarelequilibrio...
Sesoplenlasmanosparadesentumecerlasycaminconprisahacialapensin.
Pero,pasadosunossegundos,sintiquelacabezalepalpitabadenuevo.
Otra vez, otra vez pens. Ya vienen...Un dolor dbil fue creciendo en cada
unadesusarticulacioneshastahacerseinsoportable.Notelestallido,tractrac,trac
trac,comosiloshuesosdelacabezasedesajustaran,comosicadapiezaseainiciara
uncaminodeseparacin.
Volvan las voces. Voces que le susurraban palabras al odo. Ya no eran las
corazonadas de siempre, aquellas intuiciones magnficas que siempre se cumplan.
Ni los gritos imperativos que la ponan en guardia: Cuidado! Accidente!Padre! No.
Tampoco eran esas seales de alarma que aparecan a traicin, como llamadas de
telfono en la madrugada. No, no eran eso... Nada tenan que ver con aquellas
premoniciones que la hacan despertarse empapada en sudor en mitad de la noche.
Estoeradiferente.Ahoraeranlasvoces.Ylesusurraban.Ledabanconsejos.
Leni,haznoscaso.
Leni,obedece.
Era una sensacin viscosa, irritante, como si los huesos de su crneo fueran a
reventar. El timbre agudo de las voces se proyectaba, retumbaba dentro de su
cerebrocomoungritoentrelasparedesdeunacatedral.
No, no...! Basta! Basta!De pronto, sinti que tiraban de ella hasta la cima de
unamontaa.Eracomosiseavecinaseelfindelmundo,comosiderepentepudiera
conectar con los pesares que afligan a quienes la rodeaban. S, as era... Se haba
convertidoenunimn.Podaabsorbereldoloryladesesperanza.Eraalgopavoroso.
De alguna forma que an no entenda, catalizaba la angustia, perciba las mismas
sensacionesquequienessecruzabanensucamino.Losmendigos,loscarniceros,los
taxistas y las amas de casa... Poda leer sus problemas, infiltrarse en sus cabezas. El
murmullo acelerado de miles de conversaciones se abra paso en el interior de su
mente.Eraunacataratadepalabrasatropelladasysentimientoscontradictorios.
...Tengoquepagaralmdico...
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~ ~8 84 4~ ~
...HablarconelseorHarald...
...Selodir,claroqueselodir...
...Lascosasnosehacenas,Marianne...Vamos,recapacita.lteama...
...Tieneustedquepagarmelahabitacin.
...Llamaralapolica,seorStrauss...
...EvaMarieestembarazada...Compraunabotelladevino.Tenemosquecelebrarlo...
Una vez ms sacudi la cabeza con fuerza. Su mente se haba convertido en un
receptordeemociones.Sintonizabatodoloquesecruzabaensucamino.
Dejadmeenpaz!Dejadme!suplicagritos.
Al instante, los murmullos desaparecieron. El silencio se apoder de la calle.
Algunospeatonessequedaronmirndola.Otrostratarondeencontraralgnpolica
para denunciar aquel ataque de locura. La Nueva Alemania no poda permitir que
hubieseindividuoscuyocuidadosupusierauncosteparaelEstado.
Lenipensunavezmsenlasvoces...Cundovolveranaatacarladenuevo?
Tenaquecuidarse.Necesitabadescansarparasuprximafuncin.
Apretelpasoyenpocosminutoslleghastalascallejuelasdesubarrio.Camin
entrelaspenumbrasyporpocosemueredelsustoaltropezarconunhombreconla
cara corroda por los gases. Era otro de aquellos mutilados de la Primera Guerra
Mundial.Lasmangasvacasibancosidasconunimperdiblealoquequedabadelos
brazos.
Alcanz el edificio y subi las crujientes escaleras hasta llegar a su cuartucho.
Avanzabaconsigiloporelruinosopasillohaciendotodoloposiblepornollamarla
atencindelcasero.Silaoa, abriralapuertaen camisetayconlos tirantessueltos.
Saldrahechounafuria,limpindoselabocadechucrutyamenazndolaconeldedo.
Sinomepagas,cambiarlacerradura...!Tetirarlasmaletasalacalle!
Siempre repeta lo mismo. Tena algn tipo de fijacin con sus maletas. Desde
hacavariosmeses,sentaunasganasirreprimiblesdelanzarlasalvacoyverlascaer.
Porqutodoelmundolatomabaconella?
Mir el montante de cristal esmerilado y vio que la luz de la habitacin estaba
encendida. Por fortuna, el casero no le sali al paso. Leni entr en su cuartucho y
cerrlaventanaparaaislarsedelfro.Temblaba.Porunmomentosequedabsorta
contemplando la foto que colgaba de la pared. En cada cuarto de la pensin haba
retratosdeHitler.Suimagenestabaentodaspartes.Eracomosiuncuchillochirriara
sobreunplato.
Seechunamantaporloshombrosysedirigihaciaellavabopararefrescarsela
cara. Luego, abri el apolillado armario con ventanas de ojiva y busc la caja de
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maderaenlaqueguardabasusahorros.Mirenelinteriorconlaesperanzadeque
se hubiera obrado un milagro. Pero nada. Quedaban los mismos billetes arrugados
quehabavistoporlamaana.Apenasunosmarcosyalgunospfennigsconlaefigie
delcancillerHindeburg,elhombrequehabaentregadoelpoderaAdolfHitlerel30
deenerode1933.
Qu poda hacer? Se asom a la ventana del sucio callejn, y se entretuvo unos
instantesobservandolapareddeerosionadosladrillosquesealzabaenfrente.Luego
echunnuevovistazoasucuartucho.Laluztrmuladelabombillaylapalangana
desconchadasloayudabanacrearmsdesamparo.Observelpercherodesnudoy
el colchn con los muelles rotos. Vio el plato de cermica en el que descansaba un
bollo rancio y mir la litografa descolorida de Federico el Grande. En pocos
segundos not que volva a sentir odio. S, odiaba las peleas entre compaeros de
cuarto por las facturas del telfono, las discusiones conyugales del viajante de
comerciodelasegundaplanta.Odiabalospicoresqueleproducanlaschinchesyal
vecino cuarentn y calvo que siempre merodeaba por el pasillo, semidesnudo, con
unquimonorojoyunaredecillaenlacabeza,pidiendoterronesdeazcarytratando
defisgarenlashabitaciones.Odiabamarcharsealcabaretconelrunrnenlacabeza
de un posible robo. Saba que bastaba un simple empujn para que la puerta de su
cuartuchocedierayalguienentrarapararobarlesuspocaspertenencias.
Todoesoodiaba.Perohaballegadoelmomentodedescansar.
Como el cuarto careca de estufa, Leni se meti en la cama y se cubri con todas
susprendasdevestir.
Logrecharunacabezada.Peroamedianoche,elfroladespert.Unvientopolar
parecasoplarleenlanuca.Lagelidezeratanintensaqueapenaspodadormir.Trat
detaponarconperidicoslasjuntasdelaventanaydesecontodassusfuerzasque
la pesadilla en que se estaba convirtiendo su vida terminara de una vez por todas.
Algo en el interior de su cabeza no funcionaba. Las voces que le hablaban iban y
venansincontrol.
Ahoraestabasegura.Seestabavolviendoloca.
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C Ca ap p t tu ul lo o2 20 0
A las 18.05 de una tarde lluviosa, el oficial adjunto en jefe Wilhelmlirckner hizo
pasaraGring.Antesdeentrar,elmariscaltuvotiempodepreguntarle:
Dequhumorest?
Deperrosrespondieloficial.
Gring trag saliva. En su cara se dibuj un gesto de fastidio. Llevaba ms de
media hora dando vueltas alrededor de la sala. Las secretarias haban captado su
nerviosismo. Todo el mundo saba lo que significaba que el Fhrer te hiciera
esperar...Significabaquequizyanocontabacontigo.Significabaquetodaunavida
deprivilegiospodairsealtraste.Significabaquequizhaballegadoelmomentode
quealgunoshombresdelasSSsedeshicierandeti.
Elmariscalsabaqueaquellosminutosdeesperanoeranmsqueunaformasutil
decastigarle.Existanmtodospeores,ylconocacules.
Gring entr en el despacho y encontr a Hitler leyendo unos documentos de la
Wehrmacht. Pareca furioso. Los generales consideraban que los improvisados
planesdeataquedibujadosporelFhrerconlpicesdecoloressobrelosmapasdel
AltoEstadoMayordebanserreformados.Parecanunautnticodisparate.Cadavez
quepoda,laaristocraciamilitardejabaentreverqueelFhrereraunmalestratega.
Yesolehacasubirseporlasparedes.
El mariscal del Aire tom asiento en el estrecho butacn y pase su vista por la
mesa llena de papeles. En su figura apenas quedaba rastro del apuesto as de la
aviacin que haba sido durante la guerra de 1914. La buena mesa y los placeres le
haban transformado en una caricatura de s mismo: obeso y afectado como un
cantantedepera.Apesardetodo,Gringanconservabaelentusiasmoinfantilde
sus inicios. Se refera a sus nuevos aviones como mis juguetes. La guerra para l no
era ms que un juego de nios. Y mucho ms desde que Londres estaba siendo
aplastada bajo las bombas de la Luftwaffe. Sin embargo, por algn extrao motivo,
losinglesesannohabanizadolabanderablanca.
QuestocurriendoenInglaterra?preguntHitlermalhumorado.
Gringserevolviensuasientoy,trasunossegundosdeincomodidad,contest:
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Estamosteniendo...mmmm...ciertasdificultades,meinFhrer.
Dificultades?inquiriarqueandounaceja.
HitlerlearrojalacarauninformeconlasbajasdelaLuftwaffe.Habanperdido
cientos de aparatos y, lo que era peor, pilotos. Aunque los ingleses no derribaban
tantos aviones como afirmaban sus peridicos, la estrategia alemana no acababa de
cuajar.
Cuntosmesesinvertimosenestosmuchachos?pregunt.
Gringtragsalivayprefirinocontestar.Despus,comosinopudierasoportar
lafuerzacolricadesumirada,respondi:
No sabemos bien qu ocurre. Es como si hubiera una barrera difcil de
franquear...
Qubarrera?
Hitlerselevantdelamesaycomenzamanotearporlahabitacin.
Las defensas britnicas disparan al azar y, sin embargo, nuestros aviones caen
comochinches!Nodeberandarnoscontantafacilidad!
Le juro que hacemos lo que podemos, mein Fhrer replic Gring con aire
suplicante. Tenga en cuenta que nuestros aviones slo pueden estar un cuarto de
hora sobre el cielo de Londres. Luego, se les acaba el combustible y tienen que
regresar...
Demasiadolento!Demasiadolento!Vatododemasiadolento!Nodeberamos
encontrarunaresistenciatanencarnizada!aullHitlerconelentrecejocrispado.
Luego, como si de pronto se hubiera convertido en un ser razonable, se sent y
aadi:
TomamosFranciaenunsuspiro.Porqusenosresisteesapequeaisla?Por
quseestnproduciendotantosaccidentesabsurdos?Erroreseneldespeguedelos
Meserschmitt, fallos de orientacin, municiones que se atascan... Es todo muy
extrao!Escomosilasuertenosdieralaespalda!
Hitler se qued un segundo meditando en silencio, con una extraa serenidad.
Pero,depronto,comosacudidoporunrayo,ungestodefuriasedibujensurostro,
y con un golpe seco rompi uno de los lpices de colores que siempre llevaba en la
guerrera... Dos trozos de madera verde saltaron por los aires. Por primera vez en
variasdcadas,empezabaasentirqueeldestinolefallaba.Questabapasando?
Tras aos de indolencia y victorias fciles, el pulso que mantenan los britnicos
comenzabaaponerlenervioso.
Porqusetopabacondificultades?
AcasohabadisminuidoelpoderdelalanzadeLonginos?
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Quizfueraeso...
Hitler medit la idea por largo rato hasta que un atroz presentimiento se fue
abriendopasoensuinterior...
Lareliquia!Tienequeverconlareliquia...!,pens.
Entonces, como si hubiera sido iluminado por un rayo, sali del gabinete para
decir:
SeoritaJungle,seratanamabledeponermeconHimmler?
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C Ca ap p t tu ul lo o2 21 1
La misiva que le entreg el cartero sirvi para que Leni recuperara el nimo. Era
una carta de Joseph, una de las pocas que haba escrito desde su estancia en Pars.
Porfortuna,losfuncionariosdelserviciodeaduanashacanlavistagorda.Nohaba
efectivossuficientesparaleerycensurartodalacorrespondencia.
Leni subi las escaleras a toda prisa y se sent en la cama presa de una gran
ansiedad.Enapenasunosfolios,Josephlecontabaquelascosasseestabanponiendo
cadadamsdifciles.
LosataquesdelaResistenciahabanllevadoalosnazisatomarrepresalias.Joseph
le relataba que un inspector de polica haba sido asesinado en el caf Maurice, a
unosmetrosdesucasa.LaGestapoacordonellugarymandfusilaradiezdelas
personas presentes, entre ellas algunos camareros. Leni not que un golpe de
preocupacinlasacuda.EstabaJosephenpeligro?Temaloquelepudieraocurrir.
Lalecturadelacartalapusonerviosa.EstabaseguradequeJosephformabaparte
delaResistencia.Algoensuinteriorlahabapuestoenguardia...
Dobl las hojas y las guard en la caja metlica de la costura. Luego intent
relajarse.Perotrasrecibirlamisiva,elrestodelajornadasesintiinquieta,irritable.
Si segua tan poco concentrada, iba a cometer numerosos errores durante el
espectculodelanoche.

Unas horas ms tarde, el saln del cabaret estaba atestado. Una nube de humo
caprichosoyebriosealzabasobrelospresentes.Hastalasbambalinasllegabauneco
de risotadas y champn. Haba militares condecorados, aristcratas e industriales
poderosos acompaados por los advenedizos de siempre. Se oa el tintineo de las
copasdecristalyserespirabaunoloratabacomezcladoconmaderayalcohol.Enla
barra, un grupo de mujeres jvenes estallaba en carcajadas ante los piropos de los
soldadosdepermiso.Muchosdeellosannoseafeitabany,sinembargo,yahaban
estadocodoacodoconlamuerte.Lamayoraseemborrachabaparaolvidar.
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~ ~9 90 0~ ~
Muchos se haban empapado de colonia y lucan ahora sus uniformes
inmaculados. Queran conquistar a las chicas, disfrutar un poco de la vida antes de
volveralfrente.
Las bailarinas acabaron su actuacin y abandonaron el escenario dejando atrs
una estela de brillos y perfumes baratos. Sus golpes de cadera haban hecho
enfebreceralatropa.Cuandoalgunaschicassalieronhacialoscamerinos,ungrupo
desoldadossepusoenpieparaaplaudirlesdemanerafebrilycanina.
Pasados unos minutos, se apagaron las luces. Despus, se oy un redoble de
tambor y un halo de luz cegadora brot en medio de la cortina turquesa. Leni se
colocelturbanteytragsaliva.Acontinuacin,moviunadelaspesadashojasde
terciopeloysesitudecaraalpblico.Tiritaba.
Tena la mente como en otra parte. Vea los camiones de la Gestapo frenando en
medio de una calle parisina. Un comando derribaba la puerta de un edificio y
ascendametralletaenmanoescalerasarriba.Esasimgenesnoeranmsqueelfruto
delirante de su propia imaginacin, pero desde la llegada de la carta de Joseph no
podaquitrselasdelacabeza.Llevabatresaossinverleyanseguaenamorada.
Apart aquellas ideas oscuras y se plant en medio del escenario. Fue entonces
cuandoescuchunavoz:No.Nolohagas.Leni,no.
Algo le deca que no deba estar all. Necesitaba el dinero. Tena que pagar su
habitacin,sucomida...EraslounaniaquequerahuirdeBerln.
Quotracosapodahacer?
El potente foco la deslumbraba. Leni se coloc la mano ante los ojos, a modo de
pantalla. Ahora mismo, slo oa el eco de las carcajadas que resonaban en la
oscuridad.
Comenzahablaralpblicoy,cuandoquisodarsecuenta,nosupocuntotiempo
habapasado.
Dndeestoy?,sedijo.
Hastaque,depronto,undestellodelfocolehizovolveralescenario.
Vioque,alfondodellocal,uncaballeroaguardabadepie.Laobservabacongran
atencin. Era como si una entidad misteriosa le hubiera robado varios minutos.
Dndehabaestadosumenteentodoestetiempo?
Unos leves murmullos le indicaron que haba perdido la concentracin. As que
intentretomarelespectculo:
Eh..., por dnde iba?... Esto... mmmm... seor, est usted resfriado?
pregunt.
No,porsupuestodijoelcaballerodelatercerafila.
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Ah, menos mal! Si tuviera que sonarse la nariz por culpa de un catarro,
sacara...,sacara...?
Elpauelo,claroestrespondielhombre.
Enelcasodequelotuvierarepliclachica.
Lenialarglamanoconungestoteatralyenseelpaueloalrespetable.
Hubounsilencioyluegounaovacindeasombroseguidadefuertesaplausos.El
pblicoempezabaacaldearse.Lajovencontinuconlafuncin.
Ysiquisierasaberquhoraes...mirara...?
Elespectadorcontest:
Mireloj.
Lenihizounmovimientodemanos,chasss...,ysacelreloj.
Elpblicorespondiconunanuevaovacin.Pero,depronto,elespectadoralzla
vozdesdeelpatiodebutacas:
Seorita,seconfunde.Mirelojestaqu.
El hombre se levant, se desabroch la chaqueta, abri el chaleco y sac del
bolsillounpequeorelojdoradosujetoconunacadena.
Seoyunmurmulloy,acontinuacin,unacarcajada.
El pblico la miraba con los ojos muy abiertos. Leni se haba confundido. La
tensinhabapuestofrenoasuintuicin.
MirmsalldelescenarioysetopconlacaradepnicodelseorHanekken,el
propietariodellocal.Tenacaradebulldog.
Susbrazos,comparadosconelrestodesucuerpo,parecanenormes,casigigantes.
Llevaba los dedos siempre manchados de nicotina y se deca que el partido nazi le
habaayudadoaquesunegocioprosperase.
Ahora el seor Haneken se sentaba con los jerarcas, les preguntaba por la cena y
les facilitaba citas con algunas bailarinas. Leni record sus palabras de haca unos
das. La haba amenazado con despedirla si segua cometiendo errores durante la
funcin...Luegoviolosespectrosqueparecanaguardarleentrelasbambalinas...
Unanubedehumodetabacoflotabasobrelascabezasdelosespectadores.
Leni abandon sus intentos por sacar el nmero adelante y, con la cara roja de
vergenza,sedirigialpblico.Mirandoalsuelo,anunci:
Seorasyseores...,perdonen,perdonenlainterrupcin...Necesito...,necesito...
beberunpocodeagua.
Algunosespectadorescuchichearonentres.Lachicanolograbaconcentrarse.
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~ ~9 92 2~ ~
Conpasoinseguro,Lenidejelescenarioysalialasbambalinasantelasorpresa
delospresentes.Cuandoseocultdetrsdelbiombo,elpblicoempezahablarpor
lobajo.
Quhace,questhaciendo?penselseorHanekenalarmadoalverlasalir.
Unaboladeangustiaseformensugarganta.Sehavueltoloca?,sepregunt.
Eldueodellocalintentabrirsepasodesdeelfondodelasala,perolamultitud
quecolapsabaellocalleimpedaavanzar.
Detrsdelbiombo,Lenibuscabalaformadetranquilizarse.
Vaadespedirte.ElseorHanekenvaadespedirte.
Tienesquesalirdeesta,tienesquesalirdeesta.
No veo nada pens. El nmero no funcionar.Las preocupaciones hacan
que su concentracin se disipara. Los nervios la atenazaban y su percepcin se
bloqueaba. En vez de captar imgenes, era como si alguien hubiese quitado la
pelculaqueseproyectabaensucabezayensulugarhubieracolocadounhazdeluz
blanca.Nolograbavernada.Eracomosisusantenaschocarancontraunaparedde
hormign.
Con mano temblorosa, Leni sac el tarrito que siempre llevaba en el bolsillo. Le
quiteltapnydejquevariasgotascayeranenunvaso.Porunossegundospens
que quiz no debera hacerlo... Pero Joseph le haba dicho que aquel lquido
potenciarasusfacultades.Yahoraseencontrabaenunaprieto.
Tras un leve titubeo, se arm de valor. A continuacin dio un trago y un sabor
avinagrado inund su paladar. Unos segundos ms tarde, Leni regresaba al
escenario:
Seorasyseores,despusdeestapausa...vamosahacerotroejercicio.
Intent recuperar su sonrisa pero al instante crey ver un chisporroteo de luces.
Casialmismotiempo,sintiqueunelsticoenormelapropulsabaatodavelocidad
hasta el centro del cosmos. Crey que ascenda, succionada por una energa
poderosa,amilesdekilmetrosporhora.
Leni se apret las sienes. Sinti un dolor muy intenso que se diluy lentamente.
Depronto,notquelaoscuridadlaenvolva,liracomosiseencontraraenmitadde
unbarcoquesurcaseelmaraunavelocidadnuncavista...
Poda ver la espuma abrindose y cerrndose, sentir el viento agitndole los
cabellos, respirar el olor salado de la brisa marina. Mir a su alrededor y descubri
queseencontrabaenlacubiertadeungranacorazado.ElBismarck.
Unfogonazodeluzlellevhastalosorgenes.Elastillerode13lohmundVoss,en
Hamburgo...
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~ ~9 93 3~ ~
Vio la botella de champn estrellndose contra el casco de acero. Los cristales
verdeshacindoseaicos.Elgobiernoalemnenplenopresenciabalabotadura.La
joyadelaKriegsmarine!Elacorazadomspoderosodelmundo!
C cincuenta mil toneladas. Dos mil cien hombres a bordo protegidos por el
mximo blindaje. Torretas erizadas de caones que hundiran los mercantes
enemigosycortaranlossuministrosalReinoUnido...
Leni vio los convoyes ingleses que se hundan en medio del mar. Y, de pronto,
sintielfroacuchillndolelacara...Oyenuevasdetonaciones.
Oyelosgritos,desgarradoresdelosmarinosinglesespidiendoauxilio:95oficiales
del acorazado ingls Hood y 1.324 tripulantes que se van al fondo del mar. Un
puetazosobrelamesadeoperacionesdelAlmirantazgo.Lgrimas.Rabia.Unaflota
britnica zarpa en busca de venganza. Vienen desde Gibraltar y los puertos de
Escocia. Portaaviones, destructores, aviones torpederos Swordfish. Se inicia la
cacera...HundidalBismarck!
La espuma salta sobre cubierta mojndonos la cara. El almirante Lutjens ordena
ponerproahaciaelgolfodeVizcaya.Creequeallleesperaunaflotadesubmarinos
alemanesquepodrnprotegerle...

Angustia.Lenisienteangustia.Unalluviadetrecetorpedoscaedesdeelaire.Uno
deellosavanzaporelfondodelmarcomosifueraunaculebra.Revientalapopa.La
hlice de estribor y el timn quedan bloqueados... Los destructores Cossack, Maori,
Sikh,PiorunySuffolkcaoneanalBismarcksinpiedad.Ellalovetodo.Estdentro.
Un impacto lanza a Leni al centro del escenario. Ve brotar las llamaradas, las
lenguasdefuego,elhumonegro.
Hayantorchashumanasquecorrenchillandoporcubierta.
Lenipuedesentirelcaloryelolordelcombustible.Hayalaridosqueseclavanen
lapiel.Esunasensacinnauseabunda.
Un cocinero pide ayuda. El hueso del fmur de un sargento asoma a travs del
pantaln.
Las bombas, los torpedos y los proyectiles silban... Fi...,fi... Impactos en el
acero...Elacorazadoseescora.Lenivelosrostrosdesencajadosdelosmarinos.Unos
corren a apagar el fuego. Otros se arrojan ardiendo al agua helada del Atlntico. El
marestencrespadoyselosvatragando,comopequeospuntosblancos.
OtroproyectilimpactadesdeelaireyLenicaealsuelo.Unaolasaltasobreellay
lemojalacara.
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~ ~9 94 4~ ~
El acorazado se hunde de manera irremediable. Leni est en medio, y lo siente.
Notaelmiedo.Elpnicolaconsume.
Ellocalcomienzaallenarsedehumo.Algunascortinasyaarden.Otradetonacin
y los espejos del cabaret estallan. El agua corre por el suelo. El pblico no sabe qu
sucede.Y,depronto,ungrito,casiunrugidodesgarrador:
LOSINGLESESHANHUNDIDOELBISMARCK!ELBISMARCKSEHUNDE!
gritLenienmediodelasala.SEHUNDE!
Losespectadoreslamiraronconlapielerizada.
Hubounsilencioespeso.Sofocante...
Duranteunossegundosnoseoyniunruido.
Habaalgoterrorfico,profundamentedoloroso,enlaspalabrasdelaadivina.
Quizerasuhorripilanteaspecto,empapada,conelpelochamuscadoylosbrazos
llenosdeheridas.
Entonces,unodelosoficialescruzlasala,subilasescalerasyseirguienmedio
delescenario.Luego,seacerchastaLeniylaabofete:
Seorita, es usted una derrotista! Nadie conseguir jams hundir al Bismarck!
Nadie! El Bismarck es una formidable mquina de guerra, la mejor que existe en el
mundo!Lamejor!
Almomento,unatormentadeaplausosyvtoresinundelcabaret.Lenisesinti
pequea,ridcula.Acababademeterseenunloenorme.
Depronto,unobjetobrillantellegvolandodesdeelfondodelasala.Seestamp
contralacortinadeterciopelorojoycayalsuelohechoaicos.Eraunvaso.
Fuera!Fueradeaqu!grituncaboquesesentabaalfondo.
Un grupo de soldados comenz a arrojar botellas, tenedores y copas... La joven
videnteviolalluviadeobjetosqueselevenaencimaconunnudoenlagarganta.El
pblicosilbaba:
Fuera!Fuera!Quesevaya!
Leni oy los silbidos y se apret las sienes como si esas voces resonaran en su
interior.Luego,secubrielrostroconlasmanos.
En un segundo, la joven decidi escapar del escenario. Se expona a un
linchamiento.Ensuhuidapudoorcmoeraabucheada.
Desdeelfondodelasala,elseorHanekendijo:
Peroqudemonios...!
Eintentabrirsepasodandoempujones.
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~ ~9 95 5~ ~
Yaensucamerino,Lenisequitloszapatosysearranclapajarita.Luegosemir
defrenteenelespejo.Sesentarotapordentro.Quhabahecho?
SemaldijoasmismaporhaberprobadoellquidodeJoseph.
Durante un instante pase su vista por el camerino. Era un lugar inhspito, de
paredeshmedas.Habaunespejoconunadbilbombilla,fotosycartelesdeartistas
deprovincia,pobresfracasadosqueintentabanretratarsecomosifueranlosnuevos
geniosdelaescena.Sobrelaminsculamesaalguienhabadejadoelpapelaceitoso
deunbocadillo.
Enlasala,losgritosarreciaron.Lapresinsehacainsostenible;enesemomento,
el seor Haneken logr llegar hasta el escenario. Sudaba a chorros y se frotaba las
manosdemaneranerviosa.
Porfavor!Porfavor!Vuelvanasusasientos!Clmense!dijoconunamueca
quebrada.
Perolosmsexaltadosyagritabanconelbrazoenalto:
HeilHitler,HeilHitler,HeilHitler!
La situacin se le iba de las manos. En un gesto desesperado, el seor Haneken
agarrporelbrazoaloficialquehabasubidoalescenario.
Disclpela!Esslounania!Nosabeloquehace...!
Elmilitarlelanzunamiradaporencimadelhombroyrespondiconsequedad:
Demesufiliacin!Quierotomarnota!
ElseorHanekenquisomorirse.
Enseguida,enseguida...dijomientrassesecabaelsudorfroqueyalebaaba
la frente. Pero, por lo que ms quiera, esto... es..., es slo un juego. Haga algo...!
Estossalvajesvanadestrozarellocal!
El seor Haneken record el esfuerzo que le haba costado levantar su pequeo
negocio. Pens en la maana en que varios miembros de las SA le ofrecieron
convertir su pequea taberna en el local del partido en el barrio. Conseguiran que
pagara menos impuestos y se llevara una comisin por cada barril de cerveza que
vendiese.ElseorHanekensabaquelosSAbebanenabundancia.
Elecodelaprotestaseacentu.Lossoldadosyaaporreabanelsueloconlospies.
Bram, bram, bram, bram. El seor Haneken se angustiaba. Todo aquello por lo que
habaluchadopodairseapiquedeunmomentoaotro...
Como el oficial no le ayudaba, el dueo del cabaret tom el micrfono entre las
manos.
Sonrinerviosoyseaclarlagarganta.Losmsicosdelaorquestalemirabancon
expectacin:
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~ ~9 96 6~ ~
Hola...,hola...!S...?
Unecometlicoseacoplenlosaltavocesdurantelosprimerossegundos.
Alpoco,seprodujounmurmulloentrelosasistentes.
Atencin!Tenganlabondaddeprestaratencin...aadi.
Habra que ahorcarla! grit un soldado, levantndose, desde las ltimas
mesas.Zorra!Cmoseatreve?
Elpropietariodellocalintervino:
Caballeros,orden!Ordenporfavor...!clam.
Luegohizounapausaylosnimosseserenaron.Entonces,continu:
Respetable pblico, les pido..., les pido que disculpen lo ocurrido... Ha sido
un...,unerror.Unlamentableerror.
Un nuevo pitido acuchill los odos de la audiencia. El micro volva a acoplarse.
Trasunostitubeos,elseorHanekenprosigui:
En..., en esta casa... somos..., somos tan alemanes como el que ms. La joya de
nuestraflota...NOSEHUNDIRNUNCA!NUNCA...!
Hubountensosilencio,comositodoelmundocalibraseloqueelseorHaneken
intentabadecir.Estehizounapausayluegotriunfalmenteaadi:
VIVAALEMANIA!
Laspalabrasdeldueodellocalconquistaronloscorazonesebriosdelaaudiencia.
Algunos soldados arrancaron a aplaudir. Haneken les hizo un gesto para que se
acercaran.Respirhondoyprosigui:
Y, ahora, si me lo permiten, la casa invita a una ronda. Chicas, por favor...!
Nuestroshroestienensed...
Una ovacin estall en la sala. El seor Haneken chasque los dedos y las
bailarinas irrumpieron con botellas de champn. Cerca de la barra, varios militares
entonaronunhurraporelFhrer.Acontinuacin,elgruposepusoenpiecomoun
nicohombre.Hubounestruendodesillas,mesasycopasquecaansobreelmantel.
Luego,latropa,brazoenaltoenelsaludonazi,empezacantar:
Deutschland,Deutschland...
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~ ~9 97 7~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 22 2
ElseorHanekennotardengolpearlapuertadelcamerinoconlosnudillos.
Leni,Leni!
La joven abri. El dueo del cabaret se col hecho una furia. Estaba a punto de
embestirla.Apretabalospuosparacanalizarsurabia.
Quhashecho?Quhashecho?Estsloca?Malditaenferma!
Laagarrporlablusaylazarandecomosifueraunpelele.
Enferma, eres una enferma! Casi me destrozan el local...! Eres un monstruo!
Unmalditomonstruo!
Leni chorreaba sudor. Temblaba. En su cabeza an resonaban las terrorficas
imgenesdelabatalla.
Lrgatedeaquantesdequecometaunabarbaridad!Meescuchas?Noquiero
volver a verte, entendido...? Maana a las once hablas con el contable y que te
pagueloquetedebo!
El seor Haneken serasc la cabeza sin saber cmo salir de aquel lo. Qu ibaa
hacerahora?Secorreralavozdequeensuclubselanzabansoflamasderrotistas?
Leni le mir con la cara desencajada. Necesitaba el dinero. Quera comprar un
pasaporte para huir de aquella pesadilla. Volver a encontrarse con Joseph, quiz
visitaraalgnmdicofrancsquelacuraraparasiempre...
SeorHaneken...Porloquemsquiera...,lejuroque...novolveraocurrir!
Meestsoyendo?Tedigoquenoquierovertenuncams!
Ellalesuplicconsusojosenormesalbordedelaslgrimas.
Eldueodellocallamirconodioyluegosalidandounportazo.
No, no poda ser cierto... Sus peores presagios estaban a punto de cumplirse.
Avanzaba a pasos agigantados hacia el abismo. Era como si una fuerza extraa
movieraloshilosdesupropiadestruccin.
Recogi sus cosas y sali al pasillo. Los cmicos y las bailarinas observaban la
escenaconcuriosidad.
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~ ~9 98 8~ ~

A unos metros de all, en la sala, se encontraba el taciturno comandante Helmut.


Sus ojos azules, su cabello canoso y su aspecto atltico le otorgaban un aura de
divinidad patricia. Ahora no sala de su asombro. El espectculo que acababa de
presenciar le haba dejado estupefacto. Sac un cuaderno y empez a tomar notas a
todavelocidad.
Aquellajovenpodaserloquesudepartamentoandababuscando.
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~ ~9 99 9~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 23 3
El edificio del Museo Britnico estaba cubierto de sacos de arena. Steiner baj las
escaleras y atraves la pequea plaza donde haca meses correteaban las ardillas.
Ahora, en lugar de flores y arbustos, alguien haba sembrado zanahorias y patatas.
Incluso Green Park se haba convertido en un huerto de hortalizas. El pas tena
graves problemas con el suministro de alimentos. Y los ciudadanos arrimaban el
hombrocomopodan.
Cruz la calle y se dirigi hasta un pub llamado El Sapo Rojo. Alguien le haba
dicho que all solan comer los empleados del museo. Por la maana, Steiner haba
llamadoalapuertadelDepartamentodeHistoriaMedievalynohabaencontradoa
nadie.Unpocomstarde,casiporazar,secruzconunconserje.steledijoqueel
director del departamento se llamaba Tom Bradham y que llevaba varios das sin
acudir a su despacho. Le facilit su telfono y le dijo que en las ltimas semanas
haba cambiado de direccin. Desde que empez el Blitz sobre Londres, la ciudad
nadaba en el caos. Muchos empleados faltaban a su trabajo y nadie saba si los
motivos eran justificados o no. Todo el mundo tena excusas. Los bomberos
interrumpan la actividad durante horas. Muchas personas pensaban que era
preferiblequedarseencasaenlugardeiralaoficinayjugarseelpellejoabordode
unodeaquellosautobusesdecolorrojochilln.
El da anterior, Steiner haba estado en Oxford. Le sorprendi descubrir que las
carreteras comarcales se haban quedado vacas. Las restricciones de combustible
impedan que circularan muchos vehculos. A la hora del almuerzo, en Radcliffe
Square, se encontr con Liam Axthell. Con slo treinta y cinco aos, ya era una
autoridad mundial en arte gtico. Haba vivido en Francia y en Italia y muchos
decan que no tardara en dirigir el Museo Ashmolean, el ms antiguo del Reino
Unido.
Steiner le mostr la fotografa del lienzo tomada en la casa de Winston. Despus
de estudiarla minuciosamente, Liam le recomend que regresara a Londres para
visitar a su colega Tom Bradham. l era la persona que podra guiarle en todo el
proceso.
Asqueaquestaba,frentealafachadadelMuseoBritnico,preguntndosednde
naricesseencontraraeldirectordelDepartamentodeHistoriaMedieval.Tomuna
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~ ~1 10 00 0~ ~
cervezaenlacantinaypreguntaltaberneroyaalgunosdelosclientesquecoman
en la barra. Por fortuna, una enfermera adscrita al servicio de ambulancias afirm
conocerle de vista. De hecho, Tom Bradham y ella tomaban el mismo metro desde
EastFinchleyhastaTottenhamCourtRoad.
Llevovariosdassinverleaadilachica.
Sabedndeviveahora?lepreguntSteiner.
Siesperaaqueacabemiturno,quizpuedaayudarlelerespondiella.
Luegoleguiunojoylosclientesdelpubrompieronarer.

Durante la sobremesa, Steiner entr en la cabina, ech unas monedas y marc el


nmero de telfono que el conserje le haba facilitado. Pero nadie contest. En las
horassiguientes,repitilaoperacinentresocasiones,yentodastuvolaimpresin
de que la lnea haba sido cortada. A eso de las cuatro, mientras esperaba a que la
enfermera volviera, regres al museo. Subi hasta la ltima planta y recorri la
coleccindegrabadosydibujos.Ajuzgarporlavariedaddeobras,estabaclaroque
TomBradhamerasuhombre.Slolpodaexplicarleloquesignificabanmuchosde
aquellos smbolos. A media tarde, la enfermera regres y ambos tomaron un taxi
hasta East Finchley. Aunque ella no saba la direccin exacta de Tom Bradham,
conoca a algunos comerciantes del barrio que podran echarle una mano. Casi una
horamstarde,lataquilleradelcinePhoenixlespusosobrelapista.
Pregunten en Smmerlee Avenue. La seora Garden tiene all una casa de
huspedes.Estsloaunascallesdeaqu.
Caminaron unos minutos hasta que divisaron una hilera de casas victorianas de
dos plantas con ladrillo rojo. Llamaron a la puerta y una anciana de nariz aguilea
quevestaunabatadepaoazullesabri:
Buenas noches. Estoy buscando a Tom Bradham dijo Steiner con la mejor de
sussonrisas.
Tom Bradham ya no vive aqu respondi la duea de la casa. Tena una
habitacinenlasegundaplantaperohaceunassemanasquesemarch.
LosdijoSteiner.Sabeadndehaido?
Quinsabe.Siempremepareciunhombreextrao.
Steinerlamirdearribaabajo.Eradeesetipodemujeresquesiempresospechan
de sus vecinos. La imagin mirando por el ojo de la cerradura y controlando de
maneraenfermizalasvisitasfemeninas.
Puedoentrarensuhabitacin?pregunt.
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~ ~1 10 01 1~ ~
Norespondiladuea.
QuierequeregreseconuninspectordeHacienda?replicSteiner.
No.
Entonces...?
Lamujerhizounamuecadefastidioydijo:
Estbien.Puedesubir.
La vieja se hizo a un lado malhumorada y Steiner y la enfermera subieron las
crujientes escaleras de madera. Pasaron un buen rato cotilleando en su habitacin.
Siempre despertaba la curiosidad ver cmo viva otra gente, los libros que les
gustaban, las fotos que colocaban en los marcos o los lienzos que escogan para
decorarlasparedes.Peroallno habanada deinters.Novelas,estudioshistricos,
algunas cartas... Steiner se sinti decepcionado. Sali a la calle con la cabeza gacha.
Antesdequeatravesaralaverjadelpequeojardn,laseoraGardenaadi:
Puede que el seor Bradham sea uno de esos espas alemanes que los
inspectoresandanbuscando.Yasabe,losqueindicanalosavionesnazisloslugares
quesedebenbombardear.
ASteinerlaafirmacinlesorprendi:
Qulehacepensareso?
Bueno,hadesaparecidosindejarhuella.Leparecepoco?
Steinersequedunossegundosensilencio.Lanicapersonacapazdeinterpretar
aquelcuadroparecahabersevolatilizado.Erapuracasualidadohabaalgoms?
Antesdecerrarlapuerta,laseoraGardenaadi:
Siquierequeledigalaverdad,siemprehecredoqueelseorBradhameraun
boche.Dehecho,hastahacedosaosestuvoviviendoenBerln.
Steinersequeddeunapieza.
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~ ~1 10 02 2~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 24 4
Al da siguiente, la capital alemana amaneci cubierta de escarcha. En la esquina
delaChausseestrassehabaunpuestodeperidicos.Elvendedor,unmutiladodela
guerra de 1914, luca una gorra de marino. Siempre que poda se paseaba con sus
muletasparaquelosdemslevieran.Perohoyestabademalhumor.Enlaportada
delPossischeZeitungpodaleerse:

ELBISMARCK,HUNDIDO

Los transentes se agolpaban en corrillos. En el interior del peridico, un


articulista nazi invocaba a la calma. Deca que el listado analizara las causas y
exageraba diciendo que el Bismarck haba sido cazado por una docena de barcos y
aviones. Otros periodistas clamaban venganza. Decan que los ingleses pagaran su
afrentaconcreces.
Alleereltitular,Lenisintiqueelcoraznledabaunvuelco.Luego,mirdereojo
el diario y apret el paso para alejarse de all. Pero, al doblar una esquina, se
encontrconungrupodevoceadoresquegritaba:
ElBismarckhundido!Edicinespecial!ElBismarckhundido!
La muchacha vio las caras compungidas de algunos berlineses. Sus rostros
parecandesencajadosporlaafliccin.Lamayorasacabaunospfennigsparacomprar
unejemplarysemarchabanabatidos.Dosmilmarineroshabanmuerto.Slociento
quince hombres lograron salvar la vida. Nadie poda creer que aquello fuera cierto.
Elestandartedelaingenieraalemanayacaahoraenelfondodelmar...
Leniquedunosinstantesaturdida.Eracomosiunaespeciedelocuraflotaraenel
aire.Elmundoparecahabersevueltoderepenteunlugarextrao.
Tard cierto tiempo en comprender todo lo que se le vena encima. Pero, de
pronto,unresplandorseabripasodesdeelfondodesumente.
ElBismarckhundido!ElBismarckhundido!,pensalarmada.
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~ ~1 10 03 3~ ~
No, no poda ser cierto. La noche anterior haba anunciado la catstrofe. Y ahora
descubra que su pronstico se haba cumplido... Sinti que flotaba dentro de un
universoparalelo,comosiunaatmsferacorrompidaloimpregnaratodo.Lepareci
recordaraunosseresdeunafealdadextrema,cabezassinrostroentrelosvaporesdel
cabaret. Estaba confusa. No, aquello no poda haber ocurrido... Quiz en unos
minutos oira el despertador y descubrira que estas vivencias no eran ms que
luminariasdesupropiocerebro.
Perono.
Casi sin darse cuenta, lleg hasta el cabaret. Cruz por la entrada de artistas y
salidirectaalescenario.Algunosdelospeonesquehacanreparacioneslamiraron.
Leniseacerc.
Habasidodespedidayqueracobrar.
Perdonen,hanvistoalcontable?lespreguntconvoztrmula.
Uno de los hombres dej de dar golpes con su martillo y le lanz una mirada
siniestra,comosiacabaradeveralmismsimodiablo.
Vayaaadministracinledijo.
Habareconocidoalaadivinaquepredijolacatstrofe.
Lenisediolavuelta.
Baj las escaleras y vio a dos hombres con gabn de cuero negro y sombrero. En
esemomento,undestellosacudilaszonasdesombradesucerebro.Derepente,lo
comprenditodo.
Estabaenpeligro.
Volvisobresuspasosysedirigidenuevoalescenario.Enseguida,lassombras
oblicuasdelosdoshombresseproyectaronsobrelapared.
Laseguan.
Un timbre de alarma se dispar en su interior. Ciega de pnico, cruz las
bambalinasyseadentrporelsinuosopasilloqueconducaaloscamerinos.Estaba
oscuro. Poda or las pisadas de sus perseguidores retumbando en sus odos, el
crujidodelostablonesdemaderadeldesvencijadoparqu.Avanzconpasorpido
y gir a la izquierda buscando la salida de emergencia. S, estaba claro. Iban a por
ella...
Lleg hasta la pesada puerta de hierro oxidado y gir el pomo. Se oy un leve
chirridometlico...,perolapuertanoseabri.
Hacasiglosquenadielausaba...
Unsudorfroempezasubirledesdelaplantadelospies.
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~ ~1 10 04 4~ ~
De pronto, tuvo una idea... La ventana del camerino, pens. Retrocedi, entr
sin pedir permiso y vio a un joven actor desnudo que la miraba con expresin de
sorpresa.Sindecirpalabra,Lenicruzlaestancia,abrilaventanaysaltalcallejn.
El olor a orines y desperdicios casi la tumb de espaldas. Se tap la nariz para
vencerlarepugnanciayloatravesalacarrera.Niunsolocharcoquedsinpisar.Al
hacerlo,sintiqueunahumedadviscosaleimpregnabalospies.
Sali a la Brunnenstrasse, donde estaba la sede de la multinacional de
electrodomsticosAEG.Losdoshombreslaseguanahoraaunosquinientosmetros.
Percibaelecodesuspisadas,laproximidaddelpeligro...
El Bismarck hundido! Hundido! Lo anunci antes de que ocurriera! pens
muerta de miedo. Qu voy a hacer?Leni aprovech que la circulacin en la
Elsassersehabahechomsdensaycruzentreloscoches.Labocinadeltranva66
lehizodarunsaltoycasicaerdebrucessobreuntaxi.Porfortuna,logresquivarlo
conunmovimientorpido.Ungolpedeadrenalinalesubialasmejillas.
Apret el paso hasta el otro lado de la calle. El polica que ordenaba el trfico
desde una isleta le lanz una mirada. Pens que usara su silbato para llamarle la
atencin, pero no lo hizo. Leni mir hacia atrs y vio que los dos hombres corran
comogalgos.Laseguan.Sinpensarlo,searrojporsegundavezalmardevehculos
que pasaban a toda velocidad. Not las siluetas borrosas a izquierda y derecha. Un
eco de bocinas. Fogonazos de color... Crey ahogarse entre los autobuses y los
camiones. De pronto, un motorista le pas rozando. Brrrrmmmm...! Se ech hacia
atrsyestuvoapuntodecaerbajolasruedasdeotrodelostranvasamarillos.
Sinquelavieran,cruzalotroladoyseocultentrelamareadegentequeenese
momentosaladelasoficinas.Alfundirseconellos,unantimasensacinde,triunfo
lainvadi.
Leshedadoesquinazo,pens.
Crey que sus perseguidores no la encontraran, que el peligro haba pasado.
Luego,seesconditrasunenormecarteldecigarrillosCAD.
Segundos ms tarde, avanz unos metros y, al doblar la esquina, se detuvo para
comprobarquenolaseguan.Seocultbajolamarquesinadeunescaparateymir
calleabajo...No,nohabanadie.Loshabadespistado...
Respirhondo.Intentserenarse...Perolaspiernasletemblabandeansiedad.No
era ms que una nia asustada. Una nia pequea. Por un momento quiso ordenar
sus ideas, entender qu suceda. Qu haba hecho? Por qu la seguan? Quines
eranaquelloshombres?
Mehandenunciado,pens.
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~ ~1 10 05 5~ ~
De pronto, record su conversacin en el Wilhem. Y crey que quiz el culpable
de todo fuera Thomas, aquel gordinfln que le peda seiscientos marcos por un
pasaporte. Me amenaz con denunciarme y no le cre se lament. No le di
importancia,perolociertoesquemeamenaz.Unasensacinterrorficaseapoder
deella,comosiacabaraderecibirunabrazoviscoso.
Trat de hilvanar un pensamiento con otro. Pero entonces record de nuevo el
Bismarck. Su profeca se haba cumplido... El pnico que se apoderaba de ella
aument.
ElBismarck,elBismarck,elBismarck...
Volviapensarentodoloocurrido:
No... No ha sido Thomas... No puede ser pens. Alguien ha llamado a la
polica...Alguienlahallamadoylehacontadolodeanoche...
Joseph, Pars, el seor Haneken, el dueo de la pensin, el pequeo fiasco de cristal con
aquellquidoqueampliabasusfacultades,elBismarck,elBismarck...Thomas...
S,tenaqueserelBismarck...Porquibanaseguirlasino?
De pronto, un pensamiento mucho ms sombro se abri paso en mitad de su
desconcierto:
Creern que estoy loca. Me llevarn al manicomio de Herzberge.Entonces, el
coraznlelaticonfuerza.
Porquhabatenidoqueprobaraquellquido?Porqusufraesasvisionesyoa
aquellasvoces?
Leni,Leni,Leni.Quhashecho?
No, no, no. Dejadme en paz...Vigil a izquierda y derecha. La calle estaba
atestada de gente. Se arm de fuerzas y ech a andar de nuevo. Mientras lo haca,
tuvolaimpresindequetodoelmundolamiraba.Eracomosicaminaradesnuda.
Noestocurriendo.Noestocurriendo,sedijo.
A veces le gustaba desdoblarse, sentir que las cosas en realidad no sucedan. Era
como si se metiese en la piel de otra persona, como si no fuera ella quien
experimentabaaquellassensaciones...
Ahoraanocheca.Elcielosehabateidodeuncolorturquesa,ylaciudadpareci
de pronto demasiado hermosa. Los berlineses salan de los cines y las cerveceras.
Algunosllevabanbolsasconsusltimascompras.Gruposdemujeresseentretenan
mirando los escaparates. Un rumor de taxis y tranvas conquistaba las aceras. Leni
capt la energa de la ciudad, el optimismo de la industria, la euforia de los
uniformesrecorriendolosbulevares.No,no...Questoyhaciendo?,pens.
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~ ~1 10 06 6~ ~
Haba cierta belleza en la temblorosa luz de las farolas, en las fachadas de los
edificios oficiales, en las risotadas de los soldados que salan de las tabernas... Todo
Berln centelleaba como un diamante falso. Un mero espejismo en mitad de aquel
desierto del alma. Al verles, Leni not que tena la garganta seca. En ese preciso
instantehabradadoloquefueraportomarseunvasodeaguabienfra.
Andaba distrada y no vio venir la bofetada. La mano surgi de la nada y se
estampensucara.Sintiungolpesecoyseviocayendoconfuerzacontralaacera.
Una nebulosa fugaz, los gritos de algunas mujeres, y luego todo se volvi negro.
Tard unos segundos en reaccionar. Cuando abri los ojos de nuevo, todo pareca
borroso.Desdelasalturas,unavozlepregunt:
Adondecreesqueibas,eh?
Leni se gir en el suelo y mir hacia arriba. Era como si estuviese ante dos
gigantes.Elcoraznlelataatodavelocidad.Depronto,notqueunhilodesangre
bajaba desdesunariz.Antesde quepudieralimpiarse,unodeloshombreslatom
porlassolapasylaalzcontralaparedsinningnesfuerzo.
ActasenelGarten,verdad?
Leniasinticonungesto.
Quintepaga?preguntelhombre.
ElseorHanekenresponditemblorosa.
No.MerefieroenInglaterra.Quintepagaporpropagarelderrotismo?
Lamuchachanoentendaloquequeradecir.
No...,no...sdequmehablancontest.
Lenisellevlamanoalanarizparacortarselahemorragia.Unhilillodecolorrojo
yalemanchabalaboca.
Eres una espa, no? pregunt el ms alto con una mueca de desprecio.
Sabesloquesehaceconlosespas?
Lamuchachatragsaliva.
Lejuroqueyono...,nosoyningunaesparesponditemblando.
Quin te cont lo del Bismarck? Quin te dijo que lo haban hundido?
insisti.
Nadie!replicdesesperada.
Elagentequelasujetabaporelcuellosearmdepaciencia:
Anoche, doscientas personasteoyerondecirque el Bismarcksehunda... Dime,
quinteavisdequeesoibaaocurrir?
Nadie!Leestoydiciendolaverdad!Sulteme,mehacedao!
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~ ~1 10 07 7~ ~
Ya!
Losdoshombressemiraronysonrieronlevemente.Laemisininternacionaldela
BBChabatardadovariashorasendarlanoticia.Cmohabahechoparaenterarse?
A ver si lo entiendo... dijo uno de ellos. La noticia ha llegado a Berln esta
maanatemprano...Sepuedesabercmopudisteanunciarlaayerporlanoche?
Leni no saba qu responder. Dijera lo que dijese, nadie iba a creerle. Trat de
ganar tiempo pensando en una excusa. No poda decirles la verdad, contarles la
historia de sus visiones, explicar a dos agentes de polica del Tercer Reich alemn
todaaquellahistoriadelasvocesylospresentimientos.
Unodelosagentesapretlamanoconmsfuerzasobresucuello:
Contesta!Tehehechounapregunta!leinsisti.
Susdedosleoprimanlagargantacomosifueranunagarradeacero.
Agh!Porfavor...
Not que le faltaba el aire. Empezaba a asfixiarse. El hombre ferr los dedos un
pocoms.Latozudezdelamuchachahizoqueenlosojosdelagentesedibujarauna
expresincolrica.
Noshasmentido!Dilaverdad!
ElrostrodeLeniempezacambiardecolor.Sepusolvidoparaadoptarluegoun
tonoazulado.Amedidaqueelhombreleapretabaelcuello,ellaabralabocacomo
sifueraunpezrecinsalidodelagua.
Degolpe,elagenteabrilamanoyLenicaycontodosupesocontraelsuelo.La
muchachatardunossegundosenreaccionar.Antenalarespiracinentrecortada.
Elagenteseacercylajovensehizounovilloenelsuelo,acurrucada.Temauna
lluviadepatadas.
Selojuro! Nos nadadelBismarck! Ni siquierasabaqueesebarcoexistiera!
Fue...,fuepuracasualidad...!
Pero el agente no le dio ningn crdito. Estaba convencido de que ocultaba algo.
Fueraloquefuese,seguroqueencomisaraconseguiranarrancrselo.
Anda,levanta!dijodndoleunapatada.Tienesqueacompaarnos...
Lenisepusoenpie.Elterrorlainvada. Temblaba.Los doshombreslasujetaron
del antebrazo y la condujeron hasta una Calle cercana donde tenan aparcado un
coche.
La gente vio cmo se llevaban a una chica detenida. Ningn ciudadano protest.
Escenascomoaquellahacatiempoqueeranmonedacomn.
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~ ~1 10 08 8~ ~
Segundos ms tarde, entraron en un Skoda negro, el coche preferido de la
Gestapo,ypartieronconrumbodesconocido.
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~ ~1 10 09 9~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 25 5
EsachicaeselnuevoHanussenexplicelcoronelHelmut.
Himmlersequedmeditandolargorato.Mientraslohaca,diounsorboasutaza
de hierbas medicinales. Pensaba que aquel caldo parduzco hecho a base de races
hervidas podra aliviar su dolor de estmago. Sinti el sabor terroso de la infusin
baandosupaladary,alhacerlo,seacorddeHanussen,aquelvidenteaustracoque
sehabahechofamosodurantelosltimosaosdelaRepblicadeWeimar.Suxito
le haba llevado a construir un Palacio de lo Oculto, una especie de templo pagano
donde se hacan predicciones y se lea el tarot. Algunos berlineses pagaban
autnticasfortunasporconseguirunaentrada.En1932habapredicholallegadade
Hitler al poder. Cuando su prediccin se cumpli, los nazis lo convirtieron en un
hroedeleyenda.EnelMagodelTercerReich.
Pero Hanussen cometi un error. En uno de sus espectculos anunci que un
gran edificio ardera. Pocas horas despus se produca el incendio del Reichstag.
Los nazis lo haban preparado todo de manera minuciosa. Pensaban culpar a los
comunistas. Despus del incendio, la gente pedira una mano firme capaz de
restaurarelorden.YelcancillerHindenburgllamaraaHitler.
Al principio los nazis creyeron que Hanussen era un simpatizante de su causa.
Pero se confundieron. El vidente no estaba al servicio de nadie. Slo contaba lo que
vea.LaspresionesdeGoebbels evitaronquesuprediccinsalieraenlos peridicos.
El27defebrerode1933,talcomoestabaprevisto,elReichstagardisinproblemas.
Casiunmesmstarde,el25demarzo,unaescuadradelasSAsacaHanussende
sucasaylomatatirosenunbosquecillosituadoentreNeuhofyBayreuth.
Himmlervolviens.
Mrara..., vaya, vaya. Muy interesante... Sabe usted si esa chica querr trabajar
paranosotros?
LaconvenceremosafirmHelmut.
YasabeloqueocurriconHanussen...leadvirtielReichsfhrer.
Helmutbajlamirada.
S,claro.Lorecuerdo.
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~ ~1 11 10 0~ ~
Creequeesavidenteacabarcausndonosproblemas?
Helmuttragsaliva.Sabadndeseestabametiendo.Silograbalaautorizacinde
Himmler,sucarreramilitarrecibiraunfuerteespaldarazo.Desdehacaunosmeses,
era jefe de compaa de los comandos de las Waffen SS destinados a operaciones
especiales. Haba estudiado ingeniera en Linz y destacado en deportes. Con quince
aos, ya era miembro de la sociedad de duelistas Schlagende Verbindungen, donde
libr ms de veinte duelos con sable. Helmut haba acariciado esta oportunidad
duranteaos.
Con todo, se esforz por ocultar sus propias dudas y transmitir una vigorosa
sensacindeoptimismo.Habadescubiertoqueenocasioneslonicoimportanteera
proyectarseguridad.
Puede ser sincero dijo Himmler. Diga, cree que esa chica nos dar
quebraderosdecabeza?
No, no creo... No es una mente tan avanzada. An necesita entrenamiento. Yo
diraquemuchoentrenamiento.Perosilaconvencemos,notardarenconvertirseen
elmejorpsquicodenuestroscadetes.
Himmler dio otro sorbo y esboz una mueca de satisfaccin. En el castillo de
Wewelsburg,enWestfalia,llevabanaostrabajandoenproyectossecretos.Losnazis
queran crear brujossoldado. Guerreros capaces de ver el futuro y actuar sobre las
mentes de sus enemigos. Si lo que deca el coronel Helmut era cierto, acababan de
darungranpaso.Lenieraundiamanteenbrutoquehabaquepulir.Enlosltimos
meses, la Anhenerbe haba hecho experimentos de telequinesia. Crean que algunos
desuscadetesserancapacesdedesplazarobjetosconlamente.EldoctorKunz,uno
de los responsables del centro, haba ordenado a algunos de sus agentes que
rastrearanelpasenbuscadepersonasconpoderesparanormales.
Unodesussueoseratrabajarconpiroquinticos,individuosconlacapacidadde
incendiarcosas.Siselesdabaformacinmilitar,podranconvertirseensoldadosque
proyectaranlenguasdefuegosobresusenemigos.
El Reichsfhrer se levant, se acerc a la ventana y se dispuso a contemplar el
paisaje. Despus de unos segundos que se hicieron eternos, pronunci las palabras
queHelmutanhelaba:
Estbien.Adelante.Encrguesedetodo.
Helmut sonri y sali del despacho como si hubiera recibido una inyeccin de
energa.Porprimeravezenaos,sucarreraibavientoenpopa.
A primera vista, Himmler podra confundirse con un contable de banco. Pulcro,
congafasdelenteyaspectoenfermizo,aquelhombreeraeljefedelastemidasSS.En
1923 intent criar pollos en una granja y fracas. La gestin de hombres pareca
drselemejor.
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~ ~1 11 11 1~ ~
Sobresumesa,habanumerososinformes.Porunlado,coordinabalassiguientes
fasesdelplannazi.MientraslaguerrasedesarrollabaenEuropa,lyatenalosojos
puestos en frica. Hitler quera establecer all un protectorado. Tambin haba
pensadoenconquistarlaIndiayAfganistn.UnavezquefricayEuropaestuvieran
bajocontrolalemn,elFhrerpasaraalatercerafase:atacaraEstadosUnidos.Tras
la derrota americana, el mundo pertenecera a la raza aria por derecho propio. Sus
muchachosestabanhaciendountrabajoencomiable.
Enlaparedcolgabaunmapaconbanderitasdecolores.Himmlerpasabahorasy
horasestudindolo.Enlaparecantodaslasmisionesqueestaballevandoacabola
Ahnenerbe Forschungsund Lehrgemeinschaft, la Sociedad para la Investigacin y
Enseanza de la Herencia Ancestral. Era un organismo encargado de investigar la
historia antigua y demostrar que la grandeza de Alemania provena de sus propios
antepasados.HabanbuscadolosrestosdeEnriqueI,elcazadordeaves.Enelao
919, el rey sajn haba logrado contener los ataques de los bohemios y los magiares
provenientes del Este. Luego, sent las bases de la confederacin alemana de
prncipes. Su hijo Otn convertira aquella confederacin en el Sacro Imperio
RomanoGermnico.Himmlercreasersureencarnacin.
Los cientficos de la Ahnenerbe tambin haban excavado en la selva de
Teoteburgo tras las huellas de los guerreros alemanes que haban derrotado a las
legionesromanasdeQuintilioVaroenelao9despusdeCristo.
Himmler recorri los cuadrantes del mapa con satisfaccin. Ahora mismo tena
expediciones en todos los rincones del planeta. Haba rastreado el yacimiento
vikingodeHaithabuylocalizadoelmuroqueusaronlosdanesesparadefendersede
losfrancocarolingiosenSchleswig.HabarealizadoexcavacionesenSerbia,enelsur
de Rusia, en Austria, en Checoslovaquia, en Croacia y en Grecia. En aquel preciso
instantealgunosdesushombresanseguantrabajandoenlos Crpatos, enNanga
ParbatyenTbet,dondebuscabanlaspuertasdelmundointerior.Oenalgunospases
islmicos como Egipto, donde los imanes de algunas mezquitas tenan sueos
profticos.NohacamuchoquelmismohabaregresadodelnordestedeEspaa.Se
haba desplazado hasta el monasterio de Montserrat para desentraar sus secretos.
Se deca que bajo el monasterio existan unas cuevas consideradas como lugares de
poder. Pero el abad, conocedor de los experimentos religiosos de los nazis, no le
recibi.
Seapart delmapa durante unos segundosysedirigihacia el cuaderno abierto
quedescansabaensumesa.Sinllegarasentarse,entintlaplumayanotalgunasde
lastareasquedebaacometeraldasiguiente.
1)Preguntarporresultadoextraccionespetrolferas.Nuevospozos.
2) Reunin con fitoterapeuta. Mircoles. Munich. Estudiar avances en
investigacinhomeoptica.
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~ ~1 11 12 2~ ~
En unas horas se encontrara con el Dalai Lama. Algunos monjes tibetanos ya
reciban formacin militar. Pero los resultados no haban sido positivos. Sus
facultadesdeclarividenciaparecanneutralizarseencuantoempuabanunarma.A
qu se deba todo aquello? Quiz a alguna creencia absurda anclada en lo ms
profundo de su psique. Himmler saba que eran capaces de vivir en cuevas y de
resistirlasheladastemperaturasdeTbetcreandoimgenesdefuegoensuscabezas.
Con todo, los cientficos de la Ahnenerbe no perdan las esperanzas. Saban que
aquellos monjes eran capaces de alcanzar niveles inusuales de consciencia. Algunos
expertos haban detectado una gran actividad elctrica en sus cerebros,
concretamenteenellbuloprefrontalizquierdo.
Himmler tambin estaba interesado en la antropologa. Quera saber por qu los
habitantesdelasislasFidjiparecaninmunesalasquemadurasdefuego,ocmolo
hacan los yoguis para reducir sus necesidades de oxgeno al cincuenta por ciento,
ralentizar conscientemente los latidos de su corazn o no sentir dolor al tumbarse
sobre una cama de clavos. Uno de sus agentes en Bengala le haba hablado de un
mstico hind que predeca enfermedades. Decan que era capaz de memorizar el
textodeunlibrosloconapoyarlacabezasobrel.
A veces, el Reichsfhrer se impacientaba. Los asuntos se tornaban complejos. La
repoblacin de Silesia, la regin fronteriza a Polonia, con campesinos alemanes le
estabacausandoverdaderosquebraderosdecabeza.Loshombresnorespondancon
la precisin y la eficacia necesarias. Aunque lograba transmitir una apariencia de
calma,ensuinteriorselibrabaunaautnticabatalla.
Himmler volvi a tomar la taza y dio un nuevo sorbo a aquellas hierbas
medicinalesquelehacantantobien.Denuevo,elnombredeHanussenregresasu
mente...Hanussen...,Hanussen...
Esperabaqueaquellaadivinanolesdefraudara.
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~ ~1 11 13 3~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 26 6
En Londres, Steiner admiti sin rodeos que no tena ninguna pista sobre Tona
Bradham.EraeldirectordeldepartamentodeHistoriaMedievaldelMuseoBritnico
yllevabavariosdasdesaparecido.
Es la nica persona capaz de interpretar el cuadro aadi mientras exhalaba
una bocanada de humo. La duea de la pensin est segura de que es un nazi.
Peronohaynirastrodel.
Puede que lo sea asinti Churchill con un gesto de cansancio. Dentro de
poco,quizunodeellosocupeel10deDowningStreet.
Luego, arroj sobre la mesa un informe del Servicio de Inteligencia. Steiner lo
tom entre las manos y empez a leerlo. En l se deca que Tom Bradham haba
estadodosaosestudiandoenlauniversidaddeFrankfurt.Sehabraconvertidoen
unsimpatizantedelosnazis?
Elaustracosiguimirandosucurrculoypregunt:
Notenemosunafotografa?
No, por ahora no sabemos qu rostro tiene. Pero tengo a dos detectives de
Scotland Yard y un fisonomista haciendo preguntas a sus compaeros del Museo
Britnico.Puedequeestamismatardetengamosundibujodesucara.
SteinermiraWinstonarqueandounaceja.
Creesqueesunquintacolumnista?
El Premier se encogi de hombros y se dirigi hacia el carrito con botellas. Se
preparunwhiskyyluegoaadi:
Es muy extrao... No s si sabes que tambin ha desaparecido uno de mis
mayordomos...
Quin?preguntSteineralarmado.
Stephen...
Losdoshombressemiraronensilencio.
Elquedijoquehabaspintadoellienzomientrasestabassonmbulo,noeseso?
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~ ~1 11 14 4~ ~
Winstonasinticonunamuecadefastidio.Luego,diounavueltaporeldespacho
apoyndoseensubastn.
Dos personas que tienen algo que ver con el lienzo desaparecen en la misma
semana.Noospareceextrao?
EldoctorHarrisvacisupipaenelcenicero.
Puedequeesosdostehayanhechomagiapsquica,Winston.Poralgnmotivo
sehanvistodescubiertosyhandecididohuir.
Magia psquica? Ests diciendo que el mayordomo dej el cuadro en el
gabinetedeWinstonparaalterarsuequilibriomental...?preguntSteiner.
Todos se miraron. Pareca una idea demasiado retorcida. Si los nazis queran
acabar con la salud mental del Premier britnico, podan haber elegido otros
mtodos.
Churchill se rasc la mejilla. Despus de unos segundos meditando, se dirigi a
ellosconairepreocupado.
Mefodemiinstinto...ledijoaSteiner.Sabisloquecreo?aadi.
Nodijerontodos.
CreoqueesecuadrocontieneunainformacinimportanteparaelReinoUnido.
Tenemosquedarnosprisa.
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~ ~1 11 15 5~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 27 7
Haba algo brumoso en el ambiente de aquella comisara berlinesa. Como si un
polvodecenizahicierapalidecerloscolores.Nadamsentrar,elpnicoseapoder
de Leni. Al cruzar el umbral sinti terror a lo desconocido. Supo que los nazis
podran deshacerse de ella de un simple manotazo, como si fuera una mosca. Por
primera vez en mucho tiempo fue consciente de su insignificancia. Nadie la echara
demenos.Suprocesonisiquierasaldraalaluz.Segnelhumordelinspector,quiz
acabara en la crcel de Moabit, o en alguna cuneta con un tiro en la nuca. Era tan
slo un expediente ms. Su nombre y sus recuerdos quedaban reducidos a un
nmero.Unnmeroquepodaperderse.Untrozodepapelquepodasalirvolando
si alguien se dejaba la ventana abierta. A nadie le importaba su suerte. Tanto si
segua viva como si no, estaba segura de que el mundo seguira su enfermiza
marcha.
En el vestbulo se agolpaban mendigos, prostitutas y actores de teatro. Algunos
tosan y se acurrucaban en los bancos de madera, Otros mostraban una actitud
desafiante. Decan que estaban sufriendo un atropello, que el Reich tendra que
darles una compensacin. Un oficial les tomaba los datos sin inmutarse. Tampoco
parecasorprendidoantelosgritosdesgarradoresquellegabandesdeloscuartos.La
mayoradelosdetenidos,tardeotemprano,sederrumbaban,yacababandiciendolo
quelapolicaqueraor.
Los chillidos hicieron que Leni sintiera repugnancia. Saba que muchas de las
personas que entraban en comisara, luego aparecan muertas en los bosques. Al
parecer,lamayorasesuicidaba.Ynadiesabaporqu.
Tampoco nadie pareca sorprendido al ver a una adolescente como ella en aquel
pasillo infecto. Era como si todos hubieran asumido que la inocencia se haba
convertido en un valor del pasado. Todos podan ser culpables. Incluso quienes,
comoella,andeberanestarenlaescuela.

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~ ~1 11 16 6~ ~
Elpolicaabrilapuertametlicadeunadelasceldasconungestomaliciosoyle
dio a Leni un empujn. La chica trastabill. Estuvo a punto de caer al suelo, pero
finalmentelogrmantenerelequilibrio.
Alentrarenlacelda,sumentesequedenblanco.
Era un estrecho cuartucho de paredes hmedas. Desde el retrete llegaba un olor
hediondo.Lacisternagoteaba.Ladbilbombillaemitaunchasquidointermitentey
obligabaacerrarlosojos.Lapestilenciaseapoderdeellaylaabrazcomounviejo
amante. Durante varias horas estuvo dando pequeos pasos en aquel cubculo. En
todo aquel tiempo nadie le explic las razones de su arresto. Haba sido detenida y
pronto sera interrogada. Los gritos que llegaban desde las celdas cercanas hacan
queunafuertesensacindeaprensinseapoderaradeella.Laangustialadominaba.
Es el final! Es el final! pens. Dentro de poco vendr alguien para
torturarme.Notunosgolpessordosenelpecho,comorotundosmartillazos.Quiz
fueran fruto de la sugestin. Pero en su mente se abran mil posibilidades. Todas
nauseabundas. Estaba muerta de miedo. Qu iba a ocurrirle? La dejaran marchar
tras responder a unas preguntas? Les dira que lo haba adivinado todo, que haba
vistoelhundimientodelBismarckconsuspropiosojos?Y,sobretodo,lacreeran?
Una vez ms, se maldijo a s misma. Llevaba aos sintiendo que arrastraba una
condena.Habarecibidoundon.Unacapacidadmonstruosaquefuncionabaconsus
propias e incomprensibles leyes. Joseph, su mejor amigo, la haba animado a cruzar
el umbral. Le haba pedido que fuera valiente. Ahora, Leni se lamentaba... No, no
tena que haber probado aquel lquido... No al menos durante una actuacin. Si no
hubieratenidotantomiedo...Sinohubieracredoqueibaaperdersutrabajo...Sino
hubieradeseadocontantasganasreunirdineroparamarcharseaPars...
Porqu?Porqu?Porqu?
Pens que la enfermedad la haba hecho diferente. La mayora de las personas
vivaconlailusindecontrolarsudestino.PeroLenisabaqueesosidealesnoeran
sinounpuroespejismo.Todoestabaescrito.Lossereshumanosnotenannadaque
hacer.
Depronto,desequelasvisionesregresaran,quesudonlepermitieraescaparde
aquellasituacin.Llevabaelfrasquitodecristalenelbolsillodelabrigo.Podabeber
unas gotas sin que nadie la viera. Quiz podra adivinar su futuro, asistir a nuevas
desgracias,presenciarcatstrofesquecasilaharanenloquecer...
Fuera, en el mostrador de la comisara, uno de los burcratas acababa de leer su
expediente.Alparecer,habanrecibidounadenuncia,perotodoerademasiadoraro.
Le meteran un poco de miedo y en unas horas tendran todo lo que necesitaban
saber. Dentro de poco, Wilfred, su compaero, regresara de la cantina y entonces
empezaraladiversin.Unpocodesadismo.Quinsabesiquizalgodesexo...?
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~ ~1 11 17 7~ ~
Elfuncionariocoloclahojaamarillaencimadeunacolumnadepapelesyluego
pasaotrosasuntos.
Sobre las tres y cuarto se recibi una llamada. Una voz le dijo que una alta
autoridad del Estado llevaba horas esperando a aquella chica. Al or el mensaje, el
oficialsepusolvidoyseestremeci.
EralavozdelcoronelHelmut.
Esta maana temprano dimos una orden dijo el militar con crispacin.
Pedimos que nos trajeran a una joven. Han pasado ocho horas y an no tenemos
noticias...Espetoquenolehayaocurridonada.Loesperoporsubien.
El oficial trag saliva y sinti que la sangre se le helaba. Aunque los nazis
proyectaban una imagen de eficacia, en la Nueva Alemania tambin haba zoquetes
queseconfundanconelpapeleo.
Busc una hoja y una pluma para anotar el nombre y con la voz entrecortada
pregunt:
Cmo...,cmosellamalachica?
Leni Humbble. Esa joven es muy importante para nuestra nacin. No puede
hacerseideadelvalorquetieneparanosotros.
Mehagocargo,seor.
Elfuncionarioacabdecopiarelnombre,arranclahojarosadayaadi:
Nosepreocupe.Ver...,verqupuedohacer.
Alotroladodelalnea,Helmutreplic:
Esoespero.Siaesachicallegaraaocurrirlealgo...
Eloficialsolteltelfonoyseprecipithaciasusarchivoscomosilefueralavida
en ello. Pas las amarillentas fichas con avidez hasta que encontr el nombre de la
joven. Haba tenido el expediente entre sus manos haca tan slo unas horas...
Despus corri hasta la celda 17 deseando que la detenida estuviera en perfectas
condiciones. Cuando sus dos compaeros de seccin la trajeron a la comisara, l
mismosintiganasdeabofetearla.
Ahorasealegrabadenohaberlohecho.
Luego, mientras avanzaba por el pasillo, se dijo que tendra unas palabras muy
seriasconWilfied.Encuantopoda,sucompaerolodejabatodomangaporhombro
ysemarchabaalacantinaabebercerveza.
Leni se levant sobresaltada al or que el cerrojo oxidado de la puerta se abra.
Pensqueenunossegundoslelloveranlosgolpesylaspatadas. An recordabala
paliza que los camisas pardas haban propinado a Joseph. Crey que sera algo
similar. Empezaran a tomarle el pelo, le daran empujones: Eh, t, t no tocabas
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~ ~1 11 18 8~ ~
jazzhaceunosaosenlaorquestadelGarten?;nosersjudo,verdad?;tienescara
de judo...; yo dira que tambin tiene cara de comunista...; oye, Herman, no has
odo lo que ha dicho? Acaba de insultarte no lo has odo...? Acaso vas a
permitrselo?; uyuyuy, el jovencito te ha faltado al respeto..., es que no vas a darle
unaleccin...?Eloficialaparecialotroladodelapuertayledijo:
Sal.
Leninosabaquhacer.
Eloficialaadi:
DilealcoronelHelmutquetehemostratadomuybien.Noloolvides.
La muchacha le mir sin comprender. Dio unos pasos y abandon la celda. El
guardin pens en ofrecerle un bocadillo. Quera congraciarse con ella, reparar
cualquierposibleofensa.Perolaactitudtemerosadeladetenidaleconfundi.
Leni se sent en uno de los bancos de madera del pasillo. Al minuto, los dos
agentes que la haban detenido volvieron a aparecer, embutidos en sus gabanes de
cueronegro.
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~ ~1 11 19 9~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o2 28 8
Steiner estaba bloqueado. Por si no tena suficientes problemas descifrando el
cuadrogticoobuscandoalespecialistaenHistoriaMedieval,ahoraletocabapensar
enaquelmayordomodesaparecido.
Cuntotiempohacequedebahaberseincorporadoasutrabajo?pregunt.
Dosdaslerespondieloficialencargadodelaintendencia.
SabesitienefamiliaenLondres?
Queyosepa,no.
Dijoalgo?Hizoalgoextraoosospechosoenlosltimosdas?
Semarchsindarnoticias.
Steiner abri la carpeta marrn con los informes de Inteligencia sobre el servicio
domstico.Losdocumentosestabanescritosamquina.Echunvistazoalperfilde
aquel mayordomo y se sorprendi al no encontrar grapadas las cartas de referencia
desusotrosempleadores.
Esto viene as? pregunt con perplejidad mientras sostena los documentos
enlamano.
Esoparece.
Steinermenelacabeza:
Desdeluego...
Luego observ la pequea foto de carn en la que un joven delgado y de
complexin atltica miraba a la cmara con gesto arrogante. Era aquel hombre un
nazi?Deseras,elserviciosecretohabracometidoelerrormsgravedesuhistoria.
Varios inspectores de Scotland Yard peinaban el 10 de Downing Street en busca de
dossiersodecualquiertipodedocumentacinquehubierapodidodesaparecer.
Qu informacin se ha llevado consigo? Quiz los planos con la ubicacin de
losradaresdelaRAF?,pens.
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~ ~1 12 20 0~ ~
Durante unos segundos, se sent en una butaca de cuero y se llev la mano al
entrecejoconungestodepreocupacin.Talvezfueramstildejardehacercbalas.
Cerrartantosfrentesabiertosibaaacabarconsusalud.
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WinstonChurchillestabametidoenlabaeraymirabafijamenteelcuadrogtico
apoyado sobre una silla. Haba mandado que le instalaran un bao en la fortaleza
subterrnea del Gabinete de Guerra. Pasaba all las horas, meditando, casi en
penumbra,bajolaluzamarillentadelasvelas.
Vamos,dmelo.Dameunasealledecaallienzo.
Haba asistido a los ataques sobre Londres desde la azotea de Whitehall. Ni
siquiera se agachaba cuando las bombas estallaban cerca. Haba visto cmo
planchabanlostejadosdelascasassininmutarse.CuandounadeellascayenClive,
aslounosmetrosdelbunker,Winstonanunci:
Es una lstima que no haya cado aqu. As al menos podramos comprobar la
calidaddenuestrasdefensas.
Algunosdesuscolaboradorespensabanqueestabaperdiendolacabeza.
Ahora, las tinieblas parecan abrazar la ciudad. En el Gabinete de Guerra, los
operadoresnodabanabasto.TampocoloslocutoresdelaBBCquemagnificabanlas
victorias de la RAE Era como si todos hubieran decidido volverse ciegos. Como si
hubiesenhechounpactoparaignorarlamagnituddeladestruccin.
Winston segua mirando el cuadro. La luz de las velas tea las paredes de
hormign de una tonalidad amarillenta. La silueta oronda del primer ministro se
proyectaba sobre los muros con un temblor inquietante. Llevaba ya ms de media
horaenlabaera,yelaguaempezabaaenfriarse.Susdedossehabanarrugadoyun
leve escalofro le recorra la espalda. En unos instantes tendra que avisar a su
secretario personal para que trajera ms cubas de agua caliente. Aquellos baos le
servanparaaplacarlaansiedad.
Volvi a concentrar la mirada en el cuadro. Clav la vista en el misterioso
personajequeparecaobservaralespectador.SegnSteiner,setratabadelpintorde
laobra.Elprimerministroseconcentrtantoencadaunadelasfigurasqueincluso
oy los cascos de los caballos, los gritos de los jinetes en mitad de la batalla, el
relinchardelosanimalesheridosporlasballestas...
Dmelo.Vamos,dmelo.Quescondes?lepregunt.
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Quera que el cuadro le revelara su secreto. En aquel lienzo haba algo que se le
escapaba.
Mientras tanto, en la superficie, Steiner y el doctor Harris continuaban sus
pesquisasenlascallesdeLondres.No,noerafcilllevaracabounainvestigacinen
medio de una ciudad devastada por las bombas; encontrar a los expertos, buscarlos
en los refugios del metro o en las galeras antiareas mientras las casas caan
derribadasoseconsumanbajolasllamas.

