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The Project Gutenberg EBook of Les Voyages de Gulliver, by Jonathan Swift

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Title: Les Voyages de Gulliver

Author: Jonathan Swift

Release Date: January 30, 2006 [EBook #17640]

Language: French

Character set encoding: ISO-8859-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK LES VOYAGES DE GULLIVER ***

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Jonathan Swift

LES VOYAGES DE
GULLIVER

(1721)

Table des mati�res

VOYAGE � LILLIPUT

Chapitre I
Chapitre II
Chapitre III
Chapitre IV
Chapitre V
Chapitre VI
Chapitre VII
Chapitre VIII

VOYAGE � BROBDINGNAG

Chapitre I
Chapitre II
Chapitre III
Chapitre IV
Chapitre V
Chapitre VI

VOYAGE � LAPUTA, AUX BALNIBARBES, � LUGGNAGG, � GLOUBBDOUBDRIE ET AU JAPON

Chapitre I
Chapitre II
Chapitre III
Chapitre IV
Chapitre V
Chapitre VI
Chapitre VII
Chapitre VIII
Chapitre IX
Chapitre X

VOYAGE AU PAYS DES HOUYHNHNMS

Chapitre I
Chapitre II
Chapitre III
Chapitre IV
Chapitre V
Chapitre VI
Chapitre VII
Chapitre VIII
Chapitre IX
Chapitre X
Chapitre XI
Chapitre XII

EXTRAIT D'UN PAMPHLET SUR L'IRLANDE

VOYAGE � LILLIPUT

Chapitre I

_L'auteur rend un compte succinct des premiers motifs qui le


port�rent � voyager. Il fait naufrage et se sauve � la nage dans
le pays de Lilliput. On l'encha�ne et on le conduit en cet �tat
plus avant dans les terres._

Mon p�re, dont le bien, situ� dans la province de Nottingham,


�tait m�diocre, avait cinq fils: j'�tais le troisi�me, et il
m'envoya au coll�ge d'Emmanuel, � Cambridge, � l'�ge de quatorze
ans. J'y demeurai trois ann�es, que j'employai utilement. Mais la
d�pense de mon entretien au coll�ge �tait trop grande, on me mit
en apprentissage sous M. Jacques Bates, fameux chirurgien �
Londres, chez qui je demeurai quatre ans. Mon p�re m'envoyant de
temps en temps quelques petites sommes d'argent, je les employai �
apprendre le pilotage et les autres parties des math�matiques les
plus n�cessaires � ceux qui forment le dessein de voyager sur mer,
ce que je pr�voyais �tre ma destin�e. Ayant quitt� M. B�tes, je
retournai chez mon p�re; et, tant de lui que de mon oncle Jean et
de quelques autres parents, je tirai la somme de quarante livres
sterling par an pour me soutenir � Leyde. Je m'y rendis et m'y
appliquai � l'�tude de la m�decine pendant deux ans et sept mois,
persuad� qu'elle me serait un jour tr�s utile dans mes voyages.

Bient�t apr�s mon retour de Leyde, j'eus, � la recommandation de


mon bon ma�tre M. Bates, l'emploi de chirurgien sur
l'_Hirondelle_, o� je restai trois ans et demi, sous le capitaine
Abraham Panell, commandant. Je fis pendant ce temps-l� des voyages
au Levant et ailleurs. � mon retour, je r�solus de m'�tablir �
Londres. M. Bates m'encouragea � prendre ce parti, et me
recommanda � ses malades. Je louai un appartement dans un petit
h�tel situ� dans le quartier appel� Old-Jewry, et bient�t apr�s
j'�pousai Melle Marie Burton, seconde fille de M. Edouard Burton,
marchand dans la rue de Newgate, laquelle m'apporta quatre cents
livres sterling en mariage.

Mais mon cher ma�tre M. B�tes �tant mort deux ans apr�s, et
n'ayant plus de protecteur, ma pratique commen�a � diminuer. Ma
conscience ne me permettait pas d'imiter la conduite de la plupart
des chirurgiens, dont la science est trop semblable � celle des
procureurs: c'est pourquoi, apr�s avoir consult� ma femme et
quelques autres de mes intimes amis, je pris la r�solution de
faire encore un voyage de mer. Je fus chirurgien successivement
dans deux vaisseaux; et plusieurs autres voyages que je fis,
pendant six ans, aux Indes orientales et occidentales,
augment�rent un peu ma petite fortune. J'employais mon loisir �
lire les meilleurs auteurs anciens et modernes, �tant toujours
fourni d'un certain nombre de livres, et, quand je me trouvais �
terre, je ne n�gligeais pas de remarquer les moeurs et les
coutumes des peuples, et d'apprendre en m�me temps la langue du
pays, ce qui me co�tait peu, ayant la m�moire tr�s bonne.

Le dernier de ces voyages n'ayant pas �t� heureux, je me trouvai


d�go�t� de la mer, et je pris le parti de rester chez moi avec ma
femme et mes enfants. Je changeai de demeure, et me transportai de
l'Old-Jewry � la rue de Fetter-Lane, et de l� � Wapping, dans
l'esp�rance d'avoir de la pratique parmi les matelots; mais je n'y
trouvai pas mon compte.

Apr�s avoir attendu trois ans, et esp�r� en vain que mes affaires
iraient mieux, j'acceptai un parti avantageux qui me fut propos�
par le capitaine Guillaume Prichard, pr�t � monter l'_Antilope_ et
� partir pour la mer du Sud. Nous nous embarqu�mes � Bristol, le 4
de mai 1699, et notre voyage fut d'abord tr�s heureux.

Il est inutile d'ennuyer le lecteur par le d�tail de nos aventures


dans ces mers; c'est assez de lui faire savoir que, dans notre
passage aux Indes orientales, nous essuy�mes une temp�te dont la
violence nous poussa; vers le nord-ouest de la terre de Van-
Diemen. Par une observation que je fis, je trouvai que nous �tions
� 30� 2' de latitude m�ridionale. Douze hommes de notre �quipage
�taient morts par le travail excessif et par la mauvaise
nourriture. Le 5 novembre, qui �tait le commencement de l'�t� dans
ces pays-l�, le temps �tant un peu noir, les mariniers aper�urent
un roc qui n'�tait �loign� du vaisseau que de la longueur d'un
c�ble; mais le vent �tait si fort que nous f�mes directement
pouss�s contre l'�cueil, et que nous �chou�mes dans un moment. Six
hommes de l'�quipage, dont j'�tais un, s'�tant jet�s � propos dans
la chaloupe, trouv�rent le moyen de se d�barrasser du vaisseau et
du roc. Nous all�mes � la rame environ trois lieues; mais � la fin
la lassitude ne nous permit plus de ramer; enti�rement �puis�s,
nous nous abandonn�mes au gr� des flots, et bient�t nous f�mes
renvers�s par un coup de vent du nord:

Je ne sais quel fut le sort de mes camarades de la chaloupe, ni de


ceux qui se sauv�rent sur le roc, ou qui rest�rent dans le
vaisseau; mais je crois qu'ils p�rirent tous; pour moi, je nageai
� l'aventure, et fus pouss�, vers la terre par le vent et la
mar�e. Je laissai souvent tomber mes jambes, mais sans toucher le
fond. Enfin, �tant pr�s de m'abandonner, je trouvai pied dans
l'eau, et alors la temp�te �tait bien diminu�e. Comme la pente
�tait presque insensible, je marchai une demi-lieue dans la mer
avant que j'eusse pris terre. Je fis environ un quart de lieue
sans d�couvrir aucune maison ni aucun vestige d'habitants, quoique
ce pays f�t tr�s peupl�. La fatigue, la chaleur et une demi-pinte
d'eau-de-vie que j'avais bue en abandonnant le vaisseau, tout cela
m'excita � dormir. Je me couchai sur l'herbe, qui �tait tr�s fine,
o� je fus bient�t enseveli dans un profond sommeil, qui dura neuf
heures. Au bout de ce temps-l�, m'�tant �veill�, j'essayai de me
lever; mais ce fut en vain. Je m'�tais couch� sur le dos; je
trouvai mes bras et mes jambes attach�s � la terre de l'un et de
l'autre c�t�, et mes cheveux attach�s de la m�me mani�re. Je
trouvai m�me plusieurs ligatures tr�s minces qui entouraient mon
corps, depuis mes aisselles jusqu'� mes cuisses. Je ne pouvais que
regarder en haut; le soleil commen�ait � �tre fort chaud, et sa
grande clart� blessait mes yeux. J'entendis un bruit confus autour
de moi, mais, dans la posture o� j'�tais, je ne pouvais rien voir
que le soleil. Bient�t je sentis remuer quelque chose sur ma jambe
gauche, et cette chose, avan�ant doucement sur ma poitrine, monter
presque jusqu'� mon menton. Quel fut mon �tonnement lorsque
j'aper�us une petite figure de cr�ature humaine haute tout au plus
de trois pouces, un arc et une fl�che � la main, avec un carquois
sur le dos! J'en vis en m�me temps au moins quarante autres de la
m�me esp�ce. Je me mis soudain � jeter des cris si horribles, que
tous ces petits animaux se retir�rent transis de peur; et il y en
eut m�me quelques-uns, comme je l'ai appris ensuite, qui furent
dangereusement bless�s par les chutes pr�cipit�es qu'ils firent en
sautant de dessus mon corps � terre. N�anmoins ils revinrent
bient�t, et l'un d'eux, qui eut la hardiesse de s'avancer si pr�s
qu'il fut en �tat de voir enti�rement mon visage, levant les mains
et les yeux par une esp�ce d'admiration, s'�cria d'une voix aigre,
mais distincte: _Hekinah Degul_. Les autres r�p�t�rent plusieurs
fois les m�mes mots; mais alors je n'en compris pas le sens.
J'�tais, pendant ce temps-l�, �tonn�, inquiet, troubl�, et tel que
serait le lecteur en pareille situation. Enfin, faisant des
efforts pour me mettre en libert�, j'eus le bonheur de rompre les
cordons ou fils, et d'arracher les chevilles qui attachaient mon
bras droit � la terre; car, en le haussant un peu, j'avais
d�couvert ce qui me tenait attach� et captif. En m�me temps, par
une secousse violente qui me causa une douleur extr�me, je l�chai
un peu les cordons qui attachaient mes cheveux du c�t� droit
(cordons plus fins que mes cheveux m�mes), en sorte que je me
trouvai en �tat de procurer � ma t�te un petit mouvement libre.
Alors ces insectes humains se mirent en fuite et pouss�rent des
cris tr�s aigus. Ce bruit cessant, j'entendis un d'eux s'�crier:
_Tolgo Phonac_, et aussit�t je me sentis perc� � la main de plus
de cent fl�ches qui me piquaient comme autant d'aiguilles. Ils
firent ensuite une autre d�charge en l'air, comme nous tirons des
bombes en Europe, dont plusieurs, je crois, tombaient
paraboliquement sur mon corps, quoique je ne les aper�usse pas, et
d'autres sur mon visage, que je t�chai de d�couvrir avec ma main
droite. Quand cette gr�le de fl�ches fut pass�e, je m'effor�ai
encore de me d�tacher; mais on fit alors une autre d�charge plus
grande que la premi�re, et quelques-uns t�chaient de me percer de
leurs lances; mais, par bonheur, je portais une veste imp�n�trable
de peau de buffle. Je crus donc que le meilleur parti �tait de me
tenir en repos et de rester comme j'�tais jusqu'� la nuit;
qu'alors, d�gageant mon bras gauche, je pourrais me mettre tout �
fait en libert�, et, � l'�gard dos habitants, c'�tait avec raison
que je me croyais d'une force �gale aux plus puissantes arm�es
qu'ils pourraient mettre sur pied pour m'attaquer, s'ils �taient
tous de la m�me taille que ceux que j'avais vus jusque-l�. Mais la
fortune me r�servait un autre sort.

Quand ces gens durent remarqu� que j'�tais tranquille, ils


cess�rent de me d�cocher des fl�ches; mais, par le bruit que
j'entendis, je connus que leur nombre s'augmentait
consid�rablement, et, environ � deux toises loin de moi, vis-�-vis
de mon oreille gauche, j'entendis un bruit pendant plus d'une
heure comme des gens qui travaillaient. Enfin, tournant un peu ma
t�te de ce c�t�-l�, autant que les chevilles et les cordons me le
permettaient, je vis un �chafaud �lev� de terre d'un pied et demi,
o� quatre de ces petits hommes pouvaient se placer, et une �chelle
pour y monter; d'o� un d'entre eux, qui me semblait �tre une
personne de condition, me fit une harangue assez longue, dont je
ne compris pas un mot. Avant que de commencer, il s'�cria trois
fois: _Langro Dehul san_. Ces mots furent r�p�t�s ensuite, et
expliqu�s par des signes pour me les faire entendre. Aussit�t
cinquante hommes s'avanc�rent, et coup�rent les cordons qui
attachaient le c�t� gauche de ma t�te; ce qui me donna la libert�
de la tourner � droite et d'observer la mine et l'action de celui
qui devait parler. Il me parut �tre de moyen �ge, et d'une taille
plus grande que les trois autres qui l'accompagnaient, dont l'un,
qui avait l'air d'un page, tenait la queue de sa robe, et les deux
autres �taient debout de chaque c�t� pour le soutenir. Il me
sembla bon orateur, et je conjecturai que, selon les r�gles de
l'art, il m�lait dans son discours des p�riodes pleines de menaces
et de promesses. Je fis la r�ponse en peu de mots, c'est-�-dire
par un petit nombre de signes, mais d'une mani�re pleine de
soumission, levant ma main gauche et les deux yeux au soleil,
comme pour le prendre � t�moin que je mourais de faim, n'ayant
rien mang� depuis longtemps. Mon app�tit �tait, en effet, si
pressant que je ne pus m'emp�cher de faire voir mon impatience
(peut-�tre contre les r�gles de l'honn�tet�) en portant mon doigt
tr�s souvent � ma bouche, pour faire conna�tre que j'avais besoin
de nourriture.
L'_Hurgo_ (c'est ainsi que, parmi eux, on appelle un grand
seigneur, comme je l'ai ensuite appris) m'entendit fort bien. Il
descendit de l'�chafaud, et ordonna que plusieurs �chelles fussent
appliqu�es � mes c�t�s, sur lesquelles mont�rent bient�t plus de
cent hommes qui se mirent en marche vers ma bouche, charg�s de
paniers pleins de viandes. J'observai qu'il y avait de la chair de
diff�rents animaux, mais je ne les pus distinguer par le go�ter.
Il y avait des �paules et des �clanches en forme de celles de
mouton, et fort bien accommod�es, mais plus petites que les ailes
d'une alouette; j'en avalai deux ou trois d'une bouch�e avec six
pains. Ils me fournirent tout cela, t�moignant de grandes marques
d'�tonnement et d'admiration � cause de ma taille et de mon
prodigieux app�tit. Ayant fait un autre signe pour leur faire
savoir qu'il me manquait � boire, ils conjectur�rent, par la fa�on
dont je mangeais, qu'une petite quantit� de boisson ne me
suffirait pas; et, �tant un peuple d'esprit, ils lev�rent avec
beaucoup d'adresse un des plus grands tonneaux de vin qu'ils
eussent, le roul�rent vers ma main et le d�fonc�rent. Je le bus
d'un seul coup avec un grand plaisir. On m'en apporta un autre
muid, que je bus de m�me, et je fis plusieurs signes pour avertir
de me voiturer encore quelques autres muids.

Apr�s m'avoir vu faire toutes ces merveilles, ils pouss�rent des


cris de joie et se mirent � danser, r�p�tant plusieurs fois, comme
ils avaient fait d'abord: _Hehinah Degul_. Bient�t apr�s,
j'entendis une acclamation universelle, avec de fr�quentes
r�p�titions de ces mots: _Peplom Selan_, et j'aper�us un grand
nombre de peuple sur mon c�t� gauche, rel�chant les cordons � un
tel point que je me trouvai en �tat de me tourner, et d'avoir le
soulagement d'uriner, fonction dont je m'acquittai au grand
�tonnement du peuple, lequel, devinant ce que j'allais faire,
s'ouvrit imp�tueusement � droite et � gauche pour �viter le
d�luge. Quelque temps auparavant, on m'avait frott� charitablement
le visage et les mains d'une esp�ce d'onguent d'une odeur
agr�able, qui, dans tr�s peu de temps, me gu�rit de la piq�re des
fl�ches. Ces circonstances, jointes aux rafra�chissements que
j'avais re�us, me dispos�rent � dormir; et mon sommeil fut environ
de huit heures, sans me r�veiller, les m�decins, par ordre de
l'empereur, ayant frelat� le vin et y ayant m�l� des drogues
soporifiques.

Tandis que je dormais, l'empereur de Lilliput (c'�tait le nom de


ce pays) ordonna de me faire conduire vers lui. Cette r�solution
semblera peut-�tre hardie et dangereuse, et je suis s�r qu'en
pareil cas elle ne serait du go�t d'aucun souverain de l'Europe;
cependant, � mon avis, c'�tait un dessein �galement prudent et
dangereux; car, en cas que ces peuples eussent tent� de me tuer
avec leurs lances et leurs fl�ches pendant que je dormais, je me
serais certainement �veill� au premier sentiment de douleur, ce
qui aurait excit� ma fureur et augment� mes forces � un tel degr�,
que je me serais trouv� en �tat de rompre le reste des cordons;
et, apr�s cela, comme ils n'�taient pas capables de me r�sister,
je les aurais tous �cras�s et foudroy�s.

On fit donc travailler � la h�te cinq mille charpentiers et


ing�nieurs pour construire une voiture: c'�tait un chariot �lev�
de trois pouces, ayant sept pieds de longueur et quatre de
largeur, avec vingt-deux roues. Quand il fut achev�, on le
conduisit au lieu o� j'�tais. Mais la principale difficult� fut de
m'�lever et de me mettre sur cette voiture. Dans cette vue,
quatre-vingts perches, chacune de deux pieds de hauteur, furent
employ�es; et des cordes tr�s fortes, de la grosseur d'une
ficelle, furent attach�es, par le moyen de plusieurs crochets, aux
bandages que les ouvriers avaient ceints autour de mon cou, de mes
mains, de mes jambes et de tout mon corps. Neuf cents hommes des
plus robustes furent employ�s � �lever ces cordes par le moyen
d'un grand nombre de poulies attach�es aux perches; et, de cette
fa�on, dans moins de trois heures de temps, je fus �lev�, plac� et
attach� dans la machine. Je sais tout cela par le rapport qu'on
m'en a fait depuis, car, pendant cette manoeuvre, je dormais tr�s
profond�ment. Quinze cents chevaux, les plus grands de l'�curie de
l'empereur, chacun d'environ quatre pouces et demi de haut, furent
attel�s au chariot, et me tra�n�rent vers la capitale, �loign�e
d'un quart de lieue.

Il y avait quatre heures que nous �tions en chemin, lorsque je fus


subitement �veill� par un accident assez ridicule. Les voituriers
s'�tant arr�t�s un peu de temps pour raccommoder quelque chose,
deux ou trois habitants du pays avaient eu la curiosit� de
regarder ma mine pendant que je dormais; et, s'avan�ant tr�s
doucement jusqu'� mon visage, l'un d'entre eux, capitaine aux
gardes, avait mis la pointe aigu� de son esponton bien avant dans
ma narine gauche, ce qui me chatouilla le nez, m'�veilla, et me
fit �ternuer trois fois. Nous f�mes une grande marche le reste de
ce jour-l�, et nous camp�mes la nuit avec cinq cents gardes, une
moiti� avec des flambeaux, et l'autre avec des arcs et des
fl�ches, pr�te � tirer si j'eusse essay� de me remuer. Le
lendemain au lever du soleil, nous continu�mes notre voyage, et
nous arriv�mes sur le midi � cent toises des portes de la ville.
L'empereur et toute la cour sortirent pour nous voir; mais les
grands officiers ne voulurent jamais consentir que Sa Majest�
hasard�t sa personne en montant sur mon corps, comme plusieurs
autres avaient os� faire.

� l'endroit o� la voiture s'arr�ta, il y avait un temple ancien,


estim� le plus grand de tout le royaume, lequel, ayant �t� souill�
quelques ann�es auparavant par un meurtre, �tait, selon la
pr�vention de ces peuples, regard� comme profane, et, pour cette
raison, employ� � divers usages. Il fut r�solu que je serais log�
dans ce vaste �difice. La grande porte, regardant le nord, �tait
environ de quatre pieds de haut, et presque de deux pieds de
large; de chaque c�t� de la porte, il y avait une petite fen�tre
�lev�e de six pouces. � celle qui �tait du c�t� gauche, les
serruriers du roi attach�rent quatre-vingt-onze cha�nes,
semblables � celles qui sont attach�es � la montre d'une dame
d'Europe, et presque aussi larges; elles furent par l'autre bout
attach�es � ma jambe gauche avec trente-six cadenas. Vis-�-vis de
ce temple, de l'autre c�t� du grand chemin, � la distance de vingt
pieds, il y avait une tour d'au moins cinq pieds de haut; c'�tait
l� que le roi devait monter avec plusieurs des principaux
seigneurs de sa cour pour avoir la commodit� de me regarder � son
aise. On compte qu'il y eut plus de cent mille habitants qui
sortirent de la ville, attir�s par la curiosit�, et, malgr� mes
gardes, je crois qu'il n'y aurait pas eu moins de dix mille hommes
qui, � diff�rentes fois, auraient mont� sur mon corps par des
�chelles, si on n'e�t publi� un arr�t du conseil d'�tat pour le
d�fendre. On ne peut s'imaginer le bruit et l'�tonnement du peuple
quand il me vit debout et me promener: les cha�nes qui tenaient
mon pied gauche �taient environ de six pieds de long, et me
donnaient la libert� d'aller et de venir dans un demi-cercle.