Steiner y el doctor Harris tenan la sensacin de que el tiempo se les echaba


encima.Todoparecairapeor.Apenashabansacadonadadesusinterrogatoriosa
los trabajadores del 10 de Downing Street. Slo un cocinero alcanz a decir que
Stephen,elmayordomohuido,habasalidomuydemaanallevndoseunapequea
maleta.Tampocolsabaculerasuparadero.SteineryeldoctorHarrisnoparaban
dehacersepreguntas.YsiStephenesuntelpata?Ysihabamanipuladolamente
deChurchillparaquepintaraelcuadro?
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C Ca ap p t tu ul lo o3 30 0
LeniylosdoshombresentraronenelSkodanegro.Unodeellospusoelmotoren
marcha y el vehculo arranc con un chirrido de neumticos que llen toda la calle.
Yaenlaavenida,elconductorpisafondoelpedaldelaceleradoryelcochealcanz
su velocidad mxima. Giraron cerca de la puerta de Brandemburgo, y en poco
tiempoBerlnquedatrs.
Adondemellevan?Quocurre?preguntellapresadelpnico.
Losdoshombreshicieroncasoomisodelapregunta.Susilencionohizomsque
aumentarlasensacindeterror.
Adondemellevan?insisti.
Elqueibaalvolantelecontest:
Nohagaspreguntas.
Pero Leni estaba muerta de miedo. Como guiada por un resorte, se revolvi
dentro del coche e intent alcanzar la puerta. Ahora o nunca, pens. De pronto,
uno de sus captores le dio un codazo en las costillas. La muchacha sinti una
punzadadedolorysequedsinaliento.Elconductormirasucompaeroconcara
defastidio.ElcoronelHelmutinsistienquelatrataranconelmximocuidado.
Sileocurrealgo,osverisanteunpelotn,leshabaadvertido.
Sabanquehablabaenserio.Elmespasado,unsuboficialhabasidoahorcadopor
emborracharseduranteunaguardia.
CuandoLenirecuperelaliento,elconductorexplic:
VamosalaAhnenerbe.
LaAhnenerbe?preguntella.
Es la oficina que estudia la herencia de nuestros ancestros. Buscamos los
orgenesdelarazaaria.
Lenisintiqueunsudorfroleresbalabaporlaespalda.Noentendaqupintaba
ella en todo aquello. Volvi a revolverse intentando salir del vehculo, pero uno de
suscaptoreslaagarrdelasmuecasyapretconfuerza:
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~ ~1 12 24 4~ ~
Cuidado!Nohagastonteras!laamenaz.
Pero el agente enseguida comprendi que se confunda de tctica. Era mucho
mejor ganarse a la muchacha mostrndole un rostro amable, tratando de ser
comprensivo,fingiendoque su destinoteimportaba.Endefinitiva,hacindolecreer
queenrealidaderassuamigo.
Dejquepasaran unossegundos. Y,comosisearrepintieradehaberperdidolos
nervios,lepusolamanoenelhombro.
Tranquila.Novaaocurrirtenada...
Era el primer gesto de nimo que reciba en mucho tiempo. Ella lo midi con la
mirada.Comosihubieraencontradoaalguiendeconfianza,pregunt:
Pero...porqumellevan?
Elhombrequeibaalvolantesevolviunsegundohaciaatrs.Observlapalidez
pecosadesurostro,elcabellorojizoyelcolorverdedesusojos.Habaalgoangelical
y etreo en aquella muchacha vulnerable. Pero es que adems era la protegida de
Helmut.
DicenqueereslaesperanzadeAlemania.
Ellalesmirensilencio.
Enserio?dijosorprendida.
Tenaunaenormenecesidaddeafecto.
Elagentecasiestuvoapuntodesentirpenaporella.Eracasiunania.Peroelque
ibaalvolantesevolvi.
...laesperanzadeAlemania.Noteparecedivertido?aadiconacidez.
YsoltunacarcajadaprofundaqueaLenileprodujopavor.
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~ ~1 12 25 5~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o3 31 1
Horas ms tarde, el vehculo ya se encontraba cerca de Bren, en el distrito de
Padeborn, en el norte de Westfalia. El Skoda avanzaba a toda velocidad por la
carreteraqueatraviesaelbosquedeTeotoburgo.Enaquellugar,Romahabasufrido
una desastrosa derrota en el ao 9 d. C. Tres legiones al mando de Quintilio Varo
haban sido aniquiladas por la tribu germnica de los queruscos. Como seal de
advertencia,eljefeArminioordenclavarlascabezasdelosromanosenlasramasde
losrboles.Quienosaraatravesarlascolinasboscosastendrasumerecido.
Leni mir por la ventanilla y sinti que una presencia oscura la segua por el
bosque. Le pareci incluso or el eco metlico de sus pasos, como si llevara una
pesadaarmadura.
Una espesa bruma cubra el valle mientras el coche se diriga hacia el castillo de
Wewelsburg, la antigua fortaleza medieval construida en 1603 por el prncipe de
Paderborn.En1934,losnazislahabanconvertidoenlaescueladelosoficialesdelas
SS. Para su reconstruccin, Himmler recurri al servicio laboral del Reich y a
prisioneros de los campos de concentracin de Sachsenhausen y Niederhagen. Ms
demiloperariosmurieronenelcursodelasobras.
Unos aos ms tarde, Himmler decidi que el castillo de Wewelsburg se
convertira en el templo de su Orden Negra. Muchos consideraban que la fortaleza
era inexpugnable. Algunos incluso iban ms all. Los astrlogos preferidos del
Reichsfhrer afirmaban que Wewelsburg era un ncleo mgico. Decan que, en el
futuro, la resistencia alemana frenara all a un gran ejrcito venido de Oriente.
Himmler crea que el encargado de ganar esa batalla sera l. De hecho, se vea a s
mismo como la reencarnacin de Enrique el Pajarero, el rey de la Edad Media que
detuvolainvasindeAlemaniaporpartedeloseslavos.
El Skoda sigui avanzando por el camino arbolado. La sombra de los robles
milenarios se proyectaba sobre la chapa y los cristales del vehculo provocando un
juegodelucesysombrasqueapartaLenidesuslgubrespremoniciones.
No pas mucho hasta que divisaron una grandiosa fortaleza con almenas que
coronaba una montaa. La planta del castillo tena forma triangular. De los vrtices
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sealzabantorrescontejadocnicodepizarragris.Algunosdecanqueeldiseode
WewelsburgestabainspiradoenlaLanzadelDestino.
En el vrtice norte, Himmler haba mandado construir un gran torren circular.
Allseencontrabaneltemploylacriptadeloselegidos.Losarquitectoshabanhecho
queelcastillosesituaraenelejenortesur,deacuerdoconlatradicinpagana.
Enlacarreterahabaunabarrerapintadadeblanco.Untenienteseacerchastael
vehculo y le pidi al conductor que le entregara el salvoconducto. Mientras lo
buscaba en la guantera, varios soldados con uniforme gris se asomaron a las
ventanillas. Uno de ellos llevaba dos inquietos perros guardianes que brincaban
sujetosporunacorrea.Tenanlabocaabierta.Selamanelhocicoysusalivacaaal
suelo.
Leni mir a su alrededor. El paisaje le pareci bello y siniestro. El terreno que
rodeabalafortalezaseencontrabafuertementeprotegido.Lorodeabankilmetrosde
alambradasytorretasenlosflancos.Dentrodeellasseagazapabantiradoresconlas
ametralladorasenposicindecombate.Lavallaexteriorestabasaturadadecarteles
quedecan:ACHTUNG!
Cuando comprob la validez del pase, el teniente entrechoc los tacones de sus
botas y levant el pulgar en gesto de asentimiento. Al instante, la verja metlica se
abriconunlevechirridoyelmotordelcochevolviaronronear.
Avanzaronunoscientosdemetrosporuncaminodeguijarros.Luego,elvehculo
maniobr a la izquierda y subi una larga cuesta que conduca directamente a la
cima de la montaa. Desde all, se vea como el ro Alme cruzaba el valle y
culebreabacercadelascasasdeloscampesinos.
Tardaronunosminutosenllegarhastalaexplanadadeguijarrosquedabaacceso
alcastillo.Desdelaventanilla,Lenipudoveradoshombresqueesperabanjuntoal
enormeportn.Aunolohabavistoenlosdocumentalesdepropaganda.Alotro,no.
Depronto,lapuertadelautomvilseabridesdefuera.
BienvenidaaWewelsburg!Estsenelcentrodelmundo!
El hombre que la recibi de manera tan afectuosa era Sigfried Taubert,
comandante de la fortaleza. Himmler, ms distante, la observaba con curiosidad
desdedetrsdesuspequeaslentes.
Leni baj del coche y los mir boquiabierta. Estaba agarrotada, con los msculos
entensin.Duranteeltrayectopensquelameteranenuncampodetrabajo.Jams
selepasporlacabezaqueelmismsimoReichsfhrerseacercaraparaagasajarla.
El comandante Sigfried le dio la bienvenida con ambas manos y Leni se qued
aturdida.
Adelante.Acompenosledijo.
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Subieron las escaleras de piedra y se adentraron en el vestbulo. Al instante, una
extraa sensacin de aprensin se apoder de ella. All, junto a armaduras de
caballeros medievales, se apilaban cajas tradas de los lugares ms remotos. Haba
estatuas de divinidades desconocidas, guerreros con cabeza de animal, armas de
piedrayjoyas.TambinhababustosenmrmoldehroesalemanescomoEnriqueI
o Friedrich von Hohenstaufen. En uno de los muros se alzaba un emblema con las
palabrasMittelpunktderWelt:Elcentrodelmundo.
Sigfriedlatomporelbrazoyledijo:
Nossentimosmuyhonradosdetenerteentrenosotros.
Cuandoelhombrelatoc,Lenisintiquelaenergadesucuerpolaabandonaba...
Por unos instantes crey encontrarse en plena Edad Media. Haba una escalinata
de hierro forjado con inscripciones rnicas. En las paredes colgaban tapices con
escenas de caza y semblanzas de la vida campesina. Tambin haba reproducciones
de gloriosas batallas donde hsares con gorro de piel se defendan espada en mano
desusenemigos.
Minutos ms tarde, los tres avanzaban por el interior del castillo. Subieron ms
escalerasdepiedrayatravesaronlasalaqueocupabalasegundaplanta.
AqusereneelTribunalSupremodelasSSexplicelcomandanteSigfried.
Lenimirasualrededorsinpronunciarpalabra.Acontinuacinseadentraronen
labiblioteca.Elcomandanteparecaentusiasmado:
Qu te parece? Casi mil doscientos volmenes dijo sealando con las
manos.TodoslosejemplaresdelarevistaZenith.YalgunosnmerosdeOstara,la
famosapublicacinocultista,donadosporelmismsimoHitler.
En los estantes haba volmenes de alquimia rescatados de las libreras de viejo.
Algunos haban sido escritos por sabios que luego fueron condenados a la hoguera.
TambinseencontrabanejemplaresdelPercevaldeChrtiendeTroyes,deLahistoria
del Grial de Robert de Bozn y del Parsifal de Wolfram von Eschenbach. Un enorme
atlas de la Edad Media se mostraba desplegado junto a una coleccin de mapas
antiguos. En una vitrina contigua se exhiban minerales recogidos en grutas de
IslandiayenelCaspio.TambinhabavasijasconcriptogramasencontradasenPer
y amuletos de la orden de Thule. De los muros de piedra pendan lminas con
inscripciones en rnico. Los nazis haban arrancado tesoros de las entraas de la
Tierra.Wewelsburgeralomsparecidoauntemploreligiosopagano.
Leni se qued un instante contemplando uno de aquellos textos incomprensibles
escritoenunalenguaextraa.ElcomandanteSigfriedlasocorri:
Esunproverbio.DicenquefuedictadoporOdin,eldiosteutn.Estescritoen
dialectoschleswigense.
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Lajovenlemirsinpestaear.Himmlerseacerchastaunaestanteraydijo:
Aqu tienes el Kangschur. Son ciento ocho volmenes con textos tibetanos.
CreemosqueelorigendenuestrarazaestenOriente.EneldesiertodeGobiyenel
Himalaya,enlosreinossubterrneosdeAghartiyShamballa.
Los nazis pensaban que la civilizacin de sus antepasados arios an viva bajo
tierra en las cuevas del Tbet. Leni le mir con los ojos bien abiertos, casi sin
entender.
ElReichsfhrerextrajootroejemplardelalibrerayanunci:
Y este volumen es el HeimsKringla, el libro de las sagas nrdicas de Snorre
Turlesson.Tendrsqueleerlocomopartedetuprogramadeestudios.
En la cara de Leni se dibuj una expresin de sorpresa. Programa de estudios?
Nopodaimaginarquelahubieranllevadohastaallsloparaestudiar...
Sigfried acudi en su ayuda. Comprendi que la muchacha comenzaba a
inquietarse.
Bueno, no te alarmes. Maana te lo explicaremos todo. Tenemos muchas
esperanzaspuestasentiledijomientrasleponalamanoenelhombro.
Leni no entenda nada. Dos agentes de la Gestapo la haban perseguido a la
carreraporlascallesdeBerlnyahoraeljefemximodelasSSlatratabacomoauna
diosa.
Himmler,queparecaescudriarlaatravsdesuspequeosojos,captsusrecelos
ysufaltadeentusiasmo:
No te preocupes. No tardars en descubrir la fe pagana... Si lo haces bien,
podrsllevaresto.
ElReichsfuhrerlemostrunadaga.Enlaempuaduranegrahabaunaesvstica,
unacoronadelaurelyunguilaimperial.Enlahojademetalestabaescritoellema:
Mihonorsellamaconfianza.Luego,lemostrunanillodeplataconunacalavera,dos
tibiascruzadasyletrasrnicas.
Elanillo,ladagaylaespadaformanunacombinacinmstica.
LaatencindeLenisedirigihaciaelanillo.
EselTotenkopf,lacabezadelamuerte.Esunvnculodirectoconlasfuerzasde
la Alemania imperial. Slo lo poseen los miembros del Tercer Crculo aadi
Himmler.Dentrodepocotsersunodeellos.Verdadqueesmagnfico?
El Reichsfuhrer esboz una sonrisa, pero Leni ni se inmut. An senta el miedo
enelcuerpo.Asualrededortodoparecaoscurecerse.Tenalasensacindehallarse
en mitad de un mal sueo, rodeada de individuos delirantes y extraamente
simpticos,comositodoocurrieraenununiversoparalelo.
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Recorrieron un enorme pasillo de piedra hasta llegar a la zona de dormitorios.
SigfriedlecontqueenWewelsburgnohabamujeres.Yaadi:
Nonosimportaqueseasunachica.Tetrataremoscomounoms.
La adivina casi sinti ganas de vomitar. Era como si de repente hubiera
descubierto el verdadero rostro de las cosas. Un mundo loco y fro. Un universo
vacodesentidoyplagadodehorror.
Unpocomstarde,enlaentradadesuhabitacin,Himmlerleanunci:
Eresunaenviada.LapuertavolveraabrirseyELmerodeardenuevoporlas
colinas.
Leninoleentendi.
An es pronto, pequea. An es pronto... Pero tarde o temprano lo
comprenders.Ahoradescansa.Maanateaguardaunadurajornada.Lamirpor
un momento y aadi: Sabes? Algn da comprenders que las cosas tienen una
razn que las trasciende. Puede que te extrae, pero los dioses te han puesto en
nuestrocaminoporquequierenqueeldestinodeAlemaniasecumpla.
Luego, el Reichsfhrer esboz una sonrisa tmida y tenebrosa, y le dese buenas
noches.
LosojosdeLeniseempaparondelgrimasysintiganasdechillar.
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C Ca ap p t tu ul lo o3 32 2
Steiner segua dndole vueltas al asunto del lienzo. A eso de las ocho de la
maana,mientrasatravesabalasbaterasdecaonesantiareosdeWhitehall,pens
que deba encontrar la forma de salir de aquel bloqueo. Algunas pistas decan que
alguien con fsico parecido a Stephen haba sido visto en una parada de autobs de
Edimburgo. Si era cierto, qu haca all? Por otro lado, localizar al jefe del
departamento de Historia Medieval en medio de una ciudad arrasada por las
bombas tampoco estaba siendo tarea fcil. Despus del desayuno en el bunker del
Gabinete de Guerra, decidi que llamara de nuevo a la seora Garden. Puede que
ellaledieraalgunapista,cualquierdatoquesirvieradeayuda.Pero,comoocurriel
da anterior, la lnea telefnica de la duea de la pensin comunicaba. Qu estaba
pasando?
Descolg el auricular y habl con la operadora: Pngame directamente con
MadeleineGarden,enSummerleeAvenue,41.
Alinstante,unavozaflautadaseoyalotrolado.
Diga?
Steiner se sorprendi. La mujer no haba tardado ni un segundo en descolgar el
telfono. Durante unos minutos, el ocultista aprovech para hacerle algunas
preguntas. Quera saber qu sitios frecuentaba Tom Bradham, cualquier detalle que
ladueadelapensinpudieraaportarsobresuvida.Pero,alcabodecasiuncuarto
dehora,Steinernoencontrnadarevelador.Elespecialistaenartegticollevabauna
existencianormal.Selevantabatemprano,tomabaelmetroenEastFinchley,pasaba
eldaenelMuseoBritnico.Cuandoregresabadeltrabajo,sequedabaensucuarto
oyendo msica, leyendo, o se marchaba al cine. El sbado anterior haba visto una
pelculadeloshermanosMarx.
Gracias por todo, seora Garden le dijo Steiner mientras una mueca de
decepcinsedibujabaensurostro.
Nohabaencontradoningunapista.Todosloscaminossecortabandegolpe.
Pero,segundosantesdecolgar,unaintuicinlellevapreguntar:
Espere,espere,podradarmesunmerodetelfono?
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~ ~1 13 31 1~ ~
Cuando la seora Garden se lo dio, un brillo de triunfo ilumin la mirada de
Steiner.
S, eso era! El nmero facilitado por el conserje y el de la seora Garden no
coincidan.
Esoslosignificaunacosa,sedijoasmismo.
A toda prisa descolg de nuevo el auricular y se puso en contacto con Gordon
Newman,unodelosdosinspectoresasignadosporWinstonparaqueleayudara.
Necesito que me busques un dato le dijo. Ando detrs de alguien que ha
cambiado de domicilio. A qu direccin corresponde el siguiente nmero de
telfono...?
ElinspectorGordontomnotayveinteminutosmstardeledevolvilallamada.
PerteneceaunacasaeneldistritodeVauxhall.Concretamente,alnmero7de
LawnLane,enelsudestedeLondres.
Perfecto.Voyparaall.
Espera...Hayunproblemainterrumpielinspector.
Cul?
HacedosdasqueesazonafuearrasadaporlaLuftwaffe.
Steiner se estremeci. Se afloj el nudo de la corbata que cea el cuello de su
camisa.
Winston, que haba entrado en el despacho para revisar unos documentos del
Almirantazgo,levantlavistadelpapelymiraSteiner.Comprendialinstanteque
acababaderecibirmalasnoticias.Elprimerministrolemirconexpresinresignada
ydijo:
Estamalditaguerra...
Alotroladodeltelfono,elinspectorGordonaadi:
Lanzaronbombasincendiariasdefsforo.Lospilotosalemaneshicieronotrade
suscarniceras...
SteinerpensquenoquedaranirastrodeTomBradham.Lanicapersonacapaz
dedesentraarlosmisteriosdellienzodebadeestarcarbonizada.
Aquello explicaba por qu nadie contestaba al telfono... Por qu seguan sin
noticiasdeljefedeldepartamentodeHistoriaMedieval.
A continuacin, el Premier enfund su estilogrfica, tom la jarra y se sirvi un
vasodeagua.
NecesitarmiautorizacinsiquierevisitarlazonaleadvirtiaSteiner.
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Volvi a desenfundar la pluma, redact una breve nota y escribi sus iniciales,
WC,enunaesquina.
Aqutiene.Ojaltengasuerte.
El coche oficial atraves la ciudad con un chirrido de ruedas. Londres se pareca
cadavezmsaundecorado.Solares,fachadas,edificiosapuntalados...Y,derepente,
surgan hermosas zonas residenciales conjardinesycasasintactas.Nadadeaquello
erareal.
CuandollegaronaVauxhall,lazonaseasemejabaaunpaisajelunar.Aunquelas
maderas chamuscadas ya no ardan, las tuberas de gas y las conducciones de agua
formaban caprichosas esculturas de chatarra retorcida. Dos calles enteras haban
quedadoreducidasacascotesyladrillos.Loscartelesindicandodndeseencontraba
elrefugioareomscercanohabansaltadoporlosaires.
SteinerencontralinspectorGordon,paseandoconsugabardinadecolorcrema,
entre las ruinas. Todo estaba destruido. El polica fumaba un cigarrillo con gesto
tranquilo.
Nohayformadesaberlosnombresdelascallesdijo.
Elocultistaasinti.Resultabadifcilorientarse.Aquelbarrioplagadodealambres
retorcidoseracasiunterritoriodelamente:abstractoyconfusocomoelfrutodeuna
pesadilla. Despus de caminar un buen rato, llegaron hasta una hilera de casas
semiderruidas. Una cinta policial creaba un permetro alrededor de las fachadas. A
unos metros, un cartel deca: Atencin. Peligro de derrumbe. Las brigadas de
demolicinnotardaranenretirarlosescombrosydejarlacalleenruinasconvertida
enunenormesolar.Depronto,elinspectorseallosrestosdeunaplaca.
Eh,mireesto...dijo.
EraeliniciodeLawLane.
Steinerseadentrenlossolares.Suszapatosresbalabansobreloscascotes.Haba
tabiques que an conservaban los goznes de las puertas, y cuartos de estar abiertos
hacia la calle como si se tratara de un mero escaparate. El ocultista salt sobre
algunoscharcosdeaguaverdosamientrasmirabapesarosolossofs,lasmesasylas
vajillasguardadasenlasalacenas.
Atraves dormitorios cuyas camas an permanecan intactas, como si de alguna
formaesperaranlallegadadesusmoradores.Enunacocina,unaollaconservabaun
guisoqueempezabaapudrirse.Lamesatenasumantel,suscubiertoseinclusoun
vasodevinoqueaguardabaaserbebido.Viofotosdefamiliasqueyanoexistany
peridicos que fueron comprados en la misma maana del bombardeo. Era una
sensacindesoladora.
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~ ~1 13 33 3~ ~
De pronto, oy un ruido. Al otro lado de un muro de ladrillo, alguien pareca
golpearlapared.
Inspector,vengaaqu!chemeunamano!
Detrs de una gruesa viga, se esconda una puerta. Una parte de la fachada se
haba derrumbado encima. El inspector le ayud a quitar los cascotes y las piedras.
Luego,losdosunieronfuerzasparamoverlapesadapiezademadera.
Tras un intenso forcejeo, la puerta cedi y Steiner logr asomarse al interior. Era
unestrechocuartodebao.Dentrohabaunapresenciaespectralquelosmirabacon
ojos de conejo asustado. Estaba cubierta de un polvo blanco, como si hubiera cado
enunmontndeharina.Tenalaroparadaymanchasdesangresecaenunapierna.
Steinernodabacrditoaloquevea.
NoserustedTomBradham?pregunt.
Elmismo...Llevodosdasgolpeandolapared,peronadiemeoa.Pensqueya
novendranarescatarme.Bombardearonelbarrioyquedatrapadoenelbao.
Steinersaltsobreloshierrosylediounfuerteabrazo.Eraeldamsfelizentodo
lo que llevaba de guerra. No le import que mientras le palmoteaba la espalda, el
profesorBradhamlomiraseconsumaperplejidad.
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Pens que le asignaran una hmeda celda. Pero se encontr en una confortable
habitacinconvistasalvalle.Habamueblesfastuososdeestilomedievalyunacama
con almohada de plumas. En las paredes tapizadas de roble colgaban tallas de
maderaenlasqueaparecanunaespada,uncascodeacero,unescudoyunaruna.A
Leni,lameraideadequelosnazislahospedarancomosifueraunareinalepareci
delirante.EranlosmismostiposquehabanhechoqueJosephhuyeradelpas...
De pronto, sinti algo amenazante, una sensacin opresiva, viscosa, como si
cientosdesombrasrecinvenidasdelastinieblasvolaranasualrededor.
Estabaintranquila.

Leni,Leni,Leni!
Quhaces?
Leni,no...

Sacudilacabezaparaqueaquellasvocesdesaparecieran.Luego,semiralespejo
y descubri que sus mejillas aparecan hundidas. Haba perdido peso y sus ojos
verdes se haban empequeecido. Llevaba tanto tiempo sin comer, que los huesos
casi asomaban bajo la piel. Apenas quedaba nada de la muchacha etrea de haca
unos das. La fatiga y el desnimo haban dibujado en sus ojos unas manchas de
oscuridad.
Hundi las manos en el lavabo y dej que el agua helada le empapara las
muecas. Poco a poco fue sintiendo cmo su pulso se recuperaba. El frescor actu
comounainyeccindevitalidad.
Luego, se dio un largo bao de agua caliente utilizando las pastillas de jabn
perfumado. Ms tarde, mientras se secaba, disfrut con las esponjosas toallas. Y,
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~ ~1 13 35 5~ ~
cuandotermindevestirse,pensquehabapocassensacionestanagradablescomo
ladeponerseunacamisalimpiasobreelcuerporecinlavado.
Pasados unos minutos, se asom a la ventana. Desde arriba, podan divisarse los
prados. El tramo del ro Alme reluca como un hilo de plata. Abajo, los centinelas
hacan guardia y paseaban con perros pastores. Sin saber muy bien por qu, se
acorddeEdmundoDants,elcondedeMontecristo.Recordhaberledolahistoria
durante alguna de sus estancias en cama. Tambin ella haba sido injustamente
acusada.Ytambinellacalculabalasposibilidadesquetendradeescapardeallcon
vida. Quiz pudiera deslizarse por la ventana haciendo que las sbanas le sirvieran
deescala.Perocuandocomproblaalturaquelaseparabadelsuelo,decidiqueya
habra tiempo de idear un plan de fuga. Por el momento, la debilidad le estaba
ganandolapartida.

Leni,Leni,Leni!
Mrchate...

Sobre la mesa de estilo imperial, descansaba una bandeja cubierta con una tapa
metlica. Cuando la levant, el aroma de un guiso delicioso inund la habitacin.
Haba pollo, fruta, panecillos y mantequilla. Sinti que el hambre le roa las tripas.
Casisinpensarlo,sesentalamesaydevorlacenacomounaloba.
Alterminardecomer,seestirenlasilla,satisfecha.Sumenteinquietacomenza
saltar de una idea a otra. Por un instante, crey que el momento de su liberacin
haballegado,queapartirdeahoratodoslosdolores,todoslosproblemas,todaslas
penurias, pasaran para siempre. Hasta entonces, la desgracia la haba perseguido
con saa. Puede que ahora las cosas empezasen a cambiar... Sus captores la haban
tratado con delicadeza. Haban puesto a su disposicin un armario con ropa de su
talla. La haban invitado a cenar y el propio Reichsfhrer le haba manifestado su
admiracin...
Estaba a punto de pensar que quiz los nazis no fueran tan malos, cuando
comprendiquehabacadoensutrampa.Unacadenadepensamientoslasacudi.

Leni,Leni,Leni!Adndevas?

C Ca ar rl lo os sC Cl la av vi ij jo oy yJ J. .C C. .M Ma ar rt to os s L La aa ad di iv vi in na a


~ ~1 13 36 6~ ~

Habaestadoapuntodevendersualmaacambiodeunaspalabrasdealiento...
Al instante se arrepinti de aquellas ideas y un sentimiento de culpa le hizo
calibrardenuevotodalasituacin...RecordaJoseph.Recordasumadre,muertaa
causa de la difteria. Tena bacilos en la garganta. En el hospital olvidaron ponerle
suero... Record a su padre, carpintero. Era un hombre dbil, sin demasiado
carcter... Incapaz de presentarse en el cuchitril de una familia a pedir que le
abonaran la reparacin de un juego de sillas... Prefera no hacerlo. Se mora de
vergenza.Ideabamilexcusascontaldenopasarelmaltrago...Alfinal,lasdeudas
leahogaron...Y,cuandosuesposamuri,latristezalomarchitsinpiedad.
Lenisiguiarrastrndoseporsusrecuerdosylleghastaelparasodelainfancia.
Entoncesnopodaniimaginarlasestrechecesquevendranluego...
Regresaaqueldomingo enelcampo,con laluzde medioda colndoseentrela
copadelosrboles.Poralgnefectodelamemoria,viotodoaquelloconcoloresms
intensos:elverdevivodelashojas,elintensoazuldelcielo...Volviaversetrepando
poreltroncorugosodeaquelrbolcentenario.Sintilaplenituddellegaralacopa,
lasensacindetriunfo,elvientofrescoenlasmejillas.Y,luego,uncrujidodelarama
bajosuspies...Crack...!
Not que una fuerza inaudita la absorba, la succionaba, tiraba de ella hacia el
centrodelaTierra...
Sin saber cmo, vio a un vendedor de ligas. Luego, se qued embobada frente a
losescaparatesdelosalmacenesKarstadt.Yunpocomstardecreypasearjuntoal
edificio iluminado de Tietz... Los nazis lo haban llenado todo de estandartes, de
uniformes, de smbolos. Leni no poda quitarse de la mente la bandera roja con la
esvstica.
SevioasmismafrenteaThomas,elhombrecalvoyobesoquelepedadinero.Se
vio dando vueltas por las calles, mirando los puestos del mercado, con verdura,
quesoyarenques.Ensucabezadiounavuelta,buscelsolquecalentabalaplaza,se
sentenelbancoiluminadoporlosrayos,ypensqueaquelloeralomsparecidoa
tenercalefaccin...
S,lamentabasentirsehurfana.Seveaenunmundofantasmagrico,rodeadade
hombrecillosuniformadosquenoeranmsqueunamezcladepatetismoyjactancia.
Tena la impresin de que una mente enferma haba inventado el universo
agonizantequeahoralarodeaba.
Trat de apartar aquellos recuerdos. Incluso quiso creer que jams se haba
golpeadoenlacabeza,quenuncahabaestadoencoma...
Minutos ms tarde, se hundi en la confortable cama y dej que el cansancio se
apoderaradeella.DeseabaqueJosephviniesearescatarla.
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~ ~1 13 37 7~ ~
Lentamente,susprpadossecerraronyunsueoprofundolallevmuylejos.
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~ ~1 13 38 8~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o3 34 4
EnelGabinetedeGuerra,lasparedesretumbabanconelestallidodelasbombas,
yunpolvilloblancocaadeltechotrascadaexplosin.
Steiner se haba sentado en el cuarto de transmisiones de la BBC. Desde all se
radiaban los discursos que Winston diriga a todo el pas. El ocultista austraco
llevaba un buen rato esperando al Premier cuando comenz un nuevo bombardeo.
Todoslosfuncionarioscontinuabanconsustareas,perodevezencuandohacanuna
pausaparamiraraltechoporelrabillodelojo.Temanqueunabombalosaplastara
parasiempre.
Steiner pens que se encontraban ante otra de aquellas noches infernales, con el
sonido de las ambulancias y cientos de casas victorianas reducidas a cenizas. Ya se
vea durmiendo con una manta y un saco sobre el suelo de hormign. Entonces
apareci Churchill. Vena de una reunin en la Sala de Mapas con su Alto Estado
Mayor:losjefesdelEjrcito,laMarinaylaRAF.
Winston llevaba en la mano la caja roja en la que guardaba sus documentos ms
importantes.Steinerlosaludconlamano,peroelprimerministropasdelargosin
devolverleelsaludo.
Las cejas del austraco se enarcaron. Qu le he hecho?, pens dolido. Pero
enseguidaunchambelnletomdelbrazoyleexplic:
Essudoble.
Qu?preguntSteinerconunamuecadeasombro.
Es el doble de Churchill. Dentro de un rato se dar una vuelta por los barrios
bombardeadosenuncochedescubierto.Yaesodelascincotienequepronunciarun
discurso ante los empleados de ferrocarriles en la Estacin Victoria. Hay que
mantenerlamoralalta...!
Vaya,notenaniidea!replicSteinermientrasserascabalacoronilla.
Acompeme le dijo el chambeln. El verdadero Premier lo espera en sus
dependencias.Disponendeunosminutos.
Steiner avanz por el pasillo y se sorprendi ante la palidez cadavrica de los
funcionarios.MuchosdeellostenangravescarenciasdevitaminaD.Pasabanlargas
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~ ~1 13 39 9~ ~
jornadas a oscuras. Para corregir los problemas de salud, los mdicos haban
decidido que en el bunker se instalaran lmparas solares. Pero los suministros
tardabanenllegar.
PasantelahabitacinenquedormanlosescoltasdelPremier.Yyaenlapuerta
de su dormitorio, se cruz con un coronel de la Royal Navy y un sargento de la
GuardiaReal.Golpeconlosnudillosenlapuerta.
Porqunoobligisalosfuncionariosaquesalganalacalleytomenelsolen
SaintJamesPark?preguntSteiner.Lotenisahenfrente...
NopodemosarriesgarnosaperderunsolomiembrodelGabinetedeGuerraen
unraidporsorpresa.SondemasiadoimportantesreplicChurchill.
Ya tena demasiados problemas. Alemania haba conquistado Francia, Holanda,
Blgica, Finlandia... Los inspectores de Scotland Yard recorran Londres como locos
en busca de los espas alemanes que sealaban los objetivos a la Luftwaffe. Ahora,
algunos de sus ayudantes enfermaban. Winston se senta extenuado, como si
estuvierajugandocientosdepartidasdecriquetalavez.
TomaronasientoySteinersacunosdocumentosdeunacarpeta.
Nuestros chicos de la escuela de cifrado de Bentchley Park expusieron a los
rayosXellienzoquepintasteyencontraronesto...
Steinerlemostrvariasinstantneas.
Miraaqu...eneltrajedelsupuestopintor.
Winston se acerc hasta la figura del hombre que pareca mirarles. El consejero
ocultistasealunreadellienzoconlamano.
Veseltrajedeterciopeloazulybrocado?
ElPremiersefrotlosojos.Estabanenrojecidos.Llevabahorasdespierto.
Scontest.
Pensquelosdibujosdoradossloeransimpleselementosdecorativos.Perosi
loleesdeestaforma...Steinercolocoelretabloenposicinhorizontal.Queslo
queves?pregunt.
Vaya!exclamChurchill.
Elconsejerocontinu:
Vers que los adornos forman la siguiente inscripcin: Opus Iacobi. O sea, obra
deJacobo.
Winstonlemirsincomprender.Empezabaapreguntarsesinoestabaperdiendo
eltiempoconaquelenigma.Cadaminutoquepasabaerafundamental.
Steinerbebiunsorbodeunvasodeaguayprosiguiconsudisertacin.
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~ ~1 14 40 0~ ~
Algunos colegas de varias universidades estn rastreando en sus archivos.
Buscanaalgnpintorconesenombre:Jacobo.

Winston sac su reloj de bolsillo del chaleco y lo consult. Estaba a punto de


pedirlequesemarchara.Elconsejeroocultistalehizoungestopidindolepaciencia.
Espera, espera... Encontr una pista. Fjate en los que huyen dijo Steiner
sealando de nuevo al cuadro. Si miras aqu, vers que el pintor lleva un haz de
espigasenelzurrndesucaballo.Ytambinunpez.
Escierto.
Mepregunt:qupintanlasespigasah?TomBradhammedijoquelasespigas
eran un smbolo. Son el pan de la vida, el cuerpo de Cristo. Pero mi sorpresa fue
mayor cuando me explic lo que significaba el pez. Pez en griego es IXTHYS. Pero
tambineselacrsticodeJesucristo,HijodeDiosySalvador(IesusChristosTheoYios
Soter):IXZUS.
Winstonseacaricielmentn.
Esdecir,queenelzurrndelpintor...haydossmboloscristianos.Noeseso?
preguntelPremier.
S. Digamos que la lectura del cuadro es: el sol negro persigue a los cristianos.
Pero,sitefijas,loshuidosnollevansmboloscristianosensusropas.Porqu...?
El Premier aguard su respuesta. Steiner sonri mientras saboreaba aquellos
segundosdesuspense.Despusanunci:
Porqueloshuidoseranunasectahertica.
Unasectahertica?
En la Baja Edad Media existan dos grandes sectas dentro del catolicismo. Los
valdensesyloscataros.Loscataroseranunaespeciedeherejadelcristianismo.Los
llamaban los puros. Tambin se les conoca como albigenses, porque muchos de
ellos provenan de la regin francesa de Albi. Estuvieron en auge en Languedoc,
Occitania y el Roselln. Vivan en la pobreza, mendigando y predicando. El papa
InocencioIIIsintiqueestabandesafiandosupodereiniciunacruzadacontraellos.
En Bebieres, orden que los pasaran a todos a cuchillo. En fortalezas como las de
Carcasona, los cataros fueron sitiados. Los cruzados destrozaron con catapultas su
sistemadeabastecimientodeaguaylograronqueserindieran.Todoslosresistentes
fueronquemadosvivos.
Piensasqueloshuidossoncataros?
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~ ~1 14 41 1~ ~
Tom Bradham no tiene dudas. Encontr algunos smbolos camuflados en el
cuadro. Una estela discoidal tallada en un roble. Un pelcano escondido entre los
cipresescuidandodeloshuevosdelapuesta...
Unpelcano?
Es un smbolo cristiano. Cuando Cristo dio de beber a los discpulos, dijo:
Bebeddemisangre,comedelpandemicuerpo...EnlaEdadMediacreanqueel
pelcano alimentaba a sus cras con su carne y su sangre... Como Cristo. Steiner
pareca divertirse informando a Winston. Y luego tenemos lo ms evidente. Los
hombres que huyen a caballo visten tnicas azules y llevan un pentagrama colgado
en el pecho. El pentagrama representa los cinco elementos, la quintaesencia
espiritual: el agua, el aire, el fuego, la tierra y la luz. Las cinco heridas del
crucificado...Slolosperfectoscatarosusabanesastnicasazules.
Ya,ya,pero...
Winston le hizo un gesto para que callara. Sinti que todos aquellos datos le
abrumabandegolpe.
Guardsilenciounossegundoseintentquelaspiezascuadraranensucabeza.
Mmmmm... De acuerdo. Aceptemos tu tesis... He pintado un cuadro en el que
loscaballerosdelsolnegropersiguenaloscataros.Aceptemoslaideadequealguien
enelMsAll,unaentidadmisteriosa..., meenvasealesdealgoque ocurrihace
siete siglos... Por qu? Qu relacin guardan los cataros con nosotros? Y por qu
yoreciboesassealesypintoelcuadro?
Steinerserascelcogote.Luegolemirydijo:
Tom Bradham me ha aclarado algunas cosas. Los cataros pensaban que el
universo haba sido creado por el Prncipe de las Tinieblas. Crean que el alma era
luminosa y estaba atrapada por la materia. Una de sus prcticas consista en la
Endura.
LaEndura?
Dejarsemorirdehambre.Pensabanqueaslograransepararelalmadelcuerpo,
queelascetismolesiluminaraespiritualmente.
Bien,pero...adndenosllevatodoesto?repitiWinstonconimpaciencia.
Cualquieraqueestuvieraenlahabitacinpodacaptarsuinquietud.Asimilarque
estabasiendoutilizadoporentidadesdesconocidasnodebaresultarfcil.
Steiner comprendi los miedos de un hombre como l. Su temor a ser engaado.
Pasadosunossegundos,contest:
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~ ~1 14 42 2~ ~
Segnloscataros,trasnumerosasreencarnaciones,todoslosespritusquedarn
salvados. La luz vencer a las tinieblas. Pero an hay algo ms importante... Los
cataroscreanqueelinfiernoestabaenlatierra.
Churchillsequedpensativo.Elinfiernoenlatierra...
Tambinlpensabalomismo.
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~ ~1 14 43 3~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o3 35 5
La maana del 18 de mayo de 1941, un sol invernal baaba el castillo de
Wewelsburg. Desde muy temprano, un grupo de cadetes con camiseta blanca y
pantaln deportivo negro daba vueltas alrededor del patio. Eran jvenes robustos.
Llevaban casi dos horas corriendo y apenas sudaban. Leni obedeci las rdenes del
entrenador y se sum al grupo.Era la nica mujer ysu fragilidad llam la atencin
detodos.Parecaqueibaaquebrarsedeunmomentoaotro.
El entrenador no tard en pedirles que se pusieran en fila, Leni obedeci pero se
senta visiblemente incmoda vistiendo atuendo deportivo. El fro le calaba los
huesos.Cadavezquerespiraba,formabapequeasnubecillasdevaho.
Elentrenadoraadi:
Sedmodestos,perodestacadsiempre.
De pronto, se oy un agudo silbato. Los cadetes salieron como balas, tocaron el
murodelpatioyregresaronasusposiciones.Lenifuelaltimaenllegar.
Aire,mefaltaaire...dijoconlabocaabierta.
Nadieprestatencinasusquejas.Casisinmediarpalabra,lallevaronaunazona
donde un grupo levantaba pesas. A su lado haba cadetes que realizaban ejercicios
abdominales y pruebas de elasticidad. La joven vidente apenas poda con su alma.
Tras varios intentos, se arroj al suelo empapada en sudor. El doctor Kunz, mdico
delaAhnenerbe,seacercconunacintamtricaylemidielcrneo.
Recurdame que tomemos radiografas de tu cabeza. Tambin necesitaremos
muestrasdetusangre.
El doctor Kunz soaba con el momento en que un telepata y una telequintica
pudieran tener hijos. Soaba con producir bebs con una herencia gentica
paranormal. Volvi a colocar la cinta mtrica sobre su crneo, como si tratara de
encontrar el lugar por el que Leni se conectaba a otra dimensin. Despus de
numerosaspruebas,eldoctorKunzhabadescubiertoqueelcorazndelachicaera
dbil. No resistira demasiado esfuerzo. Su vida penda de un hilo... Sin embargo,
paranopreocuparla,decidiocultarlelainformacin.
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~ ~1 14 44 4~ ~
Mientras tanto, Walter Wust, el director cientfico, vigilaba la evolucin de los
cadetes.Todosseguanconlasflexionesylossaltos.Suvoluntadparecainsensibleal
dolor.
Traselexamen,elmdicoseacercaWalter:
Estachicanonosvale!Esunaenclenque!
SigfriedTaubert,elcomandantedelafortaleza,lerespondi:
Peroququiere?Escasiunania.
Tenarazn.Algunoscadeteslellevabancercadediezaos.
Pero el doctor Kunz pas por alto aquel detalle y, sin ningn tipo de compasin,
enumerlosdefectosdeLeni:
Su forma fsica es decepcionante. Sus msculos apenas estn formados. Y mire
sucajatorcica.Mire!Noestdesarrollada...!Dudoquesoporteloqueleespera!Y
nolodigoporqueseamujer...
ElcomandanteSigfriedlereplic:
Esachicatieneunamenteespecial.Acasonoessuficiente?
Ustedsabequenorespondielmdico.
Sigfriedguardsilenciounossegundos.Ydespusreplic:
Vamos,noseaderrotista.
Alemaniaeraas.Habacosasquenadiequeraor.
EldoctorKunzsemolest:
Lehabloenserio.Creoquenoaguantar.Notienemadera.Sucoraznesdbil.
YaveremossisumenteestanespecialcomoafirmaelcoronelHelmut...
Despus de los ejercicios, Leni y el comandante Sigfried entraron en una sala
alumbrada con antorchas. Algunos cadetes repetan en voz baja oraciones en una
lenguadesconocida.Leni,algoinquieta,lepregunt:
Qurecitan?
Halgarita Sprche. Los dichos de Halgarita. Son estrofas escritas en el lenguaje
ancestral de los antiguos germanos. Se repiten como mantras. Permiten caer en
tranceyllegarhastaunestadosuperiordeconciencia.
Lachicanoacabdeentenderlaexplicacin.
Yquseconsigueconello?inquiri.
Acceder a los archivos aksicos. El lugar en el que est registrado el pasado, el
presenteyelfuturodelaHumanidad.Trasunosinstantes,elcomandanteSigfried
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~ ~1 14 45 5~ ~
aadi:TendrsquememorizarlosdichosdeHalgarita.Formanpartedenuestro
culto.
Leniasinti.
Unpocomstarde,Sigfriedleenseotrasreasdelcastillo.Visitaroneltorren
de piedra, el lugar en el que trabajaban los astrnomos de la Ahnenerbe. Desde all
podan observarse las estrellas. Algunos de aquellos hombres se encargaban de
elaborarhorscoposparaelcampodebatalla.
A continuacin, Leni y Sigfried se dirigieron hasta una de las salas de la tercera
planta.Enmediodeungransilencio,ungrupodealumnoscelebrabaunrito.Haba
un santuario con la foto de Hitler, una estatua de oro del dios Thor y algunas
reliquias vikingas. Un soldado sostena una bandera ensangrentada. Los nuevos
cadetessearrodillabananteellaylabesaban.
EslabanderaoriginariaexplicSigfried.Conservalasangredelasvctimas
delputschdelacerveceradeMunichde1923.Loscatorcecamaradascadosdurante
larevuelta.Murieron,resucitaronyconsiguieronlavidaeterna.
Un cadete avanz por el pasillo y bes el estandarte. Al momento, un oficial le
hizoentregadeladagaritualyelanillodeplataconlacalavera.
Porlavictoriafinal!invoc.
Porlavictoriafinal!

Esa misma noche, despus de la cena, el jefe de estudios les convoc en un


pequeoclarojuntoalroAlme.Loscadetesbajaronlacuestadegravadelcastilloy
le sumaron en silencio a un nuevo ofici. En la entrada del bosque, guardias con
casco y bayoneta les entregaban troncos de lea. Los jvenes se colocaron en un
crculo.Traspronunciaralgunaspalabrasenunlenguajeininteligible,elcomandante
Sigfrieddisparunabengalayunaparbolailuminelcielo.
En ese instante un soldado prendi fuego a los tablones apilados en el centro y
unagranhoguerabrothastalasalturas.Pequeaspartculasdecarbnascendieron
flotandohacialanocheestrellada.Elhumonegroserecortababajoelfocoplidode
laluna.
Desde la distancia podan distinguirse las brasas rojas. El chasquido de algunos
troncos rompa el estremecedor silencio. Mientras el aire caliente les tostaba las
mejillas,elaleteodelasllamaspintabalosrostrosdeuntonoluciferino.Eracomosi
hubieran penetrado en el corazn de la oscuridad. Como si persiguieran arrancar
algomonstruosoyterrible.
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~ ~1 14 46 6~ ~
De pronto, un redoble de tambores fue creciendo con fuerza. Un grupo de
soldados bata los instrumentos de manera hipntica. Poco a poco, el sonido fue
llevandoaloscadetesaunmundoprimitivoysalvaje.
Unhombredesnudosepresentanteellos.Habaalgomajestuosoysobrenatural
en su presencia. Su cuerpo atltico estaba cubierto de barro. Llevaba sobre los
hombros la cabeza de un ciervo ensangrentada. A Leni la imagen le pareci
aterradora. El hombre desnudo lanz un chillido gutural. Despus comenz a
agitarsedandosaltos.Enlasmanosllevabaplumasyuncuchillodeplata.
Durante el conjuro ningn cadete pronunci palabra. Las sombras saltaban
mientraslos cadetesclavabanlosojosenlas ascuasardientes.Sus sentidosparecan
habersidoanulados.
Eneseinstante,Lenisintiganasdegritar.
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~ ~1 14 47 7~ ~

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Hacia unos das que una seccin del Servicio de Inteligencia Militar, el MI8,
haba interceptado un valioso mensaje de radio alemn. Ahora el documento se
encontraba depositado en la caja roja donde Winston guardaba los asuntos ms
importantes.
El primer ministro se sirvi una taza de caf. Le ech dos terrones de azcar y
removi lentamente con la cucharilla. Segn el mensaje de radio alemn, una
misteriosa nia se entrenaba en la Ahnenerbe. Cuando Steiner y el doctor Harris
leyeroneldocumento,quedaronestupefactos:
ConocesalgodelaAhnenerbe?preguntelaustraco.
Churchillmeditunsegundo.SteinerlehablabadelaOficinaparaelEstudiodela
Raza,elorganismocreadoporHimmlerparaelanlisisdelosupranatural.
Claro.Esungabineteocultistacomoelnuestro,no?preguntWinston.
Es ms que eso. A su lado, nosotros somos meros aficionados. Nosotros nos
reunimosconlosvidentesparahacerunalecturadelasituacin.Peroloshombresde
Himmler cuentan con ms medios. Tienen a espiritistas, chamanes y maestros
hindestradosdesdeCalcuta.Porsifuerapoco,llevanaoshaciendoexcavaciones
en Tbet, Egipto y la India. Buscan tesoros o talismanes que puedan inclinar la
balanzadelaguerraasufavor.
Talismanes?preguntChurchillalarmado.
Buscanarmasmilagrosas.
TraslaspalabrasdeSteiner,seprodujounsilencioestremecedor.
Winstonserasclamejillaylehizounasealparaquecontinuarahablando.
Qutipodearmasmilagrosas?preguntconinquietud.
Steiner le explic que el Servicio Secreto haba descubierto que en las fbricas
subterrneas del macizo del Hart, o en los complejos de Nordhausen o
Thuumlringen, los nazis trabajaban en armas de nueva generacin. Algunos de sus
inventoshacantemblaralaltomandobritnico.Enlosltimosmeses,losalemanes
haban hecho pruebas con rayos snicos que derribaban edificios y con aeronaves
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~ ~1 14 48 8~ ~
que volaban a reaccin. El FockeWulf, un cohete capaz de transportar mil kilos de
bombas a mil kilmetros de distancia, se encontraba en prcticas. Una nave con
forma de coleptero que aterrizaba y despegaba verticalmente, el FockeWulf
Triebfluegel, ya haba superado con xito todos los ensayos. Ahora, el panzerfaust,
unaeficazarmacontracarroconocidacomopuodehierro,prometaconvertirseenla
pesadilladeMontgomery.Tambintenanenpreparacinmisilestierratierra,como
el Rheinbote, el mensajero del Rhin, o bombas capaces de congelar reas de un
kilmetrocuadrado.
NoentiendoadndequieresllegarindicChurchill.
Steinermirasualrededorcomosiintentaraatraparenelairelarespuesta:
Es que no lo ves? Presiento que todo est relacionado. Tus visiones, la
simbologadelcuadrogticoyahoraunania.
Luego,diovariospasosporlahabitacinmientrastodosleobservaban.Winston,
queyaempezabaainquietarse,sequitelpurodelabocayexpulsunacaprichosa
nube de humo. Luego se rasc el cogote con un gesto indeciso. Pasados unos
segundos,Steineraadi:
Paraququerrnaunania?
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A las 8.32 del 17 de mayo de 1941, Leni fue convocada en el patio del castillo de
Wewelsburg. En los das que llevaba en la fortaleza, sus marcas en los ejercicios
haban sido psimas. El doctor Kunz tena claro que iban a ser necesarios muchos
mesesparatransformaraaquellatemblorosachicadediecisieteaosenuncadetede
verdad.
A la hora del almuerzo, el comandante Sigfried les anunci que tena una
sorpresa.Seleccionadocealumnosylespidiquelosiguieranhastaelcomedordel
castillo.UnaexpresindedesconciertosedibujenelrostrodeLenialserunodelos
cadeteselegidos.
Al llegar all se dio cuenta de que las ventanas de madera haban sido cerradas
paraquenoentraralaluz.Grandescandelabrosconvelascolgabandelasparedes.El
aleteodelasllamasarrojabasombrasespectralessobrelasarmaduras.
En el centro del comedor haba una gran mesa redonda de roble macizo. A su
alrededor, doce butacones tapizados en cuero. Los asientos tenan un escudo y una
placadeplataconunnombregrabado.
PertenecenacaballerosSSdijoSigfried.
Loscadetesmurmuraronentres.
En esta mesa slo pueden sentarse los doce ms valientes. Los
Obergruppenfhreraadielcomandante.
Entonces,unasiluetaserecortenlapenumbra.
Antesdecomerquisieraensearlesalgo...
Todosmiraronhacialaoscuridad.Cuandoelcristaldesusgafasbrill,loscadetes
supieronqueseencontrabananteelpropioHimmler.
Sganme,porfavorreclam.
El Reichsfhrer avanz unos metros y se dirigi a una pequea escalera. Los
peldaos conducan a un stano abovedado. Era la cripta de piedra, situada bajo el
comedor.
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~ ~1 15 50 0~ ~
Loscadeteslesiguieron.Descendieronlospeldaosyllegaronalhmedostano.
En el centro, haba una pira. Himmler les explic que all se quemaban los blasones
de los caballeros cados en combate. Luego, seal los doce zcalos que sobresalan
delosmurosdepiedra.
AqusecolocanloscofresconlascenizasdelosOberuhrermuertosanunci.
Los alumnos se sintieron sobrecogidos. Leni mir hacia el techo de la bveda y
descubriqueestabacoronadoporunaesvsticagigante.
Sabisporquoshetradohastaaqu?Porquesteesellugarmssagradodel
castillodijoHimmler.steeselcentrodenuestrareligin...
Deinmediato,unsilencioinquietanteseapoderdellugar.
ElReichsfhrercerrlosojosycomenzarezarenunalenguaextraa.
Quhace?murmurella.
SonpoemasrnicosexplicSigfried.
Pasados unos minutos, Himmler y los cadetes abandonaron la cripta y subieron
hasta el comedor. Almorzaron en silencio y, despus de los postres, el Reichsfhrer
hizoungestosolemneyseincorpor.Golpeconuntenedorlacopadevinoytrasel
sonorotintineo,todosenmudecieron.
Caballeros, han sido elegidos para crear una Nueva Alemania. Estn aqu
porqueposeenunacapacidadpsquicaespecial.Ustedessonlosguerrerosdelfuturo.
Cuando su entrenamiento haya terminado, sern capaces de derrotar a cualquier
ejrcito del mundo. En su mente visualizarn el futuro desarrollo de la batalla.
Podrn adelantarse a los movimientos del enemigo. Dentro de poco, uno solo de
ustedesserconsideradocomounsuperhombre.Valdrtantocomounadivisin.
Algunosdeloscadetessemiraronentresconciertoorgullo.Himmlerprosigui:
Somosunaordendecaballerosdelaquenosepuedesalir.Seosreclutaporla
sangreysepermaneceenellaencuerpoyalma.
Quien intente abandonarnos, ser condenado a muerte. Todo lo que tenis que
hacerestrabajarpararecuperarlascapacidadesmgicasdelosamosdelaAntrtida.
Los sumos sacerdotes que escaparon del cataclismo y se refugiaron en el Tbet.
Entrad en contacto con los muertos, buscad las fuerzas originarias de la vida,
contactadconlafuerzamsticadeldestinoyseriscomodioses.Hacedeso,cadetes,
yAlemaniaosrecompensar.
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Esamismatarde,Leniyotrosalumnosfueronconvocadosenunaula.Elprofesor
Klauss Mobel les observ framente desde la tarima y luego, con un movimiento
marcial, se volvi hacia la pizarra. Tom una tiza y comenz a dibujar sobre el
tablerounaseriedecaracteres.

Quesesto?pregunt.
Letrasdelalfabetornico,seordijounestudiantequeparecaalbino.
Alguiensabequeranlasrunas?
Lasantiguasletrasdelastribusgermnicas,seor.
Muybien!asintieldoctorKlauss.Sesentaorgullosorecordandoelpasado
pagano. Las runas eran el antiguo lenguaje de las tribus germanas. Run significa
escritura secreta. En nuestro culto, las runas tienen una importancia especial.
AlguiensabededndeprovieneelemblemadelasSS?
Otrodeloscadetesalzlamano.
La S es la runa Sig. Significa sol o energa conquistadora. Utilizamos una sig
dobleporquesomosuncuerpodelitecontesteljoven.
Estupendo! respondi el profesor. Como veis, cada runa tiene un
significado... Pero hay un dato que muchos de vosotros ignoris. Los antiguos
guerreros germanos las usaban para predecir el futuro. Tambin ellos crean que el
porvenirestabaescritoenlasestrellas.
Ycmolohacan?preguntelcadete.
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Usabanpiedras,pequeosguijarrosenlosquegrababanloscaracteresrnicos.
Luego, los metan en un saquito de cuero. Y los extraan al azar para hacer una
lectura,comosehaceconeltarot.Prontoosensearemosesatcnica.
A continuacin, el doctor Klauss baj del estrado y se desliz entre las mesas
repartiendooctavillas.Contenanlaletradevariascanciones.Unahablabadelaluzy
las tinieblas. Se llamaba 21 de junio, y conmemoraba la aparicin triunfal del sol. La
otrasellamabaSSWirAlleysuletradeca:

Todosestamoslistosparalabatalla
Inspiradosporlasrunasylacabezadelamuerte.

Cuando acab la clase, los alumnos acudieron a las pistas de atletismo. En un


prado cercano, varios jvenes practicaban la equitacin a lomos de unos caballos
excesivamentemusculados.Juntoaunroblemilenario,dosadolescenteslibrabanun
combate de boxeo. Cerca de las torres de vigilancia, otro grupo guardaba cola para
ejercitar la esgrima. A unos cientos de metros, un joven disparaba un fusil con los
ojos vendados. Sus tutores intentaban que visualizara la diana con su mente. Pero
todoslosdisparosseperdanenelbosque.Nomuylejosdeall,uncadetepelirrojoy
empapadoensudoravanzabahaciendoequilibriosconunmorterodemanosobreel
casco. Si el artefacto caa al suelo, explotara y el cadete morira en el acto. Aquel
ejercicioformabapartedelentrenamientodelosfuturosSS.Seusabaparatemplarel
nimo.
AlvermerodeandoaLeniyasuscompaeros,elinstructorlesclavlamiraday
seenfureci:
Vamos,salgandeaqu!Aljense!Puedesaltarporlosaires!Espeligroso!
Leniseestremeci.
Enunterrenocercano,otrocadetepeleabaconperrossalvajes.Nollevabaarmas.
Tanslosuspropiasmanos.Losanimaleslehabanmordidoenlasrodillas.Apesar
dequesuspiernasestabanbaadasensangre,elcadetesegualuchando.Lasbestias
noquebraransuvoluntad.
Alahoradelacena,Lenihundilamiradaenelplatoytratdeaislarse.Apenas
abrilaboca.Nohizonadaporcomunicarseconlosdems.
Mientras los cadetes hablaban de las puntuaciones obtenidas, y disfrutaban con
los ejercicios como si se tratara de uh juego, ella soaba con lograr huir. Sus
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compaeros, en cambio, comentaban en voz alta los proyectos anunciados por el
doctorKunz:hacerqueelpropiocerebrocrearaunsistemadevisinnocturnacomo
el de los reptiles; o conseguir que, si un soldado perda un brazo en el campo de
batalla,sumenteactivaramecanismosderegeneracinsimilaresalosdelahidraola
salamandra.
Antesdeacostarse,loscadeteshicieronejerciciosconunpndulo.Seconcentraron
sobre un mapa del Atlntico Norte mientras el instructor les ayudaba a localizar
convoyes con suministros ingleses. Pero ninguno de ellos acert. Necesitaban
desarrollaranmssuscapacidades.
En el centro todava se hablaba de Yoshiro Nakadai, un cadete japons enviado
desdeunaacademiamilitardeTokio.Enseptiembrede1940habaprotagonizadoun
incidentetelecintico.Conunaordendesumente,consiguiqueunfusilKar98kse
escapara de las manos de un centinela alemn, se desplazara por el aire y se
estrellasecontralapared.ElpropioHimmlersetrasladaWewelsburgatodaprisa
paraverdenuevoelexperimento.Pero,poralgnextraomotivo,lacapacidaddel
cadete nipn se estanc. Todos los cadetes soaban con realizar un ejercicio como
aquel,aunqueslofueraunavez.
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Cadavezqueseponanerviosa,susvisionesparecanesfumarse.Lenitenaclaro
quenopodaactuarbajopresin.Sienelcabaretlasmiradasdelpblicoyelmiedo
al fracaso la haban bloqueado, en el castillo de Wewelsburg la presencia de los
jerarcas del Tercer Reich supona un verdadero antdoto para cualquier tipo de
percepcin.
Quizporeso,cuandoseleordenquelocalizaraunadagadeplataescondidaen
unadelashabitacionesdelafortaleza,tambinfracas.Noslotosaysevenaabajo
despus de correr. El esfuerzo de la concentracin haca mella en su salud y
enseguidavolvaasentirqueseasfixiaba:
Aire.Mefaltaelaire...
Notabaqueelpulsoseledisparabay,enpocossegundos,estababaadaensudor.
Era como si su cuerpo enfermo tratara de hablarle, como si algo en su interior le
dijeraquenodebaestarall.

Leni,Leni,Leni!
Questshaciendo?

A medida que los dems cadetes superaban sus pruebas, Leni se suma en el
espanto.Sesentaintranquila.Sabaque,tardeotemprano,llegarasumomento.Los
instructoresveranqucapacidadesposeayculesno.Quibaaserdeellacuando
todosdescubrieranquenoeramsqueunfraude?
Alas5.03del20demayode1941,elcomandanteSigfriedreunialoscadetesen
una sala de la segunda planta. A su lado se encontraba el coronel Helmut. Llevaba
vigilando a Leni desde el principio. Era su proyecto personal, y los resultados
obtenidosempezabanadefraudarle.Poreso,encuantolavioentrar,lafulmincon
lamirada.
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Lenicaptelrictustensodelcoronelyalmomentosupoquelascosasibanmal.Se
encontrabaenunasituacincomplicada.Sinoconvencaalosjerarcas,lamandaran
auncampodetrabajo.Sucrditoseestabaacabando.Empezabaaponersenerviosa
y temi que volviera a sucederle lo mismo que en el cabaret. La ansiedad le
impedira concentrarse.Elmiedoafracasaryla obligacindeobtenerunresultado,
la bloquearan por completo. En momentos como ese, senta que un muro de
hormignseinterponaentreellaysuspremoniciones.
Depronto,oylastemidaspalabras.
Tetoca,Leni.
La muchacha trag saliva e intent fingir indiferencia, como si la prueba a que
iban a someterla no le provocara pavor. En realidad estaba aterrada. Se estaba
quedandosinopciones.
ElcomandanteSigfriedprosigui:
Vamos a hacer un ejercicio de visin remota. Debers concentrarte, tomar un
objeto entre tus manos y decirnos lo que te sugiere. Necesitamos aclarar ciertos
enigmas.Intentaquetuestadodeconcentracinseaalto,deacuerdo?
Lointentar,seor.
Bien,procedamos...
Sigfried hizo un gesto. Al instante, apareci un oficial con un pequeo cofre de
metalentrelasmanos.
LacabezadeLeniyabuscabaalgunasalida.
Tengoqueganartiempo.Tengoqueganartiempo,sedeca.
De pronto, una luminaria se encendi desde el fondo de su mente. Casi
titubeando,conlavozentrecortada,pregunt:
Puedo...,puedoiralbao?
TantoKunzcomoHelmutlamiraronconcaradefastidio.Trasunossegundosde
incertidumbre,elcoronelhizounamuecaderesignacin.
Bah...Adelantedijo.
Lenicorrihastaelbaodelaprimeraplantayseencerrenunodelosurinarios.
Conelcorazndesbocado,saclapequeacpsuladecristalquesiemprellevabaen
el bolsillo. Saba que no deba hacerlo, que poda meterse en un gran lo... Pero no
tenaotraopcin.Aquelladrogaerasupasaporte.

No,Leni.
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Leni,no!

Abrilabocaydejquevariasgotascayeransobresulengua.Notunescozoren
el paladar y, de inmediato, sinti que un calor sofocante la invada. Sus mejillas
enrojecieron y varias perlas de sudor aparecieron en su frente. Aquel lquido
potenciaba sus facultades. Ya no se tratabade leves intuiciones, ni de pensamientos
que pasaban por su cabeza con el brillo de una estrella fugaz. Con aquel lquido
podaver.
Guardelfrasquitoenelbolsilloysalidelbao.Eltemoraqueladescubrieran
seacentuabaconcadapasoquedaba.Porelcaminosintiqueelbrebajecomenzaba
a hacerle efecto. Le pareci que los muros de piedra se derretan... Regres al aula.
Algoaturdida,sesentenelsuelo,adoptlaposicindellotoycomenzarepetiren
vozaltalosdichosdeHalgarita.
El oficial abri el cofre y sac varios documentos. Haba cartas de navegacin
areaylafotografadeunjovenpiloto.Eraunchicorubio,apuesto,conojosclarosy
sonrisadegaln.Llevabaenlaguerreratrescondecoraciones,entreellaslaCruzde
CaballeroconflojasdeRoble,EspadasyDiamantes.
ElcomandanteSigfriedleysuficha.
Capitn HansJrgen Mohnke. Veintiocho aos. Llevaba un maletn con
documentosmuyimportantesdesdeloscuartelesgeneralesdelAbwehr,enSophien
Terrace,enHamburgo,aNiza.Despegel25deabrilalasseisdelamaana.Hasta
hoy no hemos vuelto a tener noticias suyas. Pilotaba un Messerschmitt. Queremos
sabersisehapasadoalenemigo.
Leni coloc sus manos en la fotografa del piloto y sinti nuseas. El brebaje
acababadehacerleefecto...
Not que una fuerza de otro mundo la propulsaba como un rayo. Tiraba de ella,
mientrasunacombustindeluceshacaquetodosevolvieraborroso...Deprontose
vio volando en un Messerschmitt Me109 F. Pudo ver el cielo azul atravesado por
largos jirones de blanco. Se sinti dentro del cuerpo del capitn Mohnke. Percibi
cmosucoraznsehinchabaantelabellezadelpaisaje.Disfrutabamecindosesobre
las nubes y pensando en Greta, su novia. Todo iba bien hasta que not una
sacudida..., y, de pronto, el cristal de la carlinga y las esquirlas astilladas se le
clavaronenelrostro.
Girlacabezay,casisindarcrdito,vioelSpitfireligeroquerevoloteabasobresu
avinaturdidosoltandorfagas;lasbalasibanpicoteandoenlachapa,taladrabany
hacan agujeros de aire hasta que uno de los proyectiles le raj el mono de vuelo,
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atraveselmuslo,chocconelhuesoyunjeringazodesangreapresinleempap
lasgafas.
El corazn le dio un vuelco al ver que morira, que se iba a pique, que era
inevitable,queestabaencerradaenunavinquetosa,lanzabalengetazosdehumo
yfuego,caaenespiralacuatrocientossetentakilmetrosporhoramientraslahlice
dejabadegirar,sequedabaclavada...
Alinstante,elMesserschmittsellendehumoysehundicomounaflechadesde
ms de seis mil metros de altura. El tablero de mando se inund de aceite. El
altmetro marc un brusco descenso. Haba un ruido ensordecedor, bramidos de
chapa, tornillos que saltaban. El pnico se apoder de Hans, la angustia de un
espacioreducidoycientosdecosasquehacerenslounossegundos...
No poda mover el timn. Los alerones estaban rgidos. Sinti impotencia.
Incredulidad. Pnico. Quiso cerrar la admisin de combustible. Pens: Voy a
morirme. No puede ser... No puede ser. Esto no puede estar ocurriendo...El caza
daba sacudidas y Leni vio cmo el terreno creca en detalle a una velocidad de
vrtigo: la campia francesa, las lindes de las fincas, las torres de las iglesias, las
casas,lostejados,lasbalasdeheno,lospequeosarbustos.
Una pesadilla atroz mientras el capitn HansJrgen Mohnke intenta saltar de la
carlinga en llamas. El aceite hirviendo le achicharra la cara. Aghhh, se quema, se
quema.Lenisequema...Ylanzaungritodesgarrador.Sienteelcalordelasheridas,
se abrasa... Huele su propia carne achicharrada. Sus clulas nerviosas ya mandan
mensajes de emergencia... El capitn HansJrgen Mohnke tiene doscientos
pensamientosalavez.Aghhh...Aghhh...
Lenisequitaelcascodevuelo,deseaqueelpienosequedeatrapadoenelasiento,
queelparacadasseabra,quelosfranceseslahayanvistodesdetierraymandenuna
ambulancia en su direccin, que ningn campesino le dispare mientras desciende,
quealllegaratierranolaensartenconlashorcasdehenocomosifueraunaalimaa.
El avin cae, cae en barrena, y Leni desea que alguien cuide de sus padres, y de
Greta, su novia, y lamenta no poder vivir para alardear en la cantina contando sus
hazaas... El Messerschmitt cae en espiral, en un torbellino de vueltas que marean.
Leniestapuntodeperderelsentido.Todogira.Enunremolino...
El capitn HansJrgen Mohnke siente una inmensa tristeza al saber que va a
morir. Se traga el aire. Aghhh... He de saltar del avin, piensa. Intenta abrir la
carlinga y se asoma fuera. Nota que el viento le azota el rostro. La despeina...
Aturdida, Leni piensa en la manera de dar el salto. Mira la esvstica dibujada en la
cola y tiene la intuicin de que nada tuvo sentido... Casi sin fuerzas, se mentaliza
para saltar. Un tifn la sacude, le zarandea... Queda un instante pensativa,
calculandolamejoropcin.Pero,depronto,sientelasllamaradas,lacoladefuegoen
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la espalda. La mochila que contiene el paracadas est echando humo. Arde como
unaantorcha...Cmovaalanzarsealvaco?
Oh,no!No,porDios!Apenaspuedecreerlo.
Denuevo,oyeelmotorcercanodelSpitfire,quesedejacaerenpicadoyhaceuna
pasada por encima, zang, zang, zang, un eco metlico y tres boquetes enormes que
acabandeabrirseensumonodevuelo;segiraincrdula,buscandoalculpableyse
encuentra con la mueca burlona del piloto. Acaba de enviarle al hoyo con un gesto
haciaabajodesudedopulgar.
Leni sufre el desgarro, las punzadas de metal candente que atraviesan su carne,
que se abren dentro de ella causndole un inmenso dolor... En unos segundos, el
capitnHansJrgenMohnkeyanosientenada.Todosehavueltooscuro.Negro.Su
coraznsehadetenido.Sucuerpocaeahoradesdequinientosmetrosdealtura...
Lenisufrivariasconvulsionesydijo:
ElcapitnHansJrgen...Mohnke...hasidoderribado.
Despus se derrumb en el suelo. Tena manchas de sangre en la camisa y el
pantaln desgarrado. En ese momento, los cadetes corrieron en su ayuda y la
llevaronhastalaenfermeraatodavelocidad.
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Leni apenas tena pulso. Su cara era una mscara mortuoria. El comandante
SigfriedyelcoronelHelmutlaobservabanentensin.
Porfortuna,trasunosmomentosdealarma,lajovencomenzabalbucear.Pareca
quepocoapocorecobrabaelconocimiento.
Puedes decirnos dnde? le pregunt Sigfried. Dnde fue derribado el
capitnHansJrgenMohnke?
Lenimirelmapa.Anloveatodoborroso...Despusdeunos instantes,emiti
unosruidosininteligiblesylogrsealaruncuadrante.
Aqu...
Eloficialloanotenunalibretaysaliatodaprisadelaula.
Mientrasserealizabanlascomprobaciones,Helmutsemordalospuos.Habra
acertado?
El coronel daba vueltas arriba y abajo deseando que el destino se pusiera de su
parte.Estabaimpaciente.
A media maana, el oficial que haba anotado los datos inform de que una
escuadrilla de Stuka haba localizado los restos del Messerschmitt Me109 E Se
encontraba exactamente en el punto que Leni haba indicado. En una zona
montaosa, a unos siete kilmetros de Niza. El capitn HansJrgen Mohnke no se
haba pasado al enemigo. Los Waffen SS hallaron su cadver. La carpeta con
documentosestabadentrodesumonodeaviador.
Al enterarse de la noticia, Helmut se frot las manos con un gesto de euforia. La
jovenvidenteeraloqueandabanbuscando.
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Despusdeaquellasnoticias,HimmlerconvocalaplanamayordelaAhnenerbe
en su despacho. Llevaba aos esperando que uno de los cadetes le diera una
sorpresa. Del segundo cajn de su mesa, sac un legajo de pergaminos en muy mal
estado.Escondidotrassuspequeasgafascomenzsudisertacin.Conocaeltemor
queinspirabaensushombres,ydeseabaquecontinuarasiendoas.
Caballeros,hanodohablaralgunavezdeloscataros?
La mayora de ellos estaba al corriente. Pero guardaron silencio. Saban que al
Reichsfhrerleencantabaescucharse:
Bien, ya veo que no... Los cataros fueron un grupo de cristianos que no
aceptaban la doctrina de la Iglesia de Roma... Himmler hizo un inciso para
aclarar: Por cierto, a cada uno de ustedes se le entregar un informe para que
puedan conocer a fondo la cuestin. Descubrirn la forma en que fueron arrollados
por el poder papal... En fin, sigamos... La Iglesia catlica no poda aceptar que un
grupodecristianosdscolospusieraendudasuderechoaposeerriquezas...Tengan
en cuenta que los cataros estaban ms cerca de la Iglesia primitiva que el propio
poder de Roma. Hizo una pausa para beber un sorbo de agua y prosigui:
IncitadaporelPapa,seemprendiuna cruzadacontraellosylosltimosquedaron
sitiados en una fortaleza llamada Montsegur, al sur de Francia, de la que hoy slo
quedan ruinas. La fortaleza est en una zona montaosa, en uno de cuyos costados
hay multitud de cuevas intrincadas. Algunos cataros escaparon de noche llevando
consigonoslosustesoros,sinotambinlibrosdeocultismo...Haceunosmeses,con
la inclusin de Francia en nuestra Nueva Nacin, conseguimos permiso para iniciar
allciertasexcavaciones.
Los miembros de la Ahnenerbe apreciaron la irona que esconda la expresin
conseguimospermiso.Himmlersonriy,trasunossegundos,continu:
Reclutamos voluntarios y a los ms consumados alpinistas. Tengan en cuenta
que algunas cuevas estn situadas a gran altura... En una de ellas, laberntica,
encontramos una hornacina tapada con piedras. Dentro haba un cofre con estos
pergaminos dijo mientras los mostraba al auditorio. Algunos estn muy
deterioradosporlahumedad.Losexpertoshantenidoqueadivinarlaspalabrasque
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faltan.Comopuedenver,susautoresutilizaronunlenguajecrptico,conmezclasde
francs,occitanoylatn.Nuestrosespecialistasenlenguaslohantraducido.
Lamayoradelosreunidosintercambimiradas.
Como algunos de ustedes ya saben, hace semanas que el Fhrer est nervioso.
Cree que la providencia le ha abandonado... La Luftwaffe est encontrando serias
dificultadessobreelcielodeLondres.
ElcomandanteSigfriedleinterrumpi:
Quiz haya que decirle al mariscal Gring que pase menos tiempo en su finca
decazadeKarinhall,nocree?
Losmandossoltaronunacarcajada.TodoelmundosabaqueGringnoerams
queungordoincompetente.PeroHimmlernoquisoseguirlabroma.
Lealtad,camaradas.Lealtad...lesrecord.
Todos se recompusieron. Despus de una incmoda pausa, el Reichsfhrer
continu:
El hallazgo de los manuscritos cataros ha confirmado las sospechas de nuestro
lder. La lanza de Longinos recuperada en el Museo Hofburg en 1938 era una
perfecta copia de la original. Slo as se explica nuestro fracaso en la Batalla de
Inglaterra.
Enlasalasehizounsilencioopresivo.
Pasadosunossegundos,Sigfriedinquirialarmado:
LalanzadeLonginosesunacopia?
Eso parece. Ante las dudas del Fhrer respecto a su eficacia, nuestros expertos
enmetalurgialahansometidoaunrigurosoanlisis.
Y...?preguntSigfriedconsumidoporlaintriga.
Himmler baj la mirada como si le costara reconocer lo que se dispona a decir.
Despusdeunbrevesilencio,aadi:
Creenquedatadelsiglosptimo.Parecequeesdepocacarolingia.
Todossemiraronsinentender:
Entonces...?preguntunodelosgenerales.
Himmlertratdequitarleimportanciaalasunto:
Alparecer,hayotrasreliquiasfalsasrepartidasporelmundo.Hayunalanzade
LonginosenCracoviayotraenEtschmiadzin,enArmenia.
EsosincontarconlaqueHitlerdepositen1938enlaiglesiadeSantaCatarina
enNuremberg,verdad?replicunmilitar.
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Muchosdelospresentesarquearonlascejas.ElReichsfhrerignorelcomentario
ycontinu:
Segn estos pergaminos, la verdadera lanza de Longinos fue robada de la
baslica del Monte Sin en Jerusaln. Despus de numerosos avatares, ahora se
encuentra en lo que los cataros llamaban el pas de las montaas. Creo que Herr
Hartmannsabedequlugarestoyhablando,noesas?
Himmler cedi la palabra a Erich Hartmann, el especialista en lenguas de la
Ahnenerbe.
Si mis estudios son ciertos, podra tratarse de Cant. De sus habitantes se deca
que eran los que vivan en las montaas.... Era el nombre medieval de Cantabria,
una provincia del norte de Espaa. Los miembros de la Ahnenerbe cruzaron
miradasdeconfusin.Himmlermedi:
Tenamos esta informacin desde hace semanas. Pero no le dimos demasiada
importanciahastaquelascosasempezaronairnosmalconlaRAEElFhrersepuso
nerviosoyconsultconsusastrlogos.Ledijeronquenecesitbamosuncatalizador.
Un arma milagrosa que cambiase nuestro destino... Y entonces llega hasta nosotros
esachica,Leni...Unaaparicinprovidencial...Todocoincide!SeisplanetasenTauro
y la luna llena en Escorpio... Sabemos que cuando los planetas se disponen de esa
forma,seproduceuncambioimportanteenlosasuntosdelmundo...!
Unairesofocantecomenzaimpregnarlaestancia.
Yesoquieredecir...?inquiriSigfried.
Quiere decir que un comando de paracaidistas, siguiendo los pergaminos
cataros y guiado por esa chica, partir maana mismo hacia Cantabria para
recuperarlareliquia.ElFhrerdicequenohaytiempoqueperder.
EldoctorKunzyasetemalopeor.
VamosaenviaraLeni?preguntpresadelpnico.Noestpreparada!Es
frgil!
Himmlerlemircondesdn.Nosoportabaalosaguafiestas.
Se confunde, doctor Kunz. Todos hemos visto que esa chica posee un don
especial...Haadivinadodndeseencontrabaelpiloto.Nohaymsquehablar.Leni
sernuestragua.
Ysinms,elReichsfhrerselevantconsequedadyabandonlasala.
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Minutos ms tarde, en la biblioteca de la segunda planta, Kunz, Sigfried y el
coronelHelmutdiscutanlospormenoresdelplan.
El coronel estaba excitado. Daba vueltas con impaciencia. De golpe, las altas
instanciasdelTercerReichconfiabanenl.LaprovidenciahabapuestoaLeniensu
camino.Sealegrabadehaberacudidoaquellanochealcabaret.
Sin embargo, el mdico de la Ahnenerbe pareca intranquilo. Se quejaba de la
actituddeHimmler.
Queeldiabloloentienda!LeheenviadoinformesdiciendoqueLeninoestaba
preparada! Puede que tardemos meses en conseguirlo! Por no hablar de su estado
fsico...Espattico...dijoconunamuecadeasco.
Helmutlemirconunaexpresinneutra.Kunzllevabaalgoderazn.
Nopuedeir!Noestpreparadaylosabes!aadieldoctorconvehemencia.
Esachicanossorprender.Hazmecaso...lerebatielcoronel.
No!Nopodrresistirelesfuerzo!Terecuerdoquesuspruebasfsicashansido
undesastre!Cualquieradeloscadetesloharamejor!
Helmutnocontest.
AldoctorKunzlemolestabaquesusesfuerzoscientficosseecharanaperderpor
culpadeunataquedeansiedaddeHitler.
Bah...!Polticos!Nuncapiensanalargoplazo...!SielFhrerestnervioso,que
pidaunaracintripledetartadechocolate!protest.
Conocan la avidez de Hitler por los pasteles y los bizcochos. Para un
temperamento colrico como el suyo, la repostera era el mejor sedante. A veces le
bastabaconuncroissantyuncapuchino.Peroenocasionesslosecalmabaconuna
autnticatartaSacherdechocolateyframbuesatradaespecialmentedesupastelera
favoritaenViena.
Helmuttratderebatirle:
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Slo Leni tiene ese don. Y lo sabes. De todos tus cadetes, es el ms
extraordinario.AcasoolvidaslavisinquehatenidoconelMesserschmitt?
PudosercasualidadreplicKunz.
Yuncuerno!exclamHelmut.QumedicesdelBismarck?
Bah!ElBISMARCK...!repitielmdicocondesdn.
Ahorasloquerallevarlelacontraria.
Helmutsemesloscabellosintentandocalmarseyaadi:
Estabadentrodelbarco.Todoslovimos.Semovacomosiestuvieraall.
ElcomandanteSigfriedquisomediarentreambos.
De acuerdo. Supongamos que pudo ver la catstrofe del Bismarck.
Reconozcamosqueacertconelpiloto.Peroquintedicequesusvisionesvolvern
cuando las necesitemos? pregunt al coronel. Esta tarde ha tenido suerte. Pero
todavadesconocemosdedndeprovienenesasfacultades.Cmosegeneran?Nos
quedamuchoporinvestigar.
TedigoqueloconseguiremosreplicHelmut.
El coronel estaba ante la oportunidad de su vida. Se aferraba a ella con uas y
dientes.Peroelcomandantecontinu:
Hazme caso, Helmut. Tenemos que aprender a controlar esas visiones. Lograr
que se generen cuando nosotros queramos. No podemos dejarlo todo en manos del
azar.Algunoscadetesoyenvoces,otrosvenunaespeciedepelcula...Esoschicosno
sonmquinasperfectas.Anestnlejosdeserlo.
Ququieresdecir?
Sabesquenosiempredanenladiana...Elaciertoesunaexcepcin.Losabestan
biencomoyo.SiseguimostrabajandoconLeni,llegarundaenquesusfacultades
sepondrnenfuncionamientoconsloapretarunatecla.Esloquenosfalta,Helmut.
Encontrar un botn de encendido, un mecanismo que funcione siempre. Slo
entonces tendremos a guerreros con habilidades sobrehumanas. Sern capaces de
adivinar qu pasos da el enemigo. Se anticiparn a sus planes... Haremos realidad
nuestrosueodeconseguirbrujossoldados...Peroanespronto.
Helmutlemirconcaradepocosamigos.Suscamaradasparecanempeadosen
destrozartodassusilusiones.ElcomandanteSigfriedprosigui:
Una vez dijiste que Leni era un diamante en bruto. Estoy de acuerdo contigo...
En la Ahnenerbe siempre hemos soado con tener a alguien as. Pero, como
comprenders,nopodemosdejarquesepierdaenunamisinsuicida.
Suicida? Pero qu ests diciendo? protest el coronel. Vamos a un pas
amigo!rebati.
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~ ~1 16 65 5~ ~
Amigo?Heledolosinformes...ElnortedeEspaaestllenodeguerrilleros.Si
losmaquisdescubrenqueandamosdetrsdeunareliquia,puedequenosrecibana
tiros.O,loqueespeor,quesehaganconellayladestruyan.
Francoestconnosotros!Sustropasnosescoltarn.
Quintedicequenoquerrquedarseconlalanza?
Tcrees?pregunt.
FrancoguardaensudormitorioelbrazoincorruptodeSantaTeresa.
Helmuttragsaliva.Eldictadorespaoltambincreaenreliquiasmgicas.
ElcomandanteSigfriedsiguiconsuexposicin:
Imagnate que sus tropas detectan nuestra presencia... Podran detener a los
miembrosdelcomando,quitarleslareliquiaymandarlosejecutar.Nadaimpediraa
Francodecirquefueronlosmaquis.
Helmut empezaba a verlo todo de otro color. Dio algunas vueltas por la sala.
Cuatro das, una zona boscosa repleta de guerrilleros, una adolescente enfermiza
haciendo de brjula... No, no estaba tan claro. Poda convertirse en una pesadilla.
Trasunossegundos,sepaslamanoporelmentn.
Meestsdiciendoquelosfranquistasnosatacarn?preguntincrdulo.
No.Nomeentiendes...Lasposibilidadesdequeelrgimenespaolseinterese
por lo que hacemos en Cantabria son... bastante remotas. Tenemos ojos y odos
dentro de su Estado Mayor. Sabemos todo lo que hacen... Y ms an desde que le
regalamos a Franco quince mquinas Enigma aadi Sigfried con un brillo en la
mirada.
MquinasEnigma?
Codifican mensajes. Gracias al regalo, los espaoles creen que sus
comunicacionessonseguras.Peronosotrostenemosloscdigos.Asquedesciframos
sus informes y sabemos lo que dicen en todo momento. Una jugada maestra,
verdad?
Helmutasinti.Peroseguasincomprenderadondequerallegar.
Lo que quiero decir es que sta es una operacin de alto secreto aclar.
Nadie, ni los franquistas, ni los maquis, ni el Alto Estado Mayor deben estar al
corriente.Esareliquiadesataambicionesdesconocidas,Helmut...Sialguiendescubre
quevamostrasella,noslaquerrarrebatardelasmanos.
ElmdicodelaAhnenerbeleclavlamirada:
Dgame! Va a llevar a una nia a una operacin de comandos? Sabe que su
coraznesdbil,verdad?
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S.Los.PeroanadieseleocurriraconformarseconlaspartiturasdelMozart
nio,noescierto?EsaniaescomounMozartdeloparanormal.Hizounapausa
para beber un sorbo de agua y luego les mir fijamente. Necesitamos la lanza de
Longinos. La necesitamos cuanto antes. Cuando est en nuestras manos, Gring
enviaratodoslosefectivosdelaLuftwaffesobreLondres.LaPvAFnopodrhacer
nada.Eltalismnnosdartodoelpoder...Necesitamosencontrarlalanza.Lenidebe
venirconnosotros.
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~ ~1 16 67 7~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o4 43 3
El coronel Helmut se present en el despacho de Himmler y le comunic que
aceptaba la misin. Le dijo que, si era necesario, luchara con fiereza. Pensaba
ciegamente que su voluntad le conducira al triunfo. Cuando el Reichsfhrer le
recordlosobstculosquetendraquesuperarelrescatedela reliquiaenterreno
de maquis, la necesidad de que Hitler la tuviera entre sus manos antes de que la
Luftwaffe lanzase la ofensiva final sobre Inglaterra..., el coronel sinti un
escalofro.
Tema que Kunz y el comandante Sigfried se le hubieran adelantado y hubiesen
convencidoaHimmlerdequetodoeraundisparate.Fueentoncescuandorecurria
untrucodesesperado.Anunciqueaquellamismanochehabatenidounsueoenel
que encontraba la lanza de Longinos... Mencionar las seales de la providencia
siempre funcionaba con individuos como Goebbels o Adolf Hitler. El Reichsfhrer
noeraunaexcepcin.
Ha soado usted que encontraba la lanza de Longinos? le pregunt con
asombro.
AnochedijoHelmuttransmitiendoseguridad.
Himmlerserasclamejillayaadi:
No se preocupe. Soy de los que piensan que nuestro xito est escrito en las
estrellas.
El Reichsfhrer dio un paseo frente a la ventana y frotndose las manos aadi,
mientrassesentaba:
Vaya! Parece que todo encaja... Hace unos minutos que el Fhrer me ha
telefoneado desde la cancillera de la Wilhelmstrasse. Acababa de consultar sus
planesconelretratodelreyFedericoelGrandequecuelgaensudespacho.ElFhrer
tienelasensacindequeelmonarcalosaprueba.
ElcoronelHelmutesbozunamuecadealivio.Himmlerselevantdelamesayle
apret las manos con entusiasmo. Era la segunda vez que lo haca en el mismo da.
Aunque Helmut se haba sentido sucio utilizando la artimaa del sueo
premonitorio,enseguidasealegrdehaberlallevadoacabo.
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~ ~1 16 68 8~ ~
Minutos ms tarde, Himmler marc el nmero del Fhrer. Era el 120050. En su
vivienda, en la antigua cancillera del Reich, un ordenanza pas la llamada a su
habitacin. En ese momento, Eva Braun se vesta para la cena. Aquella noche
tendran invitados. Albert Speer, el arquitecto del Reich, iba a mostrarles algunos
planosquesuoficinahabaelaborado.Querarestaurarporcompletoelpueblonatal
deHitler.
Eva se abroch el sujetador negro y luego se aboton la blusa de seda blanca. Al
salirdelbaosemidesnuda,elhombrealquehabaunidosudestinonoledirigini
unasolamirada.
Eva se acerc hasta el telfono temiendo que fuera una llamada de Magda
Goebbels. En cuanto poda, la esposa del ministro de Propaganda telefoneaba al
Fhrer con cualquier excusa. Eva pensaba que Magda se haba enamorado
perdidamentedel.Asquedescolgelauriculardispuesta adefendersuterritorio
cuandoescuchlavozdbilysiseantedeHimmler.
Esparati,queridoanunci.
AdolfHitlertermindeabrocharselaguerreramilitarysepusoaltelfono.
Unosminutosmstarde,elFhrercolgysefrotlasmanos.Suestadodenimo
haba cambiado. Acababa de recibir excelentes noticias. Himmler iba a enviar una
expedicin para recuperar la verdadera reliquia. Dentro de unos das, en cuanto la
lanza de Longinos estuviera en su poder, la Luftwaffe borrara a la RAF de un
plumazo.
Hitlersonri,sefrotlasmanosehizoungestodevictoriaconlospuos.
A continuacin, se acerc a Blondi, su perra pastor, y juguete con ella. Le lanz
una pelota de goma y mientras lo haca record que en 1726, cuando todo pareca
perdido,ladinastadeBrandenburgotambinsehabasalvadodemodomilagroso.
Losastros,unavezms,leeranpropicios.
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~ ~1 16 69 9~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o4 44 4
En un bolsillo de la chaqueta, Helmut guardaba un papel cuidadosamente
plegado. El documento llevaba el membrete de la cancillera y la firma de Adolf
Hitler. Era un pasaporte de seguridad para situaciones de emergencia. En la
embajadaalemanaenMadridnadieestabaalcorrientedelamisin.Enprevisinde
loquepudieraocurrirconlosexperimentosdelaAhnenerbe,unagentedelservicio
secretoenBerlnsehabadesplazadounassemanasantesalazonaparaprepararla
infraestructura: coches, provisiones, hospedaje... Ni siquiera sus compaeros de la
SD,lainteligenciamilitar,estabaninformados.Lamenorfiltracinpodacondenarlo
todoalfracaso.
Alasoncedelamaanadel24demayo,elgrupollegalaestacindeAusterlitz
en Pars. Iban de paisano y lograron pasar desapercibidos entre los soldados que
patrullaban por el recinto. El vestbulo estaba lleno de viajeros. Campesinos que
portabancestosconverdurasyembutidos,empleadosqueacudanavisitaraalgn
pariente, prsperos hombres de negocios con buenos abrigos y grandes puros. Un
cartelconlaimagendelmariscalPetainanunciaba:FRANCESES.NOHABISSIDO
NITRAICIONADOS,NIABANDONADOS.VENIDAMCONCONFIANZA!
Un viajero contemplaba el rostro solemne de aquel anciano con una mueca de
dolor. En las columnas de la estacin tambin haba afiches del servicio de trabajo
obligatorio y propaganda de las Waffen SS en la que un soldado de la Wehrmacht
mirabaunamanecerluminoso.Unporvenirdegloriaesperabaatodoslosfranceses,
pareca decir. En los andenes haba parejas de novios que se despedan. Mientras la
gente guardaba cola en las taquillas, dos soldados pedan a los viajeros que les
mostraransusdocumentos.
Elmotivodesuviaje,porfavor?
Turismo.
Elagenteechabaunvistazoalpasaporte,mirabalafoto,hacaelsaludomilitarya
continuacinsedirigahaciaotroviajero:
Elmotivodesuviaje,porfavor?
Alcruzarelandn,LenisesorprendialdescubriralosmiembrosdelaDivisin
Carlomagno.EranlasSSfrancesas.
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~ ~1 17 70 0~ ~
Mientras aguardaban el tren de enlace, no pudo sino pensar en Joseph. Quiz
viviera a unas calles de all... Sinti deseos de soltar las maletas y escapar entre la
multitudqueabarrotabalaestacin.Peronolohizo.
Horas ms tarde, el pequeo grupo cruz la frontera en el tren expreso que
enlazabalacapitalconSanJuandeLuz.Desdeall,elcomandoviajencochehasta
Bilbao.Enlasinmediacionesdelconsulado,unagentedelaAhnenerbehabadejado
dosvehculoscargadosconprovisiones.UnLincolnZephyrde1936yunChevrolet.
HelmutysushombresslotendranquesubirenellosyllegaraCantabria.Unavez
all podan seguir los viejos mapas cataros y guiarse por las visiones de la joven
vidente.Losarquelogoshabanacotadounreade20km.Parecafcil.Sitodosala
bien,estaranderegresoencuatroocincodas.
Dentro delcoche,Lenisedistraacontemplandoelpaisaje.El cielo tenaun color
plomizo.Eracomosialgofatdicoflotaraenelaire.
Amedidaquelosvehculosseadentrabanenlasmontaas,Leniibasintiendouna
opresincreciente.Quhacaenaquelpas?Cmoibaaterminartodo...?
Laansiedadaleteabaensupechoysubocaempezabaasecarse.
La cabeza de Leni volva a ser un torbellino. Se encontraba dividida, angustiada.
Por una parte, un impulso primario la empujaba a querer huir, a escapar de sus
captores. Pero, por otra, senta cierta curiosidad ante la aventura. En el castillo de
Wewelsburg haba recibido un trato exquisito. Le haban hecho creer que era la
salvacin de Alemania. El propio Himmler le dijo que todo estaba en sus manos...
Cmonosentirsehalagada?
PuedequeenelfondoLenisiguieraaorandoloscuidadosdeunpadreodeuna
madre...Puedequeslonecesitaseunpocodeafecto.
A pesar de todo, se senta incmoda, como una impostora. Intua que tarde o
tempranoibaaserdescubierta...Enelfondo,noeramsqueunfraude.Esasvisiones
magnficas slo se haban producido gracias al lquido de Joseph. O, al menos, eso
crea... Quiz por ello, cada minuto que pasaba tema que los nazis descubrieran su
coartada. Es cierto que oa voces, que perciba cosas. Pero la droga facilitada por su
amigo haba logrado que su percepcin se multiplicara. Su inocencia y su aspecto
desvalidohabanengaadoatodos.Noselesocurri pensarqueunafrgilniade
suedadpudieraocultarentresusropasuntarritoconunlquidoextrao...
Los vehculos se abran paso penosamente entre carreteras sin asfaltar, tortuosos
caminos de piedra y empinadas cuestas. El comando pas de largo por lnguidos
pueblos donde la gente caminaba despacio, sin esperanza. Eran lugares
fantasmagricos, con unas pocas casas de piedra y alguna diminuta iglesia con
campanario.Muchasdeaquellasaldeasestabanaoscuras.Habansufridounapagn
y llevaban semanas sin electricidad. Los cortes y las restricciones de suministro se
habanconvertidoenmonedacorriente.
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~ ~1 17 71 1~ ~
Durante un buen tramo, siguieron junto a la va frrea, dejando atrs una
locomotora herrumbrosa que haca agnicos esfuerzos por avanzar. Entonces, Leni
clavlamiradaenlacordillerademontaasazulesqueserecortabaalfondo.Luego,
bajelcristaldelaventanillayseimpregndelolorabarroyaverde.Serespiraba
un aire glido, cortante. El aroma de la tierra humedecida se mezclaba con el humo
deleaquellegabadesdeuncaserolejano.Contodo,flotabaenelambienteelhedor
de un campo sembrado de excrementos de vaca. Aunque los meteorlogos del Alto
Estado Mayor les haban garantizado que no tendran problemas, las temperaturas
parecan bajar de manera repentina. Era como si a medida que avanzaban hacia su
meta,lasleyesdeltiempoyelespacioserompieran.
A Leni y a los miembros del comando les pareca un territorio de la mente, la
pesadilla atroz de un Dios con fiebre. La belleza y la fealdad se hermanaban a cada
paso, y a medida que avanzaban sentan que una fuerza superior les obligaba a
digerirsubilis.
Casiunahoramstarde,setoparonconuncampesinodesnutridoqueatravesaba
el prado en una bicicleta. Al llegar junto a una cabaa, el hombre se detuvo a
descansar. Cuando el Lincoln Zephyr y el Chevrolet pasaron a su lado, Leni crey
encontrarseanteunespectro.Unassombrasoscurasparecanagitarsedetrsdel.
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~ ~1 17 72 2~ ~