Chapitre II

_L'empereur de Lilliput, accompagn� de plusieurs de ses


courtisans, vient pour voir l'auteur dans sa prison. Description
de la personne et de l'habit de Sa Majest�. Gens savants nomm�s
pour apprendre la langue � l'auteur. Il obtient des gr�ces par sa
douceur. Ses poches sont visit�es._

L'empereur, � cheval, s'avan�a un jour vers moi, ce qui pensa lui


co�ter cher: � ma vue, son cheval, �tonn�, se cabra; mais ce
prince, qui est un cavalier excellent, se tint ferme sur ses
�triers jusqu'� ce que sa suite accour�t et pr�t la bride. Sa
Majest�, apr�s avoir mis pied � terre, me consid�ra de tous c�t�s
avec une grande admiration, mais pourtant se tenant toujours, par
pr�caution, hors de la port�e de ma cha�ne.

L'imp�ratrice, les princes et princesses du sang, accompagn�s de


plusieurs dames, s'assirent � quelque distance dans des fauteuils.
L'empereur est plus grand qu'aucun de sa cour, ce qui le fait
redouter par ceux qui le regardent; les traits de son visage sont
grands et m�les, avec une l�vre �paisse et un nez aquilin; il a un
teint d'olive, un air �lev�, et des membres bien proportionn�s, de
la gr�ce et de la majest� dans toutes ses actions. Il avait alors
pass� la fleur de sa jeunesse, �tant �g� de vingt-huit ans et
trois quarts, dont il en avait r�gn� environ sept. Pour le
regarder avec plus de commodit� je me tenais couch� sur le c�t�,
en sorte que mon visage p�t �tre parall�le au sien; et il se
tenait � une toise et demie loin de moi. Cependant, depuis ce
temps-l�, je l'ai eu plusieurs fois dans ma main; c'est pourquoi
je ne puis me tromper dans le portrait que j'en fais. Son habit
�tait uni et simple, et fait moiti� � l'asiatique et moiti� �
l'europ�enne; mais il avait sur la t�te un l�ger casque d'or, orn�
de joyaux et d'un plumet magnifique. Il avait son �p�e nue � la
main, pour se d�fendre en cas que j'eusse bris� mes cha�nes; cette
�p�e �tait presque longue de trois pouces; la poign�e et le
fourreau �taient d'or et enrichis de diamants. Sa voix �tait
aigre, mais claire et distincte, et je le pouvais entendre
ais�ment, m�me quand je me tenais debout; Les dames et les
courtisans �taient tous habill�s superbement; en sorte que la
place qu'occupait toute la cour paraissait � mes yeux comme une
belle jupe �tendue sur la terre, et brod�e de figures d'or et
d'argent. Sa Majest� imp�riale me fit l'honneur de me parler
souvent; et je lui r�pondis toujours; mais nous ne nous entendions
ni l'un ni l'autre.

Au bout de deux heures, la cour se retira, et on me laissa une


forte garde pour emp�cher l'impertinence, et peut-�tre la malice
de la populace, qui avait beaucoup d'impatience de se rendre en
foule autour de moi pour me voir de pr�s. Quelques-uns d'entre eux
eurent l'effronterie et la t�m�rit� de me tirer des fl�ches, dont
une pensa me crever l'oeil gauche. Mais le colonel fit arr�ter six
des principaux de cette canaille, et ne jugea point de peine mieux
proportionn�e � leur faute que de les livrer li�s et garrott�s
dans mes mains. Je les pris donc dans ma main droite et en mis
cinq dans la poche de mon justaucorps, et � l'�gard du sixi�me, je
feignis de le vouloir manger tout vivant. Le pauvre petit homme
poussait des hurlements horribles, et le colonel avec ses
officiers �taient fort en peine, surtout quand ils me virent tirer
mon canif. Mais-je fis bient�t cesser leur frayeur, car, avec un
air doux et humain, coupant promptement les cordes dont il �tait
garrott�, je le mis doucement � terre, et il prit la fuite. Je
traitai les autres de la m�me fa�on, les tirant successivement
l'un apr�s l'autre de ma poche. Je remarquai avec plaisir que les
soldats et le peuple avaient �t� tr�s touch�s de cette action
d'humanit�, qui fut rapport�e � la cour d'une mani�re tr�s
avantageuse, et qui me fit honneur.

La nouvelle de l'arriv�e d'un homme prodigieusement grand, s'�tant


r�pandue dans tout le royaume, attira un nombre infini de gens
oisifs et curieux; en sorte que les villages furent presque
abandonn�s, et que la culture de la terre en aurait souffert, si
Sa Majest� imp�riale n'y avait pourvu par diff�rents �dits et
ordonnances. Elle ordonna donc que tous ceux qui m'avaient d�j� vu
retourneraient incessamment chez eux, et n'approcheraient point,
sans une permission particuli�re, du lieu de mon s�jour. Par cet
ordre, les commis des secr�taires d'�tat gagn�rent des sommes tr�s
consid�rables.

Cependant l'empereur tint plusieurs conseils pour d�lib�rer sur le


parti qu'il fallait prendre � mon �gard. J'ai su depuis que la
cour avait �t� fort embarrass�e. On craignait que je ne vinsse �
briser mes cha�nes et � me mettre en libert�; on disait que ma
nourriture, causant une d�pense excessive, �tait capable de
produire une disette de vivres; on opinait quelquefois � me faire
mourir de faim, ou � me percer de fl�ches empoisonn�es; mais on
fit r�flexion que l'infection d'un corps tel que le mien pourrait
produire la peste dans la capitale et dans tout le royaume.
Pendant qu'on d�lib�rait, plusieurs officiers de l'arm�e se
rendirent � la porte de la grand'chambre o� le conseil imp�rial
�tait assembl�, et deux d'entre eux, ayant �t� introduits,
rendirent compte de ma conduite � l'�gard des six criminels dont
j'ai parl�, ce qui fit une impression si favorable sur l'esprit de
Sa Majest� et de tout le conseil, qu'une commission imp�riale fut
aussit�t exp�di�e pour obliger tous les villages, � quatre cent
cinquante toises aux environs de la ville, de livrer tous les
matins six boeufs, quarante moutons et d'autres vivres pour ma
nourriture, avec une quantit� proportionn�e de pain et de vin et
d'autres boissons. Pour le payement de ces vivres, Sa Majest�
donna des assignations sur son tr�sor. Ce prince n'a d'autres
revenus que ceux de son domaine, et ce n'est que dans des
occasions importantes qu'il l�ve des imp�ts sur ses sujets, qui
sont oblig�s de le suivre � la guerre � leurs d�pens. On nomma six
cents personnes pour me servir, qui furent pourvues
d'appointements pour leur d�pense de bouche et de tentes
construites tr�s commod�ment de chaque c�t� de ma porte.
Il fut aussi ordonn� que trois cents tailleurs me feraient un
habit � la mode du pays; que six hommes de lettres, des plus
savants de l'empire, seraient charg�s de m'apprendre la langue, et
enfin, que les chevaux de l'empereur et ceux de la noblesse et les
compagnies des gardes feraient souvent l'exercice devant moi pour
les accoutumer � ma figure. Tous ces ordres furent ponctuellement
ex�cut�s. Je fis de grands progr�s dans la connaissance de la
langue de Lilliput. Pendant ce temps-l� l'empereur m'honora de
visites fr�quentes, et m�me voulut bien aider mes ma�tres de
langue � m'instruire.

Les premiers mots que j'appris furent pour lui faire savoir
l'envie que j'avais qu'il voul�t bien me rendre ma libert�; ce que
je lui r�p�tais tous les jours � genoux. Sa r�ponse fut qu'il
fallait attendre encore un peu de temps, que c'�tait une affaire
sur laquelle il ne pouvait se d�terminer sans l'avis de son
conseil, et que, premi�rement, il fallait que je promisse par
serment l'observation d'une paix inviolable avec lui et avec ses
sujets; qu'en attendant, je serais trait� avec toute l'honn�tet�
possible. Il me conseilla de gagner; par ma patience et par ma
bonne conduite, son estime et celle de ses peuples. Il m'avertit
de ne lui savoir point mauvais gr� s'il donnait ordre � certains
officiers de me visiter, parce que, vraisemblablement, je pourrais
porter sur moi plusieurs armes dangereuses et pr�judiciables � la
s�ret� de ses �tats. Je r�pondis que j'�tais pr�t � me d�pouiller
de mon habit et � vider toutes mes poches en sa pr�sence. Il me
repartit que, par les lois de l'empire, il fallait que je fusse
visit� par deux commissaires; qu'il savait bien que cela ne
pouvait se faire sans mon consentement; mais qu'il avait si bonne
opinion de ma g�n�rosit� et de ma droiture, qu'il confierait sans
crainte leurs personnes entre mes mains; que tout ce qu'on
m'�terait me serait rendu fid�lement quand je quitterais le pays,
ou que j'en serais rembours� selon l'�valuation, que j'en ferais
moi-m�me.

Lorsque les deux commissaires vinrent pour me fouiller, je pris


ces messieurs dans mes mains, je les mis d'abord dans les poches
de mon justaucorps et ensuite dans toutes mes autres poches.

Ces officiers du prince, ayant des plumes, de l'encre et du papier


sur eux, firent un inventaire tr�s exact de tout ce qu'ils virent;
et, quand ils eurent achev�; ils me pri�rent de les mettre �
terre, afin qu'ils pussent rendre compte de leur visite �
l'empereur.

Cet inventaire �tait con�u dans les termes suivants:

�Premi�rement, dans la poche droite du justaucorps du _grand homme


Montagne _(c'est ainsi que je rends ces mots: Quinbus Flestrin),
apr�s une visite exacte, nous n'avons trouv� qu'un morceau de
toile grossi�re, assez grand pour servir de tapis de pied, dans la
principale chambre de parade de Votre Majest�. Dans la poche
gauche; nous avons trouv� un grand coffre d'argent avec un
couvercle de m�me m�tal, que nous, commissaires, n'avons pu lever
(ma tabati�re). Nous avons pri� ledit _homme Montagne_ de
l'ouvrir, et, l'un de nous �tant entr� dedans, a eu de la
poussi�re jusqu'aux genoux, dont il a �ternu� pendant deux heures,
et l'autre pendant sept minutes. Dans la poche droite de sa veste,
nous avons trouv� un paquet prodigieux de substances blanches et
minces, pli�es l'une sur l'autre, environ de la grosseur de trois
hommes, attach�es d'un c�ble bien fort et marqu�es de grandes
figures noires, lesquelles il nous a sembl� �tre des �critures.
Dans la poche gauche, il y avait une grande machine plate arm�e de
grandes dents tr�s longues qui ressemblent aux palissades qui sont
dans la cour de Votre Majest� (un peigne). Dans la grande poche du
c�t� droit de son _couvre-milieu_ (c'est ainsi que je traduis le
mot de _ranfulo_, par lequel on voulait entendre ma culotte), nous
avons vu un grand pilier de fer creux, attach� � une grosse pi�ce
de bois plus large que le pilier, et d'un c�t� du pilier il y
avait d'autres pi�ces de fer en relief, serrant un caillou coup�
en talus; nous n'avons su ce que c'�tait (un pistolet � pierre);
et dans la poche gauche il y avait encore une machine de la m�me
esp�ce. Dans la plus petite poche du c�t� droit, il y avait
plusieurs pi�ces rondes et plates, de m�tal rouge et blanc et
d'une grosseur diff�rente; quelques-unes des pi�ces blanches, qui
nous ont paru �tre d'argent, �taient si larges et si pesantes, que
mon confr�re et moi nous avons eu de la peine � les lever. _Item_,
deux sabres de poche (deux canifs), dont la lame s'embo�tait dans
une rainure du manche, et qui avait le fil fort tranchant; ils
�taient plac�s dans une grande bo�te ou �tui. Il restait deux
poches � visiter: celles-ci, il les appelait goussets. C'�taient
deux ouvertures coup�es dans le haut de son _couvre_-_milieu_,
mais fort serr�es par son ventre, qui les pressait. Hors du
gousset droit pendait une grande cha�ne d'argent, avec une machine
tr�s merveilleuse au bout. Nous lui avons command� de tirer hors
du gousset tout ce qui tenait � cette cha�ne; cela paraissait �tre
un globe dont la moiti� �tait d'argent et l'autre �tait un m�tal
transparent. Sur le c�t� transparent, nous avons vu certaines
figures �tranges trac�es dans un cercle; nous avons cru que nous
pourrions les toucher, mais nos doigts ont �t� arr�t�s par une
substance lumineuse. Nous avons appliqu� cette machine � nos
oreilles; elle faisait un bruit continuel, � peu pr�s comme celui
d'un moulin � eau, et nous avons conjectur� que c'est ou quelque
animal inconnu, ou la divinit� qu'il adore; mais nous penchons
plus du c�t� de la derni�re opinion, parce qu'il nous a assur� (si
nous l'avons bien entendu, car il s'exprimait fort imparfaitement)
qu'il faisait rarement une chose sans l'avoir consult�e; il
l'appelait son oracle, et disait qu'elle d�signait le temps pour
chaque action de sa vie. Du gousset gauche il tira un filet
presque assez large pour servir � un p�cheur (une bourse), mais
qui s'ouvrait et se refermait; nous avons trouv� au dedans
plusieurs pi�ces massives d'un m�tal jaune; si c'est du v�ritable
or, il faut qu'elles soient d'une valeur inestimable.

�Ainsi, ayant, par ob�issance aux ordres de Votre Majest�, fouill�


exactement toutes ses poches, nous avons observ� une ceinture
autour de son corps, faite de la peau de quelque animal
prodigieux, � laquelle, du c�t� gauche, pendait une �p�e de la
longueur de six hommes, et du c�t� droit une bourse ou poche
partag�e en deux cellules, chacune �tant capable de tenir trois
sujets de Votre Majest�. Dans une de ces cellules il y avait
plusieurs globes ou balles d'un autre m�tal tr�s pesant, environ
de la grosseur de notre t�te, et qui exigeaient une main tr�s
forte pour les lever; l'autre cellule contenait un amas de
certaines graines noires, mais peu grosses et assez l�g�res, car
nous en pouvions tenir plus de cinquante dans la paume de nos
mains (des balles et de la poudre).

�Tel est l'inventaire exact de tout ce que nous avons trouv� sur
le corps de l'_homme Montagne_, qui nous a re�us avec beaucoup
d'honn�tet� et avec des �gards conformes � la commission de Votre
Majest�.

�Sign� et scell� le quatri�me jour de la lune quatre-vingt-


neuvi�me du r�gne tr�s heureux de Votre Majest�.

�Flessen Frelock, Marsi Frelock.�

Quand cet inventaire eut �t� lu en pr�sence de l'empereur, il


m'ordonna, en des termes honn�tes, de lui livrer toutes ces choses
en particulier. D'abord il demanda mon sabre: il avait donn� ordre
� trois mille hommes de ses meilleures troupes qui
l'accompagnaient de l'environner � quelque distance avec leurs
arcs et leurs fl�ches; mais je ne m'en aper�us pas dans le moment,
parce que mes yeux �taient fix�s sur Sa Majest�. Il me pria donc
de tirer mon sabre, qui, quoique un peu rouill� par l'eau de la
mer, �tait n�anmoins assez brillant. Je le fis, et tout aussit�t
les troupes jet�rent de grands cris. Il m'ordonna de le remettre
dans le fourreau et de le jeter � terre, aussi doucement que je
pourrais, environ � six pieds de distance de ma cha�ne. La seconde
chose qu'il me demanda fut un de ces piliers creux de fer, par
lesquels il entendait mes pistolets de poche; je les lui pr�sentai
et, par son ordre, je lui en expliquai l'usage comme je pus, et,
ne les chargeant que de poudre, j'avertis l'empereur de n'�tre
point effray�, et puis je les lirai en l'air. L'�tonnement, �
cette occasion, fut plus, grand qu'� la vue de mon sabre; ils
tomb�rent tous � la renverse comme s'ils eussent �t� frapp�s du
tonnerre; et m�me l'empereur, qui �tait tr�s brave, ne put revenir
� lui-m�me qu'apr�s quelque temps. Je lui remis mes deux pistolets
de la m�me mani�re que mon sabre, avec mes sacs de plomb et de
poudre, l'avertissant de ne pas approcher le sac de poudre du feu,
s'il ne voulait voir son palais imp�rial sauter en l'air, ce qui
le surprit beaucoup. Je lui remis aussi ma montre, qu'il fut fort
curieux de voir, et il commanda � deux de ses gardes les plus
grands de la porter sur leurs �paules, suspendue � un grand b�ton,
comme les charretiers des brasseurs portent un baril de bi�re en
Angleterre. Il �tait �tonn� du bruit continuel qu'elle faisait et
du mouvement de l'aiguille qui marquait les minutes; il pouvait
ais�ment le suivre des yeux, la vue de ces peuples �tant bien plus
per�ante que la n�tre. Il demanda sur ce sujet le sentiment de ses
docteurs, qui furent tr�s partag�s, comme le lecteur peut bien se
l'imaginer.

Ensuite je livrai mes pi�ces d'argent et de cuivre, ma bourse,


avec neuf grosses pi�ces d'or et quelques-unes plus petites, mon
peigne, ma tabati�re d'argent, mon mouchoir et mon journal. Mon
sabre, mes pistolets de poche et mes sacs de poudre et de plomb
furent transport�s � l'arsenal de Sa Majest�; mais tout le reste
fut laiss� chez moi.

J'avais une poche en particulier, qui ne fut point visit�e, dans


laquelle il y avait une paire de lunettes, dont je me sers
quelquefois � cause de la faiblesse de mes yeux, un t�lescope,
avec plusieurs autres bagatelles que je crus de nulle cons�quence
pour l'empereur, et que, pour cette raison, je ne d�couvris point
aux commissaires, appr�hendant qu'elles ne fussent g�t�es ou
perdues si je venais � m'en dessaisir.

Chapitre III

_L'auteur divertit l'empereur et les grands de l'un et de l'autre


sexe d'une mani�re fort extraordinaire. Description des
divertissements de la cour de Lilliput. L'auteur est mis en
libert� � certaines conditions._

L'empereur voulut un jour me donner le divertissement de quelque


spectacle, en quoi ces peuples surpassent toutes les nations que
j'ai vues, soit pour l'adresse, soit pour la magnificence; mais
rien ne me divertit davantage que lorsque je vis des danseurs de
corde voltiger sur un fil blanc bien mince, long de deux pieds
onze pouces.

Ceux qui pratiquent cet exercice sont les personnes qui aspirent
aux grands emplois, et souhaitent de devenir les favoris de la
cour; ils sont pour cela form�s d�s leur jeunesse � ce noble
exercice, qui convient surtout aux personnes de haute naissance.
Quand une grande charge est vacante, soit par la mort de celui qui
en �tait rev�tu, soit par sa disgr�ce (ce qui arrive tr�s
souvent), cinq ou six pr�tendants � la charge pr�sentent une
requ�te � l'empereur pour avoir la permission de divertir Sa
Majest� et sa cour d'une danse sur la corde, et celui qui saute le
plus haut sans tomber obtient la charge. Il arrive tr�s souvent
qu'on ordonne aux grands magistrats de danser aussi sur la corde,
pour montrer leur habilet� et pour faire conna�tre � l'empereur
qu'ils n'ont pas perdu leur talent. Flimnap, grand tr�sorier de
l'empire, passe pour avoir l'adresse de faire une cabriole sur la
corde au moins un pouce plus haut qu'aucun autre seigneur de
l'empire; je l'ai vu plusieurs fois faire le saut p�rilleux (que
nous appelons le _somerset_) sur une petite planche de bois
attach�e � une corde qui n'est pas plus grosse qu'une ficelle
ordinaire.

Ces divertissements causent souvent des accidents funestes, dont


la plupart sont enregistr�s dans les archives imp�riales. J'ai vu
moi-m�me deux ou trois pr�tendants s'estropier; mais le p�ril est
beaucoup plus grand quand les ministres re�oivent ordre de
signaler leur adresse; car, en faisant des efforts extraordinaires
pour se surpasser eux-m�mes et pour l'emporter sur les autres, ils
font presque toujours des chutes dangereuses.

On m'assura qu'un an avant mon arriv�e, Flimnap se serait


infailliblement cass� la t�te en tombant, si un des coussins du
roi ne l'e�t pr�serv�.

Il y a un autre divertissement qui n'est que pour l'empereur,


l'imp�ratrice et pour le premier ministre. L'empereur met sur une
table trois fils de soie tr�s d�li�s, longs de six pouces; l'un
est cramoisi, le second jaune, et le troisi�me blanc. Ces fils
sont propos�s comme prix � ceux que l'empereur veut distinguer par
une marque singuli�re de sa faveur. La c�r�monie est faite dans la
grand'chambre d'audience de Sa Majest�, o� les concurrents sont
oblig�s de donner une preuve de leur habilet�, telle que je n'ai
rien vu de semblable dans aucun autre pays de l'ancien ou du
nouveau monde.

L'empereur tient un b�ton, les deux bouts parall�les � l'horizon,


tandis que les concurrents, s'avan�ant successivement, sautent
par-dessus le b�ton. Quelquefois l'empereur tient un bout et son
premier ministre tient l'autre; quelquefois le ministre le tient
tout seul. Celui qui r�ussit le mieux et montre plus d'agilit� et
de souplesse en sautant est r�compens� de la soie cramoisie; la
jaune est donn�e au second, et la blanche au troisi�me. Ces fils,
dont ils font des baudriers, leur servent dans la suite d'ornement
et, les distinguant du vulgaire, leur inspirent une noble fiert�.