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Aquella noche, el doctor Harris andaba sumido en sus pensamientos. En los
ltimos meses, sus capacidades psquicas se haban visto muy mermadas. Cuando
Madame Zarlov le invit a una sesin de espiritismo para hablar con su marido
fallecido a bordo de un bombardero Lancaster, Harris slo consigui hacer el ms
espantosodelosridculos.Tampocofuncionlareunindemdiumsparadescubrir
el lugar desde el que despegaban los Junkers que castigaban Londres. Despus de
aquellos fracasos, era normal que Winston tuviera sus dudas. Estaba claro que el
poderextrasensorialdeHarrisyanoeraelmismo.Quizfueracosadelaedad...
Sigui caminando bajo los robles. En el cielo flotaban suavemente los globos
alargados de la defensa antiarea. Las ventanas de algunos edificios estaban
destrozadas por el efecto de las explosiones. Unas calles ms abajo, un grupo de
bomberos y civiles intentaba apagar con mangueras y cubos de agua las cenizas
humeantes de lo que haba sido un pub. El olor a madera quemada lo impregnaba
todo.Y,sinembargo,aunospasosdeall,unamadecasaysuhijoseentretenanen
recogerrepollosdeundiminutojardntransformadoenhuerto.Aquellainquietante
mezcladeluzytinieblasleprodujounaprofundadesazn.
El doctor volvi a sus pensamientos. Desde haca unos meses, tena la sensacin
de que una fuerza extraa bloqueaba sus percepciones. Era como si una energa
superior le hubiera retirado de golpe toda su capacidad. Como si alguien hubiese
construido a su alrededor una campana de acero que lo aislaba del mundo.
Precisamente ahora! se lament con rabia. Ahora que el pas me
necesita...!Puede que sus xitos adivinatorios se le hubieran subido a la cabeza. Y
quelasinteligenciassupremasdecidierandarleunabuenaleccin...
MirelTmesislargorato,comosiquisieraqueelaguadelroarrastraratodasu
pesadumbre. Y, pasados unos minutos, continu su paseo. Esa misma maana,
Stephen, el mayordomo desaparecido, haba sido detenido en Edimburgo. Dos
inspectores de Scotland Yard haban seguido su pista. Al parecer, haba dejado
embarazada a una joven secretaria de la Marina. Para eludir cualquier
responsabilidad,Stephendecidiquitarsedeenmedio.
Harris sigui repasando los ltimos acontecimientos. En aquel cuadro an
quedaban demasiados cabos sueltos. Haba smbolos difciles de interpretar,
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~ ~1 17 73 3~ ~
desentraarlospodrallevarmeses.Denohaberestadoenguerra,habraninvitadoa
Londres a los mejores medievalistas del mundo. Se hubieran reunido durante
semanas en alguna residencia de las afueras y habran puesto todos sus
conocimientosencomn.LaayudadeTomBradhamhabaresultadocapital,peroel
propio Steiner qued algo decepcionado cuando descubri que el profesor era tan
joven.Dadasuedad,tenaquehaberlagunasensuformacin.
El doctor Harris sigui lamentndose en silencio. Repas mentalmente la imagen
dellienzo.Lohabamiradoentantasocasionesquecasiloconocadememoria.Los
caballos, los arqueros, el personaje que pareca mirar al espectador, las armaduras
oscuras,elemblemadelsolnegro...Todaaquellaleyendadeloscataros...Loscolores
dellienzoleparecantanvivosquecasileheranenlaretina.Depronto,losverdes,
los azules, el color oro se haban vuelto intensos, elctricos... Harris pens que sus
sentidosvolvanaponerseenaccin.Eracomosilosfilamentosdesupercepcinse
reactivaran.
Vamos,vamos,dameunarespuesta,ledecaasucerebro.
Poco a poco, pequeos retazos del cuadro comenzaron a desfilar una y otra vez
por su cabeza. Pareca que un proyector de diapositivas le lanzaba imgenes de
manera desbocada. Y ah estaba l, aturdido en medio de la ciudad, intentando
encontrarlapiezaquefaltabaenelpuzzle.
Demaneraaleatoria,unfragmentodellienzodejdedarvueltasenaquellaruleta
mental.Habaunpequeoestandartemilitaralqueapenashabanprestadoatencin.
Eratandiminutoqueensumomentolespasinadvertido.Loenarbolabaunodelos
caballeros que ascenda por la montaa. Pareca un paoln de color prpura en el
queestabalabradaunaesvsticacircular.
Al momento, el doctor Harris sinti que tena algo importante entre manos... S,
s...Podasereso.Unplpitontimolesacudielcorazn.Casialacarrera,atraves
elpuentedeWaterloo.SeacerchastaunacabinaymarcelnmerodeSteiner.
Lo tengo. Creo que lo tengo... le dijo. Es otro de esos smbolos que no
hemossabidoleer.
Conimpacienciaaguardaquealotroladocontestaranaltelfono.Dentrodesu
cabeza, la imagen del lienzo estaba viva. Poda or los gritos de los soldados, los
cascosdeloscaballoshuyendoaltrote,elrelinchardelasbestias,ellatidodesbocado
del corazn de aquellos hombres. Mientras al fondo, un rumor de lucha metlica,
cuerdas que se tensan, flechas que silban, fiu, fiu, fiu, y espadas que rechinan y
levantanchispassacudaconviolencialaplacidezdelpaisaje.
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EltaxideSteinerfrenjuntoalaaceraconunchirridodeneumticosquesacal
doctorHarrisdesuspensamientos.Suamigoabrilapuertayledijo:
Sube!
Harris pareca excitado. Estaba cada vez ms seguro de que estaban siguiendo la
pistacorrecta.ASteinertambinlebrillabalamirada,peroensuentrecejohabauna
sombradepreocupacin.
Adondevamos?pregunteldoctormientrasseacomodabaenelasientode
cuero.
AlaEstacinVictoriacontestSteiner.
Elconductorarrancyelvehculodiounasacudida.Harrisinterrogasuamigo
conlamirada.Elocultistaparecileerleelpensamientoydijo:
TomBradhammellamestamaanaparadecirmequesemarchabaaGalespor
unalargatemporada...
Notecreo!
Comolooyes...
El doctor Harris hizo una mueca irnica, como si hubiera algo cclico, casi
krmico,enlaeternabsquedadelespecialistaenlaEdadMedia.
Esperoquelosnazisnobombardeeneltrenytengamosquesacarlodeentrelos
hierrosdelvagnreplicconsorna.
Duranteeltrayecto,mientraslascallesibanquedandoatrs,Steineribapensando
enlamaneradeorganizarsecuandollegaranalaEstacinVictoria.Nohabatenido
tiempo de recoger aquella autorizacin de Churchill que tantas puertas les haba
abiertodurantesuspesquisas.Ahoratendraquebuscaratodaprisaaunoficialde
guardia, o a cualquier inspector, para que le ayudara a encontrar a Tom Bradham
antesdequesalieraltren.Yfaltabanpocosminutos...
Eltaxientratodavelocidadygirporlapequearotondaescorndosetantoque
estuvo a punto de volcar. Luego dio un brusco frenazo. El doctor Harris y Steiner
abrieron la puerta, saltaron del vehculo y corrieron hacia los andenes. La ansiedad
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~ ~1 17 75 5~ ~
comenzabaacrecerensuinteriorcuandosetoparonconunhombrecillodeaspecto
despistado que buscaba algn dato en los paneles de informacin. Era el profesor
Bradham.
Minutosmstarde,enlacantina,Steinersacdelbolsillodesugabardinaalgunas
fotografasdellienzo.Eranampliacionesdeciertosdetalles.Enunadeellasseveael
pequeoestandarte:

Tom Bradham mir las imgenes con preocupacin, como si de alguna forma
aquellosdoshombresseempearanenexaminarledenuevo.Bebiunsorbodecaf,
respirhondoysellevlosdedosalosojostratandodeconcentrarse.
Vaya.Quinteresante...
El profesor clav la vista en el smbolo y comenz a hablar de carrerilla, como
dandounaleccin.
Bien. Veamos... Es un estandarte militar utilizado para enviar rdenes durante
la batalla. S... Eso es. Su diseo est inspirado en un antiguo smbolo cltico, el
trske.Esdetiporeligioso,decultoalSol...
Losdosamigosintercambiaronnuevasmiradas.
Ahora mismo no recuerdo bien su nombre... hizo un esfuerzo llevndose los
dedosalasien.Perosimedejanquepienseunpoco...
Seprodujounsilenciotenso.Nohabatiempoqueperder.
Tom Bradham pareci hundirse en s mismo. Clav la cabeza en el suelo
intentandoquesusconocimientosafloraran.
Dndelohevistoantes?Dnde,dndelohevisto...?serepiti.
Steinersemordiellabioconsumidoporlaespera.Elprofesormurmurparasus
adentros, como si maldijera los fallos de su memoria. Pero pasados unos segundos,
cuando todos tenan ya los nervios de punta, un leve destello pareci sacudirle.
Sonriymirdenuevoaquelsmbolo.
S,esoes...Lohevistoenlabanderaimperialromana,sobreelemblemaSPQR.
Disculpen, pero no es mi especialidad... Mi mundo es la Baja Edad Media... Pero
veamos... S, creo que ese estandarte... iba a la batalla protegido por cincuenta
soldados de lite: los cantabririi... Claro, ahora recuerdo el nombre. Los romanos
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~ ~1 17 76 6~ ~
incorporaron ese emblema tras las guerras cntabras... Derrotaron a esa tribu en el
ao 19 antes de Cristo... Algunos miembros de la tribu vencida se sumaron a su
ejrcito.
Y luego, como si hubiera abierto de golpe la compuerta que daba a un fantstico
torrentedeinformacin,aadi:
S, el nombre de ese emblema... es... el lbaro. El lbaro cntabro.
Etimolgicamente significa el que habla. Luego, Tom Bradham se rasc la
coronilla.Cmohepodidotardartantoenverlo...?
Antesdequeempezaraconnuevasdisquisiciones,eldoctorHarrisleinterrumpi:
Qusignificadopuedetenerlapresenciadeesesmboloenellienzo?
TomBradhamdiounlargosorboasutazadecaf.Porltimo,comosiacabarade
resolveruncomplicadocrucigrama,sonrialiviado:
Es una seal... Un mensaje de atencin para los cataros. Sutilmente les estn
diciendo:nobusquisenmssitios,lareliquiaestenCantabria...
En menos de un segundo, Steiner se levant de la silla, se dirigi a la barra, sac
un billete de dos libras y le pidi al dueo que le dejara usar el telfono. Este
obedeci sin comprender a qu vena tanta urgencia. Con dedos veloces, marc el
nmero del 10 de Downing Street. Habl con uno de los secretarios del Premier y
cuandoChurchillsepusoaltelfono,leanunci:
CreoquetienesqueenviarunequipoalnortedeEspaa.Esurgente,Winston.
MuyurgenteParecequeestall.
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LosinformesdeinteligenciaquellegaronalGabinetedeGuerraenlosdas17y18
de mayo decan que una psquica y su tutor haban abandonado el castillo de
Wewelsburg con rumbo desconocido. A las seis de la tarde del 25 de mayo, las
antenasbritnicasenelnortedeEspaaparecanhaberloslocalizadocercadePotes.
Harristenasupropiateorasobreelasunto.Pensabaquelosnazishabanhalladoun
telepata,alguiencapazdeguiarlessobreelterreno.Conocaeltipodeexperimentos
que se realizaba en aquella fortaleza. Tambin los ingleses llevaban aos haciendo
pruebasdevisinremota.Perosinxito.
De verdad crees que Himmler ha enviado un comando a Espaa? pregunt
elmayorDronwell.
Pudiera ser respondi Churchill mientras miraba el hielo en el interior de su
copa.
Parabuscarqu...?inquirielmayor.
AntesdequeWinstonexpusierasuteora,elmilitarseadelant:
Quizestnbuscandowolframiodijomientrasserascabalabarbilla.
Acababadecontestarasupropiapregunta.
Wolframio?Queseso?inquiriHarris.
Es un mineral de tungsteno respondi el militar. Los nazis utilizan una
aleacin de cromonquel con wolframio para crear aceros aleados. Son muy
resistentes a las altas temperaturas. Los usan para construir carros de combate y
proyectilesperforantes.
Nosabaquelosespaolestuvieranyacimientosdewolframio.
En el noroeste, en Galicia, y en el sur, cerca de Crdoba. Pero en Cantabria no
haywolframio.Almenos,quenosotrossepamos...replicelmayor.
No haca mucho que Churchill haba recibido una carta del embajador ingls en
Madrid,SamuelHoare,enlaquelecontabaquelosnazisestabancomprandoamuy
buen precio reservas de ese mineral. Para muchas familias humildes, el dinero que
pagaban los alemanes supona una autntica fortuna. El embajador tambin le
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hablaba de la expedicin de Himmler al monasterio de Montserrat. Se deca que en
susgrutasseencontrabaelSantoGrial.ElReichsfhrerparecaansiosoporencontrar
cualquierobjetomgicoquepudierainclinarlabalanzahaciasulado.
ElmayorDronwell,quetambinhabaledolosinformes,continu:
De acuerdo... Buscan algo y no quieren que Franco se entere. Quiz han
descubiertootromineral...
YparaesoibanaenviaramiembrosdelaAhnenerbe?lerebatiSteiner.
Elmilitarhizoungestodefastidio.Allestabancuatroadultosdeedadavanzada
hablandodechiquilladas.Dronwelltenamsteoras:
Quiz van a infiltrarse en el maquis... A lo mejor, Franco piensa acabar con
alguna partida de guerrilleros. Puede que los alemanes les sorprendan por la
retaguardia...
Y qu pinta en todo esto una adolescente adiestrada en Wewelsburg? No te
pareceextrao?inquiriChurchill.
Quizestnpreparandolalogstica...
Bah! protest Winston. Tienen suficientes espas en Madrid. Todos
sabemos que los nazis se mueven por Espaa con total impunidad. Tienen a la
Gestapo,laAbwehr
1
yelSD.Aquvieneenviaragentedefuera?
QudicenloschicosdelEmbassy?preguntelmayor.
EmbassyeraunacafeteradelPaseodelaCastellanaenMadrid.Losfuncionarios
de la embajada alemana acudan all a desayunar. En sus mesas, los espas ingleses
siempreconseguanenterarsedealgo.
NosabennadadijoChurchillhaciendoungestodefastidioconlamano.
Steiner retom la conversacin. Disfrutaba haciendo que el mayor Dronwell se
irritara.
En serio... No te parece extrao que lleven con ellos a una adolescente?
pregunt.
Dronwellfruncielceo.Sucarctercomenzabaaavinagrarse.
Puedequeseaunatraidora.Alguienquesabedndeseencuentranlaspartidas
del maquis replic en un ltimo intento por encontrar alguna explicacin
razonable.
Paraunamentecartesianacomolasuya,aquellaconversacinestabaadquiriendo
tintesdelirantes.ConocaaSteinerdesobra.Yasabaadndequerallevarle.No,no

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Inteligenciamilitaralemana.
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ibanaconseguirquecreyeraenalgocarentedelgica.Transcurridosunossegundos,
elmilitarestall:
Bastayadetonteras!Estamosperdiendolaguerra!HacadoGrecia!Rommel
nos est dando una buena paliza en frica del Norte! Los submarinos alemanes
hundenanuestrosmercantesenelAtlntico!Pornohablardeloqueesthaciendo
la Luftwaffe con nuestras ciudades...! Hitler se est preparando para atravesar el
CanaldelaManchayvosotrosestisaqu,perdiendoeltiempo,preocupadosporun
grupodealemanesquehaceturismoenelnortedeEspaa!Estislocos!Nadadelo
quedecstienesentido!
El primer ministro le mir con severidad. Se haban conocido en la Academia
MilitardeSandhurst,elmismodaenqueChurchillaprobelexamendeingreso.Le
haban suspendido en dos ocasiones y fue la primera persona a la que se abraz
cuando vio su nombre en la lista de admitidos. Haban combatido en el Cuarto de
Hsares en Sudn y haban resistido juntos la crisis de Galpoli, aquel desastre que
llevaWinstonaabandonarelAlmirantazgo.ElmayorDronwellnosloeraunode
susmejoresamigossino,sobretodo,unhombrecabal.
Despus de aquel estallido, todos quedaron en silencio. La tensin empaaba el
ambiente.
Lasposturasnopodansermsclaras.Ningunoibaacederniunsolomilmetro.
Elrelojdepareddiolascuatrodelamadrugada.ElmayorDronwellselevanty
dijomanoteando:
Est bien, est bien...! Haced lo que queris! Todo esto no es ms que una
solemneestupidez!
Winstonlemir.Encendiunpuroy,despusdedarleunacaladaconlentitud,se
acerchastalachimeneayarrojalllacerilla.SielmayorDronwellylnohubieran
sidotanamigos,hacatiempoquelehabraordenadocallarse.
Elmilitarledirigiunamiradahostilyanunci:
Memarchoacasa.
SentaqueWinstonleestabatraicionando.
En el taxi que lo llevaba hacia Brook Street, mientras las luces de la ciudad se
reflejaban en el hmedo asfalto, el mayor Dronwell segua dndole vueltas a la
cabeza. No entenda cmo el Premier perda el tiempo en juegos de adivinos. Su
fascinacin por el mundo esotrico empezaba a irritarle... Puede que el exceso de
responsabilidad le estuviera pasando factura. Saba que en los ltimos tiempos,
Churchill no dorma bien. De hecho, si se esforzaba un poco, poda recordar
numerosasocasionesenquesu amigoparecahaber perdidoeljuicio.Elmismo da
enquefuenombradoprimerministroleconfes:
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Sientoquetodaslasexperienciasdemividahansidounapreparacinparaeste
momento.
En el cuartel general del ejecutivo, en el 64 de Baker Street, los rumores sobre el
misticismodeWinstonsehaban convertidoenmonedacorriente.Incluso sehacan
bromas sobre el tema. Dronwell estaba preocupado. Tarde o temprano aquellos
comentariosacabaranporllegaralaopininpblica.
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Anocheca cuando los alemanes llegaron a un refugio seguro. Era una posada
situada en un valle solitario rodeado de montaas. Por la tarde, haba llovido con
fuerza,peroaestashorasunlevemantodeaguacaaconsuavidadsobrelosabetos.
El sol estaba a punto de ponerse y sus rayos daban a las montaas y al paisaje una
tonalidadrojiza,casiamenazadora.Peseaquefaltabanpocosdasparalallegadade
junio,lastemperaturasseguanbajandodemaneraextraa.Eracomosieltiempose
hubieravueltolocoderepente.
Leni tena la impresin de encontrarse en una nebulosa de irrealidad. Poco antes
de bajar del Lincoln Zephyr, se entretuvo contemplando una bandada de cuervos
posadasobreeltejadodeuncobertizo.Notalgoinsano,comosielpaisajenofuera
ms que una proyeccin de su mente. Como si detrs de aquellas siluetas que
simulabanlavidaslohubieraunterritoriolunaryabstracto.
Elgrupodescendidelosvehculosyseacercalviejocaserodepiedra.
Ana, la posadera, dej de remover la cuchara en la olla de alubias. Se limpi las
manoseneldelantalacuadrosysaliarecibirles.Encuantoabrilapuerta,dedica
loshuspedeslamejordesussonrisas.
Ah,adelante!Adelante!Estnustedesensucasa!lesdijo.
Se senta contenta. Tener clientes dispuestos a quedarse en aquella poca del ao
constitua una suerte inesperada. Slo muy de tarde en tarde acudan familias
adineradasaficionadasalsenderismo.
Hace unosdasvino unextranjeroahacerlasreservas desus habitaciones.Me
dijoqueeranustedesingenierosqueibanalaminadewolframio,noesas?
S,somoslosingenierosdijoelcoronelconciertasequedad.
Luego, como queriendo evitar el tema, Helmut observ distrado el anuncio de
Cinzano.
Hablaustedmuybienelespaoldijoellaconasombro.
Puedodefenderme.EstuvevariosaosdestinadoenValparaso.Ytambinenel
consuladoalemnenTnger.
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Ah?Yestachica?dijoAnaacaricindolelacaraaLeni.
Esmihijarespondielcoronelconlamanosobreelhombro.
LamiradaimplacabledeHelmuthizoquelaposaderavolvieraasusasuntos.
MientrassushombresyLeniseagolpabanfrentealmostrador,elcoronelsacde
su bolsillo los pasaportes falsos. La mujer apenas les prest atencin. No adivin lo
queescondanlasfotosdeaquellosingenieros.Nisiquieradesconfiporquellevaran
elpelodemasiadocorto,oporquecaminaranconciertoairemarcial.Quizpensaba
quetodoslosalemaneseranas.
Anaescribisusnombresenloslibrosderegistroymientraslohacaaadi:
LaGuardiaCivilnosobliga.Quierensaberquinandaporlazona...
Helmutsintiunapunzadadealarmaylapreocupacindesurostroledelat:
Cuestinderutinaaadilaposaderasindarleimportancia.
Elcoronelestabaalcorrientedeaquellacostumbre.Lascosastambineranasen
supas.RecordcmosehabadesplazadoporFranciacontotallibertaddurantelos
mesespreviosalainvasin.Entonces,lyotrosagentesdeInteligenciayatrabajaban
paralavictoriaalemana.Graciasalalaxitudfrancesa,habanpodidoviajarportodo
el pas con una Leika de alta precisin. Con ella, hicieron fotos de numerosas
instalaciones: fbricas, estaciones de tren, incluso cuarteles del ejrcito. La mayor
partedeaquellasinstantneasacabenlamesadelAltoEstadoMayor.Denohaber
sido por tan minucioso trabajo de campo, los nazis no habran podido desfilar por
Pars.
Anaabandonelmostradorparahacersecargodelasmaletas.
Nohacefaltareplicelcoronelconungestodesumano.
Pero si no es molestia. Estoy acostumbrada a llevar peso dijo mientras
agarrabaelasadeunamaleta.
PeroHelmutlafrenenseco.
Le he dicho que no toque el equipaje. Contiene aparatos e instrumentos
cientficos.
Ah,perdone...
La mujer se qued sin saber qu hacer. Fue necesario que el coronel le dirigiese
unamiradaimplacableparaquedepositaralasmaletasenelsuelo.
A continuacin, los acompa hasta las habitaciones. Mientras les mostraba las
estancias, no pudo evitar seguir con sus preguntas. Quera saber qu haca Leni
acompandoles,cuntosdaspensabanquedarse...Tanslotratabadeseramable.
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Al ver que contestaban con evasivas, Ana les anunci que era una germanfila
convencida. Como muchos de sus compatriotas, pensaba que los espaoles tenan
una deuda de sangre con Berln. De hecho, su hermano Juan se haba alistado en la
Divisin Azul. En su ltima carta, le deca que estaban acampados en un lugar de
Rusia que no poda revelar por culpa de la censura militar. Dentro de poco, seran
enviadosalfrente.ElgeneralMuozGrandesleshabadichoqueharanestremecer
aMosc.
Al descubrir el entusiasmo locuaz de la posadera, Helmut frunci el ceo. Sinti
ganas de buscar un telfono para abroncar al agente de Inteligencia que haba
preparadolalogsticadelamisin.Enqulugarleshabametido?
Quiz los espas de la embajada de Madrid haban acabado contagindose de la
desorganizacin y el espritu improvisador de los espaoles. Necesitaban una
campesinadiscretayencerradaensumundo.Y,encambio,habanencontradoauna
solteronaqueparecacomersealoshombresconlosojos.
Deunauotraforma,lallegadadelgrupolahabaalterado.Durantelacena,Ana
siguihaciendopreguntas.MientrasLeniyloshombressecalentabanconunasopa
defideos,laposaderarecordladespedidadesuhermanoenlaestacindelNorte,
en Madrid. Volvi a contar que Juan estaba en cierto lugar de Rusia, y que haba
jurado lealtad ante Hitler. Explic que en unas semanas la Divisin Azul pasara a
llamarseDivisin250.Apartirdeahora,laWehrmachtseencargaradeformarles...
SulocuacidadcomenzabaairritaralcoronelHelmut.
Susevasivasnoservanparafrenaraquelinterrogatorio.Anaquerasaberadnde
iban,quvenanahacer,cuntotiempoibanaquedarse...
Estaremosslounosdasrepliclconunasonrisaforzada.
Cuandolamujerretirlosplatosdelasopa,elcoroneltuvoelpresentimientode
quelamisinacabaramuymal.
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Tras la conversacin con Harris y un nuevo anlisis de la documentacin,
ChurchilldecidienviaruncomandobritnicoalnortedeEspaa.Steinerestabade
acuerdo. Despus de analizar el cuadro gtico y los mensajes interceptados, haba
razones ms que fundadas para creer que los nazis andaban detrs de la reliquia
original.
Alas0.05del27 demayo, unsubmarinoHolyLoch partide lacostadeEscocia
conrumboaCantabria.Pocoantesdelalba,unalanchaneumticaseacercabahasta
laplayadeLangre.Ensuinterioribancincohombres:elmayorAlexander,miembro
de la Divisin de Inteligencia Naval del Almirantazgo britnico; tres paracaidistas
delcuerpodeoperacionesespeciales;yelancianovidentedoctorHarris.
Unmarembravecidoynegrolesdabalabienvenida.Laoscuridadlocubratodo
mientras un viento furioso silbaba en los odos de la pequea tropa. A lo lejos se
divisaba la silueta de la costa espaola. Los amenazadores arrecifes parecan
cubiertos de espuma. En la cima de los acantilados se distingua el parpadeo de
unasdbileslucesamarillas.Eransealesdelcontactoespaol,unmdicoencargado
decontrolareltrficodebuquesyqueinformabaaLondrespuntualmentedecuanto
ocurraenlazona.
Aunque las seales luminosas intentaban servirles de gua, el fuerte temporal de
Levanteleszurrabafuerte.
Elbotecabeceabaarribayabajo,sezarandeabasobrelasolascomounanuez.Los
agentes britnicos movan los remos con destreza, intentando que la fuerza de las
olasnolesestamparacontralasrocas.Lafrgilembarcacindababandazos,subay
bajabacomoenunamontaarusa,sobreunabismodeaguasfras,inestable,frgil.
Trascadabandazo,loshombressentanunamezcladevrtigoydolorderiones.
Depronto,unsobresalto...
La lancha brinca sobre la cresta plateada de una ola gigante. Se eleva varios
metros.Vuela...Loshombressientenunpellizcodeincertidumbre.Algunosaprietan
losdientesparanotragaragua.Laembarcacinsube,subeysube,seelevaaloms
alto, como si se asomara a un precipicio... hasta que cae a plomo entre un mar de
espuma.
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De pronto, una enorme bofetada de mar les eleva varios metros... Sienten un
vrtigoatroz.
Laroca!Laroca!gritCock,unodelosparacaidistas.
Mierda!exclamelmayorAlexander.
La lancha se elev como empujada por una mano invisible. Una roca oscura se
hizo grande, gigante, enorme ante sus ojos. Luego, un enorme crack, crujidos,
alaridos,ycuerposhumanosdespedidosporlosaires.
Al ver cmo la lancha se estrellaba contra las rocas, al mdico espaol se le
encogielcorazn.
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Corri hasta la playa deseando con todas sus fuerzas que aquellos hombres
salieranaflote.Losnecesitaban.Eldestinonopodadarleslaespalda...Noahora.
Duranteunossegundosinterminablestuvolasensacindequeelmarseloshaba
tragado...
Pero,trasunosinstantesdepnico,fueronemergiendopocoapoco.
Salierondelmarcasiaciegas,dandotumbos,chorreando,conlasropasadheridas
alapielcomosifueranunababapegajosayglida.Algunostemblaban.
El mdico busc con inquietud al anciano. Desde Londres le haban dicho que
prestaraespecialatencinaHarris.Supapeleravital enlamisin.Eraunexcelente
telepataypodainterceptaralachicaalemana.
Mir a un lado y otro hasta que lo vio tumbado sobre la arena. Tena la cara
amoratada,elpelocubiertodealgasyestabaencogidoporelfro.
Estustedbien?lepreguntenunperfectoingls.
Harris asinti con un leve movimiento de cabeza. Sus dientes castaeteaban. El
mdicoespaoltratdeanimarlealtiempoqueadvertaaloshombresdelcomando:
Denseprisa!HaypatrullasdelaGuardiaCivilporlazona!
El grupo tard unos minutos en recomponerse. El mayor Alexander estaba
preocupado porque el agua haba empapado la bolsa con las granadas de mano
MarkIMillsn.36.
Quvamosahacer?Nocreoquefuncionendijomientraslasmiraba.
MejoresestoquenadadijoelcaboCock.Quizlaplvorapuedaservirnos
dealgo.
OdioelmarreplicAlexander.
El Servicio de Operaciones Especiales haba estudiado la posibilidad de dejarles
caer en paracadas desde un cuatrimotor Halifax. En Francia lanzaban y recogan
agentescadavezqueeranecesario.EnHolanda,inclusosoltabanalosparacaidistas
con sus propias bicicletas, para que pudieran moverse por el terreno sin ningn
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problema. Pero en el norte de Espaa la geografa era distinta. Estaba plagada de
grandespendientesydesniveles.
El comando ingls recogi sus cosas, recuper la intendencia y las municiones, y
corriaocultarseenunbosquecercano.
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La lluvia continuaba empapndolo todo. Alexander y sus hombres llevaban casi
una hora trepando por las escarpadas rocas. Despus de la agotadora subida, las
paredes del acantilado y las virulentas olas quedaron atrs. Entonces se adentraron
por un estrecho camino lleno de matorrales. Los miembros del comando ingls
llevaban el uniforme militar bajo las ropas. En caso de ser interceptados por las
fuerzas de Franco, veran que no eran maquis y evitaran el riesgo de ser fusilados.
En los ltimos meses, Churchill haba sobornado a los generales del dictador para
que se negaran a entrar en la guerra. En sus informes, exageraban las prdidas y
decanqueEspaanotenacapacidadparaentrarenotroconflicto.Londrespensaba
quesisushombreserandescubiertos,almenosserantratadosconpiedad.
De improviso, unas siluetas emergieron desde detrs de los rboles. Eran
guerrilleros de la partida de Campos. Algunos llevaban metralletas Stein y viejas
escopetas de caza. Casi todos usaban alpargatas. Vestan de cualquier manera y el
cura de San Vicente deca que eran una chusma harapienta que no tardara en ir al
infierno. Era el mismo sacerdote que, cuando mataron a Manolito y al Gordo,
impidiquelosinhumasenenelcementeriodelpueblo.AlegabaqueDiosnoquera
acomunistas.Muchosdeelloseranenterradoscomoperros.Slolosquetenanalgo
de suerte conseguan una tumba sin nombre en su camposanto. No slo haban
tenido que abandonar sus casas, sus familias, mujeres e hijos, sino que encima
estaban condenados a morir sin dignidad. Por si fuera poco, en vez de llamarles
resistentes,losfranquistasdecanqueeransimplesbandoleros.
Sucios, barbudos y mal equipados, obsesionados con la prxima cada del
rgimen,aquellosinfeliceseranloquequedabadelaoposicinaFrancoenaquellas
tierras.
Bienvenidos!dijounodeellos.
El mayor Alexander se estremeci. Aquella voz le result familiar. Cuando
Campossaltdesdeloaltoyseirguiantel,elinglspalideciytragsaliva.
De pronto, pam, un puetazo seco en la mandbula. El mayor Alexander cay al
suelo.ElgolpefuetanfuertequeCampossintiqueledolanloshuesosdelamano.
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Nosabescuntohesoadoconestemomento!masculleljefedelosmaquis
mirndolefijamente.
ElmayorAlexandernohizoademndelevantarse.Sabaqueselotenamerecido.
Campos sac un Colt automtico del calibre 45 y le apunt a la cabeza. Al instante,
losinglesescargaronsusarmasyloencaonaron.
Peroeljefedelapartidadeespaolesnoseinmut:
Tengo un anuncio que haceros dijo. Mis hombres y yo hemos aceptado
vuestraoferta.Vamosacolaborarconvosotrossiemprequerecibamosunveintepor
ciento del dinero ahora y el resto cuando encontremos la reliquia... adems del
armamentoprometido.
Alexanderrespondi:
Deacuerdo.
Hayunacosams.Encuantoacabelamisin,tematar.
ElmayorAlexandertragsaliva.
Asualrededor,seprodujounsilencioincmodo.
Luego,Camposmiralosinglesesyaadi:
Si alguno de vosotros intenta impedrmelo, me lo llevar por delante...,
entendido? Sois un pas de piratas. Vais por el mundo pensando slo en vuestro
propiobeneficio.Medaisasco!
Los guerrilleros espaoles esbozaron una mueca de burla. Los britnicos
guardaronsilencio.
El mayor Alexander se levant del suelo sin decir palabra y recogi sus
pertenencias. La mirada de odio de Campos le hizo comprender que se encontraba
enpeligro.Eljefedelosmaquis seproponamatarle. Yhablabaenserio.Entodoel
tiempotranscurrido,habasidoincapazdeperdonarle.
Unos meses atrs, Campos haba servido a Londres de gran ayuda. Recuper un
radar de bolsillo del interior de un bombardero ingls que se haba estrellado cerca
de la costa espaola. Los radares estaban logrando frenar a la Luftwaffe. La RAF
haba instalado un complicado sistema de antenas y estaciones mviles en todo el
litoral.Peroahoraquerairunpocomslejos.
Algunos ingenieros haban creado un prototipo de radar que poda instalarse en
los aviones. Si funcionaba, los pilotos podran detectar la presencia de los cazas
enemigos antes de que aparecieran por sorpresa. El accidente del bombardero en
prcticas estuvo a punto de suponer el fin del invento. Los ingleses quisieron
recobrar el prototipo al coste que fuera, y Campos y sus hombres colaboraron en el
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desesperado rescate. El mayor Alexander haba sido el enlace de los britnicos, y
Campossiempreloconsiderelresponsabledelatraicin.
Cinco de sus hombres murieron abatidos por la Guardia Civil y, adems, las
armasylasseiscientasmilpesetasprometidasporLondresnuncallegaron.Durante
meses,lapartidatuvoquesubsistirrobandogallinasenlasgranjasoextorsionandoa
transportistas que cruzaban por la zona. Campos poda ser cabezota y desconfiado,
peroporencimadetodotenamuybuenamemoria.
La falta de dinero los haba convertido en vulgares ladrones de gallinas. Tenan
que robar para poder comer. Y eso es lo que deseaba el dictador: que pareciesen
raterosdepocamonta.
El mayor Alexander setoc la mandbulainflamada. Eldolorselehabaclavado
dentrocomounaestaca.
Yonotomesadecisin!FueronloscretinosdelEstadoMayor!
Nosabandonasteanuestrasuerte!legritCampos.
Tejuroquemovcieloytierra!Recorrtodoslosdespachos!
Cincodemishombresmurieron,Alexander...
Losdijoelinglsbajandolacabeza.
Nostraicionaste!remateljefedelosmaquis.
Hicetodoloquepude!Lessupliqu!
Peropormuchoqueseesforzase,noibaahacerlecomprendercmosehacanlas
cosas en Londres. Los dos rivales se miraron fijamente. Sus cuerpos estaban tensos.
LosojosdeCamposparecaninyectadosensangre...No,noibaalograrconvenceral
jefedelosmaquis.
Alexanderdioesabatallaporperdida.Volviatocarselamandbulainflamaday
conungestopragmticodijo:
Estbien,chicos.Sigamos.
Ya tendra tiempo de pensar en cmo salir de ese lo. Algunos hombres tardaron
un poco en reaccionar. Les pareca frustrante que aquel estallido de violencia seca
quedarasloah.Perovolvieronacogersusequiposyreanudaronlamarcha.
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Mientrasavanzabanconcautelabajoloschopos,elmayorAlexanderdesequela
misin finalizara pronto. Los contactos del mdico espaol haban detectado la
presencia del comando nazi a unos kilmetros de Potes, en un hostal situado en la
bocadelvalledeBar.ElLincolnZephyryelChevrolethabanllamadolaatencin
dealgunossimpatizantesdelosmaquis.Pormsquequisieranpasardesapercibidos,
losalemaneseranvigiladospordemasiadosojos.
Aunqueelmayoringlscruzabalosdedosparaqueansiguieranhospedados,en
el fondo pareca estar ms preocupado por otras cuestiones. Cuando llegue el
momento,acabaremosconlosnazisydetendremosalachica,pens.Sinembargo,
unadudalemantenaalerta.
Qu narices voy a hacer con Campos...?Saba que en cuanto se hicieran con la
reliquia,eljefedelapartidalomatara.Probablemente,ledispararaporlaespalda.
Campos tena sangre fra para eso y para ms. A Alexander le irritaba que alguna
menteobtusadeldepartamentoexteriorsehubieranegadoaautorizarlospagosala
guerrilla.Porculpadeesadecisin,ahorasuvidaestabaenpeligro.
Si lo pensaba de manera objetiva, el equipo ingls contaba con demasiados
elementos en contra: slo los maquis conocan el territorio, el clima era fro y, en
cualquier momento, la Guardia Civil, el ejrcito o las tropas coloniales marroques
podancaerlesencima.Porsifuerapoco,debancuidardeunviejoqueafirmabaser
magoyalqueyaempezabanafallarlelaspiernas.
QuvoyahacerconCampos?,pensdenuevo.
Barajaba dos opciones: eliminarle a l y a su partida en cuanto consiguieran la
reliquia;opactarunaemboscadaconlaGuardiaCivil.
Todo el mundo saba que Campos no admita rdenes de nadie. Marrofer, el
responsable de las guerrillas gallegas, quera tenerle bajo control. Pero l no se
dejaba.
Ningncomunistamediceloquetengoquehacerbramaba.
El mayor Alexander contemplaba con lstima aquella desharrapada unidad de
combate. La famosa individualidad espaola se haba convertido en un lastre. No
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haba una jefatura comn. Todos queran mandar... As perdieron la guerra, y as
acabaranpordesaparecer.
A fuerza de cabezota, Campos se haba ganado la enemistad de otras guerrillas.
Los focos de resistencia de Aragn, Levante y Mlaga padecan los mismos
problemas. Los guerrilleros no se ponan de acuerdo y andaban siempre a la grea
por cuestiones burocrticas. Discutan por el reparto del dinero y por los permisos
para cruzar las zonas controladas por otras partidas. En las reuniones, todos
acababan gritndose y con las pistolas en alto. La Guardia Civil se aprovechaba de
aquellaspeleasyloscazabacomoaconejos.
Alexander continu andando mientras en su cabeza ideaba un plan. Desde el
rescatedelradardebolsillo,conocabienalosguerrilleros.Slotreseranrealmente
peligrosos.
Caracortada haba llegado huyendo de la zona de Levante. El navajazo que
surcaba su mejilla le haca fcilmente reconocible por la Guardia Civil. Decan que
haba atracado la taquilla de una plaza de toros despus de una feria, y que haba
voladountrenconsuministroscercadeAlicante.Cuandolascosassepusieronfeas,
decidi cambiar de sector. Ahora se mova con total libertad por los montes de
Cantabria,pero,pordesgracia,suapodosehabahechodemasiadopopular.
AJulinelMancolefaltabaelbrazoizquierdo.Habasidocapitndecarabineros
antes de echarse al monte. Estuvo una temporada en la sierra de Mlaga, pero el
ejrcitorodeelcampamentodesubrigadayaniquilaquincedesuscompaeros.
Julinlogrescapararrojndoseaunbarrancoaltiempoquesembrabasuhuidacon
granadasdemano.
El Lentes llevaba roto uno de los cristales de sus gafas. Muchos crean que era
maestro,perosehabapasadomediavidatrabajandoenuntallerdeElFerrolcomo
soldador.Lasoldaduraautgenahabadaadosusojosdeunmodoirreversible.
Amenudosemareaba.Campos queraconseguirleunas gafasnuevas.Peroenel
monteesonoeratanfcil.
El mayor ingls segua reflexionando sobre los espaoles. Si las cosas se ponan
feas,tardeotempranotendraquedeshacersedeellos.
Depronto,eldoctorHarrissetens.Sellevlamanoalasienydijo:
Cuidado!Vienealguien...
Todosloshombressearrojaronalsuelo.Sinhacerruido,congestos,lesindicque
seescondieranentrelamaleza.
Algunostragaronsalivayacercaronlosdedosalgatillodesusarmas.Hubounos
instantesdemximaangustia.Elcorazncasiselessaladelpecho.Deunmomento
aotro,esperabanencontrarseconelenemigoquedebadeseguirsurastro.
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Aquellosmomentossehicieroneternos.Todostratabandecaptarcualquiersonido
quevinieradelinteriordelbosque.Latensindeentrarencombatelesgolpeabacon
fuerza en el pecho... Acariciaron sus gatillos... Pero, pasados unos minutos, el aviso
pareca una falsa alarma. Algunos hombres se miraron entre s. Alexander hizo
ademn de levantarse cuando oy unas voces que se acercaban por el sendero. Era
unapatrulladelaGuardiaCivil.Llevabanlostricorniosdecharolylacapa.
Alexander inquiri a Harris con la mirada. El viejo mago le sonri. Los haba
sentido.
Contuvieronlarespiracinhastaquelaparejadeagentespasdelargo.Notenan
necesidaddeenfrentarseaellos.
Ascendieronporunapequeamesetainclinadadesdelaquesedivisabaungrupo
de casas con fachada de piedra y algunos hrreos. En los prados cercanos pastaban
lasvacas.
EnesepueblodeahabajohaymuchohijoputaespetJulinelManco.
Saba que muchos vecinos eran confidentes del gobernador, del alcalde o de la
GuardiaCivil.Larepresinhabasidodursima.NielmayorAlexandernilosidiotas
del64deBakerStreetpodanhacerseunaidea.
AquenelmontehaymuchocabrnaadielLentes.Nocreaqueporvivir
en plena naturaleza son todos unos angelitos. Estos van a lo suyo. No se mojan. Ni
conunosniconotros.Bueno,puestosaelegir,lamayorasequedaconlospicoletos.
Despus de aquellas palabras, continuaron su rumbo. Arrastraban los equipos y
lasprovisionesmientraslasbotassemanchabandelmohodelashojas.
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~ ~1 19 94 4~ ~