L'empereur ayant un jour donn� ordre � une partie de son arm�e,


log�e dans sa capitale et aux environs, de se tenir pr�te, voulut
se r�jouir d'une fa�on tr�s singuli�re. Il m'ordonna de me tenir
debout comme un autre colosse de Rhodes, mes pieds aussi �loign�s
l'un de l'autre que je les pourrais �tendre commod�ment; ensuite
il commanda � son g�n�ral, vieux capitaine fort exp�riment�, de
ranger les troupes en ordre de bataille et de les faire passer en
revue entre mes jambes, l'infanterie par vingt-quatre de front, et
la cavalerie par seize, tambours battants, enseignes d�ploy�es et
piques hautes. Ce corps �tait compos� de trois mille hommes
d'infanterie et de mille de cavalerie.

Sa Majest� prescrivit, sous peine de mort, � tous les soldats


d'observer dans la marche la biens�ance la plus exacte envers ma
personne, ce qui n'emp�cha pas quelques-uns des jeunes officiers
de lever les yeux en haut pendant qu'ils passaient au-dessous de
moi. Et, pour confesser la v�rit�, ma culotte �tait alors en si
mauvais �tat qu'elle leur donna l'occasion d'�clater de rire.

J'avais pr�sent� ou envoy� tant de m�moires ou de requ�tes pour ma


libert�, que Sa Majest�, � la fin, proposa l'affaire, premi�rement
au conseil des d�p�ches, et puis au Conseil d'�tat, o� il n'y eut
d'opposition que de la part du ministre Skyresh Bolgolam, qui
jugea � propos, sans aucun sujet, de se d�clarer, contre moi; mais
tout le reste du conseil me fut favorable, et l'empereur appuya
leur avis. Ce ministre, qui �tait _galbet_, c'est-�-dire grand
amiral, avait m�rit� la confiance de son ma�tre par son habilet�
dans les affaires; mais il �tait d'un esprit aigre et fantasque.
Il obtint que les articles touchant les conditions auxquelles je
devais �tre mis en libert� seraient dress�s par lui-m�me. Ces
articles me furent apport�s par Skyresh Bolgolam en personne,
accompagn� de deux sous-secr�taires et de plusieurs gens de
distinction. On me dit d'en promettre l'observation par serment,
pr�t� d'abord � la fa�on de mon pays, et ensuite � la mani�re
ordonn�e par leurs lois, qui fut de tenir l'orteil de mon pied
droit dans ma main gauche, de mettre le doigt du milieu de ma main
droite sur le haut de ma t�te, et le pouce sur la pointe de mon
oreille droite. Mais, comme le lecteur peut �tre curieux de
conna�tre le style de cette cour et de savoir les articles
pr�liminaires de ma d�livrance, j'ai fait une traduction de l'acte
entier mot pour mot:

�Golbasto momaren eulam� gurdilo shefin mully ully gu�, tr�s


puissant empereur de Lilliput, les d�lices et la terreur de
l'univers, dont les �tats s'�tendent � cinq mille _blustrugs_
(c'est-�-dire environ six lieues en circuit) aux extr�mit�s du
globe, souverain de tous les souverains, plus haut que les fils
des hommes, dont les pieds pressent la terre jusqu'au centre, dont
la t�te touche le soleil, dont un clin d'oeil fait trembler les
genoux des potentats, aimable comme le printemps, agr�able comme
l'�t�, abondant comme l'automne, terrible comme l'hiver; � tous
nos sujets aim�s et f�aux, salut. Sa tr�s haute Majest� propose �
l'_homme Montagne _les articles suivants, lesquels, pour
pr�liminaire, il sera oblig� de ratifier par un serment solennel:

�I. L'_homme Montagne _ne sortira point de nos vastes �tats sans
notre permission scell�e du grand sceau.

�II. Il ne prendra point la libert� d'entrer dans notre capitale


sans notre ordre expr�s, afin que les habitants soient avertis
deux heures auparavant de se tenir enferm�s chez eux.

�III. Ledit _homme Montagne_ bornera ses promenades � nos


principaux grands chemins, et se gardera de se promener ou de se
coucher dans un pr� ou pi�ce de bl�.

�IV. En se promenant par lesdits chemins, il prendra tout le soin


possible de ne fouler aux pieds les corps d'aucun de nos fid�les
sujets ni de leurs chevaux ou voitures; il ne prendra aucun de nos
dits sujets dans ses mains, si ce n'est de leur consentement.

�V. S'il est n�cessaire qu'un courrier du cabinet fasse quelque


course extraordinaire, l'_homme Montagne _sera oblig� de porter
dans sa poche ledit courrier durant six journ�es, une fois toutes
les lunes, et de remettre ledit courrier (s'il en est requis) sain
et sauf en notre pr�sence imp�riale.

�VI. Il sera notre alli� contre nos ennemis de l'�le de Blefuscu,


et fera tout son possible pour faire p�rir la flotte qu'ils arment
actuellement pour faire une descente sur nos terres.

�VII. Ledit _homme Montagne_, � ses heures de loisir, pr�tera son


secours � nos ouvriers, en les aidant � �lever certaines grosses
pierres, pour achever les murailles de notre grand parc et de nos
b�timents imp�riaux.

�VIII. Apr�s avoir fait le serment solennel d'observer les


articles ci-dessus �nonc�s, ledit _homme Montagne_ aura une
provision journali�re de viande et de boisson suffisante � la
nourriture de dix-huit cent soixante-quatorze de nos sujets, avec
un acc�s libre aupr�s de notre personne imp�riale, et autres
marques de notre faveur.

�Donn� en notre palais, � Belsaborac, le douzi�me jour de la


quatre-vingt-onzi�me lune de notre r�gne.�

Je pr�tai le serment et signai tous ces articles avec une grande


joie, quoique quelques-uns ne fussent pas aussi honorables que je
l'eusse souhait�, ce qui fut l'effet de la malice du grand amiral
Skyresh Bolgolam. On m'�ta mes cha�nes, et je fus mis en libert�.
L'empereur me fit l'honneur de se rendre en personne et d'�tre
pr�sent � la c�r�monie de ma d�livrance. Je rendis de tr�s humbles
actions de gr�ces � Sa Majest�, en me prosternant � ses pieds;
mais il me commanda de me lever, et cela dans les termes les plus
obligeants.

Le lecteur a pu observer que, dans le dernier article de l'acte de


ma d�livrance, l'empereur �tait convenu de me donner une quantit�
de viande et de boisson qui p�t suffire � la subsistance de dix-
huit cent soixante-quatorze Lilliputiens. Quelque temps apr�s,
demandant � un courtisan, mon ami particulier, pourquoi on s'�tait
d�termin� � cette quantit�, il me r�pondit que les math�maticiens
de Sa Majest�, ayant pris la hauteur de mon corps par le moyen
d'un quart de cercle, et supput� sa grosseur, et le trouvant, par
rapport au leur, comme dix-huit cent soixante-quatorze sont � un,
ils avaient inf�r� de la _similarit�_ de leur corps que je devais
avoir un app�tit dix-huit cent soixante-quatorze fois plus grand
que le leur; d'o� le lecteur peut juger de l'esprit admirable de
ce peuple, et de l'�conomie sage, exacte et clairvoyante de leur
empereur.

Chapitre IV

_Description de Mildendo, capitale de Lilliput, et du palais de


l'empereur. Conversation entre l'auteur et un secr�taire d'�tat,
touchant les affaires de l'empire. Offres que l'auteur fait de
servir l'empereur dans ses guerres._

La premi�re requ�te que je pr�sentai, apr�s avoir obtenu ma


libert�, fut pour avoir la permission de voir Mildendo, capitale
de l'empire; ce que l'empereur m'accorda, mais en me recommandant
de ne faire aucun mal aux habitants ni aucun tort � leurs maisons.
Le peuple en fut averti par une proclamation qui annon�ait le
dessein que j'avais de visiter la ville. La muraille qui
l'environnait �tait haute de deux pieds et demi, et �paisse au
moins de onze pouces, en sorte qu'un carrosse pouvait aller dessus
et faire le tour de la ville en s�ret�; elle �tait flanqu�e de
fortes tours � dix pieds de distance l'une de l'autre. Je passai
par-dessus la porte occidentale, et je marchai tr�s lentement et
de c�t� par les deux principales rues, n'ayant qu'un pourpoint, de
peur d'endommager les toits et les goutti�res des maisons par les
pans de mon justaucorps. J'allais avec une extr�me circonspection,
pour me garder de fouler aux pieds quelques gens qui �taient
rest�s dans les rues, nonobstant les ordres pr�cis signifi�s �
tout le monde de se tenir chez soi, sans sortir aucunement durant
ma marche. Les balcons, les fen�tres des premier, deuxi�me,
troisi�me et quatri�me �tages, celles des greniers ou galetas et
les goutti�res m�me �taient remplis d'une si grande foule de
spectateurs, que je jugeai que la ville devait �tre
consid�rablement peupl�e. Cette ville forme un carr� exact, chaque
c�t� de la muraille ayant cinq cents pieds de long. Les deux
grandes rues qui se croisent et la partagent en quatre quartiers
�gaux ont cinq pieds de large; les petites rues, dans lesquelles
je ne pus entrer, ont de largeur depuis douze jusqu'� dix-huit
pouces. La ville est capable de contenir cinq cent mille �mes. Les
maisons sont de trois ou quatre �tages. Les boutiques et les
march�s sont bien fournis. Il y avait autrefois bon op�ra et bonne
com�die; mais, faute d'auteurs excit�s par les lib�ralit�s du
prince, il n'y a plus rien qui vaille.

Le palais de l'empereur, situ� dans le centre de la ville, o� les


deux grandes rues se rencontrent, est entour� d'une muraille haute
de vingt-trois pouces, et, � vingt pieds de distance des
b�timents. Sa Majest� m'avait permis d'enjamber par-dessus cette
muraille, pour voir son palais de tous les c�t�s. La cour
ext�rieure est un carr� de quarante pieds et comprend deux autres
cours. C'est dans la plus int�rieure que sont les appartements de
Sa Majest�, que j'avais un grand d�sir de voir, ce qui �tait
pourtant bien difficile, car les plus grandes portes n'�taient que
de dix-huit pouces de haut et de sept pouces de large. De plus,
les b�timents de la cour ext�rieure �taient au moins hauts de cinq
pieds, et il m'�tait impossible d'enjamber par-dessus sans courir
le risque de briser les ardoises des toits; car, pour les
murailles, elles �taient solidement b�ties de pierres de taille
�paisses de quatre pouces. L'empereur avait n�anmoins grande envie
que je visse la magnificence de son palais; mais je ne fus en �tat
de le faire qu'au bout de trois jours, lorsque j'eus coup� avec
mon couteau quelques arbres des plus grands du parc imp�rial,
�loign� de la ville d'environ cinquante toises. De ces arbres je
fis deux tabourets, chacun de trois pieds de haut, et assez forts
pour soutenir le poids de mon corps. Le peuple ayant donc �t�
averti pour la seconde fois, je passai encore au travers de la
ville, et m'avan�ai vers le palais, tenant mes deux tabourets � la
main. Quand je fus arriv� � un c�t� de la cour ext�rieure, je
montai sur un de mes tabourets et pris l'autre � ma main. Je fis
passer celui-ci par-dessus le toit, et le descendis doucement �
terre, dans l'espace qui �tait entre la premi�re et la seconde
cour, lequel avait huit pieds de large. Je passai ensuite tr�s
commod�ment par-dessus les b�timents, par le moyen des deux
tabourets; et, quand je fus en dedans, je tirai avec un crochet le
tabouret qui �tait rest� en dehors. Par cette invention, j'entrai
jusque dans la cour la plus int�rieure, o�, me couchant sur le
c�t�, j'appliquai mon visage � toutes les fen�tres du premier
�tage, qu'on avait expr�s laiss�es ouvertes, et je vis les
appartements les plus magnifiques qu'on puisse imaginer. Je vis
l'imp�ratrice et les jeunes princesses dans leurs chambres,
environn�es de leur suite. Sa Majest� imp�riale voulut bien
m'honorer d'un sourire tr�s gracieux, et me donna par la fen�tre
sa main � baiser.

Je ne ferai point ici le d�tail des curiosit�s renferm�es dans ce


palais; je les r�serve pour un plus grand ouvrage, et qui est
presque pr�t � �tre mis sous presse, contenant une description
g�n�rale de cet empire depuis sa premi�re fondation, l'histoire de
ses empereurs pendant une longue suite de si�cles, des
observations sur leurs guerres, leur politique, leurs lois, les
lettres et la religion du pays, les plantes et animaux qui s'y
trouvent, les moeurs et les coutumes des habitants, avec,
plusieurs, autres mati�res prodigieusement curieuses et
excessivement utiles. Mon but n'est � pr�sent que de raconter ce
qui m'arriva pendant un s�jour de neuf mois dans ce merveilleux
empire.�

Quinze jours apr�s que j'eus obtenu ma libert�, Reldresal,


secr�taire d'�tat pour le d�partement des affaires particuli�res,
se rendit chez moi, suivi d'un seul domestique. Il ordonna que son
carrosse l'attend�t � quelque distance, et me pria de lui donner
un entretien d'une heure. Je lui offris de me coucher, afin qu'il
p�t �tre de niveau � mon oreille; mais il aima mieux que je le
tinsse dans ma main pendant la conversation. Il commen�a par me
faire des compliments sur ma libert� et me dit qu'il pouvait se
flatter d'y avoir un peu contribu�. Puis il ajouta que, sans
l'int�r�t que la cour y avait, je ne l'eusse pas sit�t obtenue;
�car, dit-il; quelque florissant que notre �tat paraisse aux
�trangers, nous avons deux grands fl�aux � combattre: une faction
puissante au dedans, et au dehors l'invasion dont nous sommes
menac�s par un ennemi formidable. � l'�gard du premier, il faut
que vous sachiez que, depuis plus de soixante et dix lunes, il y a
eu deux partis oppos�s dans cet empire, sous les noms de
_tramecksan_ et _slamechsan_, termes emprunt�s des _hauts_ et _bas
talons_ de leurs souliers, par lesquels ils se distinguent. On
pr�tend, il est vrai, que les _hauts talons_ sont les plus
conformes � notre ancienne constitution; mais, quoi qu'il en soit,
Sa Majest� a r�solu de ne se servir que des _bas talons_ dans
l'administration du gouvernement et dans toutes les charges qui
sont � la disposition de la couronne. Vous pouvez m�me remarquer
que les talons de Sa Majest� imp�riale sont plus bas au moins d'un
_drurr_ que ceux d'aucun de sa cour.�. (Le _drurr_ est environ la
quatorzi�me partie d'un pouce.) �La haine des deux partis,
continua-t-il, est � un tel degr�, qu'ils ne mangent ni ne boivent
ensemble et qu'ils ne se parlent point. Nous comptons que les
_tramecksans_ ou _hauts-talons_ nous surpassent en nombre; mais
l'autorit� est entre nos mains. H�las! nous appr�hendons que Son
Altesse imp�riale, l'h�ritier pr�somptif de la couronne, n'ait
quelque penchant aux _hauts-talons _; au moins nous pouvons
facilement voir qu'un de ses talons est plus haut que l'autre, ce
qui le fait un peu clocher dans sa d�marche. Or, au milieu de ces
dissensions intestines, nous sommes menac�s d'une invasion de la
part de l'�le de Blefuscu, qui est l'autre grand empire de
l'univers, presque aussi grand et aussi puissant que celui-ci;
car, pour ce qui est de ce que nous avons entendu dire, qu'il y a
d'autres empires, royaumes et �tats dans le monde, habit�s par des
cr�atures humaines aussi grosses et aussi grandes que vous, nos
philosophes en doutent beaucoup et aiment mieux conjecturer que
vous �tes tomb� de la lune ou d'une des �toiles, parce qu'il est
certain qu'une centaine de mortels de votre grosseur
consommeraient dans peu de temps tous les fruits et tous les
bestiaux des �tats de Sa Majest�. D'ailleurs nos historiens,
depuis six mille lunes, ne font mention d'aucunes autres r�gions
que des deux grands empires de Lilliput et de Blefuscu. Ces deux
formidables puissances ont, comme j'allais vous dire, �t� engag�es
pendant trente-six lunes dans une guerre tr�s opini�tre, dont
voici le sujet: tout le monde convient que la mani�re primitive de
casser les oeufs avant que nous les mangions est de les casser au
gros bout; mais l'a�eul de Sa Majest� r�gnante, pendant qu'il
�tait enfant, sur le point de manger un oeuf, eut le malheur de se
couper un des doigts; sur quoi l'empereur son p�re donna un arr�t
pour ordonner � tous ses sujets, sous de graves peines, de casser
leurs oeufs par le petit bout. Le peuple fut si irrit� de cette
loi, que nos historiens racontent qu'il y eut, � cette occasion,
six r�voltes, dans lesquelles un empereur perdit la vie et un
autre la couronne. Ces dissensions intestines furent toujours
foment�es par les souverains de Blefuscu, et, quand les
soul�vements furent r�prim�s, les coupables se r�fugi�rent dans
cet empire. On suppute que onze mille hommes ont, � diff�rentes
�poques, aim� mieux souffrir la mort que de se soumettre � la loi
de casser leurs oeufs par le petit bout. Plusieurs centaines de
gros volumes ont �t� �crits et publi�s sur cette mati�re; mais les
livres des _gros_-_boutiens_ ont �t� d�fendus depuis longtemps, et
tout leur parti a �t� d�clar�, par les lois, incapable de poss�der
des charges. Pendant la suite continuelle de ces troubles, les
empereurs de Blefuscu ont souvent fait des remontrances par leurs
ambassadeurs, nous accusant de faire un crime en violant un
pr�cepte fondamental de notre grand proph�te Lustrogg, dans le
cinquante-quatri�me chapitre du _Blundecral_ (ce qui est leur
Coran). Cependant cela a �t� jug� n'�tre qu'une interpr�tation du
sens du texte, dont voici les mots: _Que tous les fid�les
casseront leurs oeufs au bout le plus commode_. On doit, � mon
avis, laisser d�cider � la conscience de chacun quel est le bout
le plus commode, ou, au moins, c'est � l'autorit� du souverain
magistrat d'en d�cider. Or, les _gros-boutiens_ exil�s ont trouv�
tant de cr�dit dans la cour de l'empereur de Blefuscu, et tant de
secours et d'appui dans notre pays m�me, qu'une guerre tr�s
sanglante a r�gn� entre les deux empires pendant trente-six lunes
� ce sujet, avec diff�rents succ�s. Dans cette guerre, nous avons
perdu; quarante vaisseaux de ligne et un bien plus grand nombre de
petits vaisseaux, avec trente mille de nos meilleurs matelots et
soldats; l'on compte que la perte de l'ennemi, n'est pas moins
consid�rable. Quoi qu'il en soit, on arme � pr�sent une flotte
tr�s redoutable, et on se pr�pare � faire une descente sur nos
c�tes. Or, Sa Majest� imp�riale, mettant sa confiance en votre
valeur, et ayant une haute id�e de vos forces, m'a command� de
vous faire ce d�tail au sujet de ses affaires, afin de savoir
quelles sont vos dispositions � son �gard.�

Je r�pondis au secr�taire que je le priais d'assurer l'empereur de


mes tr�s humbles respects, et de lui faire savoir que j'�tais pr�t
� sacrifier ma vie pour d�fendre sa personne sacr�e et son empire
contre toutes les entreprises et invasions de ses ennemis. Il me
quitta fort satisfait de ma r�ponse.

Chapitre V

_L'auteur, par un stratag�me tr�s extraordinaire, s'oppose � une


descente des ennemis. L'empereur lui conf�re un grand titre
d'honneur. Des ambassadeurs arrivent de la part de l'empereur de
Blefuscu pour demander la paix, le feu prend � l'appartement de
l'imp�ratrice. L'auteur contribue beaucoup � �teindre l'incendie._
L'empire de Blefuscu est une �le situ�e au nord-nord-est de
Lilliput, dont elle n'est s�par�e que par un canal qui a quatre
cents toises de large. Je ne l'avais pas encore vu; et, sur l'avis
d'une descente projet�e, je me gardai bien de para�tre de ce c�t�-
l�, de peur d'�tre d�couvert par quelques-uns des vaisseaux de
l'ennemi.