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Aunoskilmetrosdeall,enla posadadondeseencontrabael comandoalemn,
el viento y la lluvia batan con violencia contra los cristales. Nadie pareca entender
los motivos de aquel extrao cambio meteorolgico. La tempestad pareca ir en
aumento. Si las cosas seguan as, Helmut no podra iniciar ninguna bsqueda. Era
como si la naturaleza se rebelara contra su presencia. Como si el manto de nubes
oscuras, el agua y el granizo les estuvieran invitando a abandonar el lugar. El
inviernohabaregresadoparaquedarse.YAna,laposadera,veaconunamezclade
perplejidadydiversinaquelfenmenonuevo.
Al coronel la situacin le pareca inquietante. Pero tambin le preocupaba Leni.
Desde su llegada a Espaa, sus jaquecas se haban intensificado. Cada minuto que
pasabaseencontrabaenpeorescondiciones.
Mientrassushombresjugabanalosnaipes,Helmuttirabanerviosodelpuodesu
camisa. Se miraba las uas pensativo y luego tamborileaba con los dedos sobre la
mesa de roble. Se levantaba, miraba por la ventana del casero y volva a sentarse.
Tenalasensacindequelaoscuridadsehacacadavezmsprofunda.
Anaseacercalachimeneayremovilostroncos.Lasbrasascrepitaronyalgunos
leossevolvieronincandescentes.
Entodamividahevistoalgosemejante.Conestetemporal,maananopodrn
salirdeaqulesdijo.
Helmutsintiqueleclavabanunpual.Eralopeorquepodaor.
Ana aplic un fsforo a una hoja amarillenta de La Nueva Espaa. El peridico
prendiy,conl,layescaylamadera.
Puedenquedarsecuantoquieranlesrecord.
Luego,sebebiuntapndeorujoysesentjuntoalfuegoapelarhabas.
El coronel asinti con un gesto y sigui mirando cmo las gotas de lluvia
golpeabancontraloscristales.
MeretirodijoLenilevantndose.
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~ ~1 19 95 5~ ~
Subihastasuhabitacin agarrndosealabarandademaderayseacost.Yaen
la cama, tard en conciliar el sueo. Su cabeza era un torbellino. Desde que
abandonaron Berln, las jaquecas haban ido en aumento. Su pulso se haba
disparadoyelrostroselellendepequeaspstulas.Ahoralapalidezseapoderaba
desupiel.Latremendasedquesentaatodashorasnopodacalmarsenicontodael
aguadelmundo.Pormuchoquebebiera,seguateniendolabocaseca.
De pronto, tuvo la sensacin de que nada de aquello le estaba ocurriendo. Todo
parecademasiadoatroz.LaAhnenerbe,ellargoviajeentrendesdeBerln,lalejana
desuamigoJoseph,yahoraestadescabelladamisin...
Cunto tardaran los nazis en descubrir que no vea por s misma? Por qu no
leshabadichoqueseayudabadeunlquido?
Desecontodassusfuerzasquealguienlacuraraparasiempre.Quelearrancase
de cuajo todas aquellas visiones que perturbaban su sueo, aquellas jaquecas que
oprimansucerebrocomosifueraunanuezapuntodeestallar.

Leni,Leni,Leni!

De pronto, sinti una presin intensa en las rodillas, como si los huesos fueran a
salirse desgarrando la carne y sus pies se hundieran sin esfuerzo bajo tierra. Not
queeldolorseleclavabamuy,muyhondo.Entoncesunaantiguapreguntabroten
sumente:Porqumehacisesto?
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~ ~1 19 96 6~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o5 54 4
Lalunaencuartocrecienteiluminabadbilmenteelalquitrndelacarretera.Los
maquis y el comando ingls pasaron la noche agazapados en la colina frente al
casero. Aunque las temperaturas eran muy bajas, a eso de las dos dej de llover, y
entoncesCampossintideseosdeencenderfuegoparasecarselasbotas.Unamezcla
hediondadesudoryhumedadimpregnabalasropas.Comoesospastoresviejosque
volvan de la montaa tras pasar una semana con las cabras, sus hombres olan a
orines, a campo y excremento seco. Muchos de ellos se rascaban. Les picaba el
cuerpo.Hubierandadoloquefueraporbaarseyafeitarse.Amenudotenansueos
en los que un zapatero les remendaba las botas o un vecino les traa una sopa de
gallinavieja.
EldoctorHarrissesentaincmodoenelcampamento.Mirabaaunsitioyotrosin
saberculerasulugar.Leparecaincreblequealguiencomoltuvieraquedormir
en el suelo, como los guerrilleros llevaban aos haciendo. Algunos se dorman en
cualquier sitio. Al despertar siempre notaban que su cuerpo pareca estremecido,
como si durante la noche hubieran estado en contacto con una placa de hielo. Para
muchos, esa sensacin de fro interior no desapareca hasta que no llegaban los
primerosrayosdelsoldelamaana.
Durante la madrugada, el mayor Alexander vigil al comando alemn con sus
prismticos. Las luces de la posada le permitan ver cmo los huspedes se
desplazaban por las estancias. Sus siluetas se recortaban en las ventanas como en el
decoradodeunteatrodesombraschinescas.
Alassiete ycuarto delamaanacomenz aclarear.Peroun mantode nubesde
color ceniza no tard en cubrir el cielo y lo oscureci todo. Media hora ms tarde,
traselestruendodeuntrueno,volviacaerunmardeaguasobreelvalle.
Mierda! Ataquemosahora!Antesdequeeltiempoempeore propuso eljefe
delosmaquisconimpaciencia.
Es mejor que los sigamos y nos lleven hasta la reliquia respondi el mayor
Alexander.
Ahoralostenemosatiro!Qusentidotieneesperar?
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~ ~1 19 97 7~ ~
Alexander record en aquel instante la reunin que haba tenido con Winston
ChurchillenLondres.Recordsuspalabrascontotalprecisin.Siqueremosparara
losnazis,esimportantequelaLanzadelDestinoestennuestrasmanos...Puedeque
piensequeestosoncosasdebrujos,pero...yameentender.
Estnatiro!insistiCampos.
Hedichoqueno!zanjelinglsvolviendoensmientraslasgotasdelluvia
resbalabanporsucara.
Campossintiqueuncaonazodefurialesacuda.Lemolestabarecibirrdenes.
Pero, sobre todo, quera que la misin acabara cuanto antes para poder ajustar
cuentas conelmayorAlexander. Lamuertede sus compaeros ylasseiscientasmil
pesetasqueLondresledebavolvieronasumenteunayotravez.
Aldiabloconlaespera...!Vamosya!dijoelmaquisechandoaandarhaciala
casa.
ElmayorAlexanderleagarrdelbrazoylediountirn.
Aqulasrdeneslasdoyyo!seeseltrato!legritelingls.
UnbrillomalignoaparecienlosojosdeCampos.
Durante unos instantes que parecieron siglos, los dos hombres sostuvieron un
pulsoconlamirada.Aunquelalluvialosempapaba,ningunohizonadaporponerse
arefugio.
Campossintiganasdesacarelarmaydescerrajarleuntiro.Queraacabardeuna
vezportodasconaquellaestupidez.Enelinteriordesucabeza,suscincocamaradas
muertosanclamabanvenganza.
Pero el mayor Alexander no se amilan. Le apret con fuerza el brazo, y lo mir
directoalosojos,sinmiedo.
Yo tambin tengo ganas de que saldemos las cuentas pendientes! Me oyes...?
Nuncallegarsasabertodoloquehiceparaquemipasosayudara.Ysufrporello,
Campos.Notelocreers,perosufrporello.
El jefe de la partida no supo qu decir. La seguridad del ingls le amedrent.
Guard silencio por un momento y dio un paso atrs. Luego, como si no hubiera
sucedidonada,seapartlasgreasmojadasdelacara,esbozunasonrisaburlonay
pregunt:
Porqunosecuestramosalania?Lasecuestramosyqueellanosllevehasta
lareliquia.Noesmejoresoqueandaresperando?
EldoctorHarrisleshabacontadoquesumisineraneutralizaralajovencadete
entrenada en Wewelsburg. Los maquis se miraron entre s. Si se mantenan a la
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~ ~1 19 98 8~ ~
espera se arriesgaban a caer en alguna emboscada. El plan de Campos les pareca
mssensato.
Depronto,Caracortadabajlosprismticosqueenfocabanalaposadaydijo:
Cuidado!Yasalen...
Loshombresseagazaparondetrsdelosmatorrales.
Helmut, Leni y los paracaidistas nazis salieron con prisa de la casa yentraron en
loscoches.Lalluviarebotabaenloscristales.
Mierda,semarchan!bramCaracortada.
Notenemoscoches?preguntAlexanderconinquietud.
Temaperderlos.
FrancoqueraregalarnosunRollsRoyceacadauno,verdad?dijoelLentes
.Peroelcolornonosgustaba.Sellevundisgusto,elhombre...!
Lospartisanoscontuvieronunacarcajada.
Campos,conmenossentidodelhumor,sedirigicondesdnalingls:
Tecreesquesomosprncipesoqu?
ElinglslemiryCaracortadaseinterpusoparaapaciguarlosnimos.
Quiz podamos conseguir una camioneta apunt el Lentes. Conozco a
alguien que puede prestarnos una Citron. Pero tendr que convencerle. No quiere
los.
Todohabasidotanrpidoqueapenashabantenidotiempodeprepararnada.
Alexanderprotestantelafaltademedios.Quibanahacer?Estabadiluviando
yloscaminoscomenzabanallenarsedecharcos.
Mientrastanto,vieroncmoelChevroletyelLincolnZephyrtomabanlacarretera
quellevabaaTurieno.
Enesemomento,Camposanunci:
Noospreocupis.Volvern.
LuegosedirigialLentes:
Nio,avisaatugente...Quecontrolentodoelvalle.Cualquiercosaquevean,ya
sabes...
Un poco ms tarde, el mayor Alexander se volvi hacia el doctor Harris y le
pregunt:
Mehahablado?
Yo?Nocontesteldoctor.
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~ ~1 19 99 9~ ~
ElmayortenalasensacindequeHarrislehabaestadocontandocosasdurante
los ltimos minutos. Le adverta del marcado resentimiento de Campos por la
traicindeLondres.
JuraraqueleheodoreplicAlexander.
Harrislemir.Esbozunasonrisayenigmticoaadi:
Puedeserdijo.Puedeser.
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~ ~2 20 00 0~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o5 55 5
Los maquis y el comando ingls ascendieron a una de las cumbres para dominar
mejor el valle. Mientras el Lentes buscaba al dueo de la camioneta Citron, ellos
intentaban recuperar el rastro de los alemanes. En las alturas, Harris quera
concentrarseparacaptarlasondascerebralesdelaniapsquica.Quizallpodran
teneralgunavisinyadivinardndeseencontrabaelcomandonazi.
Llevaban largo rato caminando cuesta arriba cuando, de pronto, una jaura de
lobosbajlaladeraysepresentanteellosporsorpresa.
Los hombres echaron mano de sus armas y apuntaron. Esperaban que las bestias
les atacaran para disparar.... Pero los animales no se movieron. Se limitaron a
mirarlosdeformasiniestrayarondarlesencrculos.
Depronto,eljefedela manada,unanimaldepelo griserizado,con el cuerpoen
tensin,selanzcontraeldoctorHarris.Ellobosaltylediounadentelladafuriosa
enelbrazo.
Uaghhhh!aullelvidenteaterrorizado.
Fuetanrpidoqueapenastuvierontiempodereaccionar.Susafiladoscolmillosse
haban clavado con fuerza en la carne y no la soltaban. La bestia daba tirones hacia
atrs, mova la cabeza, desgarrando la herida. Harris se defenda, perda sangre en
unaluchadesesperadamientraslafuerzadelanimalempezabaadoblegarle.
Golpeasuenemigoconelpuoenelhocicorepetidasveces.Peroelcuerpodel
lobo culebreaba nervioso, frentico, y se negaba a soltar su preciada presa. Quera
llevarseelbrazo.
Alexander arranc el fusil de las manos de Conrad y apunt al animal. Pero el
lobo y su presa ya haban entrado en un torbellino de movimientos confusos y
angustiados.
Uaghhh...,uaghhh...!!gritabaelanciano.Socorro,ayudadme!!
Aprtese,aprtese!!leaconsejabaelmayordesesperadamente.
Movaelfusilbuscandounbuenngulodetiro.Peronolograbadiferenciarlos.La
balapodadarleacualquieradelosdos.
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~ ~2 20 01 1~ ~
Elancianoylabestiaparecanhaberentradoenunnebulosohuracndegolpesy
zarpazos. Una angustiosa sensacin de impotencia se fue apoderando de todos.
Parecaquehombreyanimalestabansaldandounadeudaprimitivayoscura.
Aprtese!!Aprtese!!legritaban.
El tiempo se echaba encima. Pero la maraa confusa de brincos y zarpazos
dificultabalavisin.Harrisperdayamuchasangre.Estabaapuntodedesmayarse.
Entonces, Alexander se llev el fusil al hombro. Slo dispona de un momento
paradarenladiana.Apretelgatillo,hubounadetonacinyelanimaldiounbrinco
y salt hacia arriba con un aullido. El lobo se revolvi con rabia, grua en una
agonaconvulsa.Alexanderdispardosvecesmsyacabconl.
Aquellossegundossehaban hecho largos comosiglos.Conlosdisparos, el resto
delamanadahuyaltrotemontearriba.
Los hombres acudieron en ayuda de Harris. An seguan estupefactos ante
aquellaviolenciasalvajesurgidadelanada.
Despus de hacerle un torniquete, lo bajaron a duras penas por un sendero
plagadodezarzas.EldoctorHarrishabaperdidoelconocimiento.
Quhacemosconl?preguntAlexanderangustiado.
Hay una cabaa de pastores por aqu cerca. Es un lugar seguro respondi
Campos.
EsmuchomejorquelollevemosalacuevadijoCaracortada.
Quinvaaguiarnosahora?preguntunodelosparacaidistasingleses.
ConocemoslazonareplicCamposmolesto.
MerefieroalaguerrapsquicadijoelcaboCock.
ElmayorAlexanderseencogidehombros.
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~ ~2 20 02 2~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o5 56 6
En el interior del Lincoln Zephyr y del Chevrolet, todo se mova. La lluvia bata
loscristalesyelcaminosebifurcabayadoptabaformasimposibles.Losfarosdelos
doscochesproyectabanpequeoshacesdeluzatravsdeltelndeagua.
Al llegar a un cruce, Ulrich consult el mapa de carreteras. Sin saber por qu,
pensenalgoquehabaledosobrelaantiguaRoma.Loslegionarioscreanquelos
cruces de caminos estaban cargados de energa espiritual. Haba dioses cuya nica
misinconsistaenprotegerlasinterseccionesdelascalles.Losllamabanlares.
Durante un buen tramo, continu el traqueteo. Segn los mapas cataros, no
estaban muy lejos del rea donde se encontraba la reliquia. Parecan andar cerca
cuando dos figuras fantasmales aparecieron por sorpresa bajo la cortina de lluvia.
Llevabancapasdehuleytricorniosdecharol.Losagenteshicieronunasealconla
linterna y, tras el destello, los vehculos se detuvieron. Uno de los guardias civiles
hizounsaludomilitar.Elotroapuntabaalcochedesdeunmontculo.
DentrodelChevrolet,losmiembrosdelcomandoaprestaronsusarmasconsigilo.
Leniseestremeci:
Quhacemos?murmurelconductorentredientes.
Antes de que Helmut respondiera, un guardia civil flaco golpeaba la ventanilla
conlosnudillos.
Buenosdas.Documentos,porfavor?
UlrichmiraHelmut.Lepareciqueaqueleraunlugarextraopararealizarun
control.Ysiqueranrobarles?
Necesitoqueseidentifiquenpidielagente.
Conungestoseco,elcoronelleindicqueobedeciera.Alinstante,elconductorle
entreglospasaportes.
Ah,alemanes...comentelguardiacivil.
Revis los documentos y se entretuvo curioseando. Ech un vistazo a la cruz
gamada y al matasellos con el guila imperial. Luego observ las fotografas en
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~ ~2 20 03 3~ ~
blancoynegro.Pensqueenlospasaportesalemaneslosciudadanosdesprendanel
glamourdelasestrellasdecine.
Quseleshaperdidoporaqu,conestalluvia?lespregunt.
El agente era un hombre delgado, de aspecto famlico. Por los rasgos de su cara,
podahabersefugadodecualquierprisin.
Helmutdudunsegundo.
Vamosalamina...laminadewolframio.Somosingenierosminti.
Elagenteseacercyechunvistazoalinteriordelcoche.Eldestellodelalinterna
hizoqueLenisesobresaltara.Alguardiacivillellamlaatencinveraunachicade
aspecto tan frgil en aquel vehculo. Qu haca all? Algo le dijo que los dos
hombresquesesentabanasuladolaestabancustodiando.Echunanuevamiradaal
interiorytodossintieronunescalofro.
Ulrich mir de reojo al hombre que les apuntaba desde el cerro. Tena el coche a
tiro.Siabrafuego,nosaldranmuybienparados.
Despus de unos segundos, el guardia civil reaccion y record la respuesta de
Helmut.Comosinolehubieraodo,lepregunt:
Hadichoustedqueibanalaminadewolframio?
Scontestelcoronel.
Haba algo extrao en todo aquello. El corazn de Helmut comenz a acelerarse.
Aquelagenteestabaapuntodeecharlotodoaperder.
No,ustedesnovanalaminadewolframio...
Hubounapausacargadadetensin.Elguardiacivilinsisti:
... Ustedes no van a la mina. La mina est en direccin contraria... A bastantes
kilmetros...
LaexpresindelacaradeHelmutcambi;sepusoatemblar.
...Ustedeshancogidouncaminoequivocadoaadielguardiacivil.
Elcoronelrespiraliviado.Luego,fingiendocontrariedad,golpeelsalpicadero.
Mierda!exclam.
Sabaperfectamentequelaminaestabaenlaotradireccin.
Si quieren, les acercamos dijo el agente. Hay un buen trecho. Por estas
carreteras,casidoshoras.
No, no hace falta. No se molesten replic el coronel. Si nos indican cmo
hacerlo,sabremosllegar.
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~ ~2 20 04 4~ ~
Helmutquerasalirdeaquelatolladero.Yahabanperdidodemasiadotiempocon
latormenta.Peroelagenteinsisti.
No es molestia. Den la vuelta ah... junto a los piensos. Mi compaero y yo les
llevamoshastalamina.Luegonosinvitanaunosvinosysantaspascuas.
Gracias. No es necesario. Si nos dicen cmo llegar... nosotros solos... replic
Helmut.
Queno,hombre.Quelesacompaamos.
El coronel palideci. El tiempo se le echaba encima. Estaba seguro de que Adolf
HitleryaempezabaaimpacientarseenBerln.Necesitabanllegarhastalareliquia.
MeduelelacabezadijoLeni.
Cllate.NoeselmomentorespondiHelmut.
Enelcoche,unodelosparacaidistassedirigialcoronelenalemn:
Coronel,sinosdesviamos,puedequeperdamoselda.
Yququierequehaga?murmurentredientes.
Delesunapropina.Nosonmsqueunosmuertosdehambre.Quenosdejenen
paz...dijoUlrich.
Lenimirporlaventanilla.Susojossecruzaronconlosdeunagente.Enseguida
capt el horror por el que ese hombre haba pasado en los ltimos aos. El guardia
civil sinti que una mano invisible le rozaba la cara y que su tristeza se evaporaba
porunmomento.
Silesdoydinero,sospecharncontestHelmut.
Enelinteriordelosdosvehculoscrecalatensin.Elguardiacivilinterrumpila
conversacinenalemn.
Losdelaminasonamigosnuestros...dijo.
ElconductormiraHelmutconcaradenosaberquhacer.
Nosloscargamos?preguntUlrich.
No.AnnoreplicHelmut.
Confiabaenpodersalvarelescollosinlevantarsospechas.
Bien,aquesperan?lespreguntelagenteconunasonrisa.
Elcoroneltitubeunsegundo.Yalfinaadi:
Deacuerdo.Llvennoshastaall.
Elagentesefrotlasmanosylanzunsilbidoasucompaero.Elmsgruesobaj
delcerroysubiasuvehculo.
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Elcoronelsegirhaciaelasientotraseroylanzunamiradafuriosaalania.De
quservaLeni?Porqunolohabaprevisto?
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El coche de la Guardia Civil y los dos vehculos nazis traqueteaban por el
pedregoso camino. A cada momento, las cuestas se hacan ms empinadas, y las
ruedas patinaban en el fango. A veces giraban en vaco, lanzando chorros de agua
marrn. Las piedras golpeaban en los bajos de los vehculos. El vaivn no slo
destrozaba los amortiguadores, sino que mareaba a la mayora de los hombres.
MientrasLenicerrabalosojosconfuerza,elcaboUlrichsentanuseas.
Devezencuando,elguardiacivilsevolvadesdeelprimercocheylesdirigaun
saludoatravsdelaventanilla.
Paciencia.Yafaltapoco,parecadecir.
Pero el camino se alargaba, trepaba por riscos imposibles, rodeaba una ladera y
volva a subir. Al atravesar un sendero con cicatrices de barro seco, los vehculos
volvieronabambolearseaizquierdayderecha.
EstepasesunmalditocaminodecabrasmurmurUlrich.
Lassacudidasdelcocheledabandolordecabeza.
Helmut hizo otra mueca de agradecimiento al agente. Pero por dentro se lo
llevabanlosdemonios.
Podranandarmatandomaquisenlugardeofrecersecomoguasdeturismo
protest.Esquenotienenotracosaquehacer?
LenisentaqueelApocalipsisseacercaba.Podanotarcmolapuntadesusdedos
comenzabanaoscurecerse.
Al fin, despus de trepar por una cuesta pedregosa, llegaron a la entrada de la
mina. En el exterior, haba una puerta metlica corroda por la herrumbre. Estaba
cerradaporunagrancadenasujetaporuncandado.Detrsdeellaseencontrabanlos
viejosedificiosdeoficinas.Unaptinaverdeyaceitosaparecacubrirlotodo.Allado
delaverja,habaunacasetadevigilancia.Loscristalesestabanrotosyempaadosde
mugre. Algo arcaico flotaba en el ambiente, como si aquellas construcciones fueran
obradeotracivilizacin.
Leni ech un vistazo a su alrededor y sinti que los materiales de aquellos
edificiossufrangangrena.
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~ ~2 20 07 7~ ~

Cuando el coche de los guardias se detuvo, Helmut se crisp. Algo le dijo que la
misinestabaenpeligro.
LosdosagentesdescendieronyseacercaronhastaelLincolnZephyryelChrysler.
Yahemosllegadodijoelguardiaquehabaconducidodndoleunapalmada
aHelmut.
AverqusecuentaelHiginioreplicsucompaero.
Avanzaronhastalapuertadelacasa.Tenauntejadoadosaguasdepizarragrisy
manchasdehumedadcubrantodalafachada.
Aunosmetros,habaungaraje.Lapinturadelaparedsecaaatrozos.Alrededor,
todo era mohoso, grasiento. Haba latas abiertas, herramientas abandonadas y
planchasdeacero.
El garfio de una extraa gra colgaba de una pared, junto con pinchos, agujas y
clavos.Abandonadasenelsuelo,habavariasbobinasdealambreenmohecidas.
Ahora saldr el encargado de la mina. Dir que no nos conoce de nada y se
descubrir el engao pens Helmut con fatalismo. Descubrirn que no somos
ingenieros... Tendremos que matarlos a todos.Pero, pasados unos segundos, nadie
abri.Elguardiacivilpensquequizeltimbrenofuncionabaygolpelapuertade
hojalataconlamano.Laesperaempezabaahacerseinterminable.
Elecometlicoseapagynohuborespuesta.
Tienenqueestardijoelagente.Seguro.ElHiginiosiempreandaporaqu.
Yaporrelapuertaconmpetuunavezms.
Bueno. No hay nadie. Maana volveremos dijo Helmut, deseoso de salir de
aquellaencerrona.
Peroelguardiacivilloasidelbrazoylefren.
Queno,quetienenqueestar!insisti.
Yleapretconfuerzaelbrazo.
El otro guardia rode la casa y se asom a las ventanas. Los vidrios del edificio
estabanllenosdepolvo:
Higinio,Higinio?Soyyo,Mayoralgrit.
Peronadiecontest.Eraelmismosilencioimpactantedeuncampodespusdela
batalla.
Helmutechunvistazoalreloj.Laimpaciencialeconsuma.
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~ ~2 20 08 8~ ~
Vayamoshacialaexplotacindecidielguardiacivil.
Al or eso, Helmut estruj los guantes entre sus manos y se tens. La reliquia, la
reliquia... Tena que ir a por la reliquia. Empezaba a desesperarse. Hasta cundo
iban a tenerlos all perdiendo el tiempo? Quera pasar desapercibido, pero los
espaoles se obcecaban en mostrarse simpticos. Quera mantener su misin en
secreto,yAna,laposadera,nohacamsquetirarledelalengua.Dealgunaforma,
volva a sentir que el mundo conspiraba en su contra. El mismo ente que durante
aosdesbaratabatodossusproyectos,lamismapresenciaominosaquetriturabauna
yotravezcadaunodesussueos,volvaaactuar.
Elpozoseencuentraaqumismo.Quinsabe...lomismoelHiginioestdando
unavueltaporlosalrededoresanuncielagente.
Helmut mir a Leni, muy quieta en el Lincoln. De pronto, sinti que la chica lo
saba.S,losaba...Habacaptadotodoloqueibaaocurrirydecidicallarse.
Leniledevolviunamiradafuriosa,comosihubierainterceptadosuacusacin.
Elcoronelnoreaccion.Yaarreglaraelasuntounpocomstarde.
Subieron la empinada cuesta mientras en el interior de Helmut creca una
explosivamezcladerabiayangustia.Porqulasuertenuncaestdemiparte?Por
quaotrostodolessalebien?
Empezabaadeprimirse.
Se les hundan los pies en el barro y caminaron dando saltos para evitar los
charcos de agua parduzca. Llegaron hasta un tnel excavado en la montaa. En la
bocadelacueva,habaralesoxidadosyviejasvagonetas.Todoparecaabandonado
desdeuntiempoinmemorialyremoto.
Sinsaberporqu,Helmutsintiqueunaspresenciasimaginariaslevigilaban.De
pronto,perdilosnerviosymurmur:
Vaiscontram!Siemprehabisbuscadomidestruccin!
Elagentemsgruesosevolviypregunt:
Cmo...?
Helmutserecompuso.
No...Nada.
Perounaconvulsatempestaddeemocionesselibrabaensuinterior.Empezabaa
volverseparanoico.
Enaquelmomento,elotroguardiacivillepregunt:
Perdone,seoringeniero,vaavolveraabrirselamina?
Helmutsequeddeunapieza.Elagentecontinu:
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~ ~2 20 09 9~ ~
Higinio,elcapataz,sepasaeldavagandoporahcomounfantasma.Silamina
vuelveafuncionar,ser unagrannoticiaparatodos. Lagentedelacomarcatendr
denuevoalgodeloquevivir.
Helmut guard silencio durante unos segundos. No saba qu contestar. Tema
que la noticia corriera como la plvora por el valle. Todo el mundo hablara de
aquellosingenierosalemanesqueandabanporlazona:
Vamos, vamos! Que si ustedes estn aqu es por algo. Algo de provecho han
debidodeverparaquevengandesdeAlemania,no?
Elcoronelvolviatemerporlareliquia.
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~ ~2 21 10 0~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o5 58 8
Aquel 30 de mayo de 1941 haba sido uno de los das ms fros del ao. En el
exterior de la cueva, la tormenta segua azotando con fuerza. Los rboles se
arqueaban como en un anticipo del Apocalipsis. La lluvia pareca agujerear la copa
de los pinos. Hacia el Oeste, las montaas se recortaban sobre un cielo de tinieblas.
Lasprimerasestrellasdelanochetemblaban.
Losmaquisyelcomandoinglsregresaronhastalacuevacercanaalaposadade
Ana. El doctor Harris tena el pulso muy dbil, y el mayor Alexander pensaba
seriamenteenevacuarlocuantoantesdelazona.Quizsiencontraranaldueodela
camionetaCitron,podranllevaralancianoheridohastalacasadelmdicoqueles
ayudasullegada.
Ahora, viendo el cuerpo lacerado del doctor Harris, Campos se acord de las
explicaciones que el mayor Alexander le haba dado el primer da. El militar ingls
habacredoqueaquellosespaolesseecharanarerencuantolesexplicaraquesu
gobierno andaba detrs de una reliquia mgica. Saba que muchos de ellos odiaban
cualquiercosaquesonaraareligin.Sinembargo,cuandolesexpliclahistoriadela
lanza,lamayoranipestae.
AquletenemosmuchorespetoaDiosledijeron.
Antelarespuesta,Alexandernoseinmut.LespresentaHarris.Dijoqueeraun
telepata encargado de encontrar la reliquia y de neutralizar los efectos de la
rastreadoraalemana.Losguerrillerostampocoparecieronsorprenderse.
Hace siglos que usamos a gente especial para encontrar cosas. Sabe usted lo
queesunzahor?lerespondielLentes.
Alexanderenmudeci.
Ahora,avarioskilmetrosdeall,lalluviaacribillabaeltechodelLincolnZephyr
y del Chevrolet. La noche anterior, los alemanes haban llegado a la posada casi de
madrugada. Al verles, Alexander respir aliviado. Quiz ya no sea necesaria la
camioneta,pens.Pero,cuandoviocmosemarchabanporsegundavez,tantosus
hombrescomolosdeCampossintieronciertopnico.
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~ ~2 21 11 1~ ~
Cuando los paracaidistas nazis entraron en la casa, Ana cosa tranquilamente en
su mecedora. Al ver a Helmut, se le ilumin la cara. Haba una rara mezcla de
coqueteraeinstintomaternalensurelacinconaquellosingenieros.
Ah! Ya estn aqu? Voy a calentarles la cena anunci mientras guardaba el
hiloylasagujasenunacajadegalletas.
Se levant y busc la mirada de Helmut, pero l la evit. Durante la cena, el
coronel decidi que al da siguiente saldran temprano para recuperar el tiempo
perdidoenlamina.
Poreso,ahora,aplenaluzdelda,Helmutmirabaporlaventanillaysemordael
labio inferior con impaciencia. El clima les estaba jugando una mala pasada. Las
predicciones meteorolgicas haban fallado estrepitosamente. Era un amanecer
brumosoygris.
En el segundo coche, los paracaidistas permanecan a la espera. Tambin ellos se
limitabanaorelfuertetamborileodelaguasobreloscristalesylachapa.Lenisegua
quejndosededolordecabeza.Lecansabaviajarencoche.Cadaminutoquepasaba,
sentaqueunaextraafuerzalaconsuma.
De pronto, el estampido de varios truenos hizo que todo temblara. Una descarga
de luz azulada lo sacudi todo y, en cuestin de segundos, una potente tromba de
aguacaysobreellosconmayorviolencia.
Helmut encendi un cigarrillo, pero el retumbo del siguiente trueno hizo que
decidiera apagarlo con un gesto de irritacin. Haban perdido un da por culpa de
aquellosguardiascivilesyahoraestabanapuntodeperderotro.
Todos aguardaban a que el radiotelegrafista regresara al coche con su maleta
porttil.Acababadeenviaruncableinformandodelasltimasdificultades.Helmut
noqueranipensarenlacaraquepondraelFhrercuandololeyese.
Pasados unos minutos, el hombre se asom a la ventanilla. La lluvia le resbalaba
porlacara.GolpeenelcristalconlosnudillosyHelmutaccionlamanivela.
Elcableyaestenviado,seor.
Helmut asinti con un gesto de cansancio y el hombre abri la puerta y se sent
juntoalvolante.Estabachorreando.
Enmenosdeunminuto,losdosvehculosarrancaronyenfilaronlacarreteradela
montaa.
Porfinnosponemosenmovimiento,penselcoronel.
El limpiaparabrisas se mova frentico, eliminando el impacto incesante de la
lluvia.Eltorrentedeaguaeratanintensoqueapenassepodaverconclaridad.Era
comosiunacortinagrisceaseextendieraantesusojos.Tenanquedarseprisaantes
dequeloscaminosseempantanaran.
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~ ~2 21 12 2~ ~
Un cuarto de hora ms tarde, el convoy alemn se cruz con un hombre que
guiaba un carro tirado por caballos. Era un campesino albino, con la cara
extraamentehinchada.Elhombrelosmirytodospensaronquevenadesdetierras
remotas.
A medida que avanzaban, Leni tena la sensacin de que su enfermedad iba a
peor.Eracomosisucuerpoquisierahablarle,comosicadapasoquelaacercabaala
posicinmarcadaenelmapactaroprovocaraunarebelinensuorganismo.
Siguieron algn tiempo por la carretera hasta que toparon con un bosque que
surga de la nada. Poco a poco, fue hacindose ms denso. Se adentraron por una
veredaylasramasdelosrbolesrozaronlaspuertasdeloscoches.
De las montaas bajaban cataratas de agua parduzca que arrastraban pequeos
cantos.Trasunaseriedetortuosascurvas, el conductor dio unvolantazoy volvia
frenar.
QUHACES?preguntHelmutirritado.
Hayunbloquedepiedraenlacarretera,seor.
Helmut acerc la cara al parabrisas, pero el vaho lo empaaba todo. Limpi una
zonaconlosguantesyvioqueelconductortenarazn. Habaunarocade tamao
medioenelcentrodelasfalto.
Porqunolaevitas?pregunt.Vamos,esquvala!Aquesperas?
Si subimos por el lado de la montaa, el coche puede quedar atascado en el
barro.Yalotroladotenemoselbarranco...
Helmutsegiryvioelprecipicioqueseabraasuspies.
Los paracaidistas bajaron del coche y buscaron entre las herramientas que
llevaban en el maletero. Haba un par de tubos largos que, aplanados por un
extremo,podanservirdepalanca.Despusdevariosintentos,tuvieronquedesistir.
Larocapesabademasiado.
Eneseinstante,untremendoestruendoretumbenelvalle.Eraunrugidocolosal
que pareca nacer de las profundidades de la montaa. A unos quinientos metros,
vieroncaerunaenormemasa rocosaque arrastraba rbolesasupasocomo sifuera
un titn... La piedra super la carretera, en la que hizo un socavn, y se perdi
barrancoabajo.
Por un segundo, viendo caer aquella mole, Helmut pens que se trataba de una
emboscada de los maquis. En muchos lugares, la Resistencia volaba con dinamita
paredesdemontaaparadestrozarlosconvoyes.Nosestarnsiguiendo?,pens.
Comoguiadoporunfatdicopresentimiento,dijo:
Damarchaatrs!
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~ ~2 21 13 3~ ~
Uno de los paracaidistas descendi del vehculo y gui a la pequea caravana
hastaunaestrechaexplanadadondepodranmaniobrar.
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~ ~2 21 14 4~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o5 59 9
La tormenta y los desprendimientos haban puesto a Helmut de mal humor.
Sentadaasulado,Lenieracapazdeexperimentarsusmismassensaciones.Sentala
iraconvulsa,eltemperamentoirasciblecamufladobajolaaparienciaexquisita.Poda
captarsusondasmentales.Comounsoplo,unaimagenseabripasoenlacabezade
lajoven.Vioaunaserpientedevorandounratoncillo.Alinstante,sintiunmazazo
denusea.Luegovinieronunaseriedeconvulsionesenelestmagoyunasterribles
ganasdevomitar.Algoledecaqueaquelloerasloelprincipio.Puedequelaclera
crecientedeHelmutfueraams.
Casimediahoramstarde,elLincolnZephyryelChevroletatravesaronelbosque
yllegaronhastalaposicinmarcadaconunacruzenelmapactaro.Loscartgrafos
alemanes consideraban que haba un desfase de unos veinte kilmetros entre los
mapasantiguosylosmodernos.PorfinHelmutpudorespirartranquilo.
Tetocaatiledijoelcoronelalachica.
Leni les mir. Enseguida supo que no lograra ver nada. Necesitaba beber unas
gotasdelfrasquitoquellevaba enelpantaln.PeroUlrichylosdemslavigilaban.
Depronto,sintiganasdechillarysalircorriendo.
Intent serenarse y, con cierta teatralidad, avanz unos metros. Se situ bajo un
grupo de robles y cerr los ojos. Todos guardaron silencio. La muchacha recit los
versos del mantea mgico mientras Helmut la miraba con impaciencia. Esperaba
presenciar las convulsiones, or las voces de los muertos, incluso ver a los espectros
invocados.PerodeprontoLeniabrilosojosydijo:
Losiento.Nologrovernada.
Lacaradelcoronelsealter.
Quocurre?lepreguntirritado.
Nologroconcentrarme.Necesitounsitiotranquilo.
Un sitio tranquilo? Estamos en un bosque. Qu ms quieres? pregunt
colrico.
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~ ~2 21 15 5~ ~
LosnerviosdeHelmutestabanaflordepiel.Parecaapuntodeestallar.PeroLeni
necesitaba una dosis del lquido de Joseph. Estaba sometida a tal tensin que no
lograravernadaporsmisma.
Todosaldrmejorsiseapartan...DjenmesolapidiLeni.
Helmut no se fiaba. Le pareci que tramaba algo. No iba a permitir que se
adentrara en el bosque sin ninguna vigilancia. Puede que le diera por escapar, y
entonceselxitodelamisinsevendraabajo.
En Wewelsburg estabas rodeada de gente y, sin embargo, tus visiones
funcionaronreplicelcoronelcondesconfianza.
Ya,peroaquesdistintorespondiellasinqueletemblaralavoz.
Distinto?Porqu?
Nos.Noconsigovernada...aadienigmtica.
Lenitragsalivayechaandarentreloshelechos,comosisuantenabuscaseuna
mejorconexin.Perounodelosparacaidistasmontelarmayleapunt:
Quieta!Adndevas?lepregunt.
Necesitoconcentrarme.Djenmesola.Volverenunosminutos.
ElparacaidistamiraHelmutbuscandoinstrucciones.Elcoronellehizoungesto
paraqueapartaraelcandelMG42.Luegoavanzhastalamuchacha:
Escucha,Leni,loquetengasquehacer,hazloaqu.Entendido?
Helmutnoibaapermitirquesealejara.
Estbienreplic.Loqueustedquiera.
Todos la miraban. Estaba claro que en aquellas condiciones no poda sacar el
frasquito...
Lenivolvisobresuspasos,sesentenelsueloenlaposicindellotoycerrlos
prpados. Respir profundamente y sinti que el frescor de la vegetacin inundaba
suspulmones.
Olaalluviayabarro.
ComenzarecitarlosHalgaritaSprche.Pero,pasadosunosminutos,noocurri
nada. No hubo convulsiones, ni espasmos. Sus dedos no se crisparon. Y su piel
tampococambidecolor.
Lenifingiunamuecadecontrariedadyabrilosojos.
Love?Noconsigocaptarnadaanuncialcoronel.
Ests segura? pregunt Helmut mientras intentaba contener el ataque de
ansiedadquesedisparabaencadarincndesucuerpo.
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~ ~2 21 16 6~ ~
Yaselohedicho.Nadarepitiellafinalmente,Helmutestall:
Mierda!Mierda!
Eltiemposeleescurraentrelasmanos.Necesitabalareliquia.
La clera inyect de rojo los ojos del coronel. Sinti deseos de zarandearla. De
pronto, la mera idea de seguir pasendose por los montes de Cantabria le pareci
ridcula.PensenloscomentariosjocososqueharanenBerlncuandosupieranque
la misin era un fracaso. Luego, dio una patada a una piedra y los paracaidistas le
miraronconasombro.
El coronel se sent en un tronco. Arranc una rama de haya y se puso a hacer
garabatosarrastrandoelpaloporlaarena.LeniseacercyvioqueHelmutacababa
dedibujarlalanza.Tenalamiradaclavadaenaquellaimagen.
Laangustiasedibujabaensurostro.Lenihabaodocmocadanochesepaseaba,
nervioso,porsuhabitacindelaposada.Habacaptadosuairetaciturno cuandolo
descubri de pie, al fondo del patio de butacas durante aquella fatdica noche en el
cabaret. Saba que estaba preocupado porque se haca viejo y no haba conseguido
nada.Nada.Aunqueelrgimenleasqueaba,siqueratriunfarensuprofesinnole
quedabamsremedioquetragarsetodoslossaposposibles.
S, ahora Leni lo vea con claridad. Helmut haba puesto en la reliquia todas sus
posibilidadesdesalvacin.Noslosaldraresarcidodetodaslasbatallasperdidasa
lo largo de su vida, sino que tambin lo hara su familia. Todo el sentido de su
existencia estaba ahora en encontrar aquel trozo de metal. ste era su ltimo tren.
Haba algo profundo, sagrado, en su relacin con la reliquia. En la obsesin que lo
consuma, que le haca volverse esquivo, en ese salvaje deseo de redencin, casi de
venganza,comosiquisierademostraralosdiosesquelmismoeramsfuertequela
vida.Tantaansiadesmedidanoerasinoelresultadodeunadcadadefracasos.
Elcoronelmirasushombresytodossepusieronenguardia.Luegoselevanty
seadentrenelbosquesinpronunciarpalabra,comobuscandoinspiracin.
Pasadosunossegundos,Ulrichleinterpel:
Estoscureciendo,seor...
VolvamosaloscochesdijoHelmutdemalhumor.
Los vehculos arrancaron y, durante un buen tramo, todos permanecieron en
silencio.Cuandollegaronaunabifurcacindelcamino,elcoronelestall:
Dime,quhacemosahora,eh...?legritaLeni.
Lachicaseacurrucenelasiento.
Giramosalaizquierdaoaladerecha?chill.
N...,no...,nolosreplicLeniasustada.
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~ ~2 21 17 7~ ~
Malditania!Malditaenferma!espet.
La tensin crispaba las facciones del coronel. Su piel se haba vuelto cenicienta y
su mirada pareca cargada de veneno. Quera que ella pagara por todos los errores.
CulpabaaLenidelalluvia,delasesperas,delviajehastalamina...yahoradeesto.
NoqueranipensarenlospilotosdelaLuftwaffequenolograbanponeraLondres
derodillas...Necesitabalareliquia.
Sehanacabadotuscorazonadasoqu?gritmientrasleapretabaelbrazo.
Leni le devolvi una mirada dura. De pronto, sinti que las tinieblas se abatan
sobreellos.Eraunasensacinpegajosa.Nosupobiensiestabaadivinandoelfuturo,
anticipndosealaangustiaylaoscuridadquedentrodepococaerasobreellos.
Helmut encendi un cigarrillo y Leni volvi a captar el cmulo de pensamientos
fnebresqueseagolpabanensumente.Elcoronelpensabaensuhermanomuertoen
Egipto. En sus ancianos padres malviviendo en un apartamento de Hamburgo.
Pensaba en todas las cosas que habra querido hacer, en los planes que alguna vez
tuvoparasmismo.Recordabalossinsaboresdesucarreraprofesional,loszoquetes
con contactos que medraban gracias al carn del partido. Tambin pensaba en su
propiasuerteeintentabacomprenderporqutodosehabavueltoensucontra.
Al cabo de unos segundos, Helmut pareci calmarse. Volvindose hacia Leni le
anunci:
Hevenidoahaceruntrabajoynocejarhastaquelohayamosterminado,me
entiendes? Si lo haces bien, sers recompensada. Pero si fallas..., si fallas te meter
tresbalazosytedejartiradaenlaprimeracunetaqueencuentre.
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~ ~2 21 18 8~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o6 60 0
Caracortada sac una bota de vino y ech un trago. Sentados en cuclillas, los
guerrilleros cortaban rebanadas de pan de centeno y tajos de queso. El comando
ingls les vea comer con cierto desprecio. Haban trado consigo raciones que se
calentaban solas. Los hombres de Campos coman con los dedos, se los chupaban y
se lossecabanenelpantalnde panao lamanta deabrigo.Alexandersintique se
encontraba rodeado de un grupo de alimaas peludas. El Lentes destap la
cantimplora,bebiaguayselapas.
Quiereuntrago?
ElinglsdenegconlamanoyelLentespaslacantimploraaotrocompaero.
Aunque recorri con los prismticos todo el valle, Campos no logr divisar a
Marcos, el herrero de Cereceda. Aquel hombre sola dejarles provisiones junto al
puente de piedra. Quesos, salchichn, membrillo y hogazas de pan negro. De tarde
entarde,unatinajaconalgodelechedealgnpastordelazona.Ysihabasuerte,un
perol con un guiso de garbanzos y acelgas. Sus hombres echaban de menos comer
concuchara.Aveces,cuandollovademasiado,ocuandolaspatrullasdelaGuardia
Civil recorran el monte, la partida pasaba ms de cinco das sin probar bocado. La
Benemrita saba que el hambre los llevaba a cometer errores. Algunos se
arriesgaban y, guiados por el hambre, bajaban hasta los pueblos en busca de
alimentos.Entoncescaancomoalimaas.
Minutosmstarde,loshombresseagruparonalrededordelalumbre.Aunqueel
fuego crepitaba con fuerza, haca meses que el fro se les haba metido entre los
huesos.Nisiquieracontodaslasmantasdelmundopodancalmaresasensacin.El
resplandoriluminabalosrostrosfatigadosyhambrientos.
Caracortadaseentretenacontandosusaventurasalcomandoingls.Lesdijoque
haba partidas de guardias civiles que se disfrazaban de guerrilleros. Y robaban
ovejas, o cometan tropelas, siempre buscando que los apoyos entre la gente de los
pueblos disminuyeran. Tambin les cont que las emboscadas eran demasiado
comunes. Al Canijo le haban disparado en el hombro haca unos meses. El cura de
Vegavieja le hizo saber que su novia quera verlo. El Canijo baj de la montaa y
acudialacita.Habanquedadojuntoalaermitadepiedra.Cuandosearrimpara
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~ ~2 21 19 9~ ~
darleunbeso,elCanijodescubriquesunoviaeraenrealidadunagentedisfrazado
conpeluca.Antesdecaerherido,elCanijotuvotiempodeestamparleuna postaen
lacaraymandaralguardiaalotrobarrio.

Por la noche, en la posada, los paracaidistas alemanes descansaban junto a la


chimenea.Algunosfumabancigarrillosarrugadosconlamiradafijaenelcrepitarde
las brasas. Ulrich jugaba a las cartas con una baraja desgastada. El coronel, de pie
frentealaventana,tenalamiradaperdida.Ensuinteriorsedesatabaunvendaval.
En un silln, Leni pareca indiferente a todo y se entretena ojeando las fotos
amarillentasdeunperidicoespaolatrasado.
Anahabasubidoalasegundaplantapara llevarlacestaconla colada. Mientras
se mova por la habitacin de Helmut, tropez con las maletas del coronel. Una de
ellascayalsuelo,seoyunclicyseabri.
No pudo reprimir la curiosidad. Ech un vistazo al interior y encontr una
gabardinafabricadaenMunich.Enunodelosbolsillosdelamaleta,habaunjuego
de pasaportes con el guila imperial. Tambin encontr documentos franceses e
italianos.
AbrialazarunodeaquellospasaportesysetopconunafotodeHelmut.Alver
quellevabauniforme,sesorprendi:
Sonmilitares!exclammientrassetapabalaboca.
Porqulehabanmentido?Porqulehabandichoqueeraningenieros?
Ojeotrosdocumentosyencontrlasfotosdelosdemshombres.Pudoreconocer
aUlrich,conlacarapicadadeviruelayelcabellopeinadohaciaatrsconbrillantina.
Depronto,oyunavozasuespalda.
Questhaciendo?lepreguntHelmutcondureza.
Anasediolavueltaysequedhelada.
Lamujerintentexcusarse,quisoqueselatragaralatierra,balbuce...
Entralimpiar...Lamaletaseabriy...yo...
Elcoronellelanzunamiradaasesina.
Anaintentretirarseytropezconlacamayunasilla.Algoensuinteriorledeca
quehabacometidounerrorimperdonable.
HelmutsacdelinteriordesuabrigogrisladagadelasSS.Agarralamujerpor
elpeloylaatrajohacias.Enlosojosdeellasereflejelpnico.Quisoresistirse,se
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agit, dio manotazos y le clav las uas en la cara. Pero el brazo del coronel la
condujohaciaelmetalconunafuerzatitnica.
Unchillidodesgarradorllenlaposada.Helmutleclavladagaenlayugular,y
luego en el corazn. Tuvo que empujar con fuerza para que el metal entrara en la
carne fibrosa de la posadera. Al instante, los paracaidistas subieron a la segunda
plantayabrieronlapuerta.
Qupasa?preguntaronalarmados.
Recoged todo! Nos largamos! orden Helmut mientras se limpiaba las
manosenellavabo.
Loshombresvieronelcadver.
Peroquhaocurrido?preguntUlrichconlosojoscomoplatos.
Esta zorra nos ha descubierto respondi el coronel como si la posadera an
estuvieraviva.
Leniseasomalquiciodelapuerta.Violasangrerojayespesayseestremeci.
Helmut respir hondo y trat de pensar con claridad. Quiz no fuera la primera
vezqueAnahabahurgadoensumaleta.Talvezhabatenidotiempodehablarcon
losagentesdelaGuardiaCivilystoslehabanpedidoqueaportarapruebas.Puede
quequisieransaberquhacaungrupodemilitaresalemaneshacindosepasarpor
ingenieros. La bsqueda de la reliquia deba mantenerse en el ms estricto de los
secretos.

Desde la colina, el Manco vigilaba la casacon los prismticos. Un cielo sin nubes
hacalanochemsclara.Notquedentrohabademasiadomovimiento.Cuandovio
que uno de los alemanes sala de la posada y pona en marcha el Lincoln Zephyr,
supoquealgograveocurra.
Eh,t!AvisaaCampos!Parecequestosvuelvenapirarse.
An no haban dado con el dueo de la camioneta Citron. Al parecer, llevaba
unosdasenBilbao.
Uno de los guerrilleros sali a todo correr hacia la cueva, mientras los nazis se
metanenloscochesconunportazo.
Adondeirncontantaprisa?sepreguntelManco.
Prontolaslucesdeloscochesseperdieronenunrecododelacarretera.
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Campos y Alexander llegaron cuando los dos coches desaparecieron. Estuvieron
estudiandolaposadadurantebastantetiempo.
Unavezms,volvieronadiscutirsobreculeralamejoropcin.
Metemoquestosyanovuelvendijoeljefedelosmaquis.
A Alexander aquella idea le sobresalt. El ataque de los lobos al doctor Harris lo
habadejadoaturdido.Eracomosihubieraperdidounradar.
Despusdemeditarlo,elmayortomladecisindeacercarsehastalacasa.
CaracortadayelMancocubranelflancoizquierdo.RamnyelRubiovigilabanel
derecho. Aunque la carretera del valle era una ruta poco transitada, no queran
llevarse sorpresas. Por fortuna, la Guardia Civil apenas dispona de dinero para
combustible. Casi nunca abandonaban la casa cuartel. Los agentes tenan un alto
instinto de supervivencia. Saban que si se adentraban en el bosque, podan acabar
conuntiroporlaespalda.Enlosltimosmeses,lallegadadeunnuevomandohaba
cambiado algo las cosas. Era amigo de hacer patrullas y patearse el monte. Sus
subordinadosdecanquequerahacercarrera.
Otropuadodehombrescubralapartetraseradelacasa,dondeseencontraban
elhuerto,elpequeotractoroxidadoyelcuartodelosperros.
Campos hizo una seal para que todos estuvieran alerta. Los hombres se
agazaparontraslosmatorralesyenuninstanteelreaqueddesierta.
Los ojos de Campos se movan de manera incesante. Escrutaban la casa y los
alrededoressinbajarlaguardia.
Acontinuacin,diounpasoalfrenteypidiaAlexanderquelesiguiera.Salieron
dedetrsdelosrboles,descendieronporunapequeaveredayavanzaronenlnea
recta hasta el mismo borde de la carretera. Pareca que todo estaba en calma. Quiz
demasiado.
Atravesaronelasfaltoysesituaronantelapuertadelaposada.Camposgolpeel
cristal con los nudillos, esper unos segundos, pero nadie contest. Entonces,
manipulelpomosecamenteylapuertacedi.
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~ ~2 22 22 2~ ~
Un ominoso silencio lo invada todo. El casero pareca estar en perfecto orden.
Avanzaron hasta el comedor. Las mesas estaban preparadas para el almuerzo. Pero
en el recinto no ola a comida. Caminaron unos metros hasta llegar a una pequea
cocinadecarbn.Todoseguaintacto.
Siguieron con cautela. Sus sentidos estaban en guardia. De pronto, un ruido
desconocidohizoqueseparalizaran.Losdosintercambiaronunamiradainquisitiva.
Campos le seal con el dedo, movi la mano e indic hacia la segunda planta. El
mayorAlexanderasintiyleguiunojo.Leparecaextraoqueelmismohombre
quehabaprometidomatarlo,secomportaraahoracomounhermano.
Ascendieron lentamente la escalera de madera. Los peldaos crujan con cada
pisada.Elcoraznleslataatodavelocidad...
Llegaron hasta uno de los cuartos. Pareca el de la posadera. En su interior se
percibaunsuavearomaaperfumedemujer.Lapuertaestabaentreabierta.Losdos
hombres avanzaron con sigilo. Haba fotos familiares y una mueca de porcelana
sentada en la cama. Junto a la cmoda, orgulloso y solemne, se ergua un santo de
escayola.
Alexander cubri al jefe de los maquis desde un flanco y Campos se aventur a
entrar.Unavezenlahabitacin,miraunladoyotro.Alexanderlehizounaseal
para que abriera el armario: era el lugar ideal para colocar una trampa... Tras unos
segundos de tensin, tir del picaporte y la puerta se abri... El maquis se asom
dentro.Allnohabanadie.Alexanderlehizoungestoconelcandesumetralleta,
para indicarle que mirase detrs. Campos se volvi y descubri un enorme bal
situado tras la puerta. Levant la tapa con cautela y dio un respingo. All estaba el
cuerpo de la posadera, doblado como si fuera un pelele. La mujer tena un ojo
abierto,vidrioso.Mirabahaciaelmaquiscomosifueraunacabezadepollo.
Joder!exclamCampos.
Eneseinstante,laslucesdeunautomvilseacercabanporlacarretera.
EsuncochedelaGuardiaCivil!
En el exterior, los guerrilleros se hicieron seales con las manos y quitaron el
seguro a sus armas. Emilio, su ayudante, les pidi que se mantuvieran en guardia.
Quizelvehculopasaradelargo.
Sin embargo, el coche atraves el arcn y aparc junto a la posada. Luego, se
acerc traqueteando por el camino de grava y lleg hasta la misma puerta. Los
agentes dela Guardia Civil regresaban de la mina a toda velocidad. El da anterior,
sus compaeros les haban narrado el encuentro con los ingenieros alemanes. Pero
cuando preguntaron a Higinio, ste no pareca conocerles. Tampoco tena noticias
sobre la posible compra de la instalacin por parte de una compaa alemana. El
capataztelefonealhijodelpropietarioysteleconfirmquelanoticiaerafalsa.Los
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agentes venan a la posada para aclarar lo ocurrido. Quines eran aquellos
ingenierosalemanesquesemovanporlazona?
En la planta superior, al or el motor del coche, Alexander y Campos tragaron
salivayseapostaronacadaladodelaventana.
Del interior del coche salieron dos hombres. Uno de ellos era el teniente Rubn
Garca,detreintaaos,mandbulacuadradayfrenteamplia.Llevabaunosmesesen
la zona y caminaba como si el aire fro de la montaa propulsara su ambicin. La
mayora de los agentes se habra deprimido ante aquel destino, pero l no. Pensaba
queenpocotiempolograralimpiarelbosqueyarrancarlamalahierba.Alpasoque
iba,enmenosdeunaoascenderaacapitn.
Losdosagentesirrumpieronenlaposada.Unsilencioinquietantelesrecibi.
Desdelasegundaplanta,CamposyAlexanderoyeronlasenrgicaspisadasdelos
guardias sobre el suelo de madera. Los agentes llamaron a Ana en voz alta, pero
nadierespondi.Trasunosinstanteseternos,unodeellosrepiti:
Ana?Ana...?Estsah?
Nohuborespuesta.
Elotroguardiaregresdelacocinaconunamuecadeperplejidad.
Nirastrodelosalemanes,miteniente.
Intrigados, los dos hombres recorrieron la planta baja a grandes zancadas.
Entraronenelsalncomedoryloencontraronvaco.
Vayamosarriba.Alomejorestdurmiendo.
Despusdeorles,lasmanosdelmayorAlexandertemblaban.
El agente ms alto subi con cautela la escalera que llevaba a la segunda planta.
Primeroviolabocanegradelcandeunaescopeta.Mirhaciaarribayvioquela
sostenaunguerrillero.Eljovenguardiacivilcambideexpresin,mirdenuevoel
can metlico y slo tuvo tiempo de ver un fogonazo amarillo que lo lanz con
violencia contra el suelo. Solt un alarido estremecedor y la sangre salpic en todas
lasdirecciones.Eldisparoaquemarropaloalcanzenlabocaylepartilosdientes.
Elolordelaplvorayelsonidosecodeldisparollegaronasussentidoscasicuando
yaestabamuerto.
Aloreldisparo,eltenienteRubnGarcaseapartdelasescalerasdeunsalto.Al
hacerlo, se golpe con la barandilla en el costado. Durante unos segundos
interminablessequedaturdido,sinrespiracin.
Camposacudiacortarlelaretirada.Seasomdesdearribaparaacribillarlo,pero
suSteindesmontableseencasquill.Enese momento, Rubn Garca supoquetena
una pequea oportunidad de escapar con vida. Aprovech el desconcierto para
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cruzarelpasilloatodaprisa,mientraslasbalasdelmayorAlexanderseclavabanen
lamadera.Ratatat.
Casiatientas,busclapuertadesalida.Unalluviadeastillasyserrncaysobre
sushombros.
El guardia civil logr girar el pomo sin recibir un rasguo y se lanz al exterior.
Casisinquererlo,diodellenoconelcochequeestabaapostadoenlaentrada.
De pronto, un relmpago cruz su cabeza con la imagen de las llaves. Vio a su
compaero dos minutos antes de perder la vida, retirndolas del contacto y
guardndolas en el bolsillo derecho del pantaln. En una milsima de segundo,
comprendiquenopodrahuirabordodelcoche.
El guardia civil sali de su estupor, dio un respingo y corri hacia la carretera.
Aquel gesto de audacia sorprendi a sus perseguidores, que lo vieron alejarse
esperanzado en la huida, en una veloz carrera hacia el monte. Mientras sus pies se
hundanenlahierbaverde,mientraselcoraznlelataacienporhora,RubnGarca
pens en su hija recin nacida y en su esposa. Corra, trepaba hacia arriba mientras
los maquis, incrdulos, observaban sus titnicos y desesperados esfuerzos por
conservarlavida.
En ese momento, Campos le apunt como si tuviera todo el tiempo del mundo,
dejando que el guardia civil subiera por la ladera como si fuera un gamo. Despus,
apretelgatilloylelanzunarfagaqueloestampcontralamaleza.
Unabandadadepjarosalzelvuelo.
Aunque el teniente Rubn Garca ya no se mova, Campos corri hacia l, le dio
unapatadaparacomprobarsianrespirabaylevacielrestodelcargadorsobrela
cara.
A Campos no le import que el teniente hubiera sido padre de una nia haca
unosmeses.ElguardiatampocohabatenidoreparoentorturaralNegroyalCanijo
semanasatrs.Suscadveresaparecieroncolgandodeungarfiometlicoalaentrada
delpueblo.
Despus del estallido de violencia, todos quedaron en silencio. Una extraa
sensacin de paz les invadi. Haban quedado saciados. Lentamente, se acercaron a
lavctimaylamiraronconcuriosidad.
Caracortada se acerc hasta el cadver. Luego, dio una calada a su cigarrillo y le
lanzunsalivazonegroenmediodelafrente.
Unhijoputamenosdijo.
Alexanderlomirconestupor.
Qu quiere que haga? Hay mucho resentimiento por aqu respondi
Caracortadaconcinismo.
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~ ~2 22 25 5~ ~
Depronto,oyeronelmotordeotrovehculoytodossepusieronenguardia.Erael
MorrisazuldelfarmacuticodeCamaleo.
El hombre vio al grupo en mitad de la pradera, y fren para ver lo que ocurra.
Cuando las luces del coche iluminaron el uniforme verde oliva tumbado sobre la
hierba, la ansiedad se apoder de l. Lament su mala suerte. No, no deba haber
vistoaquello...
Sinpensarlo,pisafondoelacelerador ydiomediavueltadando un chirridode
neumticossobreelasfalto.Siempresupoquealgndaelexcesodecuriosidadibaa
costarleundisgusto.
Tres proyectiles impactaron en el cristal trasero. El farmacutico tuvo tiempo de
agacharlacabeza,yfinalmente,logrescapar:
Mierda!Noshanvisto!Todosalmonte!gritCampos.
Caracortada lanz un silbido y los hombres se replegaron. Alexander intuy que
acababandemeterseenunbuenlo.ElconductordelMorrisnotardaraenllegaral
cuarteldelaBenemritayencontarloquehabavisto.Losviejostelfonosecharan
humo y en unas horas la cacera se pondra en marcha. Guardias civiles, y tropas
regularesselesecharanencima.
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~ ~2 22 26 6~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o6 62 2
No muy lejos de all, el convoy alemn avanzaba dando tumbos. De vez en
cuando, las ruedas se hundan en charcos como simas. El camino por el que haban
pasado el da anterior ahora estaba intransitable. La estrecha carretera casi haba
desaparecido,tapadaporelbarro.Delasladerasdelosmonteshabancadopiedras
y rboles derribados por el viento. Cada pocos metros, los hombres de Helmut se
vean obligados a descender. Empujaban, sacaban los vehculos de una trampa, y
minutos ms tarde volvan a or el clonc del chasis sobre el terreno. Helmut se
desesperaba. Saba que el tiempo se les echaba encima. Necesitaba llegar hasta la
posicinmarcadaenelmapactaroparaqueLenihicieraunsegundointento.Quiz
lareliquianoseencontrabalejos.
Loscochesrechinabanychocabanconlaspiedras.ElLincolnZephyrde1936yel
Chevroletsehabanconvertidoensupeorobstculo.
Nosimpidenavanzar.Bajemos!ordenHelmutdemalhumor.
Loshombreslemiraronincrdulos.Ulrichreplic:
Perocoronel...Ylasprovisiones?
Hedichoquetodoelmundofuera!
Lascosasestabanlejosdesalirconformeasusplanes.
Cmo vamos a llevar todo este material por los desfiladeros? Cmo vamos a
remontarlasquebradas?Esunalocura!
PeroHelmutnisiquieraoylasobjeciones.
Es imposible continuar por el camino! replic. Ni siquiera andando! Nos
hundiramos en el barro... Dejemos los coches aqu! Ya volveremos a por ellos
cuando todo haya terminado. Cargad con todas las provisiones y municiones que
podis. Lo que no sea necesario, lo dejis en el maletero... No hay tiempo que
perder!

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~ ~2 22 27 7~ ~
El camino serpenteaba por el borde de la montaa. A veces, daba vueltas
absurdas. Suba, bajaba, volva a ascender. Los alemanes trepaban por las cuestas
fatigosamente,conlasmochilasalaespalda,oyendoeltintineodelascantimploras,
las correas y las linternas. Sus botas chapoteaban en los charcos y resbalaban sobre
laspuntiagudaspiedrasylospequeosguijarros.
Casimediahoramstarde,descendieronladeraabajo,empujadosporlafuerzade
la pendiente. El peso de los equipos que llevaban a la espalda les haca ganar en
velocidad. Las correas de las mochilas se les clavaban en los hombros. En la
inmensidad de aquel territorio torturado, slo se adivinaban sus pequeas siluetas,
esforzadasyjadeantes.
Leni iba la ltima, plida y desorientada, como un cadver recin salido de la
tumba. Aquel ritmo la estaba aniquilando. Mientras sus pies avanzaban, sus
parpadoscaanconpesadezparaabrirsealinstante.Semoradesueo.Slodeseaba
echarseadormir.Enlasltimashoras, una toscavernosalacastigabasin cesar.Sus
bronquiosparecanapuntoderomperse.
Leni trastabill mientras escalaban una pendiente escabrosa, pero uno de los
paracaidistasletendiunamano.Aaquelloshombreslesresultabadifcilnorendirse
ante la ingenuidad de su mirada, ante sus grandes ojos verdes. Pero Helmut haba
prohibidocualquiertipodeacercamientoalachica.Aunquemuchoshabansentido
la tentacin de protestar ante aquel calvario, de pedir reposo para una Leni cuya
fuerzaibaapagndosepormomentos,alfinalnadiedijonada.
El comando atraves el puente de piedra y se apart del camino principal para
evitar ser vistos. Luego trep por la escarpada ladera hasta llegar a una pequea
mesetaquesealzabafrenteaellos.
Elcoronelsecoloclamanoamododevisera,mirhastalasaltascotasyanunci:
Bien.Noquedamsremedioquesubir...
Algunosdesushombreslemiraroncomosisehubieravueltoloco.Frenteaellos
tenan una enorme pared de piedra. Alzar la cabeza y observar la cumbre produca
mareo.
Poco a poco fueron encaramndose a las rocas. La carga que llevaban a cuestas
pesaba como grilletes. Los pies resbalaban, pisaban en falso y volvan a tantear el
espaciohastallegarazonafirme.Todoscontenanlarespiracinmientraslasmanos
sedeslizabansobrepiedrasqueparecandemrmolpulido.
Leni intentaba no quedarse atrs, pero sus brazos eran incapaces de soportar su
propio peso. De vez en cuando, Ulrich se descolgaba desde lo alto, le tenda una
manoylaizabacomosifueraunpequeofardo.
Amedidaqueibanganandoaltura,losdientesdelamuchachacastaeteabancon
msfuerza.Lenisentavrtigo.Depronto,oyunchasquidoasuespaldaynotque
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elpesodesumochilasedescompensabadegolpe.Mirdereojoyvioqueunadelas
correas acababa de romperse. Trastabill, al tiempo que su macuto comenz a girar
poco a poco, hasta casi quedar boca abajo. El asa de la mochila bail al viento
mientraslabocaoscuradelprecipicioabsorbiunalata.Detrsdeellaseprodujoun
goteo continuado de objetos. La pequea navaja, el abridor, la linterna... fueron
cayendo al vaco. Mir de reojo a su propia espalda, deseando tener brazos para
taponar aquella hemorragia de tiles y vveres... Hasta que de pronto, sinti la
alarma:Lacpsula,lacpsuladeJoseph!,pens.
Gir la cabezaconexpresinde pnicoyvioqueelfrasquitoacababade escapar
desumochilaysealejababailoteandoenelaire.Amedidaquecaa,sefuehaciendo
pequeo, ms pequeo, hasta sumirse en el fondo del barranco y desaparecer.
Segundos ms tarde, un sonido lejano y blando le indic que se haba estrellado
hacindose aicos. De golpe, sinti que las posibilidades de salir con vida se
esfumaban.Dedndeibaaobtenersusvisiones?Quibaaocurrirlesifracasaba?
Quleharanlosnazissiveanquefallaba?
Estabaperdida.Elsudorcubrisufrente.
Quocurre?rugiHelmutdesdearriba.
Leninocontest.
Quocurre?gritdenuevoconelceofruncido.
Mimochila...dijoellaconelpnicodibujadoenelrostro.
Helmut vio que una de las asas estaba suelta. Bah. Agrrate bien y sigue
trepando...
Peroesque...esque...balbuceheperdidolasprovisiones.
Damelamanoysube!gritelcoronel.
Lachicaacept.Peroensurostroyasedibujabalapreocupacin.Quibaahacer
apartirdeahora?
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Cuando llegaron por segunda vez a la posicin marcada en el mapa ctaro y la
examinaroncondetenimiento,fueronconscientesdequeallnohabaningunaseal.
Ni siquiera los cimientos de una ermita o algn resto arqueolgico que hiciera
suponer que la lanza de Longinos se encontraba cerca. Aquella orografa casi lunar
no era el decorado que Helmut haba imaginado para el rescate de la reliquia. Sin
embargo,correspondaconexactitudalaposicinmarcadaenelmapactaro.Erael
mismolugardondeLenihabahechosuprimerintento.
EstusegundaoportunidadledijoHelmutalachica.
Lenilemirconseriedad:
Sabequetienenquedejarmeasolas,verdad?replic.
Elcoronelnoqueraproblemas,asqueasinti:
Estbien,peronohagastonteras,deacuerdo?leadvirti.
Leniavanzunosmetrosjuntoaloshelechos.Seoculttraslacortinadebrezales
ypinosycomprobquenadielasegua.
Intent concentrarse contodassusfuerzas,cerr losojosycomprimielceo.El
miedo a las represalias que pudiera sufrir la aterraba. Qu ocurrira si fracasaba...?
Haba perdido el frasquito... Ya vea a Helmut desenfundando su Luger y
disparndoleuntiroenlasien...
Cerr los ojos y comenz a relajarse profundamente, hasta el punto en que sus
pulsaciones disminuyeron a un nivel peligroso. Tena que ser capaz de conseguirlo
porsmisma.Casisindarse cuenta,comenzasentirquesuconcienciasedilataba.
Notaba que unas ondas extraas le traspasaban la piel. Y, de pronto, como si una
mano la empujara desde atrsy cayera a toda velocidad por un tobogn, sinti que
algoladisparabahacialaoscuridad.
La vista se le nubl y tuvo la sensacin de que un rayo la atravesaba de arriba
abajo.Eracomosiunacorrientepasaraaborbotonesatravsdesucuerpo,estirando
susmsculos,picoteandosupiel.Cayderodillasenelsueloysellevlasmanosa
lacabeza.
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A travs de los helechos, Helmut vio cmo la chica se estremeca. Enseguida se
alarm:
Teocurrealgo?preguntHelmut.Leni,quteocurre?
Ensucabezaoaeltronardecientosdecascosdecaballos.Corranalgalope.Sus
tmpanos estaban a punto de estallar... Pudo ver la lluvia de flechas que silbaban y
caan a uno y otro lado. Oy los gritos de algunos jinetes que haban sido
alcanzados...
Leni,qutepasa?repitielcoronel.
Derepente,lamuchachahablconvozmasculina.
MellamoPierre.Nospersiguen...Sonmuchos.
Luegomirhaciaatrs,asustada,comosiestuvieraapuntodeseratrapada.
Quinospersigue?
Guerreros.Muchosguerreros...
Porqu?
Lenihizoungestoconlapierna,comosisacudieralasespuelasdesucaballo.
Quieren la Reliquia! El duque de Corintia la utiliza para el mal! Ataca y
humillaaloscondadosvecinos...!
Leniseretorciconunmovimientobrusco.
Luego sinti que avanzaba con prisa por un pasadizo de piedra iluminado con
antorchas. Una luz anaranjada le temblaba en la cara. Not la humedad y la
pestilencia, el sonido de las gotas de agua que resbalaban por las paredes de la
estrechacueva,laparedfraylgubre...Mirasualrededoryvioqueseencontraba
en el interior de una fortaleza en algn momento de la Baja Edad Media. Poda
percibir un olor pegajoso, como de estircol y vino, la mezcla de desages, restos
orgnicos y nula higiene corporal. Lleg a un pasillo y subi las escaleras que
llevabanaunadelasalmenas.Laansiedadbatacomountamborensupecho.
Dndeestsahora?lepreguntelcoronel.
Ellaseguaentrance,conlosojosvueltoshaciaarriba.Loestabaconsiguiendopor
smisma.Nohabanecesitadoellquido.
Pierre,responde!Dndeests?Dndeestsahora?lepreguntHelmut.
Somos los perfectos. Hemos entrado en el castillo... Hemos ofrecido vino con
narcticoalaservidumbre...
Leni se record llegando ante las puertas de la fortaleza con el primer sol del
amanecer. Se vio bromeando con los soldados y ofrecindoles como regalo algunas
barricasdevino.
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Sonunregalodemiseorlesdijo.
Ahora los centinelas que vigilaban la estancia del duque haban cado dormidos.
Roncaban apoyados en el quicio de la puerta. Se vio a s misma agachndose para
alcanzarlasllavesdelcintodeunsoldado,abriendolapesadaychirriantepuertade
maderayllegandohastaelcofredondeestabalareliquia...Lacoge...Sequema...Le
quema en las manos... Uno de los perfectos le ofrece un pao de terciopelo para
envolverla y mira hacia atrs con ansiedad temiendo ser descubierto. Si alguien les
sorprende, sern ejecutados... Luego, corren escaleras abajo. Una espiral sinuosa.
Correnentreellaberintodepiedrashastallegaralpasillodondelesesperaunfraile.
Unsoldadolessalealpaso,lesdaelalto.Antesdequepuedanreaccionar,sellevala
mano a la espada. Elfraile intenta hacerle comprender, pero elsoldado desenvaina,
un chasquido metlico, y le corta un brazo de un tajo. Pierre empua la ballesta,
dispara y el soldado profiere un alarido, se lleva las manos al estmago y cae en
redondo...Lenisuda.Tienemiedo...Minutosmstarde,losperfectosescapanporla
pequea gruta. Han robado la lanza de Longinos. Desde las torres y los muros, los
arqueroslesdisparan.
Leni,dndeests?Quves?legritelcoronel.
Voyacaballo!Quieroentregarlareliquiaanuestros hermanoscataros! dijo
mientrassucuerposeempapabaensudor.
Tieneslareliquia?lepreguntHelmutconangustia.
S, la tengo aqu Leni mostr una mano enrojecida porlaabrasadoraenerga
delalanza.Peroenlamanonohabanada.Slounobjetoinvisible.
Lenisienteunanuevaconvulsin.Ahorasevefueradelcastillo,agazapadaentre
los arbustos, asustada, en silencio. Ha robado la lanza al duque de Corintia y ahora
aguarda su siguiente paso... Siente que se estira hasta el infinito y se ve dentro de
Monsegur.HaentregadolareliquiaaloscatarosperoloscruzadosdelPapaacaban
de sitiar la fortaleza. Han trado muchas tropas. Pierre tiene miedo. Los soldados
cieganlasacequias.Elaguadejadellegarhastalafortaleza.
Leni se revuelve, siente una nueva convulsin. Ahora se ve agazapada entre los
arbustos, asustada, en silencio. Observa cmo los cruzados del Papa sitian la
fortalezade Monsegur.Hantradomuchastropas.Pierretiene miedo.Lossoldados
cortan el agua. Lanzan piedras con catapultas que destruyen las murallas. Pierre
puedeorcmo lascuerdassetensan,cmolosproyectilesrasganelaire.Nubesde
flechassubenhastalasalturasunayotravez...
Losarqueroscargansusarmas,danunpasoalfrenteydisparannuevamentesus
ballestas. Otra lluvia de flechas asciende hasta el cielo y baja en tromba con un
silbido...Seoyenloschillidosdedolordehombresquecaenalsuelo,oretroceden,y
ahora llevan un pequeo bastn con punta de acero clavado en el pulmn, o en el
brazo. Algunas flechas rebotan, otras se hunden entre los muros de piedra, o se
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clavan en sitios imposibles, como quicios de puertas, ruedas de carros, sacos de
grano,elcuellofibrosodeunbueyqueanmiraperplejolaextraasaetaquecuelga
de l. Hay quien se aprieta las heridas con la mano, o quien intenta arrancarse la
flechadelainglealtiempoquepideayuda,socorro,auncompaeroqueflotaboca
abajoenunabrevaderocubiertodesangre.
Claveteadosporaquellasvarillas,enunaespeciedeacupunturaletal,loshombres
pierden el norte, dan tumbos, aturdidos en medio de este Apocalipsis, y luego caen
debrucescontraelpolvorientosuelodearcilla.
Los muros se derrumban. Uno tras otro. La gente chilla... Leni se retuerce y ve
cmo los cruzados arrastran a una mujer por los pelos y la arrojan desde lo alto al
barranco. Una horda de caballeros de acero irrumpe en la fortaleza. Gritan como
salvajesyllevanlasespadasenalto...
Han encendido hogueras...!! grita Pierre alarmado. Hay fuego! Han
enviadoalahogueraanuestroshermanosprisioneros!
Lasllamasse agitansobresurostro.Lenisiente elcalor...Vecmosushermanos
cataros son pasados a cuchillo. Otros son arrojados a la hoguera. Hay una orga de
sangre.Hueleacarnequemada.Lapielchisporroteasobrelasbrasas.Unoscruzados
arrastran cadveres y los arrojan a la pira... Leni llora y en ese instante siente un
calambreviolento...Notadolorenlaespalda.
Pierre y sus hombres llevan das a caballo. Se dirigen hacia el Reino de Aragn.
Estn muy lejos de Monsegur. Leni ve las montaas coronadas por la nieve. Los
jinetesavanzandocondificultadporunestrechodesfiladerodeparedeslisas.Pierre
y sus hombres estn agotados, doloridos. Las cabalgaduras les han desollado las
piernas...
El coronel Helmut se siente impaciente. Est intrigado ante la visin. Le gustara
poderverlotodoconsuspropiosojos:
Dndeestsahora,Leni?Hblanos...
Pierrehaceunapausa,aturdido.Despus,dice:
He...Hemoshuidohastaelpasdelasmontaas...Vamosaesconderlareliquia.
Leni ve al grupo de jinetes atravesar los mismos valles que ahora tiene enfrente.
Los ve subir por la ladera, apearse de los caballos... De pronto, con el rostro lvido
sealaunaroca.
All,all!Allenfrente!grita.LalanzadeLonginosestall.
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Minutos ms tarde, mientras Leni reposa sobre un lecho de hojas secas, los
hombres de Helmut se esfuerzan en desplazar una roca. Entre todos logran que se
mueva. No parece que haya nada debajo, pero muy pronto oyen el eco de sus
propias voces. Arriman el hombro, empujan con todas sus ganas, y la piedra se
mueve... Un poco ms, y la roca cede. Debajo de ella hay un pequeo tnel oscuro
porelquefluyeelagua.
Esunapoza!gritaUlrich.
Alumbran el interior con una de las linternas. El haz amarillento descubre una
corriente de agua negra, subterrnea. Al instante, las sogas han cado en la poza y
dosparacaidistasdesciendencomofunambulistasparaecharunvistazo.Helmutno
puedecontenerlaeuforia.Sabequefaltamuypoco...Ahest,ahest,piensa.
Depronto,un chasquido. Unadelas cuerdasserompeyunhombrecae alagua.
Chapoteaunosmomentosentregritosenalemnmientraslaangustiaseapoderade
todos.Hayaspavientos,ojosdesorbitados.Todospiensanqueelcaudaldeltorrente
lo arrastrar. Pero de pronto el paracaidista descubre que hace pie. Se levanta,
asombrado.Antelveunagaleraintrincadadecuevas.Sere.Todosren.Lasvetas
deslicebrillanenlaoscuridad.Deltechocuelganestalactitascristalinasydeformas
sinuosas. Es como si la piedra se hubiera derretido. La temperatura en el interior es
sofocante.Elaguapareceapuntodehervir.Sevenburbujas,comosielncleodela
Tierra ardiera. Fuera, los hombres se llevan los dedos al cuello de las camisas.
Intentanventilarse.Peronotanquelatelaempapadadesudorselespegaalapiel.
La galera est en silencio. Tan slo se oye el impacto arrtmico de las gotas de
aguacayendosobrelasestalactitas.Elsegundohombredesciendeysedejacaerenel
agua.DespusayudaaLeni,quesesientemsfuerteysedejadeslizarporlacuerda.
Laluzdelaslinternascreaunjuegodetemblorosassiluetasqueseproyectanenlas
paredesdepiedra.LosdoshombresyLeniavanzanunosmetrosapoyndoseenlos
frosmuros.Eslomsparecidoavisitarelvientredeunaballena.
Se mueven en el agua cuando un chillido ensordecedor les rasga los odos. Una
bandada de murcilagos entra por la boca de la poza y lo llena todo de un aleteo
negro,nervioso,encabritado.
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~ ~2 23 34 4~ ~
Loshombressecubrenlasorejasconlasmanos.
Depronto,Ulrichexclama:
Diosdelcielo!
Qupasa?preguntasucompaero.
Miraah.
Hayunaisletadetierrarodeadadeaguacristalina.Parecebaadaenunaclaridad
sobrenatural.Esunmontculodepiedraquecoronaunlagointerior.Semienterrado
enlaarena,hayuncofredeplata.Asuladoreposanhuesos,crneosyvasijasrotas.
Ulrichvuelvehaciaelconodeluzporelquehandescendido.Ysonre.
Micoronel,creoquelotenemos!gritaexcitado.
Helmutnotardaenatarselasogaeiniciareldescenso.Elcoraznlebombea...En
laotracuerda,bajaLeni.Porunossegundos,todosevuelveoscuro,peroalpoconota
el calor de las entraas de la tierra y aparecen las primeras columnas de piedra.
Tambinhaytorresdecristal conformadedientesserrados.Helmutseagarraalas
paredes de roca porosa, se arrastra sobre el agua hirviente, evita los vapores
fosforescentesquesubenhaciaarriba,yconunamezcladeansiedadyangustiacruza
elaguacalienteyllegahastaelcofredeplata.
Porfin,porfin!exclamaconlosojosdesorbitados.
Sumiradabrillaporprimeravezenmuchotiempo.Searrodillacomosiestuviera
ante la presencia de un dios. Luego, sintindose culpable por faltarle al respeto,
levantalatapadelcofreysequedaembelesadocontemplandolareliquia...
Despus, la toma entre sus manos y la eleva ante sus ojos. En ese instante, Leni
sientequeseleencogeelcoraznyoyeungritoensucabeza:

Leni!No...