Je fis part � l'empereur d'un projet que j'avais form� depuis peu
pour me rendre ma�tre de toute la flotte des ennemis, qui, selon
le rapport de ceux que nous envoyions � la d�couverte, �tait dans
le port, pr�te � mettre � la voile au premier vent favorable. Je
consultai les plus exp�riment�s dans la marine pour apprendre
d'eux quelle �tait la profondeur du canal, et ils me dirent qu'au
milieu, dans la plus haute mar�e, il �tait profond de soixante et
dix _glumgluffs_ (c'est-�-dire environ six pieds selon la mesure
de l'Europe), et le reste de cinquante _glumgluffs_ au plus. Je
m'en allai secr�tement vers la c�te nord-est, vis-�-vis de
Blefuscu, et, me couchant derri�re une colline, je tirai ma
lunette et vis la flotte de l'ennemi compos�e de cinquante
vaisseaux de guerre et d'un grand nombre de vaisseaux de
transport. M'�tant ensuite retir�, je donnai ordre de fabriquer
une grande quantit� de c�bles, les plus forts qu'on pourrait, avec
des barres de fer. Les c�bles devaient �tre environ de la grosseur
d'une aiguille � tricoter. Je triplai le c�ble pour le rendre
encore plus fort; et, pour la m�me raison, je tortillai ensemble
trois des barres de fer, et attachai � chacune un crochet. Je
retournai � la c�te du nord-est, et, mettant bas mon justaucorps,
mes souliers et mes bas, j'entrai dans la mer. Je marchai d'abord
dans l'eau avec toute la vitesse que je pus, et ensuite je nageai
au milieu, environ quinze toises, jusqu'� ce que j'eusse trouv�
pied. J'arrivai � la flotte en moins d'une demi-heure. Les ennemis
furent si frapp�s � mon aspect, qu'ils saut�rent tous hors de
leurs vaisseaux comme des grenouilles et s'enfuirent � terre; ils
paraissaient �tre au nombre d'environ trente mille hommes. Je pris
alors mes c�bles, et, attachant un crochet au trou de la proue de
chaque vaisseau, je passai mes c�bles dans les crochets. Pendant
que je travaillais, l'ennemi fit une d�charge de plusieurs
milliers de fl�ches, dont un grand nombre m'atteignirent au visage
et aux mains, et qui, outre la douleur excessive qu'elles me
caus�rent, me troubl�rent fort dans mon ouvrage. Ma plus grande
appr�hension �tait pour mes yeux, que j'aurais infailliblement
perdus si je ne me fusse promptement avis� d'un exp�dient: j'avais
dans un de mes goussets une paire de lunettes, que je tirai et
attachai � mon nez aussi fortement que je pus. Arm�, de cette
fa�on, comme d'une esp�ce de casque, je poursuivis mon travail en
d�pit de la gr�le continuelle de fl�ches qui tombaient sur moi.
Ayant plac� tous les crochets, je commen�ai � tirer; mais ce fut
inutilement: tous les vaisseaux �taient � l'ancre. Je coupai
aussit�t avec mon couteau tous les c�bles auxquels �taient
attach�es les ancres, ce qu'ayant achev� en peu de temps, je tirai
ais�ment cinquante des plus gros vaisseaux et les entra�nai avec
moi.

Les Blefuscudiens, qui n'avaient point d'id�e de ce que je


projetais, furent �galement surpris et confus: ils m'avaient vu
couper les c�bles et avaient cru que mon dessein n'�tait que de
les laisser flotter au gr� du vent et de la mar�e, et de les faire
heurter l'un contre l'autre; mais quand ils me virent entra�ner
toute la flotte � la fois, ils jet�rent des cris de rage et de
d�sespoir.

Ayant march� quelque temps, et me trouvant hors de la port�e des


traits, je m'arr�tai un peu pour tirer toutes les fl�ches qui
s'�taient attach�es � mon visage et � mes mains; puis, conduisant
ma prise, je t�chai de me rendre au port imp�rial de Lilliput.

L'empereur, avec toute sa cour, �tait sur le bord de la mer,


attendant le succ�s de mon entreprise. Ils voyaient de loin
avancer une flotte sous la forme d'un grand croissant; mais, comme
j'�tais dans l'eau jusqu'au cou, ils ne s'apercevaient pas que
c'�tait moi qui la conduisais vers eux.

L'empereur crut donc que j'avais p�ri et que la flotte ennemie


s'approchait pour faire une descente; mais ses craintes furent
bient�t dissip�es; car, ayant pris pied, on me vit � la t�te de
tous les vaisseaux, et l'on m'entendit crier d'une voix forte:
_Vive le tr�s puissant empereur de Lilliput! _Ce prince, � mon
arriv�e, me donna des louanges infinies, et, sur-le-champ, me cr�a
_nardac_, qui est le plus haut titre d'honneur parmi eux.

Sa Majest� me pria de prendre des mesures pour amener dans ses


ports tous les autres vaisseaux de l'ennemi. L'ambition de ce
prince ne lui faisait pr�tendre rien moins que de se rendre ma�tre
de tout l'empire de Blefuscu, de le r�duire en province de son
empire et de le faire gouverner par un vice-roi; de faire p�rir
tous les exil�s gros-boutiens et de contraindre tous ses peuples �
casser les oeufs par le petit bout, ce qui l'aurait fait parvenir
� la monarchie universelle; mais je t�chai de le d�tourner de ce
dessein par plusieurs raisonnements fond�s sur la politique et sur
la justice, et je protestai hautement que je ne serais jamais
l'instrument dont il se servirait pour opprimer la libert� d'un
peuple libre, noble et courageux. Quand on eut d�lib�r� sur cette
affaire dans le conseil, la plus saine partie fut de mon avis.

Cette d�claration ouverte et hardie �tait si oppos�e aux projets


et � la politique de Sa Majest� imp�riale, qu'il �tait difficile
qu'elle p�t me le pardonner; elle en parla dans le conseil d'une
mani�re tr�s artificieuse, et mes ennemis secrets s'en pr�valurent
pour me perdre: tant il est vrai que les services les plus
importants rendus aux souverains sont bien peu de chose lorsqu'ils
sont suivis du refus de servir aveugl�ment leurs passions.

Environ trois semaines apr�s mon exp�dition �clatante, il arriva


une ambassade solennelle de Blefuscu avec des propositions de
paix. Le trait� fut bient�t conclu, � des conditions tr�s
avantageuses pour l'empereur. L'ambassade �tait compos�e de six
seigneurs, avec une suite de cinq cents personnes, et l'on peut
dire que leur entr�e fut conforme � la grandeur de leur ma�tre et
� l'importance de leur n�gociation.

Apr�s la conclusion du trait�, Leurs Excellences, �tant averties


secr�tement des bons offices que j'avais rendus � leur nation par
la mani�re dont j'avais parl� � l'empereur, me rendirent une
visite en c�r�monie. Ils commenc�rent par me faire beaucoup de
compliments sur ma valeur et sur ma g�n�rosit�, et m'invit�rent,
au nom de leur ma�tre, � passer dans son royaume. Je les remerciai
et les priai de me faire l'honneur de pr�senter mes tr�s humbles
respects � Sa Majest� blefuscudienne, dont les vertus �clatantes
�taient r�pandues par tout l'univers. Je promis de me rendre
aupr�s de sa personne royale avant que de retourner dans mon pays.

Peu de jours apr�s, je demandai � l'empereur la permission de


faire mes compliments au grand roi de Blefuscu; il me r�pondit
froidement qu'il le voulait bien.

J'ai oubli� de dire que les ambassadeurs m'avaient parl� avec le


secours d'un interpr�te. Les langues des deux empires sont tr�s
diff�rentes l'une de l'autre; chacune des deux nations vante
l'antiquit�, la beaut� et la force de sa langue et m�prise
l'autre. Cependant l'empereur, fier de l'avantage qu'il avait
remport� sur les Blefuscudiens par la prise de leur flotte,
obligea les ambassadeurs � pr�senter leurs lettres de cr�ance et �
faire leur harangue dans la langue lilliputienne, et il faut
avouer qu'� raison du trafic et du commerce qui est entre les deux
royaumes, de la r�ception r�ciproque des exil�s et de l'usage o�
sont les Lilliputiens d'envoyer leur jeune noblesse dans le
Blefuscu, afin de s'y polir et d'y apprendre les exercices, il y a
tr�s peu de personnes de distinction dans l'empire de Lilliput, et
encore moins de n�gociants ou de matelots dans les places
maritimes qui ne parlent les deux langues.

J'eus alors occasion de rendre � Sa Majest� imp�riale un service


tr�s signal�. Je fus un jour r�veill�, sur le minuit, par les cris
d'une foule de peuple assembl� � la porte de mon h�tel; j'entendis
le mot _burgum_ r�p�t� plusieurs fois. Quelques-uns de la cour de
l'empereur, s'ouvrant un passage � travers la foule, me pri�rent
de venir incessamment au palais, o� l'appartement de l'imp�ratrice
�tait en feu par la faute d'une de ses dames d'honneur, qui
s'�tait endormie en lisant un po�me blefuscudien. Je me levai �
l'instant et me transportai au palais avec assez de peine, sans
n�anmoins fouler personne aux pieds. Je trouvai qu'on avait d�j�
appliqu� des �chelles aux murailles de l'appartement et qu'on
�tait bien fourni de seaux; mais l'eau �tait assez �loign�e. Ces
seaux �taient environ de la grosseur d'un d� � coudre, et le
pauvre peuple en fournissait avec toute la diligence qu'il
pouvait. L'incendie commen�ait � cro�tre, et un palais si
magnifique aurait �t� infailliblement r�duit en cendres si, par
une pr�sence d'esprit peu ordinaire, je ne me fusse tout � coup
avis� d'un exp�dient. Le soir pr�c�dent, j'avais bu en grande
abondance d'un vin blanc appel� _glimigrim_, qui vient d'une
province de Blefuscu et qui est tr�s diur�tique. Je me mis donc �
uriner en si grande abondance, et j'appliquai l'eau si � propos et
si adroitement aux endroits convenables, qu'en trois minutes le
feu fut tout � fait �teint, et que le reste de ce superbe �difice,
qui avait co�t� des sommes immenses, fut pr�serv� d'un fatal
embrasement.

J'ignorais si l'empereur me saurait gr� du service que je venais


de lui rendre; car, par les lois fondamentales de l'empire,
c'�tait un crime capital et digne de mort de faire de l'eau dans
l'�tendue du palais imp�rial; mais je fus rassur� lorsque j'appris
que Sa Majest� avait donn� ordre au grand juge de m'exp�dier des
lettres de gr�ce; mais on m'apprit que l'imp�ratrice, concevant la
plus grande horreur de ce que je venais de faire, s'�tait
transport�e au c�t� le plus �loign� de la cour, et qu'elle �tait
d�termin�e � ne jamais loger dans des appartements que j'avais os�
souiller par une action malhonn�te et impudente.

Chapitre VI

_Les moeurs des habitants de Lilliput, leur litt�rature, leurs


lois, leurs coutumes et leur mani�re d'�lever les enfants._

Quoique j'aie le dessein de renvoyer la description de cet empire


� un trait� particulier, je crois cependant devoir en donner ici
au lecteur quelque id�e g�n�rale. Comme la taille ordinaire des
gens du pays est un peu moins haute que de six pouces, il y a une
proportion exacte dans tous les autres animaux, aussi bien que
dans les plantes et dans les arbres. Par exemple, les chevaux et
les boeufs les plus hauts sont de quatre � cinq pouces, les
moutons d'un pouce et demi, plus ou moins, leurs oies environ de
la grosseur d'un moineau; en sorte que leurs insectes �taient
presque invisibles pour moi; mais la nature a su ajuster les yeux
des habitants de Lilliput � tous les objets qui leur sont
proportionn�s. Pour faire conna�tre combien leur vue est per�ante
� l'�gard des objets qui sont proches, je dirai que je vis une
fois avec plaisir un cuisinier habile plumant une alouette qui
n'�tait, pas si grosse qu'une mouche ordinaire, et une jeune fille
enfilant une aiguille invisible avec de la soie pareillement
invisible.

Ils ont des caract�res et des lettres; mais leur fa�on d'�crire
est remarquable, n'�tant ni de la gauche � la droite, comme celle
de l'Europe; ni de la droite � la gauche, comme celle des Arabes;
ni de haut en bas, comme celle des Chinois; ni de bas en haut,
comme celle des Cascaries; mais obliquement et d'un angle du
papier � l'autre, comme celle des dames d'Angleterre.

Ils enterrent les morts la t�te directement en bas, parce qu'ils


s'imaginent que, dans onze mille lunes, tous les morts doivent
ressusciter; qu'alors la terre, qu'ils croient plate, se tournera
sens dessus dessous, et que, par ce moyen, au moment de leur
r�surrection, ils se trouveront tous debout sur leurs pieds. Les
savants d'entre eux reconnaissent l'absurdit� de cette opinion;
mais l'usage subsiste, parce qu'il est ancien et fond� sur les
id�es du peuple.

Ils ont des lois et des coutumes tr�s singuli�res, que


j'entreprendrais peut-�tre de justifier si elles n'�taient trop
contraires � celles de ma ch�re patrie. La premi�re dont je ferai
mention regarde les d�lateurs. Tous les crimes contre l'�tat sont
punis en ce pays-l� avec une rigueur extr�me; mais si l'accus�
fait voir �videmment son innocence, l'accusateur est aussit�t
condamn� � une mort ignominieuse, et tous ses biens confisqu�s au
profit de l'innocent. Si l'accusateur est un gueux, l'empereur, de
ses propres deniers, d�dommage l'accus�, suppos� qu'il ait �t� mis
en prison ou qu'il ait �t� maltrait� le moins du monde.

On regarde la fraude comme un crime plus �norme que le vol; c'est


pourquoi elle est toujours punie de mort; car on a pour principe
que le soin et la vigilance, avec un esprit ordinaire, peuvent
garantir les biens d'un homme contre les attentats des voleurs,
mais que la probit� n'a point de d�fense contre la fourberie et la
mauvaise foi.

Quoique nous regardions les ch�timents et les r�compenses comme


les grands pivots du gouvernement, je puis dire n�anmoins que la
maxime de punir et de r�compenser n'est pas observ�e en Europe
avec la m�me sagesse que dans l'empire de Lilliput. Quiconque peut
apporter des preuves suffisantes qu'il a observ� exactement les
lois de son pays pendant soixante-treize lunes, a droit de
pr�tendre � certains privil�ges, selon sa naissance et son �tat,
avec une certaine somme d'argent tir�e d'un fonds destin� � cet
usage; il gagne m�me le titre de _snilpall_, ou de _l�gitime_,
lequel est ajout� � son nom; mais ce titre ne passe pas � sa
post�rit�. Ces peuples regardent comme un d�faut prodigieux de
politique parmi nous que toutes nos lois soient mena�antes, et que
l'infraction soit suivie de rigoureux ch�timents, tandis que
l'observation n'est suivie d'aucune r�compense; c'est pour cette
raison qu'ils repr�sentent la justice avec six yeux, deux devant,
autant derri�re, et un de chaque c�t� (pour repr�senter la
circonspection), tenant un sac plein d'or � sa main droite et une
�p�e dans le fourreau � sa main gauche, pour faire voir qu'elle
est plus dispos�e � r�compenser qu'� punir.

Dans le choix qu'on fait des sujets pour remplir les emplois, on a
plus d'�gard � la probit� qu'au grand g�nie. Comme le gouvernement
est n�cessaire au genre humain, on croit que la Providence n'eut
jamais dessein de faire de l'administration des affaires publiques
une science difficile et myst�rieuse, qui ne p�t �tre poss�d�e que
par un petit nombre d'esprits rares et sublimes, tel qu'il en na�t
au plus deux ou trois dans un si�cle; mais on juge que la v�rit�,
la justice, la temp�rance et les autres vertus sont � la port�e de
tout le monde, et que la pratique de ces vertus, accompagn�e d'un
peu d'exp�rience et de bonne intention, rend quelque personne que
ce soit propre au service de son pays, pour peu qu'elle ait de bon
sens et de discernement.

On est persuad� que tant s'en faut que le d�faut des vertus
morales soit suppl�� par les talents sup�rieurs de l'esprit, que
les emplois ne pourraient �tre confi�s � de plus dangereuses mains
qu'� celles des grands esprits qui n'ont aucune vertu, et que les
erreurs n�es de l'ignorance, dans un ministre honn�te homme,
n'auraient jamais de si funestes suites, � l'�gard du bien public,
que les pratiques t�n�breuses d'un ministre dont les inclinations
seraient corrompues, dont les vues seraient criminelles, et qui
trouverait dans les ressources de son esprit de quoi faire le mal
impun�ment.

Qui ne croit pas � la Providence divine parmi les Lilliputiens est


d�clar� incapable de poss�der aucun emploi public. Comme les rois
se pr�tendent, � juste titre, les d�put�s de la Providence, les
Lilliputiens jugent qu'il n'y a rien de plus absurde et de plus
incons�quent que la conduite d'un prince qui se sert de gens sans
religion, qui nient cette autorit� supr�me dont il se dit le
d�positaire, et dont, en effet, il emprunte la sienne.

En rapportant ces lois et les suivantes, je ne parle que des lois


primitives des Lilliputiens.

Je sais que, par des lois modernes, ces peuples sont tomb�s dans
un grand exc�s de corruption: t�moin cet usage honteux d'obtenir
les grandes charges en dansant sur la corde, et les marques de
distinction en sautant par-dessus un b�ton. Le lecteur doit
observer que cet indigne usage fut introduit par le p�re de
l'empereur r�gnant.

L'ingratitude est, parmi ces peuples, un crime �norme, comme nous


apprenons dans l'histoire qu'il l'a �t� autrefois aux yeux de
quelques nations vertueuses. Celui, disent les Lilliputiens, qui
rend de mauvais offices � son bienfaiteur m�me doit �tre
n�cessairement l'ennemi de tous les autres hommes.

Les Lilliputiens jugent que le p�re et la m�re ne doivent point


�tre charg�s de l'�ducation de leurs propres enfants, et il y a,
dans chaque ville, des s�minaires publics, o� tous les p�res et
les m�res except� les paysans et les ouvriers, sont oblig�s
d'envoyer leurs enfants de l'un et l'autre sexe, pour �tre �lev�s
et form�s. Quand ils sont parvenus � l'�ge de vingt lunes, on les
suppose dociles et capables d'apprendre. Les �coles sont de
diff�rentes esp�ces, suivant la diff�rence du rang et du sexe. Des
ma�tres habiles forment les enfants pour un �tat de vie conforme �
leur naissance, � leurs propres talents et � leurs inclinations.

Les s�minaires pour les jeunes gens d'une naissance illustre sont
pourvus de ma�tres s�rieux et savants. L'habillement et la
nourriture des enfants sont simples. On leur inspire des principes
d'honneur, de justice, de courage, de modestie, de cl�mence, de
religion et d'amour pour la patrie; ils sont habill�s par des
hommes jusqu'� l'�ge de quatre ans, et, apr�s cet �ge, ils sont
oblig�s de s'habiller eux-m�mes, de quelque grande naissance
qu'ils soient. Il ne leur est permis de prendre leurs
divertissements qu'en pr�sence d'un ma�tre. On permet � leurs p�re
et m�re de les voir deux fois par an. La visite ne peut durer
qu'une heure, avec la libert� d'embrasser leurs fils en entrant et
en sortant; mais un ma�tre, qui est toujours pr�sent en ces
occasions, ne leur permet pas de parler secr�tement � leur fils,
de le flatter, de le caresser, ni de lui donner des bijoux ou des
drag�es et des confitures.

Dans les s�minaires f�minins, les jeunes filles de qualit� sont


�lev�es presque comme les gar�ons. Seulement, elles sont habill�es
par des domestiques en pr�sence d'une ma�tresse, jusqu'� ce
qu'elles aient atteint l'�ge de cinq ans, qu'elles s'habillent
elles-m�mes. Lorsque l'on d�couvre que les nourrices ou les femmes
de chambre entretiennent ces petites filles d'histoires
extravagantes, de contes insipides ou capables de leur faire peur
(ce qui est, en Angleterre, fort ordinaire aux gouvernantes),
elles sont fouett�es publiquement trois fois par toute la ville,
emprisonn�es pendant un an, et exil�es le reste de leur vie dans
l'endroit le plus d�sert du pays. Ainsi, les jeunes filles, parmi
ces peuples, sont aussi honteuses que les hommes d'�tre l�ches et
sottes; elles m�prisent tous les ornements ext�rieurs, et n'ont
�gard qu'� la biens�ance et � la propret�. Leurs exercices ne sont
pas si violents que ceux des gar�ons, et on les fait un peu moins
�tudier; car on leur apprend aussi les sciences et les belles-
lettres. C'est une maxime parmi eux qu'une femme devant �tre pour
son mari une compagnie toujours agr�able, elle doit s'orner
l'esprit, qui ne vieillit point.

Les Lilliputiens sont persuad�s, autrement que nous ne le sommes


en Europe, que rien ne demande plus de soin et d'application que
l'�ducation des enfants. Ils disent qu'il en est de cela comme de
conserver certaines plantes, de les faire cro�tre heureusement, de
les d�fendre contre les rigueurs de l'hiver, contre les ardeurs et
les orages de l'�t�, contre les attaques des insectes, de leur
faire enfin porter des fruits en abondance, ce qui est l'effet de
l'attention et des peines d'un jardinier habile.

Ils prennent garde que le ma�tre ait plut�t un esprit bien fait
qu'un esprit sublime, plut�t des moeurs que de la science; ils ne
peuvent souffrir ces ma�tres qui �tourdissent sans cesse les
oreilles de leurs disciples de combinaisons grammaticales, de
discussions frivoles, de remarques pu�riles, et qui, pour leur
apprendre l'ancienne langue de leur pays, qui n'a que peu de
rapport � celle qu'on y parle aujourd'hui, accablent leur esprit
de r�gles et d'exceptions, et laissent l� l'usage et l'exercice,
pour farcir leur m�moire de principes superflus et de pr�ceptes
�pineux: ils veulent que le ma�tre se familiarise avec dignit�,
rien n'�tant plus contraire � la bonne �ducation que le p�dantisme
et le s�rieux affect�; il doit, selon eux, plut�t s'abaisser que
s'�lever devant son disciple, et ils jugent l'un plus difficile
que l'autre, parce qu'il faut souvent plus d'effort et de vigueur,
et toujours plus d'attention pour descendre s�rement que pour
monter.

Ils pr�tendent que les ma�tres doivent bien plus s'appliquer �


former l'esprit des jeunes gens pour la conduite de la vie qu'�
l'enrichir de connaissances curieuses, presque toujours inutiles.
On leur apprend donc de bonne heure � �tre sages et philosophes,
afin que, dans la saison m�me des plaisirs, ils sachent les go�ter
philosophiquement. N'est-il pas ridicule, disent-ils, de n'en
conna�tre la nature et le vrai usage que lorsqu'on y est devenu
inhabile, d'apprendre � vivre quand la vie est presque pass�e, et
de commencer � �tre homme lorsqu'on va cesser de l'�tre?

On leur propose des r�compenses pour l'aveu ing�nu et sinc�re de


leurs fautes, et ceux qui savent mieux raisonner sur leurs propres
d�fauts obtiennent des gr�ces et des honneurs. On veut qu'ils
soient curieux et qu'ils fassent souvent des questions sur tout ce
qu'ils voient et sur tout ce qu'ils entendent, et l'on punit tr�s
s�v�rement ceux qui, � la vue d'une chose extraordinaire et
remarquable, t�moignent peu d'�tonnement et de curiosit�.

On leur recommande d'�tre tr�s fid�les, tr�s soumis, tr�s attach�s


au prince, mais d'un attachement g�n�ral et de devoir, et non
d'aucun attachement particulier, qui blesse souvent la conscience
et toujours la libert�, et qui expose � de grands malheurs.

Les ma�tres d'histoire se mettent moins en peine d'apprendre �


leurs �l�ves la date de tel ou tel �v�nement, que de leur peindre
le caract�re, les bonnes et les mauvaises qualit�s des rois, des
g�n�raux d'arm�e et des ministres; ils croient qu'il leur importe
assez peu de savoir qu'en telle ann�e et en tel mois telle
bataille a �t� donn�e; mais qu'il leur importe de consid�rer
combien les hommes, dans tous les si�cles, sont barbares, brutaux,
injustes, sanguinaires, toujours pr�ts � prodiguer leur propre vie
sans n�cessit� et � attenter sur celle des autres sans raison;
combien les combats d�shonorent l'humanit� et combien les motifs
doivent �tre puissants pour en venir � cette extr�mit� funeste;
ils regardent l'histoire de l'esprit humain comme la meilleure de
toutes, et ils apprennent moins aux jeunes gens � retenir les
faits qu'� en juger.

Ils veulent que l'amour des sciences soit born� et que chacun
choisisse le genre d'�tude qui convient le plus � son inclination
et � son talent; ils font aussi peu de cas d'un homme qui �tudie
trop que d'un homme qui mange trop, persuad�s que l'esprit a ses
indigestions comme le corps. Il n'y a que l'empereur seul qui ait
une vaste et nombreuse biblioth�que. � l'�gard de quelques
particuliers qui en ont de trop grandes, on les regarde comme des
�nes charg�s de livres.

La philosophie chez ces peuples est tr�s gaie, et ne consiste pas


en _ergotisme_ comme dans nos �coles; ils ne savent ce que c'est
que _baroco_ et _baralipton_, que _cat�gories_, que termes de la
premi�re et de la seconde intention, et autres sottises �pineuses
de la dialectique, qui n'apprennent pas plus � raisonner qu'�
danser. Leur philosophie consiste � �tablir des principes
infaillibles, qui conduisent l'esprit � pr�f�rer l'�tat m�diocre
d'un honn�te homme aux richesses et au faste d'un financier, et
les victoires remport�es sur ses passions � celles d'un
conqu�rant. Elle leur apprend � vivre durement et � fuir tout ce
qui accoutume les sens � la volupt�, tout ce qui rend l'�me trop
d�pendante du corps et affaiblit sa libert�. Au reste, on leur
repr�sente toujours la vertu comme une chose ais�e et agr�able.

On les exhorte � bien choisir leur �tat de vie, et on t�che de


leur faire prendre celui qui leur convient le mieux, ayant moins
d'�gard aux facult�s de leurs parents qu'aux facult�s de leur �me;
en sorte que le fils d'un laboureur est quelquefois ministre
d'�tat, et le fils d'un seigneur est marchand.

Ces peuples n'estiment la physique et les math�matiques qu'autant


que ces sciences sont avantageuses � la vie et aux progr�s des
arts utiles. En g�n�ral, ils se mettent peu en peine de conna�tre
toutes les parties de l'univers, et aiment moins � raisonner sur
l'ordre et le mouvement des corps physiques qu'� jouir de la
nature sans l'examiner. � l'�gard de la m�taphysique, ils la
regardent comme une source de visions et de chim�res.

Ils ha�ssent l'affectation dans le langage et le style pr�cieux,


soit en prose, soit en vers, et ils jugent qu'il est aussi
impertinent de se distinguer par sa mani�re de parler que par
celle de s'habiller. Un auteur qui quitte le style pur, clair et
s�rieux, pour employer un jargon bizarre et guind�, et des
m�taphores recherch�es et inou�es, est couru et hu� dans les rues
comme un masque de carnaval.
On cultive, parmi eux, le corps et l'�me tout � la fois, parce
qu'il s'agit de dresser un homme, et que l'on ne doit pas former
l'un sans l'autre. C'est, selon eux, un couple de chevaux attel�s
ensemble qu'il faut conduire � pas �gaux. Tandis que vous ne
formez, disent-ils, que l'esprit d'un enfant, son ext�rieur
devient grossier et impoli; tandis que vous ne lui formez que le
corps, la stupidit� et l'ignorance s'emparent de son esprit.

Il est d�fendu aux ma�tres de ch�tier les enfants par la douleur;


ils le font par le retranchement de quelque douceur sensible, par
la honte, et surtout par la privation de deux ou trois le�ons, ce
qui les mortifie extr�mement, parce qu'alors on les abandonne �
eux-m�mes, et qu'on fait semblant de ne les pas juger dignes
d'instruction. La douleur, selon eux, ne sert qu'� les rendre
timides, d�faut tr�s pr�judiciable et dont on ne gu�rit jamais.

Chapitre VII

_L'auteur, ayant re�u avis qu'on voulait lui faire son proc�s pour
crime de l�se-majest�, s'enfuit dans le royaume de Blefuscu._

Avant que je parle de ma sortie de l'empire de Lilliput, il sera


peut-�tre � propos d'instruire le lecteur d'une intrigue secr�te
qui se forma contre moi.

J'�tais peu fait au man�ge de la cour, et la bassesse de mon �tat


m'avait refus� les dispositions n�cessaires pour devenir un habile
courtisan, quoique plusieurs d'aussi basse extraction que moi
aient souvent r�ussi � la cour et y soient parvenus aux plus
grands emplois; mais aussi n'avaient-ils pas peut-�tre la m�me
d�licatesse que moi sur la probit� et sur l'honneur. Quoi qu'il en
soit, pendant que je me disposais � partir pour me rendre aupr�s
de l'empereur de Blefuscu, une personne de grande consid�ration �
la cour, et � qui j'avais rendu des services importants, me vint
trouver secr�tement pendant la nuit, et entra chez moi avec sa
chaise sans se faire annoncer. Les porteurs furent cong�di�s. Je
mis la chaise avec Son Excellence dans la poche de mon
justaucorps, et, donnant ordre � un domestique de tenir la porte
de ma maison ferm�e, je mis la chaise sur la table et je m'assis
aupr�s. Apr�s les premiers compliments, remarquant que l'air de ce
seigneur �tait triste et inquiet, et lui en ayant demand� la
raison, il me pria de le vouloir bien �couter sur un sujet qui
int�ressait mon honneur et ma vie.

�Je vous apprends, me dit-il, qu'on a convoqu� depuis peu


plusieurs comit�s secrets � votre sujet, et que depuis deux jours
Sa Majest� a pris une f�cheuse r�solution. Vous n'ignorez pas que
Skyresh Bolgolam (_galbet_ ou grand amiral) a presque toujours �t�
votre ennemi mortel depuis votre arriv�e ici. Je n'en sais pas
l'origine; mais sa haine s'est fort augment�e depuis votre
exp�dition contre la flotte de Blefuscu: comme amiral, il est
jaloux de ce grand succ�s. Ce seigneur, de concert avec Flimnap,
grand tr�sorier; Limtoc, le g�n�ral; Lalcon, le grand chambellan,
et Balmaff, le grand juge, ont dress� des articles pour vous faire
votre proc�s en qualit� de criminel de l�se-majest� et comme
coupable de plusieurs autres grands crimes.�

Cet exorde me frappa tellement, que j'allais l'interrompre, quand


il me pria de ne rien dire et de l'�couter, et il continua ainsi:

�Pour reconna�tre les services que vous m'avez rendus, je me suis


fait instruire de tout le proc�s, et j'ai obtenu une copie des
articles; c'est une affaire dans laquelle je risque ma t�te pour
votre service.

ARTICLES DE L'ACCUSATION INTENT�E CONTRE QUINBUS FLESTRIN


(L'HOMME-MONTAGNE)

Article premier.--D'autant que, par une loi port�e sous le r�gne


de Sa Majest� imp�riale Cabin Deffar Plune, il est ordonn� que
quiconque fera de l'eau dans l'�tendue du palais imp�rial sera
sujet aux peines et ch�timents du crime de l�se-majest�, et que,
malgr� cela ledit Quinbus Flestrin, par un violement ouvert de
ladite loi, sous le pr�texte d'�teindre le feu allum� dans
l'appartement de la ch�re imp�riale �pouse de Sa Majest�, aurait
malicieusement, tra�treusement et diaboliquement, par la d�charge
de sa vessie, �teint ledit feu allum� dans ledit appartement,
�tant alors entr� dans l'�tendue dudit palais imp�rial;

Article II.--Que ledit Quinbus Flestrin, ayant amen� la flotte


royale de Blefuscu dans notre port imp�rial, et lui ayant �t�
ensuite enjoint par Sa Majest� imp�riale de se rendre ma�tre de
tous les autres vaisseaux dudit royaume de Blefuscu, et de le
r�duire � la forme d'une province qui p�t �tre gouvern�e par un
vice-roi de notre pays, et de faire p�rir et mourir non seulement
tous les gros-boutiens exil�s, mais aussi tout le peuple de cet
empire qui ne voudrait incessamment quitter l'h�r�sie gros-
boutienne; ledit Flestrin, comme un tra�tre rebelle � Sa tr�s
heureuse imp�riale Majest�, aurait repr�sent� une requ�te pour
�tre dispens� dudit service, sous le pr�texte frivole d'une
r�pugnance de se m�ler de contraindre les consciences et
d'opprimer la libert� d'un peuple innocent;

Article III.--Que certains ambassadeurs �tant venus depuis peu �


la cour de Blefuscu pour demander la paix � Sa Majest�, ledit
Flestrin, comme un sujet d�loyal, aurait secouru, aid�, soulag� et
r�gal� lesdits ambassadeurs, quoiqu'il les conn�t pour �tre
ministres d'un prince qui venait d'�tre r�cemment l'ennemi d�clar�
de Sa Majest� imp�riale, et dans une guerre ouverte contre Sadite
Majest�;

Article IV.--Que ledit Quinbus Flestrin, contre le devoir d'un


fid�le sujet, se disposerait actuellement � faire un voyage � la
cour de Blefuscu, pour lequel il n'a re�u qu'une permission
verbale de Sa Majest� imp�riale, et, sous pr�texte de ladite
permission, se proposerait t�m�rairement et perfidement de faire
ledit voyage, et de secourir, soulager et aider le roi de
Blefuscu.....

�Il y a encore d'autres articles, ajouta-t-il; mais ce sont les


plus importants dont je viens de vous lire un abr�g�. Dans les
diff�rentes d�lib�rations sur cette accusation, il faut avouer que
Sa Majest� a fait voir sa mod�ration, sa douceur et son �quit�,
repr�sentant plusieurs fois vos services et t�chant de diminuer
vos crimes. Le tr�sorier et l'amiral ont opin� qu'on devait vous
faire mourir d'une mort cruelle et ignominieuse, en mettant le feu
� votre h�tel pendant la nuit, et le g�n�ral devait vous attendre
avec vingt mille hommes arm�s de fl�ches empoisonn�es, pour vous
frapper au visage et aux mains. Des ordres secrets devaient �tre
donn�s � quelques-uns de vos domestiques pour r�pandre un suc
venimeux sur vos chemises, lequel vous aurait fait bient�t
d�chirer votre propre chair et mourir dans des tourments
excessifs. Le g�n�ral s'est rendu au m�me avis, en sorte que,
pendant quelque temps, la pluralit� des voix a �t� contre vous;
mais Sa Majest�, r�solue de vous sauver la vie, a gagn� le
suffrage du chambellan. Sur ces entrefaites, Reldresal, premier
secr�taire d'�tat pour les affaires secr�tes, a re�u ordre de
l'empereur de donner son avis, ce qu'il a fait conform�ment �
celui de Sa Majest�, et certainement il a bien justifi� l'estime
que vous avez pour lui: il a reconnu que vos crimes �taient
grands, mais qu'ils m�ritaient n�anmoins quelque indulgence: il a
dit que l'amiti� qui �tait entre vous et lui �tait si connue, que
peut-�tre on pourrait le croire pr�venu en votre faveur; que,
cependant, pour ob�ir au commandement de Sa Majest�, il voulait
dire son avis avec franchise et libert�; que si Sa Majest�, en
consid�ration de vos services et suivant la douceur de son esprit,
voulait bien vous sauver la vie et se contenter de vous faire
crever les deux yeux, il jugeait avec soumission que, par cet
exp�dient, la justice pourrait �tre en quelque sorte satisfaite,
et que tout le monde applaudirait � la cl�mence de l'empereur,
aussi bien qu'� la proc�dure �quitable et g�n�reuse de ceux qui
avaient l'honneur d'�tre ses conseillers; que la perte de vos yeux
ne ferait point d'obstacle � votre force corporelle, par laquelle
vous pourriez �tre encore utile � Sa Majest�; que l'aveuglement
sert � augmenter le courage, en nous cachant les p�rils; que
l'esprit en devient plus recueilli et plus dispos� � la d�couverte
de la v�rit�; que la crainte que vous aviez pour vos yeux �tait la
plus grande difficult� que vous aviez eue � surmonter en vous
rendant ma�tre de la flotte ennemie, et que ce serait assez que
vous vissiez par les yeux des autres, puisque les plus puissants
princes ne voient pas autrement. Cette proposition fut re�ue avec
un d�plaisir extr�me par toute l'assembl�e. L'amiral Bolgolam,
tout en feu, se leva, et, transport� de fureur, dit qu'il �tait
�tonn� que le secr�taire os�t opiner pour la conservation de la
vie d'un tra�tre; que les services que vous aviez rendus �taient,
selon les v�ritables maximes d'�tat, des crimes �normes; que vous,
qui �tiez capable d'�teindre tout � coup un incendie en arrosant
d'urine le palais de Sa Majest� (ce qu'il ne pouvait rappeler sans
horreur), pourriez quelque autrefois, par le m�me moyeu, inonder
le palais et toute la ville, ayant une pompe �norme dispos�e � cet
effet; et que la m�me force qui vous avait mis en �tat d'entra�ner
toute la flotte de l'ennemi pourrait servir � la reconduire, sur
le premier m�contentement, � l'endroit d'o� vous l'aviez tir�e;
qu'il avait des raisons tr�s fortes de penser que vous �tiez gros-
boutien au fond de votre coeur, et parce que la trahison commence
au coeur avant qu'elle paraisse dans les actions, comme gros-
boutien, il vous d�clara formellement tra�tre et rebelle, et
d�clara qu'on devait vous faire mourir.
�Le tr�sorier fut du m�me avis. Il fit voir � quelles extr�mit�s
les finances de Sa Majest� �taient r�duites par la d�pense de
votre entretien, ce qui deviendrait bient�t insoutenable; que
l'exp�dient propos� par le secr�taire de vous crever les yeux,
loin d'�tre un rem�de contre ce mal, l'augmenterait selon toutes
les apparences, comme il parait par l'usage ordinaire d'aveugler
certaines volailles, qui, apr�s cela, mangent encore plus et
s'engraissent plus promptement; que Sa Majest� sacr�e et le
conseil, qui �taient vos juges, �taient dans leurs propres
consciences persuad�s de votre crime, ce qui �tait une preuve plus
que suffisante pour vous condamner � mort, sans avoir recours �
des preuves formelles requises par la lettre rigide de la loi.

�Mais Sa Majest� imp�riale, �tant absolument d�termin�e � ne vous


point faire mourir, dit gracieusement que, puisque le conseil
jugeait la perte de vos yeux un ch�timent trop l�ger, on pourrait
en ajouter un autre. Et votre ami le secr�taire, priant avec
soumission d'�tre �cout� encore pour r�pondre � ce que le
tr�sorier avait object� touchant la grande d�pense que Sa Majest�
faisait pour votre entretien, dit que Son Excellence, qui seule
avait la disposition des finances de l'empereur, pourrait rem�dier
facilement � ce mal en diminuant votre table peu � peu, et que,
par ce moyen, faute d'une quantit� suffisante de nourriture, vous
deviendriez faible et languissant et perdriez l'app�tit et bient�t
apr�s la vie. Ainsi, par la grande amiti� du secr�taire, toute
l'affaire a �t� d�termin�e � l'amiable; des ordres pr�cis ont �t�
donn�s pour tenir secret le dessein de vous faire peu � peu mourir
de faim. L'arr�t pour vous crever les yeux a �t� enregistr� dans
le greffe du conseil, personne ne s'y opposant, si ce n'est
l'amiral Bolgolam. Dans trois jours, le secr�taire aura ordre de
se rendre chez vous et de lire les articles de votre accusation en
votre pr�sence, et puis de vous faire savoir la grande cl�mence et
gr�ce de Sa Majest� et du conseil, en ne vous condamnant qu'� la
perte de vos yeux, � laquelle Sa Majest� ne doute pas que vous
vous soumettiez avec la reconnaissance et l'humilit� qui
conviennent. Vingt des chirurgiens de Sa Majest� se rendront � sa
suite et ex�cuteront l'op�ration par la d�charge adroite de
plusieurs fl�ches tr�s aigu�s dans les prunelles de vos yeux
lorsque vous serez couch� � terre. C'est � vous � prendre les
mesures convenables que votre prudence vous sugg�rera. Pour moi,
afin de pr�venir tout soup�on, il faut que je m'en retourne aussi
secr�tement que je suis venu.�

Son Excellence me quitta, et je restai seul livr� aux inqui�tudes.


C'�tait un usage introduit par ce prince et par son minist�re
(tr�s diff�rent, � ce qu'on m'assure, de l'usage des premiers
temps), qu'apr�s que la cour avait ordonn� un supplice pour
satisfaire le ressentiment du souverain ou la malice d'un favori,
l'empereur devait faire une harangue � tout son conseil, parlant
de sa douceur et de sa cl�mence comme de qualit�s reconnues de
tout le monde. La harangue de l'empereur � mon sujet fut bient�t
publi�e par tout l'empire, et rien n'inspira tant de terreur au
peuple que ces �loges de la cl�mence de Sa Majest�, parce qu'on
avait remarqu� que plus ces �loges �taient amplifi�s, plus le
supplice �tait ordinairement cruel et injuste. Et, � mon �gard, il
faut avouer que, n'�tant pas destin� par ma naissance ou par mon
�ducation � �tre homme de cour, j'entendais si peu les affaires,
que je ne pouvais d�cider si l'arr�t port� contre moi �tait doux
ou rigoureux, juste ou injuste. Je ne songeai point � demander la
permission de me d�fendre; j'aimais autant �tre condamn� sans �tre
entendu: car ayant autrefois vu plusieurs proc�s semblables, je
les avais toujours vus termin�s selon les instructions donn�es aux
juges et au gr� des accusateurs et puissants.

J'eus quelque envie de faire de la r�sistance; car, �tant en


libert�, toutes les forces de cet empire ne seraient pas venues �
bout de moi, et j'aurais pu facilement, � coups de pierres, battre
et renverser la capitale; mais je rejetai aussit�t ce projet avec
horreur, me ressouvenant du serment que j'avais pr�t� � Sa
Majest�, des gr�ces que j'avais re�ues d'elle et de la haute
dignit� de _nardac_ qu'elle m'avait conf�r�e. D'ailleurs, je
n'avais pas assez pris l'esprit de la cour pour me persuader que
les rigueurs de Sa Majest� m'acquittaient de toutes les
obligations que je lui avais.

Enfin, je pris une r�solution qui, selon les apparences, sera


censur�e de quelques personnes avec justice; car je confesse que
ce fut une grande t�m�rit� � moi et un tr�s mauvais proc�d� de ma
part d'avoir voulu conserver mes yeux, ma libert� et ma vie,
malgr� les ordres de la cour. Si j'avais mieux connu le caract�re
des princes et des ministres d'�tat, que j'ai depuis observ� dans
plusieurs autres cours, et leur m�thode de traiter des accus�s
moins criminels que moi, je me serais soumis sans difficult� � une
peine si douce; mais, emport� par le feu de la jeunesse et ayant
eu ci-devant la permission de Sa Majest� imp�riale de me rendre
aupr�s du roi de Blefuscu, je me h�tai, avant l'expiration des
trois jours, d'envoyer une lettre � mon ami le secr�taire, par
laquelle je lui faisais savoir la r�solution que j'avais prise de
partir ce jour-l� m�me pour Blefuscu, suivant la permission que
j'avais obtenue; et, sans attendre la r�ponse, je m'avan�ai vers
la c�te de l'�le o� �tait la flotte. Je me saisis d'un gros
vaisseau de guerre, j'attachai un c�ble � la proue, et, levant les
ancres, je me d�shabillai, mis mon habit (avec ma couverture que
j'avais apport�e sous mon bras) sur le vaisseau, et, le tirant
apr�s moi, tant�t gu�ant, tant�t nageant, j'arrivai au port royal
de Blefuscu, o� le peuple m'avait attendu longtemps. On m'y
fournit deux guides pour me conduire � la capitale, qui porte le
m�me nom. Je les tins dans mes mains jusqu'� ce que je fusse
arriv� � cent toises de la porte de la ville, et je les priai de
donner avis de mon arriv�e � un des secr�taires d'�tat, et de lui
faire savoir que j'attendais les ordres de Sa Majest�. Je re�us
r�ponse, au bout d'une heure, que Sa Majest�, avec toute la maison
royale, venait pour me recevoir. Je m'avan�ai de cinquante toises:
le roi et sa suite descendirent de leurs chevaux, et la reine,
avec les dames, sortirent de leurs carrosses, et je n'aper�us pas
qu'ils eussent peur de moi. Je me couchai � terre pour baiser les
mains du roi et de la reine. Je dis � Sa Majest� que j'�tais venu,
suivant ma promesse, et avec la permission de l'empereur mon
ma�tre, pour avoir l'honneur de voir un si puissant prince, et
pour lui offrir tous les services qui d�pendaient de moi et qui ne
seraient pas contraires � ce que je devais � mon souverain, mais
sans parler de ma disgr�ce.