Una violenta corriente de aire recorre el interior de la cueva. Los hombres tienen
queagarrarsealasparedes.Lenisientequetodalatristezadelmundolainundade
golpe.Elvientosoplaentrelosriscos...PeroHelmuttienelamiradaencendida,como
si no creyese que la lanza que atraves el costado de Cristo estuviera por fin en su
poder.Perolo est.Eslareliquiaque otorgarlavictoriafinalaHitler. La quehar
quesuReichseainvencible.LaquepermitirquelaLuftwaffereinesobreelcielode
Londres.
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~ ~2 23 35 5~ ~
Depronto,Lenisedirigealcoronel,yconunafuriaextraaenella,legrita:
Djala!Nolatoques!
Helmutsevuelve,sorprendido.
Qu?
Nopuedecreerloqueoye.
PeroLeniyanoeslaniatemerosa,elcuerpoquebradodelastosesylaspstulas.
Algoparecehabercambiadodentrodeella.
Hedichoquelasueltes!!Devulvelaalcofre!legritadenuevo.
EscomosieltactodeHelmutmancharalareliquiaehicieraquestaseempezase
aoscurecer,comosisuenergalocontaminaratodo.Pero Helmutnolaobedece.Se
guardalalanzaenelcinto,semuevehacialaniayleabofetealacara.
Luego,sealejadeella.
En ese momento, las voces vuelven a su cabeza. Su cerebro est a punto de
estallar. El sonido de la sangre la aturde. Se dirigen a ella con una urgencia
angustiosa:

No.No.Leni,no.

Peroyaeratarde.
Amedidaqueavanzabanbajolosrboles,Lenifuesintindosepeor.Suestmago
se retorca, brincaba, la morda. Una palidez cadavrica se haba apropiado de su
cara,marcandosusojerassobreunamuecadenusea.

Quhashecho,quhashecho,henil?

Habacometidounerror.Unerrorimperdonable.Habaentregadolareliquiaalos
nazis. Era una sensacin viscosa, como si acabara de cometer un crimen. Escuchaba
voces, espectros que le gritaban al odo y potenciaban la dolorosa afliccin de la
culpa.
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~ ~2 23 36 6~ ~

Mal.Mal.Muymal.
Lopagars.

Losreprochesseguanllegandodesdetodoslosrinconesdesucabeza.Fogonazos
de alarma que le impelan a dar un giro, urdir un plan, frenar de alguna manera la
tragediaquesecernasobreelmundo.

Quhashecho?Quhashecho,Leni?
Tuyaeslaculpa.Tuyaeslaculpa.

Y la castigaban, la embestan una y otra vez. Revoloteando dentro para dejarse


caerenpicado.

Mal.Muymal.
Tuyaeslaculpa.

Poda justificarse, pensar que tambin ella era una vctima, que no saba lo que
haca. Poda pensar que no era ms que una nia sin recursos que poda acabar en
cualquier campo de concentracin. Pero el miedo la haba doblegado. Haba
colaboradoconlosnazis.Quotracosapodahacer?
Lentamente,unaprofundasensacindeascosefueabriendoensusentraas.
Minutos ms tarde, el grupo bajaba por la ladera del monte. Las botas de los
alemanessehundanenelterrenofangoso.Loshombresvigilabanaunladoyotro.
Bastaba el ms mnimo ruido para que sus manos se tensaran sobre las armas.
Cuandollegarona loschopos, Helmutmirelreloj y nopudoreprimirunasonrisa
de euforia. No haca mucho que el radiotelegrafista haba logrado contactar con el
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~ ~2 23 37 7~ ~
Alto Estado Mayor. Desde all le haban informado de que el avin personal de
Hitler, un FockeWulf FW 200 cuatrimotor, los recogera en la playa de San Vicente
de la Barquera, en el momento de la marea baja. Pens que dentro de muy poco se
presentaraanteelmismsimoFhrer.QuizacudiraalsoleadorefugiodeBavieray
lo encontrara sentado en la terraza, contemplando las montaas o viendo cmo
jugabansusperrosmientrasEva Braunlofotografiabaencolor con unadeaquellas
cmaras con objetivos Zeiss. Helmut dara un taconazo y le ofrecera la caja con la
reliquia.Apartirdeentonces,todoelmundoenBerlndiraqueeraunhroe.
Laspisadasdelosparacaidistashacancrepitarlaalfombradehojasmuertas.Por
entrelascopasdelosrbolessecolabanchorrosdeluzqueiluminabanelbosqueen
pequeossegmentos.Unopodaquedarseembobadocontemplandolaspartculasde
polvoensuspensin.Laluzeradeunabellezatanintensaquecasiheralosojos.
Aunosmetrosdelcoronel,Leniseguafustigndose.Habaentradoenunterreno
desombras.Lassensacionesquelaafligansehabanhechomsduras.

Quhashecho,Leni?

Por primera vez en muchos meses, empezaba a comprender por qu todo haba
resultadotandifcil.Depronto,unaideaseabripasoconfuerzaenlaconfusinde
sumente.Sintique,porprimeravez,loentendatodo.
Lasvoces...Lasvoces...NoquierenqueHelmutsesalgaconlasuya,pens.
Empezabaacomprenderlassealesqueleenviabasupropiocuerpo.Losestigmas
quesehabanabierto ensuespalda.Lasllagasulcerosasquecubran suboca desde
aquellamaana.
Sinti que el dolor hiriente creca. Era como si la torturaran por dentro con una
navaja...

Tienesquehaceralgo,Leni.

Lajaquecavolviacastigarla.
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~ ~2 23 38 8~ ~
Algoensuinteriorledecaqueseavecinabalacatstrofe.Volvaanotarquesus
huesostenanvidapropia,quesemovancomosisuesqueletopudieraecharaandar
dejando atrs la pesada envoltura de la carne. La misin ya casi estaba completada.
Hitlerconseguiralalanza.Ibaadominarelmundo.Perolasvocesqueleproducan
arcadasseguanresonandoensuinterior.

Hazlo.Hazlo.Leni,hazlo.
Notengasmiedo.Nosotroscuidaremosdeti.
Tienesquehacerlo,Leni.

Era como si alguien le gritara al odo. Como si de pronto, todas las piezas
encajaran.Lasvocessacudansumente.

Quhashechocontudon,Leni?Tanciegaests?Quhashecho?

Aquella noche, en el campamento alemn, un manto de negrura lo cubra todo.


Los hombres acopiaban municiones, limpiaban sus armas o preparaban trampas en
elpermetrodelabase.Losmsinquietosbuscabanunbuenpuestodeobservacino
comenzaban a preparar la cena, mientras Leni, con gesto fatigado, se sentaba en la
razdeunrbolylesveahacer.
Por fortuna, las voces que le gritaban ahora haban desaparecido. Extenuada, la
adivina descans la cabeza sobre la mochila de uno de los paracaidistas, y no tard
endormirse.
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~ ~2 23 39 9~ ~

C Ca ap p t tu ul lo o6 65 5
Elbosqueparecasilencioso,casidesierto.Sloelcrepitardelosgrillosrompala
noche. Los hombres del Lentes haban localizado al comando por el humo de una
fogata.
CamposyCaracortadacruzaroneltorrentesecodelriachuelo,sedeslizaronentre
las rocas cubiertas de musgo y reptaron con lentitud hasta las inmediaciones.
Aunquetenalasmanosmanchadasderesina,Camposlevantelpulgarparaindicar
quetodomarchabasegnloprevisto.
Unos pastores haban localizado a los alemanes en una garganta cercana a las
grutas.Lanoticianohabatardadoencorrerporelvalle.Ahoralosmaquislostenan
asumerced.
Caracortada hizo un gesto con la mano y Campos asinti. En su rea slo haba
doshombresmontandoguardia.
La hoja metlica fulgur a la luz de la luna. Al verla, los ojos del paracaidista
alemnseabrieroncomoplatos.Sintipnico.Vioelbrilloplateadoavanzarhaciasu
abdomen y supo que la muerte se le echaba encima. Quiso gritar... Pero Campos le
taplabocaylehundielcuchillohastaelmango.
La mano de Campos se llen de un lquido caliente y oscuro. Al instante, el
guerrero teutn se desinfl como si fuera un globo. Campos lo dej caer con
suavidad en el suelo, con una extraa mezcla de clculo y compasin. Despus le
guiunojoasucompaero.Adelante!
Caracortada avanz unos metros. Sac la navaja, rasg la tela impermeable de la
tiendaysecoldentro.Ulrichroncaba.Unanauseabundamezcladeoloracalcetines
yhumedadlleghastalanarizdelmaquis.Lahediondezentrensuspulmonesylo
dejaturdidounossegundos.Trasrecobrarse,seabalanzsobrel,lepusolamano
enlabocaparaquenogritaraylesesgelcuellodeuntajo.
Despus,Caracortadaabrilapequeamantaquecubralalanzaysintiqueun
resplandor irreal le iluminaba el rostro. Sus manos empezaron a temblar... Cuando
tocelobjetosagrado,notqueunacorrientedeenergalequemabalapiel.Erauna
sensacin abrasadora, como si hubiera colocado la mano sobre la plancha de una
fundicin.
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~ ~2 24 40 0~ ~
El calor achicharrante que desprenda la reliquia hizo que Caracortada abriese la
manoyelobjetomgicocayeraalsuelo.
Eneseinstante,seprodujountintineo.
A unos metros de all, en otra de las tiendas, Helmut abri los ojos con un
sobresalto.Habanotadoalgohorrible,comosiacabarandearrancarle unapartede
sucuerpo...
Deunsaltosepusoenpie.Unaangustiosapremonicinseabripasodentrodel.
Salialexteriorytropezconelrostrodesafiantedeunhombrequelemiraba.Busc
atientassucartucheraperonollevabaelcintopuesto.Apretlospuosysemaldijo
a s mismo. Caracortada le dirigi una sonrisa burlona. El maquis no quera
despertaratodoelcampamento,asquenodispar.
A toda velocidad, Helmut entr en su tienda, recuper la Luger y volvi a salir.
Dndeestaba?Dndesehabametidoaquelintrusodeojosgrandes...?
Le bast con un simple vistazo a la tela rasgada para entender lo que haba
ocurrido.Oh,no!Oh,no!
Abarcconlamiradaelcampamento,mientrasunlatigazodeansiedadbombeaba
ensussienes.Novioanadie...Encendilalinternayalumbrconellaenlamaleza.
Elhazdeluzsepossobreunamaraadehierbasretorcidas.Peroelintrusosehaba
esfumado.
ElcorazndeHelmutseaceler.No,no,nopuedeser...!,sedijo.
Loslatidosparecansalirleporlaboca.Mientrassemantenaenguardia,echun
vistazoalatelarasgada.
Hizo un rpido barrido con la linterna, como un faro en la oscuridad. Pas por
encima de un bulto sospechoso y enseguida regres a l. All estaba Caracortada,
agazapadoentreunossetos.
Volvi a sonrerle como uno de esos payasos burlones de las casetas de feria.
Helmut le dispar y el proyectil se estrell contra las ramas de un roble y las hizo
aicos.Elmaquisnoparpade.
Helmut dispar de nuevo y la bala le pas rozando. Caracortada intuy que el
alemntenaunmalda,searmdevalorycruzcorriendoelcampamentoenbusca
delsenderoquellevabaalbarranco.Lasbalasrasgaronelairehastaqueelcargador
delaLugersevaci.
Mierda,mierda,mierda!exclamelalemn.
Alorlosdisparos,losparacaidistasdieronunrespingoysepusieronenpie.
Cuando vio que el intruso se esfumaba, Helmut corri hasta la tienda de Ulrich.
Cuando se asom, vio la ttrica escena. Su amigo apualado y el cofre de plata
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~ ~2 24 41 1~ ~
abierto. Cuando comprob que la reliquia haba desaparecido, Helmut se llev las
manos a la cabeza y sinti deseos de llorar. No, no...! No puede ser!Una
nauseabunda sensacin de fracaso le acorral... Las nuseas subieron hasta su
garganta.
MiraLeni,queleobservabaconunaexpresindesatisfaccin,ysintideseosde
arrojarlaalbarranco.
Abajo,juntoallechodelro,Camposesperabaasucompaero.Alverledenuevo,
eljefedelosmaquissonrialiviadoyleabraz.Caracortadarespircondificultady
ledijo:
Latengo!
Y le ense la reliquia. Aunque iba envuelta en una manta, la lanza pareca
quemarleentrelasmanos.Eracomosidesprendieraunfulgorespecial.
Alorlosdisparos,hetemidolopeordijoCampos.
DateprisaurgiCaracortada.Esenazivaavolverselocoaadimirando
haciaatrs.
Enmitaddelaoscuridad,loshacesdeluzdelaslinternasalemanasyaapuntaban
haciaelbarranco.Losgritosdesesperadosdelcoronelresonaronconmsfuerzaenla
noche. Acababa de descubrir que, adems de Ulrich, otros de sus hombres haban
muerto.
Caracortada entreg a Campos la reliquia. Luego los dos corrieron cuesta abajo,
siguiendo las piedras del riachuelo. A unos cuantos metros les esperaban los
ingleses. Campos se haba negado a dejarles subir. Durante el tiempo de espera, el
mayorAlexandertemiqueeljefedelosmaquispudieradesaparecerparasiempre.
Al verlo de nuevo, le invadi una placentera sensacin de alivio. Sinti ganas de
felicitarle por su astucia, pero enseguida record que aquel bastardo espaol haba
prometidomatarle.Aunquelehabaexplicadounaymilvecesquelnotenanada
que ver con la traicin de Londres, Campos no atenda a razones. En unas horas, el
mayorAlexandersaldradedudas.
Poco a poco, desde lo alto, fue llegando el rumor de unas voces en alemn.
Parecanacercarseatodaprisa.LoshombresdeHelmutvenanadarlescaza.
Nohaytiempoqueperder!dijoCaracortada.
Ytodossepusieronenmarcha.
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C Ca ap p t tu ul lo o6 66 6
Elcomandonaziavanzabaimpetuosamente,conunritmofuriosoylarespiracin
entrecortada.Vamos,vamos.ElcorazndeHelmutgolpeabaconfuerza,mientrasun
nico deseo se grababa con fuego en su cabeza. Que no escapen, que esos hijos de
puta no se salgan con la suya. Que no escapen. Vamos, deprisa...Arranc una hoja
de un machetazo y se abri paso entre la maraa de plantas. Entraron en un tnel
verdoso, siguiendo el murmullo sonoro del riachuelo cercano... Los maquis. Los
maquis. Cmo han podido enterarse? Cmo nos han seguido? pensaba. No.
No. No puede ser... Saban lo que buscbamos... Lo saban. La reliquia. Se han
llevadolareliquia.Elcoraznseleacelermsan.Helmutnotabaquelefaltabael
oxgeno. Y saltaba sobre las races, comindose el monte, devorando los riscos,
escalandolasrocasconhambredevenganza.Dndeestn?Dndesehanmetido?
Os encontrar, cabrones, os encontrar. Quera matarlos. Estaba a punto de
enloquecer.Ysetorturaba,mortalmentedesesperado,mientraslasramasledabanen
lacara,frop,frash,frop,frash,yunsudorfrocomenzabaahelarlelospies.
Poco a poco, una sensacin ominosa se abra paso en el interior de Leni. Haba
lamentadomilvecesnotenerdineroparacomprarunpasaporte.Habadeseadohuir
contodassusfuerzasdeaquellapesadillaqueselehabaechadoencima.Yahoralas
vocesseguandiciendo:

Leni,tienesquehacerlo.
Leni,hazlo.

Lanocheseguasiendocerrada.Helmutysushombresavanzabanaoscuras,casi
atientas.Frop,Jrash,frop,frash.Lasramasdelosrbolesylamalezalesgolpeabanen
el rostro, en los brazos, en la espalda, en una especie de va crucis fantasmal y
siniestro.
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De qu sirve tu intuicin? le grit el coronel a Leni mientras se abran paso
poruntortuososendero.
Laansiedadseapoderabadel.
Descargaba en ella el odio que senta hacia s mismo. Leni era un reflejo de sus
propios miedos, de sus angustias y flaquezas. Vea en ella al cadete asustado, al
monstruoyalenfermo.
No, no. No puede ser. Dnde estn? Dnde se han metido?Helmut presenta
que andaban cerca, los tena delante, tal vez a unos cientos de metros. Cmo han
podidoenterarse?Cmonoshanseguido?,sedeca.

Sabaquesinorecuperabalalanza,sucarreramilitarseacabaraparasiempre.No
podravolveraAlemania.Puedequealgunodesushombresinclusotuvierardenes
secretasdeejecutarle.
Una hora ms tarde, el coronel not que el ritmo de la tropa decreca. Todos
estabanbaadosensudor,conlascarasrojasporelesfuerzo.
NopuedomsdijoLeniapoyndoseenuntronco.Losiento.Nopuedo...
El coronel se giry vio que sus hombres tambin se paraban. Resollaban. Tenan
lasbotasdestrozadas,conlaspuntaslevantadas.
Quesesto?Quhacis?Nopodemosdescansar.
Se revolvi nervioso. Cmo iba a explicarlo en Berln? Con qu cara se
presentaraanteHimmlerylediraquehabafracasado?
Helmutsemesloscabellosbuscandounasolucin.Miralcielo.
Sus manos temblaban. Intent encender un cigarrillo para calmarse. Piensa,
piensa..., deca. Dio varias caladas al tiempo que miles de ideas cruzaban por su
mente. Poco a poco iba encontrando nuevas conexiones. Empezaba a descubrir las
fatalesconsecuenciasquetendraaquelfiasco.Amedidaquelohaca,laansiedadle
roaelestmago.Sentaquesehundaenunpozodecieno.
Al instante, mir a la muchacha y aplast la colilla con el zapato. Ella, ella..., ella
era la culpable. Desde que se cruz en su camino, las cosas haban ido de mal en
peor.Lavioall,sentadasobreunaroca,acurrucada,temblando,ysintiasco.Asco.
Cadahoraquepasabaleparecamsclaroquelajovenvidentenollegaraalfinal.
LatensinyelmiedohicieronquelosdientesdeHelmutcastaetearan.Quizno
debi de haber sido tan ambicioso. Quiz nunca debi presentarse ante Himmler
contndoleaquellahistoriadelnmerodecabaret.
Elcoronelapretlosdientesconlosojosinyectadosensangre.
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T...!ledijoamenazante.
Sedirigihaciaellaylalevantporlassolapas.Laclerabrotabadesusojos.
T...!volviadecirmientrasapretabalospuos.
Ellalomirasustada.Elcoronelsesincer:
Tengoganasdepegarte.Perotemiroalosojosyhayalgoquemeloimpide.No
s qu es... Pero hay algo que me frena... Call por unos segundos y aadi:
Andando!
Ylediounempujn.
Helmutavanzparaabrirsepasoentreladensavegetaciny,enesemomento,se
fijenlamontaaquetenaenfrente.Depronto,sintiquetodoseaclaraba,quelas
sombras que se cernan sobre ellos desaparecan... Cmo no lo haba visto antes?
Cmonosehabadadocuenta...?
Aunosmilesdemetros,sealzabalaenormemoleazulada...Tardeotemprano,los
maquistendranquepasarporlagargantaquehabadebajo...Enlugardeseguirles
la pista por un terreno imposible, lleno de zarzas, rocas y quebradas, arrancando
ramasamachetazos...Claro!
Volvi a mirar a la cima y pens que sera mucho ms fcil dominarles desde
arriba.Losmaquiscontinuaransenderoabajo,siguiendolaveredaqueserpenteaba
juntoallechodelro.Descenderanporinmensosescalonesdepiedra,mientrasly
sus paracaidistas treparan hasta la meseta, avanzaran en lnea recta y esperaran a
cortarleselpaso.
S!
Helmutobservunavezmslacimadelamontaayporprimeravezenmucho
tiemposonri...Sucoraznestalldejbilo...S,s...eldesquiteestabacerca!Volva
allevarlasriendasdelasituacin.Losguerrillerosjamsesperaranunaemboscada.
Meti la mano en las grietas y, ayudado por su equipo, comenz a trepar por la
inclinadaparedderoca.
Vamosadarlesunasorpresadijo.
Unashorasmstarde,loshombresdeCamposestabanapunto decruzar bajola
estrechagarganta.Alsalirdeladensavegetacin,elsollesdiodelleno.Elbrillode
laluzdelamaanacortabacomosifueracuchillas.Caracortadanotquelosrayoslo
deslumbrabanyduranteunosinstantessellevlasmanosalosojos.Notardnada
endivisarlasfigurasqueleapuntabandesdeloalto:
EMBOSCADA!grit.Losbochesestnsobreeldesfiladero!
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Disparos. Bang. Bang. Bang. Y las balas rebotando en el suelo, dando picotazos
aquyall,enunarama,mordiendounapiedra,ratat.Ratat.
Campos y sus hombres no tardaron en comprender que apenas tenan municin.
Desde arriba, a menos de cien metros, Leni se tapa la cabeza con las manos. Tiene
miedo.Noquieremirar.Noquieremirar...

Hazalgo,Leni.Hazalgo.

Siente que su cerebro est a punto de estallar. No quiere estar aqu. Quiere
desaparecer...Marcharselejos...Oyelosdisparos,elestruendo,losgritosenalemny
encastellano.
Campos se agazapa. Cmo han aparecido los nazis en lo alto? Los tienen en un
puo.Atrapadosenlabocadeldesfiladero.lysushombreshansidorodeadospor
unosfanticosquehanrecibidounainyeccindefuria.
Ellos son pocos. No conocen el terreno. Y la reliquia ahora est en nuestras
manos, piensa Campos. Hasta que un proyectil pasa con un silbido agudo y se
estrella a un palmo de su nariz. Campos maldice. El coronel ingls asoma la cabeza
para mirar. No ha habido suerte, piensa Alexander. Le ha cogido afecto al espaol
cabezota. Aunque muchas cosas se solucionaran si una bala se lo llevase por
delante...
Desde detrs de una roca, Campos le lanza una sonrisa burlona. Una mueca que
dice:Anestoyvivo,Alexander.Silosnazisnomematan,yasaldaremoscuentast
yyo.Hastaque,depronto,nuevosbalazoshacenquelosdoshombressepongana
cubierto.
Aquobedeceestafuriasuicida?Cmohanpodidorehacersedegolpe?Qu
unealosnazisalareliquia?,piensaCampos.
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Enmitaddeltiroteo,Caracortadasealzauninstanteparadescubrirlasposiciones
del enemigo. Quiere saber desde dnde les disparan. De pronto, una bala lo lanza
hacia atrs y le abre un surco en el muslo. Mientras cae al suelo piensa que aquello
no puede estar ocurrindole. Es algo irreal. Una fuente de sangre que mana de su
cuerpo.Hayaullidosdedolor,suspropiasmanosbuscandounpauelo,untrozode
tela con el que taponar la hemorragia... Por fortuna, la bala ha atravesado el muslo
dejndoleslounagujero.Sinembargo,suvistaempiezaanublarse.
Se mira la herida y ve que el lquido rojo empapa sus pantalones, baa la hierba
verdeyformauncharcobajosuabdomen.
Permaneceunosinstantesaturdido,sincreerloqueestviendo,casihipnotizado
por la fuerza del color rojo... Del agujero entra y sale una espuma rosada. Otro
impacto.Nadiepuedemoversedesuposicin.Lanicasalidaesresistir.
Leniloobservatodo. Tirita. Elpnicole muerdelasentraas. Agua.Agua.Tiene
lagargantaseca.Quierebeberagua.
Caracortada mira a su izquierda y descubre la reliquia cubierta por una manta...
Intentaarrastrarsehaciaellay,enesemomento,vealLentesquecorremonteabajo,a
pechodescubierto,paraintentarayudarle.
Cuandollegajuntoal,lezarandeaunpoco.
Estsbien?Dime,estsbien?lepregunta.
Caracortadaasienteconundbilmovimientodecabeza.ElLentesseagachapara
incorporarlo, pero antes de que pueda darse cuenta una mancha roja estalla en su
camisa. Una flor gigante extiende sus ptalos en medio de su pecho. El Lentes se
mira la herida con incredulidad, atrado quiz por el contraste de color que se
extiendealolargodelatela,unamanchaoscuraqueseagrandapormomentos.Una
nueva bala le alcanza en el hombro, lo arroja hacia las rocas con fuerza y le hace
rebotar contra ellas. Pasa unos segundos boca abajo, aturdido. Pero en cuanto se
rehace y se da cuenta de que le han acertado por dos veces, el Lentes se levanta
hechounafuria,jodidoantelaideadequelosbocheshayanhechodianaenl.
Alhacerlo,notaquelefallanlaspiernas.Escomosisucuerposeapoyarasobreun
muelle blando. En mitad del esfuerzo, hace un segundo intento por ponerse en pie.
Entonces, un nuevo impacto lo hace girar en tirabuzn para caer sobre un arbusto
conlosojosmuyabiertos.Labalalehaentradoporlafrente.
Lenillora.Noquiereverestamasacre.Losnazistienenalosladronesdelalanzaa
sumerced.
Los casquillos hacen clinc, clinc, clinc al caer sobre la piedra. Las balas pasan
silbando. Mientras, los guerrilleros mueven los cerrojos tratando de frenar la
ofensiva.Algunoscorrendeunarocaaotrallevandocintasdeproyectiles.
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~ ~2 24 47 7~ ~
JuntoaCampos,uncompaeromueveelcerrojo.Clac.Dispara.Clac.Dispara.De
pronto,veaunodesushombresqueselevantaenelcentrodelprado.Llevaconsigo
labolsaconlasgranadasMark&Millsnmero36.
Damelabolsa!Vamos,deprisa!Labolsa!ledice.
Caracortada empieza a quitar la anilla de las granadas y a lanzarlas en tromba
como un loco. Una serie de tremendas detonaciones sacudi la garganta. Enormes
bloquesderocanegracaendesdeloaltomientrasunvientocalientelesdespeina.Al
instante,seoyenlosquejidos,losgritosylasvocesdeauxilioenalemn.
Caracortada se asoma. Piensa que ha eliminado a sus atacantes. Pero recibe una
balaquehacequesupiernabaile.
Desde arriba, Helmut se aparta los prismticos de los ojos y sonre. Lo ha
descubierto. Sabe que est malherido. Vuelve a usar el visor para actuar con
precisin.
Elcoronelcreequehallegadoelmomento,asquebajauntrechodemonteporun
pequeotobogndebarro,llegahastalaposicindeCaracortadayledaunapatada
enlamandbula.Estapuntodecogerlalanza...Enesemomento,Lenisienteelpeor
escalofrodesuvida.

Noledejes,Leni.Noledejes.
Tienesquehacerlo.
Hazlo,Leni.

Senotarotapordentro.Surostroyaesunamscaradecera.Sientequelacabeza
le arde. Quiere que Joseph acuda en su ayuda y le refresque la frente con paos
hmedos.
Unpensamientoobsesivoregresaunayotravez:

Hazlo.Hazlo.

Tienesquehacerlo,Leni.

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Elecodelasvocessemultiplicaensusodos.

Ve.
Veyhazlo.
Ve,Leni.
Vamos,Leni.
Hazlo.

El coronel toma la manta con la lanza entre sus manos y gatea de nuevo hacia el
pequeotobogn.
Latengo!Tengolareliquia!Latengo!,piensaHelmut.
Luego trepa entre las rocas, se agarra a las paredes del desfiladero dejndose las
uas,incansable,encaramadoalagarganta,subiendomsymsmetrosmientrassu
corazngalopa.
Lareliquia,tengolareliquia...,piensaeufrico.
Congranesfuerzo,surgedesdedetrsdelprecipicio,yseapoyaenloscodospara
alzarse sobre la hierba verde. Leni lo ve y se llena de fuerzas. Helmut se encarama
sobre la pared, se incorpora sobre el borde del barranco y entonces la muchacha se
lanzaalacarreraparaembestirle.Quierearrojarloalvaco.
Quhaces?Tehasvueltoloca?legritaalamuchacha.
Pero antes de que el coronel pueda reaccionar la fuerte arremetida lo desplaza
variosmetros.
Aningunodelosdosleparecequeseaposible...Y,sinembargo...
Ahoravenelfondodelbarrancocomosiestuvieransobreuncristaltransparente.
Creen flotar con lentitud, como si anduvieran sobre una hoja mecida por el viento.
Deprontotodoseaceleray,succionadosconunaenergainslita,caencabezaabajo.
Seprecipitanalabismo...
Aunque las rocas del fondo se hacen ms grandes, Leni siente una extraa
sensacin de libertad. El cable de acero que pareca crecerle dentro de la piel se ha
disuelto... Todos sus dolores se han esfumado de golpe. Siente que jams morir.
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Aunque su cuerpo reviente contra las rocas, tiene la certeza de que su alma seguir
flotandoenlagalaxiaduranteelrestodelossiglos.
De pronto, crac! El cuerpo del coronel se empotra en los riscos, con sequedad, y
sugritocsmicoseapagaparasiempre.
Helmutacabadeextinguirse,consusambicionesysussueos.
Leni sigue cayendo. Piensa que al final del barranco no la esperan las rocas, sino
unmarazul.Ymentalmente,plash...,sezambulleenelagua.
Ve las burbujas de color turquesa... y se hunde lentamente en el fondo cristalino.
Notaelfrescorcomosipisaradescalzaunsuelodepiedra.
Sientequesuspadresseacercan.TambinJoseph,quelabesaenloslabios,leda
elbesoconelqueellasoabadesdehaceaos,yledice:

Buenasnoches,Leni.

Luegotodosevaaclarando,comosiunsolclidolailuminara.
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La garganta haba quedado sembrada de cadveres. Nadie quiso recrearse en el
dolor de la prdida. Estaban acostumbrados a pasar pgina, a abandonar los
recuerdos en zonas estancas. No importaba que el Lentes y otros muchos hubieran
muerto.
Amediatarde,loshombresdeCamposylosrestosdelcomandoinglsalcanzaron
la playa. La arena blanca les hizo ser conscientes del abismo oscuro donde haban
estado.Unasensacindeirrealidadseaduedetodos.Habanvividounapesadilla.
Cadaepisodiolesparecaahoraelsueodeunamenteenferma.ElmayorAlexander
se acord del doctor Harris. Tras el ataque de los lobos, los maquis lo haban
escondidoenlacasadelmdicoespaol.Cuandoestuvieraencondicionespasaraa
Portugal,ydeallaInglaterra...Luego,comosinoquisierapensarennada,mirlas
gaviotas que se lanzaban en picado en busca de peces. Sus graznidos rompan el
silencio de las dunas. Caan sobre el agua, atrapaban un pez y luego remontaban el
vuelo.
LoshombresdeCamposanguardabansilencio.Tenanlasropasempapadasde
sudor. Parecan extenuados por la lucha. En sus odos an rebotaban los disparos.
Pero ante ellos slo se abra un mar azul y calmo. Algunos incluso se distraan
contemplandolabarreradealgasqueamarilleabaenmitaddelaarena.
Elradiotelegrafistaseguaocupadoensutareamientrasaunoscientosdemetros,
un monolito de acero emerga del fondo del mar. Poco despus, una lancha
neumticaseacercarecogerles.
El mayor Alexander y sus hombres caminaron hasta la orilla. Pero de pronto se
oylavozdeCampos:
Eh,t,espera!Teolvidasdequetenemosunadeudapendiente?
El mayor Alexander ni siquiera se volvi. Mientras avanzaba hacia la lancha le
respondi.
Djatedemierdas,Campos!Yatienestudineroynosotroslareliquia.
Depronto,todosvieronunfogonazoamarilloseguidodeunasecadetonacin.El
jefe del comando britnico cay de bruces contra la arena. Su pierna se dobl y al
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instante sinti un escozor hmedo. Se mir la rodilla y descubri la mancha de
sangrequecrecaycreca.Enuninstante,undolorlacerantesubihastasucrneoy
lafrenteselebadesudor. Duranteunossegundos,sintiquesemareaba.Luego
segirhaciaCamposalgoaturdidoyviosufiguraborrosaempuandounColt.
Noquieresllevarteunrecuerdo?leespeteljefedelosmaquis.
Luego escupi un salivazo de tabaco negro que fue a estrellarse sobre una roca
cubiertadealgas.
Elinglslelanzunamiradadefuria.Peroelguerrilleronoseamilan.
Vas a quedarte cojo, Alexander. Y cada vez que pises el suelo, te acordars de
m. Qu te parece, eh? Crees que es un buen trato? Cinco guerrilleros muertos y
seismesesdeascoacambiodeunacojera...Noestmal,verdad?Apartirdeahora,
yano tendrstanmalamemoria. Aunqueyasabemosquepara Churchill nosomos
msquefacinerosos.Tienegracia...!Nosechandenuestrascasas,nosobliganavivir
en el monte y encima nos llaman facinerosos... En fin, voy a tratar de olvidar...
porquecomomedporah,osquedissinlanza.
Uno de los comandos se acerc hasta el mayor y le ayud a incorporarse. Al
apoyarelpieenelsuelo,Alexandersoltunaullido.Habavistolasestrellas.Tena
lapiernalacia.Lasangreleempapabaelpantaln.Elinglshaballegadoacreerque
pagndole su parte a los maquis, no le ocurrira nada. Pero el jefe guerrillero no
perdonaba...
Camposaadi:
Promet volarte la cabeza. Pero al final has salido ganando. Un pirata como t
nopuedeirporelmundosinunacojera,nocrees?
Losguerrillerossonrieronsinganas,conunaespeciedehasto.
Estonovaaquedaras!gritAlexander.Novaaquedaras...!
Estabaplido,conlafrenteperladadesudor.
Porsupuestoquenoquedaras,tequedarunabuenacojera!Vuelvecuando
quieras! Vuelve! Te estar esperando! vocifer Campos con una mueca
esquinada.
Luegodiounacaladaasucigarrilloytosi.
Habacomprendidoquelosaliadosjamsharannadaporexpulsaraldictador.l
y sus hombres haban sido utilizados. An era pronto para decidir qu hacer. Ni
siquierasabasiserancapacesdeescaparasutristedestino.
Los comandos subieron a bordo de la lancha neumtica. En pleno delirio, con la
visinborrosafrutodeldolor,elmayorAlexandercreyencontrarseenmediodeun
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malsueo.LehabaparecidoverlaspalabrasUSNAVYenlatorretadelsubmarino.
Deliraba,acaso?
MirhaciaatrsyvioqueCamposysushombresseinternabanenelbosque.
Con claros signos de desmayo, Alexander volvi a leer las siglas. Casi sin
entender,preguntaltripulante:
Qu...quhacenlosamericanosaqu?
Elsubmarinobritnicoquedebarecogerleshatenidoproblemasenelpasode
Calais,seorlerespondi.
El mayor se fij en el uniforme del hombre que le hablaba. No perteneca a la
MarinadesuMajestad.Tampocotenaacentobritnico.Eraestadounidense...
Laembarcacinseacerchastaelsubmarinoyelpilotoamarrunacuerdaauno
deloscabosdemetal.Blancocomounmuertoybaadoensudor,Alexandersubial
puente acompaado de los que quedaban de sus hombres. Notaba la pierna
dormida. Ya ni siquiera senta los dedos de los pies. Los motores se pusieron en
marcha,ypocoapocoelsubmarinosealejdelacosta.
Antes de sumergirse, vio que el acantilado que dejaba atrs se llenaba de cientos
depequeasfigurasdecolorverde.Vioelbrillodelostricorniosdecharolyalgunos
fogonazosamarillos.LosagentesdelaGuardiaCivilavisadosporelfarmacuticode
Camaleahabanllegadotarde.
Minutosmstarde,elsubmarinosehundienelmar.Antesdedesmayarseensu
camarote, Alexander pidi a uno de sus hombres que le mostrara de nuevo la
reliquiamgicaqueahoraestabaensupoder.Lalanzaqueservaparagobernarel
mundo.
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El 9 de agosto de 1941, Winston Churchill se reuna por primera vez con el
presidente de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt a bordo del acorazado
Prncipede Galesenlabahade Argentia, enlacostade Newfourdland,Canad.Era
una maana calurosa y hmeda, y a bordo de la embarcacin se movan
diplomticosymilitaresconuniformedegala.Mientrassusayudantesdiscutanlos
planes para invadir Europa, Churchill invit a Roosevelt a estirar un poco las
piernas. Abandonaron la sala donde los secretarios y los jefes de Estado Mayor
estudiabanlasdiversasestrategias.Sobrelamesahabadesplegadosgrandesmapas
delcontinentejuntoconampliacionesfotogrficasdealgunasreas.
Caminaronporcubiertaensilencio.Lasolasrompansuavementecontraelcasco
delacorazado.Winstonasadelbrazoalpresidenteamericano,queseapoyabaensu
bastn.MientrasRooseveltseajustabaelsombrerodelinoblanco,Winstonledijoen
tonoalgobrusco:
Franklin,querahablarcontigo.
S?
Creoquetusmuchachostienenalgoquenospertenece.
Estabapasandoporunmaltrago.
El presidente americano se apoy en el bastn y arque las cejas. Churchill
continu:
HaceunassemanasvuestroServiciodeOperacionesEstratgicasrecogiauno
denuestroscomandosenelCantbrico.
Y?...
Vers. Esos hombres llevaban un material que nos interesa... Pero, al llegar a
puerto,descubrieronquehabadesaparecido.Elbalenelqueibaestabavaco...
aadiinterrogndoleconlamirada.
Franklinguardsilencio.Secallaviseradelsombrero,echunvistazoalabaha
yluegocontest:
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Quiz podra ordenar una investigacin... hizo una pausa y, sin mirar a
Churchill a los ojos, aadi: Pero si yo estuviera en tu lugar, me conformara
pensandoqueeseobjetoestenbuenasmanos.Alfinyalcabo,somosaliados,no?
Winston apenas pudo disimular la ira que le invada. Estaba claro que los
americanoslehabanganadolapartida.Poruninstante,pensenenfrentarseconl.
Tena el presentimiento de que todos los planes del americano slo buscaban
debilitar al Imperio Britnico. Pero, despus de unos segundos, desisti. Al fin y al
cabo,yaestabanpreparandolainvasindeEuropa.Necesitarantodoelpotencialde
EstadosUnidos.
Horas ms tarde, en su camarote, Churchill dijo que deseaba de nuevo el cuadro
gtico.Unodesusayudanteslosacdelbalenqueviajabansusobjetospersonales.
Churchill apart el pao que lo cubra y pas un buen rato observando los detalles
deaquellaescaramuzamedieval.Seacercallienzoydescubriconsorpresaquelas
figuras del cuadro tenan las caras de Steiner, el doctor Harris, y Tom Bradham. Se
acerc un poco ms y vio que el pintor tena su rostro y le sonrea. Luego, volvi a
mirardenuevoylosrasgosdetodosvolvieronasuestadooriginal.

Amilesdekilmetrosdeall,elmayorAlexandercontemplabaelpequeojardn
delaresidenciadeoficiales.Habapacientesqueandabanconmuletas,soldadosque
semovanensillasderuedasyenfermerasconuniformesdeunblancocasihiriente.
Olaamedicinasyaantibiticos.
Alexander se mir la pierna vendada y se acord de Campos. Lo haba dejado
intil para el servicio. Con un poso de amargura, se pregunt qu sera de aquella
tropade desarrapadosabandonados asusuerte...Adondeiranapararsusideales
de justicia...? Se pregunt si aquella aventura febril, aquel Apocalipsis enloquecido
haba servido de algo... Hasta la fecha, nadie en el Alto Estado Mayor le haba
agradecidoelesfuerzo.Eracomosinadatuvieraimportancia,comosinadiefueraa
echardemenosaaquelloshombresdestinadosaunamisinsuicida.Sinembargo,l
sentaafectoporellos.Habansidoamigos.Juntoshabansobrevividoademasiadas
penurias. Ni siquiera los mdicos que ahora le vean sentado plcidamente junto a
los arbustos podan imaginar que el mayor haba pasado los ltimos das en el
infierno.Pero,qums daba?Sacrificioscomo el suyo seproducantodoslos das.
Los haban educado para ello. Unos se jugaban el pellejo mientras otros se
entretenan resolviendo crucigramas a la hora del t. Todo estaba montado de
aquella absurda manera. Puede que en aquel mismo instante, en uno de los
despachosdeWhitehallalgnburcratafirmaraunaorden,yunequipodehombres
comoelsuyoselanzaraaunamisinarriesgada.Muchosmoriran,lodarantodo...
Yluegoseranolvidados.
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En todo caso, el mayor Alexander comprendi que la guerra haba acabado para
l.Yno...,noviolanoticiaconmalosojos.

Fin