Je n'ennuierai point le lecteur du d�tail de ma r�ception � la


cour, qui fut conforme � la g�n�rosit� d'un si grand prince, ni
des incommodit�s que j'essuyai faute d'une maison et d'un lit,
�tant oblig� de me coucher � terre envelopp� de ma couverture.

Chapitre VIII

_L'auteur, par un accident heureux, trouve le moyen de quitter


Blefuscu, et, apr�s quelques difficult�s, retourne dans sa patrie._

Trois jours apr�s mon arriv�e, me promenant par curiosit� du c�t�


de l'�le qui regarde le nord-est, je d�couvris, � une demi-lieue
de distance dans la mer, quelque chose qui me sembla �tre un
bateau renvers�. Je tirai mes souliers et mes bas, et, allant dans
l'eau cent ou cent cinquante toises, je vis que l'objet
s'approchait par la force de la mar�e, et je connus alors que
c'�tait une chaloupe, qui, � ce que je crus, pouvait avoir �t�
d�tach�e d'un vaisseau par quelque temp�te; sur quoi, je revins
incessamment � la ville, et priai Sa Majest� de me pr�ter vingt
des plus grands vaisseaux qui lui restaient depuis la perte de sa
flotte, et trois mille matelots, sous les ordres du vice-amiral.
Cette flotte mit � la voile, faisant le tour, pendant que j'allai
par le chemin le plus court � la c�te o� j'avais premi�rement
d�couvert la chaloupe. Je trouvai que la mar�e l'avait pouss�e
encore plus pr�s du rivage. Quand les vaisseaux m'eurent joint, je
me d�pouillai de mes habits, me mis dans l'eau, m'avan�ai jusqu'�
cinquante toises de la chaloupe; apr�s quoi je fus oblig� de nager
jusqu'� ce que je l'eusse atteinte; les matelots me jet�rent un
c�ble, dont j'attachai un bout � un trou sur le devant du bateau,
et l'autre bout � un vaisseau de guerre; mais je ne pus continuer
mon voyage, perdant pied dans l'eau. Je me mis donc � nager
derri�re la chaloupe et � la pousser en avant avec une de mes
mains; en sorte qu'� la faveur de la mar�e, je m'avan�ai tellement
vers le rivage, que je pus avoir le menton hors de l'eau et
trouver pied. Je me reposai deux ou trois minutes, et puis je
poussai le bateau encore jusqu'� ce que la mer ne f�t pas plus
haute que mes aisselles, et alors la plus grande fatigue �tait
pass�e; je pris d'autres c�bles apport�s dans un des vaisseaux,
et, les attachant premi�rement au bateau et puis � neuf des
vaisseaux qui m'attendaient, le vent �tant assez favorable et les
matelots m'aidant, je fis en sorte que nous arriv�mes � vingt
toises du rivage, et, la mer s'�tant retir�e, je gagnai la
chaloupe � pied sec, et, avec le secours de deux mille hommes et
celui des cordes et des machines, je vins � bout de la relever, et
trouvai qu'elle n'avait �t� que tr�s peu endommag�e.

Je fus dix jours � faire entrer ma chaloupe dans le port royal de


Blefuscu, o� il s'amassa un grand concours de peuple, plein
d'�tonnement � la vue d'un vaisseau si prodigieux.

Je dis au roi que ma bonne fortune m'avait fait rencontrer ce


vaisseau pour me transporter � quelque autre endroit, d'o� je
pourrais retourner dans mon pays natal, et je priai Sa Majest� de
vouloir bien donner ses ordres pour mettre ce vaisseau en �tat de
me servir, et de me permettre de sortir de ses �tats, ce qu'apr�s
quelques plaintes obligeantes il lui plut de m'accorder.
J'�tais fort surpris que l'empereur de Lilliput, depuis mon
d�part, n'e�t fait aucune recherche � mon sujet; mais j'appris que
Sa Majest� imp�riale, ignorant que j'avais eu avis de ses
desseins, s'imaginait que je n'�tais all� � Blefuscu que pour
accomplir ma promesse, suivant la permission qu'elle m'en avait
donn�e, et que je reviendrais dans peu de jours; mais, � la fin,
ma longue absence la mit en peine, et, ayant tenu conseil avec le
tr�sorier et le reste de la cabale, une personne de qualit� fut
d�p�ch�e avec une copie des articles dress�s contre moi. L'envoy�
avait des instructions pour repr�senter au souverain de Blefuscu
la grande douceur de son ma�tre, qui s'�tait content� de me punir
par la perte de mes yeux; que je m'�tais soustrait � la justice,
et que, si je ne retournais pas dans deux jours, je serais
d�pouill� de mon titre de _nardac_ et d�clar� criminel de haute
trahison. L'envoy� ajouta que, pour conserver la paix et l'amiti�
entre les deux empires, son ma�tre esp�rait que le roi de Blefuscu
donnerait ordre de me faire reconduire � Lilliput pieds et mains
li�s, pour �tre puni comme un tra�tre.

Le roi de Blefuscu, ayant pris trois jours pour d�lib�rer sur


cette affaire, rendit une r�ponse tr�s honn�te et tr�s sage. Il
repr�senta qu'� l'�gard de me renvoyer li�, l'empereur n'ignorait
pas que cela �tait impossible; que, quoique je lui eusse enlev� la
flotte, il m'�tait redevable de plusieurs bons offices que je lui
avais rendus, par rapport au trait� de paix; d'ailleurs, qu'ils
seraient bient�t l'un et l'autre d�livr�s de moi, parce que
j'avais trouv� sur le rivage un vaisseau prodigieux, capable de me
porter sur la mer, qu'il avait donn� ordre d'accommoder avec mon
secours et suivant mes instructions; en sorte qu'il esp�rait que,
dans peu de semaines, les deux empires seraient d�barrass�s d'un
fardeau si insupportable.

Avec cette r�ponse, l'envoy� retourna � Lilliput, et le roi de


Blefuscu me raconta tout ce qui s'�tait pass�, m'offrant en m�me
temps, mais secr�tement et en confidence, sa gracieuse protection
si je voulais rester � son service. Quoique je crusse sa
proposition sinc�re, je pris la r�solution de ne me livrer jamais
� aucun prince ni � aucun ministre, lorsque je me pourrais passer
d'eux; c'est pourquoi, apr�s avoir t�moign� � Sa Majest� ma juste
reconnaissance de ses intentions favorables, je la priai
humblement de me donner mon cong�, en lui disant que, puisque la
fortune, bonne ou mauvaise, m'avait offert un vaisseau, j'�tais
r�solu de me livrer � l'Oc�an plut�t que d'�tre l'occasion d'une
rupture entre deux si puissants souverains. Le roi ne me parut pas
offens� de ce discours, et j'appris m�me qu'il �tait bien aise de
ma r�solution, aussi bien que la plupart de ses ministres.

Ces consid�rations m'engag�rent � partir un peu plus t�t que je


n'avais projet�, et la cour, qui souhaitait mon d�part, y
contribua avec empressement. Cinq cents ouvriers furent employ�s �
faire deux voiles � mon bateau, suivant mes ordres, en doublant
treize fois ensemble leur plus grosse toile et la matelassant. Je
pris la peine de faire des cordes et des c�bles, en joignant
ensemble dix, vingt ou trente des plus forts des leurs. Une grosse
pierre, que j'eus le bonheur de trouver, apr�s une longue
recherche, pr�s du rivage de la mer, me servit d'ancre; j'eus le
suif de trois cents boeufs pour graisser ma chaloupe et pour
d'autres usages. Je pris des peines infinies � couper les plus
grands arbres pour en faire des rames et des m�ts, en quoi
cependant je fus aid� par des charpentiers des navires de Sa
Majest�.

Au bout d'environ un mois, quand tout fut pr�t, j'allai pour


recevoir les ordres de Sa Majest� et pour prendre cong� d'elle. Le
roi, accompagn� de la maison royale, sortit du palais. Je me
couchai sur le visage pour avoir l'honneur de lui baiser la main,
qu'il me donna tr�s gracieusement, aussi bien que la reine et les
jeunes princes du sang. Sa Majest� me fit pr�sent de cinquante
bourses de deux cents _spruggs_ chacune, avec son portrait en
grand, que je mis aussit�t dans un de mes gants pour le mieux
conserver.

Je chargeai sur ma chaloupe cent boeufs et trois cents moutons,


avec du pain et de la boisson � proportion, et une certaine
quantit� de viande cuite, aussi grande que quatre cents
cuisini�res m'avaient pu fournir. Je pris avec moi six vaches et
six taureaux vivants, et un m�me nombre de brebis et de b�liers,
ayant dessein de les porter dans mon pays pour en multiplier
l'esp�ce; je me fournis aussi de foin et de bl�. J'aurais �t� bien
aise d'emmener six des gens du pays, mais le roi ne le voulut pas
permettre; et, outre une tr�s exacte visite de mes poches, Sa
Majest� me fit donner ma parole d'honneur que je n'emporterais
aucun de ses sujets, quand m�me ce serait de leur propre
consentement et � leur requ�te.

Ayant ainsi pr�par� toutes choses, je mis � la voile le vingt-


quatri�me jour de septembre 1701, sur les six heures du matin; et,
quand j'eus fait quatre lieues tirant vers le nord, le vent �tant
au sud-est, sur les six heures du soir je d�couvris une petite �le
longue d'environ une demi-lieue vers le nord-est. Je m'avan�ai et
jetai l'ancre vers la c�te de l'�le qui �tait � l'abri du vent;
elle me parut inhabit�e. Je pris des rafra�chissements et m'allai
reposer. Je dormis environ six heures, car le jour commen�a �
para�tre deux heures apr�s que je fus �veill�. Je d�jeunai, et, le
vent �tant favorable, je levai l'ancre, et fis la m�me route que
le jour pr�c�dent, guid� par mon compas de poche. C'�tait mon
dessein de me rendre, s'il �tait possible, � une de ces �les que
je croyais, avec raison, situ�es au nord-est de la terre de Van-
Di�men.

Je ne d�couvris rien ce jour-l�; mais le lendemain, sur les trois


heures apr�s midi, quand j'eus fait, selon mon calcul, environ
vingt-quatre lieues, je d�couvris un navire faisant route vers le
sud-est. Je mis toutes mes voiles, et, au bout d'une demi-heure,
le navire, m'ayant aper�u, arbora son pavillon et tira un coup de
canon. Il n'est pas facile de repr�senter la joie que je ressentis
de l'esp�rance que j'eus de revoir encore une fois mon aimable
pays et les chers gages que j'y avais laiss�s. Le navire rel�cha
ses voiles, et je le joignis � cinq ou six heures du soir, le 26
septembre. J'�tais transport� de joie de voir le pavillon
d'Angleterre. Je mis mes vaches et mes moutons dans les poches de
mon justaucorps et me rendis � bord avec toute ma petite cargaison
de vivres. C'�tait un vaisseau marchand anglais, revenant du Japon
par les mers du nord et du sud, command� par le capitaine Jean
Bidell, de Deptford, fort honn�te homme et excellent marin.
Il y avait environ cinquante hommes sur le vaisseau, parmi
lesquels je rencontrai un de mes anciens camarades nomm� Pierre
Williams, qui parla avantageusement de moi au capitaine. Ce galant
homme me fit un tr�s bon accueil et me pria de lui apprendre d'o�
je venais et o� j'allais, ce que je fis en peu de mots; mais il
crut que la fatigue et les p�rils que j'avais courus m'avaient
fait tourner la t�te; sur quoi je tirai mes vaches et mes moutons
de ma poche, ce qui le jeta dans un grand �tonnement, en lui
faisant voir la v�rit� de ce que je venais de lui raconter. Je lui
montrai les pi�ces d'or que m'avait donn�es le roi de Blefuscu,
aussi bien que le portrait de Sa Majest� en grand, avec plusieurs
autres raret�s de ce pays. Je lui donnai deux bourses de deux
cents _spruggs_ chacune, et promis, � notre arriv�e en Angleterre,
de lui faire pr�sent d'une vache et d'une brebis pleines, pour
qu'il en e�t la race quand ces b�tes feraient leurs petits.

Je n'entretiendrai point le lecteur du d�tail de ma route; nous


arriv�mes � l'entr�e de la Tamise le 13 d'avril 1702. Je n'eus
qu'un seul malheur, c'est que les rats du vaisseau emport�rent une
de mes brebis. Je d�barquai le reste de mon b�tail en sant�, et le
mis pa�tre dans un parterre de jeu de boules � Greenwich.

Pendant le peu de temps que je restai en Angleterre, je fis un


profit consid�rable en montrant mes animaux � plusieurs gens de
qualit� et m�me au peuple, et, avant que je commen�asse mon second
voyage, je les vendis six cents livres sterling. Depuis mon
dernier retour, j'en ai inutilement cherch� la race, que je
croyais consid�rablement augment�e, surtout les moutons;
j'esp�rais que cela tournerait � l'avantage de nos manufactures de
laine par la finesse des toisons.

Je ne restai que deux mois avec ma femme et ma famille: la passion


insatiable de voir les pays �trangers ne me permit pas d'�tre plus
longtemps s�dentaire. Je laissai quinze cents livres sterling � ma
femme et l'�tablis dans une bonne maison � Redriff; je portai le
reste de ma fortune avec moi, partie en argent et partie en
marchandises, dans la vue d'augmenter mes fonds. Mon oncle Jean
m'avait laiss� des terres proches d'Epping, de trente livres
sterling de rente, et j'avais un long bail des Taureaux noirs, en
Fetterlane, qui me fournissait le m�me revenu: ainsi, je ne
courais pas risque de laisser ma famille � la charit� de la
paroisse. Mon fils Jean, ainsi nomm� du nom de son oncle,
apprenait le latin et allait au coll�ge, et ma fille �lisabeth,
qui est � pr�sent mari�e et a des enfants, s'appliquait au travail
de l'aiguille. Je dis adieu � ma femme, � mon fils et � ma fille,
et, malgr� beaucoup de larmes qu'on versa de part et d'autres, je
montai courageusement sur l'_Aventure_, vaisseau marchand de trois
cents tonneaux, command� par le capitaine Jean Nicolas, de
Liverpool.

VOYAGE � BROBDINGNAG
Chapitre I

_L'auteur, apr�s avoir essuy� une grande temp�te, se met dans une
chaloupe pour descendre � terre et est saisi par un des habitants
du pays. Comment il en est trait�. Id�e du pays et du peuple._

Ayant �t� condamn� par la nature et par la fortune � une vie


agit�e, deux mois apr�s mon retour, comme j'ai dit, j'abandonnai
encore mon pays natal et je m'embarquai, le 20 juin 1702, sur un
vaisseau nomm� l'_Aventure_, dont le capitaine Jean Nicolas, de la
province de Cornouailles, partait pour Surate. Nous e�mes le vent
tr�s favorable jusqu'� la hauteur du cap de Bonne-Esp�rance, o�
nous mouill�mes pour faire aiguade. Notre capitaine se trouvant
alors incommod� d'une fi�vre intermittente, nous ne p�mes quitter
le cap qu'� la fin du mois de mars. Alors, nous rem�mes � la
voile, et notre voyage fut heureux jusqu'au d�troit de Madagascar;
mais �tant arriv�s au nord de cette �le, les vents qui dans ces
mers soufflent toujours �galement entre le nord et l'ouest, depuis
le commencement de d�cembre jusqu'au commencement de mai,
commenc�rent le 29 avril � souffler tr�s violemment du c�t� de
l'ouest, ce qui dura vingt jours de suite, pendant lesquels nous
f�mes pouss�s un peu � l'orient des �les Moluques et environ �
trois degr�s au nord de la ligne �quinoxiale, ce que notre
capitaine d�couvrit par son estimation faite le second jour de
mai, que le vent cessa; mais, �tant homme tr�s exp�riment� dans la
navigation de ces mers, il nous ordonna de nous pr�parer pour le
lendemain � une terrible temp�te: ce qui ne manqua pas d'arriver.
Un vent du sud, appel� _mousson_, commen�a � s'�lever.
Appr�hendant que le vent ne dev�nt trop fort, nous serr�mes la
voile du beaupr� et m�mes � la cape pour serrer la misaine; mais,
l'orage augmentant toujours, nous f�mes attacher les canons et
serr�mes la misaine. Le vaisseau �tait au large, et ainsi nous
cr�mes que le meilleur parti � prendre �tait d'aller vent
derri�re. Nous riv�mes la misaine et bord�mes les �coutes; le
timon �tait devers le vent, et le navire se gouvernait bien. Nous
m�mes hors la grande voile; mais elle fut d�chir�e par la violence
du temps. Apr�s, nous amen�mes la grande vergue pour la d�gr�er,
et coup�mes tous les cordages et le robinet qui la tenaient. La
mer �tait tr�s haute, les vagues se brisant les unes contre les
autres. Nous tir�mes les bras du timon et aid�mes au timonier, qui
ne pouvait gouverner seul. Nous ne voulions pas amener le m�t du
grand hunier, parce que le vaisseau se gouvernait mieux allant
avec la mer, et nous �tions persuad�s qu'il ferait mieux son
chemin le mat gr��.

Voyant que nous �tions assez au large apr�s la temp�te, nous m�mes
hors la misaine et la grande voile, et gouvern�mes pr�s du vent;
apr�s nous m�mes hors l'artimon, le grand et le petit hunier.
Notre route �tait est-nord-est; le vent �tait au sud-ouest. Nous
amarr�mes � tribord et d�marr�mes le bras de d�vers le vent,
brass�mes les boulines, et m�mes le navire au plus pr�s du vent,
toutes les voiles portant. Pendant cet orage, qui fut suivi d'un
vent imp�tueux d'est-sud-ouest, nous f�mes pouss�s, selon mon
calcul, environ cinq cents lieues vers l'orient, en sorte que le
plus vieux et le plus exp�riment� des mariniers ne sut nous dire
en quelle partie du monde nous �tions. Cependant les vivres ne
nous manquaient pas, notre vaisseau ne faisait point d'eau, et
notre �quipage �tait en bonne sant�; mais nous �tions r�duits �
une tr�s grande disette d'eau. Nous juge�mes plus � propos de
continuer la m�me route que de tourner au nord, ce qui nous aurait
peut-�tre port�s aux parties de la Grande-Tartarie qui sont le
plus au nord-ouest et dans la mer Glaciale.

Le seizi�me de juin 1703, un gar�on d�couvrit la terre du haut du


perroquet; le dix-septi�me, nous v�mes clairement une grande �le
ou un continent (car nous ne s�mes pas lequel des deux), sur le
c�t� droit duquel il y avait une petite langue de terre qui
s'avan�ait dans la mer, et une petite baie trop basse pour qu'un
vaisseau de plus de cent tonneaux p�t y entrer. Nous jet�mes
l'ancre � une lieue de cette petite baie; notre capitaine envoya
douze hommes de son �quipage bien arm�s dans la chaloupe, avec des
vases pour l'eau si l'on pouvait en trouver. Je lui demandai la
permission d'aller avec eux pour voir le pays et faire toutes les
d�couvertes que je pourrais. Quand nous f�mes � terre, nous ne
v�mes ni rivi�re, ni fontaines, ni aucuns vestiges d'habitants, ce
qui obligea nos gens � c�toyer le rivage pour chercher de l'eau
fra�che proche de la mer. Pour moi, je me promenai seul, et
avan�ai environ un mille dans les terres, o� je ne remarquai qu'un
pays st�rile et plein de rochers. Je commen�ais � me lasser, et,
ne voyant rien qui p�t satisfaire ma curiosit�, je m'en retournais
doucement vers la petite baie, lorsque je vis nos hommes sur la
chaloupe qui semblaient t�cher, � force de rames, de sauver leur
vie, et je remarquai en m�me temps qu'ils �taient poursuivis par
un homme d'une grandeur prodigieuse. Quoiqu'il f�t entr� dans la
mer, il n'avait de l'eau que jusqu'aux genoux et faisait des
enjamb�es �tonnantes; mais nos gens avaient pris le devant d'une
demi-lieue, et, la mer �tant en cet endroit pleine de rochers, le
grand homme ne put atteindre la chaloupe. Pour moi, je me mis �
fuir aussi vite que je pus, et je grimpai jusqu'au sommet d'une
montagne escarp�e, qui me donna le moyen de voir une partie du
pays. Je le trouvai parfaitement bien cultiv�; mais ce qui me
surprit d'abord fut la grandeur de l'herbe, qui me parut avoir
plus de vingt pieds de hauteur.

Je pris un grand chemin, qui me parut tel, quoiqu'il ne f�t pour


les habitants qu'un petit sentier qui traversait un champ d'orge.
L�, je marchai pendant quelque temps; mais je ne pouvais presque
rien voir, le temps de la moisson �tant proche et les bl�s �tant
de quarante pieds au moins. Je marchai pendant une heure avant que
je pusse arriver � l'extr�mit� de ce champ, qui �tait enclos d'une
haie haute au moins de cent vingt pieds; pour les arbres, ils
�taient si grands, qu'il me fut impossible d'en supputer la
hauteur.

Je t�chais de trouver quelque ouverture dans la haie, quand je


d�couvris un des habitants dans le champ prochain, de la m�me
taille que celui que j'avais vu dans la mer poursuivant notre
chaloupe. Il me parut aussi haut qu'un clocher ordinaire, et il
faisait environ cinq toises � chaque enjamb�e, autant que je pus
conjecturer. Je fus frapp� d'une frayeur extr�me, et je courus me
cacher dans le bl�, d'o� je le vis s'arr�ter � une ouverture de la
haie, jetant les yeux �� et l� et appelant d'une voix plus grosse
et plus retentissante que si elle f�t sortie d'un porte-voix; le
son �tait si fort et si �lev� dans l'air que d'abord je crus
entendre le tonnerre.
Aussit�t sept hommes de sa taille s'avanc�rent vers lui, chacun
une faucille � la main, chaque faucille �tant de la grandeur de
six faux. Ces gens n'�taient pas si bien habill�s que le premier,
dont ils semblaient �tre les domestiques. Selon les ordres qu'il
leur donna, ils all�rent pour couper le bl� dans le champ o�
j'�tais couch�. Je m'�loignai d'eux autant que je pus; mais je ne
me remuais qu'avec une difficult� extr�me, car les tuyaux de bl�
n'�taient pas quelquefois distants de plus d'un pied l'un de
l'autre, en sorte que je ne pouvais gu�re marcher dans cette
esp�ce de for�t. Je m'avan�ai cependant vers un endroit du champ
o� la pluie et le vent avaient couch� le bl�: il me fut alors tout
� fait impossible d'aller plus loin, car les tuyaux �taient si
entrelac�s qu'il n'y avait pas moyen de ramper � travers, et les
barbes des �pis tomb�s �taient si fortes et si pointues qu'elles
me per�aient au travers de mon habit et m'entraient dans la chair.
Cependant, j'entendais les moissonneurs qui n'�taient qu'�
cinquante toises de moi. �tant tout � fait �puis� et r�duit au
d�sespoir, je me couchai entre deux sillons, et je souhaitais d'y
finir mes jours, me repr�sentant ma veuve d�sol�e, avec mes
enfants orphelins, et d�plorant ma folie, qui m'avait fait
entreprendre ce second voyage contre l'avis de tous mes amis et de
tous mes parents.

Dans cette terrible agitation, je ne pouvais m'emp�cher de songer


au pays de Lilliput, dont les habitants m'avaient regard� comme le
plus grand prodige qui ait jamais paru dans le monde, o� j'�tais
capable d'entra�ner une flotte enti�re d'une seule main, et de
faire d'autres actions merveilleuses dont la m�moire sera
�ternellement conserv�e dans les chroniques de cet empire, pendant
que la post�rit� les croira avec peine, quoique attest�es par une
nation enti�re. Je fis r�flexion quelle mortification ce serait
pour moi de para�tre aussi mis�rable aux yeux de la nation parmi
laquelle je me trouvais alors, qu'un Lilliputien le serait parmi
nous; mais je regardais cela comme le moindre de mes malheurs: car
on remarque que les cr�atures humaines sont ordinairement plus
sauvages et plus cruelles � raison de leur taille, et, en faisant
cette r�flexion, que pouvais-je attendre, sinon d'�tre bient�t un
morceau dans la bouche du premier de ces barbares �normes qui me
saisirait? En v�rit�, les philosophes ont raison quand ils nous
disent qu'il n'y a rien de grand ou de petit que par comparaison.
Peut-�tre que les Lilliputiens trouveront quelque nation plus
petite, � leur �gard, qu'ils me le parurent, et qui sait si cette
race prodigieuse de mortels ne serait pas une nation lilliputienne
par rapport � celle de quelque pays que nous n'avons pas encore
d�couvert? Mais, effray� et confus comme j'�tais, je ne fis pas
alors toutes ces r�flexions philosophiques.

Un des moissonneurs, s'approchant � cinq toises du sillon o�


j'�tais couch�, me fit craindre qu'en faisant encore un pas, je ne
fusse �cras� sous son pied ou coup� en deux par sa faucille; c'est
pourquoi, le voyant pr�s de lever le pied et d'avancer, je me mis
� jeter des cris pitoyables et aussi forts que la frayeur dont
j'�tais saisi me le put permettre. Aussit�t le g�ant s'arr�ta, et,
regardant autour et au-dessous de lui avec attention, enfin il
m'aper�ut. Il me consid�ra quelque temps avec la circonspection
d'un homme qui t�che d'attraper un petit animal dangereux d'une
mani�re qu'il n'en soit ni �gratign� ni mordu, comme j'avais fait
moi-m�me quelquefois � l'�gard d'une belette, en Angleterre.
Enfin, il eut la hardiesse de me prendre par les deux cuisses et
de me lever � une toise et demie de ses yeux, afin d'observer ma
figure plus exactement. Je devinai son intention, et je r�solus de
ne faire aucune r�sistance, tandis qu'il me tenait en l'air � plus
de soixante pieds de terre, quoiqu'il me serr�t tr�s cruellement,
par la crainte qu'il avait que je ne glissasse d'entre ses doigts.
Tout ce que j'osai faire fut de lever mes yeux vers le soleil, de
mettre mes mains dans la posture d'un suppliant, et de dire
quelques mots d'un accent tr�s humble et tr�s triste, conform�ment
� l'�tat o� je me trouvais alors, car je craignais � chaque
instant qu'il ne voul�t m'�craser, comme nous �crasons d'ordinaire
certains petits animaux odieux que nous voulons faire p�rir; mais
il parut content de ma voix et de mes gestes, et il commen�a � me
regarder comme quelque chose de curieux, �tant bien surpris de
m'entendre articuler des mots, quoiqu'il ne les comprit pas.

Cependant je ne pouvais m'emp�cher de g�mir et de verser des


larmes, et, en tournant la t�te, je lui faisais entendre, autant
que je pouvais, combien il me faisait de mal par son pouce et par
son doigt. Il me parut qu'il comprenait la douleur que je
ressentais, car, levant un pan de son justaucorps, il me mit
doucement dedans, et aussit�t il courut vers son ma�tre, qui �tait
un riche laboureur, et le m�me que j'avais vu d'abord dans le
champ.

Le laboureur prit un petit brin de paille environ de la grosseur


d'une canne dont nous nous appuyons en marchant, et avec ce brin
leva les pans de mon justaucorps, qu'il me parut prendre pour une
esp�ce de couverture que la nature m'avait donn�e; il souffla mes
cheveux pour mieux voir mon visage; il appela ses valets, et leur
demanda, autant que j'en pus juger, s'ils avaient jamais vu dans
les champs aucun animal qui me ressembl�t. Ensuite il me pla�a
doucement � terre sur les quatre pattes; mais je me levai aussit�t
et marchai gravement, allant et venant, pour faire voir que je
n'avais pas envie de m'enfuir. Ils s'assirent tous en rond autour
de moi, pour mieux observer mes mouvements. J'�tai mon chapeau, et
je fis une r�v�rence tr�s soumise au paysan; je me jetai � ses
genoux, je levai les mains et la t�te, et je pronon�ai plusieurs
mots aussi fortement que je pus. Je tirai une bourse pleine d'or
de ma poche et la lui pr�sentai tr�s humblement. Il la re�ut dans
la paume de sa main, et la porta bien pr�s de son oeil pour voir
ce que c'�tait, et ensuite la tourna plusieurs fois avec la pointe
d'une �pingle qu'il tira de sa manche; mais il n'y comprit rien.
Sur cela, je lui fis signe qu'il m�t sa main � terre, et, prenant
la bourse, je l'ouvris et r�pandis toutes les pi�ces d'or dans sa
main. Il y avait six pi�ces espagnoles de quatre pistoles chacune,
sans compter vingt ou trente pi�ces plus petites. Je le vis
mouiller son petit doigt sur sa langue, et lever une de mes pi�ces
les plus grosses, et ensuite une autre; mais il me sembla tout �
fait ignorer ce que c'�tait; il me fit signe de les remettre dans
ma bourse, et la bourse dans ma poche.

Le laboureur fut alors persuad� qu'il fallait que je fusse une


petite cr�ature raisonnable; il me parla tr�s souvent, mais le son
de sa voix m'�tourdissait les oreilles comme celui d'un moulin �
eau; cependant ses mots �taient bien articul�s. Je r�pondis aussi
fortement que je pus en plusieurs langues, et souvent il appliqua
son oreille � une toise de moi, mais inutilement. Ensuite il
renvoya ses gens � leur travail, et, tirant son mouchoir de sa
poche, il le plia en deux et l'�tendit sur sa main gauche, qu'il
avait mise � terre, me faisant signe d'entrer dedans, ce que je
pus faire ais�ment, car elle n'avait pas plus d'un pied
d'�paisseur. Je crus devoir ob�ir, et, de peur de tomber, je me
couchai tout de mon long sur le mouchoir, dont il m'enveloppa, et,
de cette fa�on, il m'emporta chez lui. L�, il appela sa femme et
me montra � elle; mais elle jeta des cris effroyables, et recula
comme font les femmes en Angleterre � la vue d'un crapaud ou d'une
araign�e. Cependant, lorsque, au bout de quelque temps, elle eut
vu toutes mes mani�res et comment j'observais les signes que
faisait son mari, elle commen�a � m'aimer tr�s tendrement.

Il �tait environ l'heure de midi, et alors un domestique servit le


d�ner. Ce n'�tait, suivant l'�tat simple d'un laboureur, que de la
viande grossi�re dans un plat d'environ vingt-quatre pieds de
diam�tre. Le laboureur, sa femme, trois enfants et une vieille
grand'm�re composaient la compagnie. Lorsqu'ils furent assis, le
fermier me pla�a � quelque distance de lui sur la table, qui �tait
� peu pr�s haute de trente pieds; je me tins aussi loin que je pus
du bord, de crainte de tomber. La femme coupa un morceau de
viande, ensuite elle �mietta du pain dans une assiette de bois,
qu'elle pla�a devant moi. Je lui fis une r�v�rence tr�s humble,
et, tirant mon couteau et ma fourchette, je me mis � manger, ce
qui leur donna un tr�s grand plaisir. La ma�tresse envoya sa
servante chercher une petite tasse qui servait � boire des
liqueurs et qui contenait environ douze pintes, et la remplit de
boisson. Je levai le vase avec une grande difficult�, et, d'une
mani�re tr�s respectueuse, je bus � la sant� de madame, exprimant
les mots aussi fortement que je pouvais en anglais, ce qui fit
faire � la compagnie de si grands �clats de rire, que peu s'en
fallut que je n'en devinsse sourd. Cette boisson avait � peu pr�s
le go�t du petit cidre, et n'�tait pas d�sagr�able. Le ma�tre me
fit signe de venir � c�t� de son assiette de bois; mais, en
marchant trop vite sur la table, une petite cro�te de pain me fit
broncher et tomber sur le visage, sans pourtant me blesser. Je me
levai aussit�t, et, remarquant que ces bonnes gens en �taient fort
touch�s, je pris mon chapeau, et, le faisant tourner sur ma t�te,
je fis trois acclamations pour marquer que je n'avais point re�u
de mal; mais en avan�ant vers mon ma�tre (c'est le nom que je lui
donnerai d�sormais), le dernier de ses fils, qui �tait assis le
plus proche de lui, et qui �tait tr�s malin et �g� d'environ dix
ans, me prit par les jambes, et me tint si haut dans l'air que je
me tr�moussai de tout mon corps. Son p�re m'arracha d'entre ses
mains, et en m�me temps lui donna sur l'oreille gauche un si grand
soufflet, qu'il en aurait presque renvers� une troupe de cavalerie
europ�enne, et lui ordonna de se lever de table; mais, ayant �
craindre que le gar�on ne gard�t quelque ressentiment contre moi,
et me souvenant que tous les enfants chez nous sont naturellement
m�chants � l'�gard des oiseaux, des lapins, des petits chats et
des petits chiens, je me mis � genoux, et, montrant le gar�on au
doigt, je me fis entendre � mon ma�tre autant que je pus, et le
priai de pardonner � son fils. Le p�re y consentit, et le gar�on
reprit sa chaise; alors je m'avan�ai jusqu'� lui et lui baisai la
main.

Au milieu du d�ner, le chat favori de ma ma�tresse sauta sur elle.


J'entendis derri�re moi un bruit ressemblant � celui de douze
faiseurs de bas au m�tier, et, tournant ma t�te, je trouvai que
c'�tait un chat qui miaulait. Il me parut trois fois plus grand
qu'un boeuf, comme je le jugeai en voyant sa t�te et une de ses
pattes, pendant que sa ma�tresse lui donnait � manger et lui
faisait des caresses. La f�rocit� du visage de cet animal me
d�concerta tout � fait, quoique je me tinsse au bout le plus
�loign� de la table, � la distance de cinquante pieds, et quoique
ma ma�tresse t�nt le chat de peur qu'il ne s'�lan��t sur moi; mais
il n'y eut point d'accident, et le chat m'�pargna.

Mon ma�tre me pla�a � une toise et demie du chat, et comme j'ai


toujours �prouv� que lorsqu'on fuit devant un animal f�roce ou que
l'on para�t avoir peur, c'est alors qu'on en est infailliblement
poursuivi, je r�solus de faire bonne contenance devant le chat, et
je m'avan�ai jusqu'� dix-huit pouces, ce qui le fit reculer comme
s'il e�t eu lui-m�me peur de moi. J'eus moins d'appr�hension des
chiens. Trois ou quatre entr�rent dans la salle, entre lesquels il
y avait un m�tin d'une grosseur �gale � celle de quatre �l�phants,
et un l�vrier un peu plus haut que le m�tin, mais moins gros.

Sur la fin du d�ner, la nourrice entra, portant entre ses bras un


enfant de l'�ge d'un an, qui, aussit�t qu'il m'aper�ut, poussa des
cris formidables. L'enfant, me regardant comme une poup�e ou une
babiole, criait afin de m'avoir pour lui servir de jouet. La m�re
m'�leva et me donna � l'enfant, qui se saisit bient�t de moi et
mit ma t�te dans sa bouche, o� je commen�ai � hurler si
horriblement que l'enfant, effray�, me laissa tomber. Je me serais
infailliblement cass� la t�te si la m�re n'avait pas tenu son
tablier sous moi. La nourrice, pour apaiser son poupon, se servit
d'un hochet qui �tait un gros pilier creux, rempli de grosses
pierres et attach� par un c�ble au milieu du corps de l'enfant;
mais cela ne put l'apaiser, et elle se trouva; r�duite � se servir
du dernier rem�de, qui fut de lui donner � t�ter. Il faut avouer
que jamais objet ne me parut plus effroyable que les seins de
cette nourrice, et je ne sais � quoi je puis les comparer.

Apr�s le d�ner, mon ma�tre alla retrouver ses ouvriers, et, � ce


que je pus comprendre par sa voix et par ses gestes, il chargea sa
femme de prendre un grand soin de moi. J'�tais bien las, et
j'avais une grande envie de dormir; ce que ma ma�tresse
apercevant, elle me mit dans son lit, et me couvrit avec un
mouchoir blanc, mais plus large que la grande voile d'un vaisseau
de guerre.

Je dormis pendant deux heures, et songeai que j'�tais chez moi


avec ma femme et mes enfants, ce qui augmenta mon affliction quand
je m'�veillai et me trouvai tout seul dans une chambre vaste de
deux ou trois cents pieds de largeur et deux cents de hauteur, et
couch� dans un lit large de dix toises. Ma ma�tresse �tait sortie
pour les affaires de la maison, et m'avait enferm� au verrou. Le
lit �tait �lev� de quatre toises; je voulais descendre, et je
n'osais appeler; quand je l'eusse essay�, c'e�t �t� inutilement,
avec une voix comme la mienne, et y ayant une si grande distance
de la chambre o� j'�tais � la cuisine, o� la famille se tenait.
Sur ces entrefaites, deux rats grimp�rent le long des rideaux et
se mirent � courir sur le lit; l'un approcha de mon visage, sur
quoi je me levai tout effray�, et mis le sabre � la main pour me
d�fendre. Ces animaux horribles eurent l'insolence de m'attaquer
des deux c�t�s; mais je fendis le ventre � l'un, et l'autre
s'enfuit. Apr�s cet exploit, je me couchai pour me reposer et
reprendre mes esprits. Ces animaux �taient de la grosseur d'un
m�tin, mais infiniment plus agiles et plus f�roces, en sorte que
si j'eusse �t� mon ceinturon et mis bas mon sabre avant de me
coucher, j'aurais �t� infailliblement d�vor� par deux rats.

Bient�t apr�s, ma ma�tresse entra dans la chambre, et me voyant


tout couvert de sang, elle accourut et me prit dans sa main. Je
lui montrai avec mon doigt le rat mort, en souriant et en faisant
d'autres signes, pour lui faire entendre que je n'�tais pas
bless�, ce qui lui donna de la joie. Je t�chai de lui faire
entendre que je souhaitais fort qu'elle me m�t � terre, ce qu'elle
fit, et je me sauvai dans le jardin.

Chapitre II

_Portrait de la fille du laboureur. L'auteur est conduit � une


ville o� il y avait un march�, et ensuite � la capitale. D�tail de
son voyage._

Ma ma�tresse avait une fille de l'�ge de neuf ans, enfant qui


avait beaucoup d'esprit pour son �ge. Sa m�re, de concert avec
elle, s'avisa d'accommoder pour moi le berceau de sa poup�e avant
qu'il f�t nuit. Le berceau fut mis dans un petit tiroir de
cabinet, et le tiroir pos� sur une tablette suspendue, de peur des
rats; ce fut l� mon lit pendant tout le temps que je demeurai avec
ces bonnes gens. Cette jeune fille �tait si adroite, qu'apr�s que
je me fus d�shabill� une ou deux fois en sa pr�sence, elle sut
m'habiller et me d�shabiller quand il lui plaisait, quoique je ne
lui donnasse cette peine que pour lui ob�ir; elle me fit six
chemises et d'autres sortes de linge, de la toile la plus fine
qu'on put trouver (qui, � la v�rit�, �tait plus grossi�re que des
toiles de navire), et les blanchit toujours elle-m�me. Ma
blanchisseuse �tait encore la ma�tresse d'�cole qui m'apprenait sa
langue. Quand je montrais quelque chose du doigt, elle m'en disait
le nom aussit�t; en sorte qu'en peu de temps je fus en �tat de
demander ce que je souhaitais: elle avait, en v�rit�, un tr�s bon
naturel; elle me donna le nom de Grildrig, mot qui signifie ce que
les Latins appellent _homunculus_, les Italiens _uomoncellino_, et
les Anglais _manikin_. C'est � elle que je fus redevable de ma
conservation. Nous �tions toujours ensemble; je l'appelais
Glumdalclitch, ou la petite nourrice, et je serais coupable d'une
tr�s noire ingratitude si j'oubliais jamais ses soins et son
affection pour moi. Je souhaite de tout mon coeur �tre un jour en
�tat de les reconna�tre, au lieu d'�tre peut-�tre l'innocente mais
malheureuse cause de sa disgr�ce, comme j'ai trop lieu de
l'appr�hender.

Il se r�pandit alors dans tout le pays que mon ma�tre avait trouv�
dans les champs un petit animal environ de la grosseur d'un
_splacknock_ (animal de ce pays long d'environ six pieds), et de
la m�me figure qu'une cr�ature humaine; qu'il imitait l'homme dans
toutes ses actions, et semblait parler une petite esp�ce de langue
qui lui �tait propre; qu'il avait d�j� appris plusieurs de leurs
mots; qu'il marchait droit sur les deux pieds, �tait doux et
traitable, venait quand il �tait appel�, faisait tout ce qu'on lui
ordonnait de faire, avait les membres d�licats et un teint plus
blanc et plus fin que celui de la fille d'un seigneur � l'�ge de
trois ans. Un laboureur voisin, intime ami de mon ma�tre, lui
rendit visite expr�s pour examiner la v�rit� du bruit qui s'�tait
r�pandu. On me fit venir aussit�t: on me mit sur une table, o� je
marchai comme on me l'ordonna. Je tirai mon sabre et le remis dans
mon fourreau; je fis la r�v�rence � l'ami de mon ma�tre; je lui
demandai, dans sa propre langue, comment il se portait, et lui dis
qu'il �tait le bienvenu, le tout suivant les instructions de ma
petite ma�tresse. Cet homme, de qui le grand �ge avait fort
affaibli la vue, mit ses lunettes pour me regarder mieux; sur quoi
je ne pus m'emp�cher d'�clater de rire. Les gens de la famille,
qui d�couvrirent la cause de ma gaiet�, se prirent � rire, de quoi
le vieux penard fut assez b�te pour se f�cher. Il avait l'air
d'un avare, et il le fit bien para�tre par le conseil d�testable
qu'il donna � mon ma�tre de me faire voir pour de l'argent �
quelque jour de march�, dans la ville prochaine, qui �tait
�loign�e de notre maison d'environ vingt-deux milles. Je devinai
qu'il y avait quelque dessein sur le tapis, lorsque je remarquai
mon ma�tre et son ami parlant ensemble tout bas � l'oreille
pendant un assez long temps, et quelquefois me regardant et me
montrant au doigt.

Le lendemain au matin, Glumdalclitch, ma petite ma�tresse, me


confirma dans ma pens�e, en me racontant toute l'affaire, qu'elle
avait apprise de sa m�re. La pauvre fille me cacha dans son sein
et versa beaucoup de larmes: elle appr�hendait qu'il ne m'arriv�t
du mal, que je ne fusse froiss�, estropi�, et peut-�tre �cras� par
des hommes grossiers et brutaux qui me manieraient rudement. Comme
elle avait remarqu� que j'�tais modeste de mon naturel, et tr�s
d�licat dans tout ce qui regardait mon honneur, elle g�missait de
me voir expos� pour de l'argent � la curiosit� du plus bas peuple;
elle disait que son papa et sa maman lui avaient promis que
Grildrig serait tout � elle; mais qu'elle voyait bien qu'on la
voulait tromper, comme on avait fait, l'ann�e derni�re, quand on
feignit de lui donner un agneau, qui, quand il fut gras, fut vendu
� un boucher. Quant � moi, je puis dire, en v�rit�, que j'eus
moins de chagrin que ma petite ma�tresse. J'avais con�u de grandes
esp�rances, qui ne m'abandonn�rent jamais, que je recouvrerais un
jour ma libert�, et, � l'�gard de l'ignominie d'�tre port� �� et
l� comme un monstre, je songeai qu'une telle disgr�ce ne me
pourrait jamais �tre reproch�e, et ne fl�trirait point mon honneur
lorsque je serais de retour en Angleterre, parce que le roi m�me
de la Grande-Bretagne, s'il se trouvait en pareille situation,
aurait un pareil sort.

Mon ma�tre, suivant l'avis de son ami, me mit dans une caisse, et,
le jour du march� suivant, me mena � la ville prochaine avec sa
petite fille. La caisse �tait ferm�e de tous c�t�s, et �tait
seulement perc�e de quelques trous pour laisser entrer l'air. La
fille avait pris le soin de mettre sous moi le matelas du lit de
sa poup�e; cependant je fus horriblement agit� et rudement secou�
dans ce voyage, quoiqu'il ne dur�t pas plus d'une demi-heure. Le
cheval faisait � chaque pas environ quarante pieds, et trottait si
haut, que l'agitation �tait �gale � celle d'un vaisseau dans une
temp�te furieuse; le chemin �tait un peu plus long que de Londres
� Saint-Albans. Mon ma�tre descendit de cheval � une auberge o� il
avait coutume d'aller, et, apr�s avoir pris conseil avec l'h�te et
avoir fait quelques pr�paratifs n�cessaires, il loua le _glultrud_
ou crieur public, pour donner avis � toute la ville d'un petit
animal �tranger qu'on ferait voir � l'enseigne de l'Aigle vert,
qui �tait moins gros qu'un _splacknock_, et ressemblant dans
toutes les parties de son corps � une cr�ature humaine, qui
pouvait prononcer plusieurs mots et faire une infinit� de tours
d'adresse.

Je fus pos� sur une table dans la salle la plus grande de


l'auberge, qui �tait presque large de trois cents pieds en carr�.
Ma petite ma�tresse se tenait debout sur un tabouret bien pr�s de
la table, pour prendre soin de moi et m'instruire de ce qu'il
fallait faire. Mon ma�tre, pour �viter la foule et le d�sordre, ne
voulut pas permettre que plus de trente personnes entrassent � la
fois pour me voir. Je marchai �� et l� sur la table, suivant les
ordres de la fille: elle me fit plusieurs questions qu'elle sut
�tre � ma port�e et proportionn�es � la connaissance que j'avais
de la langue, et je r�pondis le mieux et le plus haut que je pus.
Je me retournai plusieurs fois vers toute la compagnie, et fis
mille r�v�rences. Je pris un de plein de vin, que Glumdalclitch
m'avait donn� pour gobelet, et je bus � leur sant�. Je tirai mon
sabre et fis le moulinet � la fa�on des ma�tres d'armes
d'Angleterre. La fille me donna un bout de paille, dont je fis
l'exercice comme d'une pique, ayant appris cela dans ma jeunesse.
Je fus oblig� de r�p�ter toujours les m�mes choses, jusqu'� ce que
je fusse presque mort de lassitude, d'ennui et de chagrin.

Ceux qui m'avaient vu firent de tous c�t�s des rapports si


merveilleux, que le peuple voulait ensuite enfoncer les portes
pour entrer.

Mon ma�tre, ayant en vue ses propres int�r�ts, ne voulut permettre


� personne de me toucher, except� � ma petite ma�tresse, et, pour
me mettre plus � couvert de tout accident, on avait rang� des
bancs autour de la table, � une telle distance que je ne fusse �
port�e d'aucun spectateur. Cependant un petit �colier malin me
jeta une noisette � la t�te, et il s'en fallut peu qu'il ne
m'attrap�t; elle fut jet�e avec tant de force que, s'il n'e�t pas
manqu� son coup, elle m'aurait infailliblement fait sauter la
cervelle, car elle �tait presque aussi grosse qu'un melon; mais
j'eus la satisfaction de voir le petit �colier chass� de la salle.

Mon ma�tre fit afficher qu'il me ferait voir encore le jour du


march� suivant; cependant il me fit faire une voiture plus
commode, vu que j'avais �t� si fatigu� de mon premier voyage et du
spectacle que j'avais donn� pendant huit heures de suite, que je
ne pouvais plus me tenir debout et que j'avais presque perdu la
voix. Pour m'achever, lorsque je fus de retour, tous les
gentilshommes du voisinage, ayant entendu parler de moi, se
rendirent � la maison de mon ma�tre. Il y en eut un jour plus de
trente, avec leurs femmes et leurs enfants, car ce pays, aussi
bien que l'Angleterre, est peupl� de gentilshommes fain�ants et
d�soeuvr�s.

Mon ma�tre, consid�rant le profit que je pouvais lui rapporter,


r�solut de me faire voir dans les villes du royaume les plus
consid�rables. S'�tant donc fourni de toutes les choses
n�cessaires � un long voyage, apr�s avoir r�gl� ses affaires
domestiques et dit adieu � sa femme, le 17 ao�t 1703, environ deux
mois apr�s mon arriv�e, nous part�mes pour nous rendre � la
capitale, situ�e vers le milieu de cet empire, et environ � quinze
cents lieues de notre demeure. Mon ma�tre fit monter sa fille en
trousse derri�re lui! Elle me porta dans une bo�te attach�e autour
de son corps, doubl�e du drap le plus fin qu'elle avait pu
trouver.

Le dessein de mon ma�tre fut de me faire voir sur la route, dans


toutes les villes, bourgs et villages un peu fameux, et de
parcourir m�me les ch�teaux de la noblesse qui l'�loigneraient peu
de son chemin. Nous faisions de petites journ�es, seulement de
quatre-vingts ou cent lieues, car Glumdalclitch, expr�s pour
m'�pargner de la fatigue, se plaignit qu'elle �tait bien
incommod�e du trot du cheval. Souvent elle me tirait de la caisse
pour me donner de l'air et me faire voir le pays. Nous pass�mes
cinq ou six rivi�res plus larges et plus profondes que le Nil et
le Gange, et il n'y avait gu�re de ruisseau qui ne f�t plus grand
que la Tamise au pont de Londres. Nous f�mes trois semaines dans
notre voyage, et je fus montr� dans dix-huit grandes villes, sans
compter plusieurs villages et plusieurs ch�teaux de la campagne.

Le vingt-sixi�me jour d'octobre, nous arriv�mes � la capitale,


appel�e dans leur langue Lorbrulgrud ou l'_Orgueil de l'univers_.
Mon ma�tre loua un appartement dans la rue principale de la ville,
peu �loign�e du palais royal, et distribua, selon la coutume, des
affiches contenant une description merveilleuse de ma personne et
de mes talents. Il loua une tr�s grande salle de trois ou quatre
cents pieds de large, o� il pla�a une table de soixante pieds de
diam�tre, sur laquelle je devais jouer mon r�le; il la fit
entourer de palissades pour m'emp�cher de tomber en bas. C'est sur
cette table qu'on me montra dix fois par jour, au grand �tonnement
et � la satisfaction de tout le peuple. Je savais alors
passablement parler la langue, et j'entendais parfaitement tout ce
qu'on disait de moi; d'ailleurs, j'avais appris leur alphabet, et
je pouvais, quoique avec peine, lire et expliquer les livres, car
Glumdalclitch m'avait donn� des le�ons chez son p�re et aux heures
de loisir pendant notre voyage; elle portait un petit livre dans
sa poche, un peu plus gros qu'un volume d'atlas, livre � l'usage
des jeunes filles, et qui �tait une esp�ce de cat�chisme en
abr�g�; elle s'en servait pour m'enseigner les lettres de
l'alphabet, et elle m'en interpr�tait les mots.

Chapitre III
_L'auteur mand� pour se rendre � la cour: la reine l'ach�te et le
pr�sente au roi. Il dispute avec les savants de Sa Majest�. On lui
pr�pare un appartement. Il devient favori de la reine. Il soutient
l'honneur de son pays. Ses querelles avec le nain de la reine._

Les peines et les fatigues qu'il me fallait essuyer chaque jour


apport�rent un changement consid�rable � ma sant�; car, plus mon
ma�tre gagnait, plus il devenait insatiable. J'avais perdu
enti�rement l'app�tit, et j'�tais presque devenu un squelette. Mon
ma�tre s'en aper�ut, et jugeant que je mourrais bient�t, r�solut
de me faire valoir autant qu'il pourrait. Pendant qu'il raisonnait
de cette fa�on, un _slardral_, ou �cuyer du roi, vint ordonner �
mon ma�tre de m'amener incessamment � la cour pour le
divertissement de la reine et de toutes ses dames. Quelques-unes
de ces dames m'avaient d�j� vu, et avaient rapport� des choses
merveilleuses de ma figure mignonne, de mon maintien gracieux et
de mon esprit d�licat. Sa Majest� et sa suite furent extr�mement
diverties de mes mani�res. Je me mis � genoux et demandai d'avoir
l'honneur de baiser son pied royal; mais cette princesse gracieuse
me pr�senta son petit doigt, que j'embrassai entre mes deux bras,
et dont j'appliquai le bout avec respect � mes l�vres. Elle me fit
des questions g�n�rales touchant mon pays et mes voyages,
auxquelles je r�pondis aussi distinctement et en aussi peu de mots
que je pus; elle me demanda si je serais bien aise de vivre � la
cour; je fis la r�v�rence jusqu'au bas de la table sur laquelle
j'�tais mont�, et je r�pondis humblement que j'�tais l'esclave de
mon ma�tre; mais que, s'il ne d�pendait que de moi, je serais
charm� de consacrer ma vie au service de Sa Majest�; elle demanda
ensuite � mon ma�tre s'il voulait me vendre. Lui, qui s'imaginait
que je n'avais pas un mois � vivre, fut ravi de la proposition, et
fixa le prix de ma vente � mille pi�ces d'or, qu'on lui compta
sur-le-champ. Je dis alors � la reine que, puisque j'�tais devenu
un homme esclave de Sa Majest�, je lui demandais la gr�ce que
Glumdalclitch, qui avait toujours eu pour moi tant d'attention,
d'amiti� et de soins, f�t admise � l'honneur de son service, et
continu�t d'�tre ma gouvernante. Sa Majest� y consentit, et y fit
consentir aussi le laboureur, qui �tait bien aise de voir sa fille
� la cour. Pour la pauvre fille, elle ne pouvait cacher sa joie.
Mon ma�tre se retira, et me dit en partant qu'il me laissait dans
un bon endroit; � quoi je ne r�pliquai que par une r�v�rence
cavali�re.

La reine remarqua la froideur avec laquelle j'avais re�u le


compliment et l'adieu du laboureur, et m'en demanda la cause. Je
pris la libert� de r�pondre � Sa Majest� que je n'avais point
d'autre obligation � mon dernier ma�tre que celle de n'avoir pas
�cras� un pauvre animal innocent, trouv� par hasard dans son
champ; que ce bienfait avait �t� assez bien pay� par le profit
qu'il avait fait en me montrant pour de l'argent, et par le prix
qu'il venait de recevoir en me vendant; que ma sant� �tait tr�s
alt�r�e par mon esclavage et par l'obligation continuelle
d'entretenir et d'amuser le menu peuple � toutes les heures du
jour, et que, si mon ma�tre n'avait pas cru ma vie en danger, Sa
Majest� ne m'aurait pas eu � si bon march�; mais que, comme je
n'avais pas lieu de craindre d'�tre d�sormais si malheureux sous
la protection d'une princesse si grande et si bonne, l'ornement de
la nature, l'admiration du monde, les d�lices de ses sujets et le
ph�nix de la cr�ation, j'esp�rais que l'appr�hension qu'avait eue
mon dernier ma�tre serait vaine, puisque je trouvais d�j� mes
esprits ranim�s par l'influence de sa pr�sence tr�s auguste.

Tel fut le sommaire de mon discours, prononc� avec plusieurs


barbarismes et en h�sitant souvent.

La reine, qui excusa avec bont� les d�fauts de ma harangue, fut


surprise de trouver tant d'esprit et de bon sens dans un petit
animal; elle me prit dans ses mains, et sur-le-champ me porta au
roi, qui �tait alors retir� dans son cabinet. Sa Majest�, prince
tr�s s�rieux et d'un visage aust�re, ne remarquant pas bien ma
figure � la premi�re vue, demanda froidement � la reine depuis
quand elle �tait devenue si amoureuse d'un _splacknock_ (car il
m'avait pris pour cet insecte); mais la reine, qui avait
infiniment d'esprit, me mit doucement debout sur l'�critoire du
roi et m'ordonna de dire moi-m�me � Sa Majest� ce que j'�tais. Je
le fis en tr�s peu de mots, et Glumdalclitch, qui �tait rest�e �
la porte du cabinet, ne pouvant pas souffrir que je fusse
longtemps hors de sa pr�sence, entra et dit � Sa Majest� comment
j'avais �t� trouv� dans un champ.

Le roi, aussi savant qu'aucune personne de ses �tats, avait �t�


�lev� dans l'�tude de la philosophie et surtout des math�matiques.
Cependant, quand il vit de pr�s ma figure et ma d�marche, avant
que j'eusse commenc� � parler, il s'imagina que je pourrais �tre
une machine artificielle comme celle d'un tournebroche ou tout au
plus d'une horloge invent�e et ex�cut�e par un habile artiste;
mais quand il eut trouv� du raisonnement dans les petits sons que
je rendais, il ne put cacher son �tonnement et son admiration.

Il envoya chercher trois fameux savants, qui alors �taient de


quartier � la cour et dans leur semaine de service (selon la
coutume admirable de ce pays). Ces messieurs, apr�s avoir examin�
de pr�s ma figure avec beaucoup d'exactitude, raisonn�rent
diff�remment sur mon sujet. Ils convenaient tous que je ne pouvais
pas �tre produit suivant les lois ordinaires de la nature, parce
que j'�tais d�pourvu de la facult� naturelle de conserver ma vie,
soit par l'agilit�, soit par la facilit� de grimper sur un arbre,
soit par le pouvoir de creuser la terre et d'y faire des trous
pour m'y cacher comme les lapins. Mes dents, qu'ils consid�r�rent
longtemps, les firent conjecturer que j'�tais un animal
carnassier.

Un de ces philosophes avan�a que j'�tais un embryon, un pur


avorton; mais cet avis fut rejet� par les deux autres, qui
observ�rent que mes membres �taient parfaits et achev�s dans leur
esp�ce, et que j'avais v�cu plusieurs ann�es, ce qui parut �vident
par ma barbe, dont les poils se d�couvraient avec un microscope.
On ne voulut pas avouer que j'�tais un nain, parce que ma
petitesse �tait hors de comparaison; car le nain favori de la
reine, le plus petit qu'on e�t jamais vu dans ce royaume, avait
pr�s de trente pieds de haut. Apr�s un grand d�bat, on conclut
unanimement que je n'�tais qu'un _relplum scalcath_, qui, �tant
interpr�t� litt�ralement, veut dire _lusus natur�_, d�cision tr�s
conforme � la philosophie moderne de l'Europe, dont les
professeurs, d�daignant le vieux subterfuge des causes occultes, �
la faveur duquel les sectateurs d'Aristote t�chent de masquer leur
ignorance, ont invent� cette solution merveilleuse de toutes les
difficult�s de la physique. Admirable progr�s de la science
humaine!

Apr�s cette conclusion d�cisive, je pris la libert� de dire


quelques mots: je m'adressai au roi, et protestai � Sa Majest� que
je venais d'un pays o� mon esp�ce �tait r�pandue en plusieurs
millions d'individus des deux sexes, o� les animaux, les arbres et
les maisons �taient proportionn�s � ma petitesse, et o�, par
cons�quent, je pouvais �tre aussi bien en �tat de me d�fendre et
de trouver ma nourriture, mes besoins et mes commodit�s qu'aucun
des sujets de Sa Majest�. Cette r�ponse fit sourire
d�daigneusement les philosophes, qui r�pliqu�rent que le laboureur
m'avait bien instruit et que je savais ma le�on. Le roi, qui avait
un esprit bien plus �clair�, cong�diant ses savants, envoya
chercher le laboureur, qui, par bonheur, n'�tait pas encore sorti
de la ville. L'ayant donc d'abord examin� en particulier, et puis
l'ayant confront� avec moi et avec la jeune fille, Sa Majest�
commen�a � croire que ce que je lui avais dit pouvait �tre vrai.
Il pria la reine de donner ordre qu'on prit un soin particulier de
moi, et fut d'avis qu'il me fallait laisser sous la conduite de
Glumdalclitch, ayant remarqu� que nous avions une grande affection
l'un pour l'autre.

La reine donna ordre � son �b�niste de faire une bo�te qui me p�t
servir de chambre � coucher, suivant le mod�le que Glumdalclitch
et moi lui donnerions. Cet homme, qui �tait un ouvrier tr�s
adroit, me fit en trois semaines une chambre de bois de seize
pieds en carr� et de douze de haut, avec des fen�tres, une porte
et deux cabinets.

Un ouvrier excellent, qui �tait c�l�bre pour les petits bijoux


curieux, entreprit de me faire deux chaises d'une mati�re
semblable � l'ivoire, et deux tables avec une armoire pour mettre
mes hardes; ensuite, la reine fit chercher chez les marchands les
�toffes de soie les plus fines pour me faire des habits.

Cette princesse go�tait si fort mon entretien, qu'elle ne pouvait


d�ner sans moi. J'avais une table plac�e sur celle o� Sa Majest�
mangeait, avec une chaise sur laquelle je me pouvais asseoir.
Glumdalclitch �tait debout sur un tabouret, pr�s de la table, pour
pouvoir prendre soin de moi.

Un jour, le prince, en d�nant, prit plaisir � s'entretenir avec


moi, me faisant des questions touchant les moeurs, la religion,
les lois, le gouvernement et la litt�rature de l'Europe, et je lui
en rendis compte le mieux que je pus. Son esprit �tait si
p�n�trant, et son jugement si solide, qu'il fit des r�flexions et
des observations tr�s sages sur tout ce que je lui dis. Lui ayant
parl� de deux partis qui divisent l'Angleterre, il me demanda si
j'�tais un _whig_ ou un _tory _; puis, se tournant vers son
ministre, qui se tenait derri�re lui, ayant � la main un b�ton
blanc presque aussi haut que le grand m�t du _Souverain royal_:
�H�las! dit-il, que la grandeur humaine est peu de chose, puisque
de vils insectes ont aussi de l'ambition, avec des rangs et des
distinctions parmi eux! Ils ont de petits lambeaux dont ils se
parent, des trous, des cages, des bo�tes, qu'ils appellent des
palais et des h�tels, des �quipages, des livr�es, des titres, des
charges, des occupations, des passions comme nous. Chez eux, on
aime, on hait, on trompe, on trahit comme ici.� C'est ainsi que Sa
Majest� philosophait � l'occasion de ce que je lui avais dit de
l'Angleterre, et moi j'�tais confus et indign� de voir ma patrie,
la ma�tresse des arts, la souveraine des mers, l'arbitre de
l'Europe, la gloire de l'univers, trait�e avec tant de m�pris.

Il n'y avait rien qui m'offens�t et me chagrin�t plus que le nain


de la reine, qui, �tant de la taille la plus petite qu'on e�t
jamais vue dans ce pays, devint d'une insolence extr�me � la vue
d'un homme beaucoup plus petit que lui. Il me regardait d'un air
fier et d�daigneux, et raillait sans cesse de ma petite figure. Je
ne m'en vengeai qu'en l'appelant _fr�re_. Un jour, pendant le
d�ner, le malicieux nain, prenant le temps que je ne pensais �
rien, me prit par le milieu du corps, m'enleva et me laissa tomber
dans un plat de lait, et aussit�t s'enfuit. J'en eus par-dessus
les oreilles, et, si je n'avais �t� un nageur excellent, j'aurais
�t� infailliblement noy�. Glumdalclitch, dans ce moment, �tait par
hasard � l'autre extr�mit� de la chambre. La reine fut si
constern�e de cet accident, qu'elle manqua de pr�sence d'esprit
pour m'assister; mais ma petite gouvernante courut � mon secours
et me tira adroitement hors du plat, apr�s que j'eus aval� plus
d'une pinte de lait. On me mit au lit; cependant, je ne re�us
d'autre mal que la perte d'un habit qui fut tout a fait g�t�. Le
nain fut bien fouett�, et je pris quelque plaisir � voir cette
ex�cution.

Je vais maintenant donner au lecteur une l�g�re description de ce


pays, autant que je l'ai pu conna�tre par ce que j'en ai parcouru.
Toute l'�tendue du royaume est environ de trois mille lieues de
long et de deux mille cinq cents lieues de large: d'o� je conclus
que nos g�ographes de l'Europe se trompent lorsqu'ils croient
qu'il n'y a que la mer entre le Japon et la Californie. Je me suis
toujours imagin� qu'il devait y avoir de ce c�t�-l� un grand
continent, pour servir de contrepoids au grand continent de
Tartarie. On doit donc corriger les cartes et joindre cette vaste
�tendue de pays aux parties nord-ouest de l'Am�rique; sur quoi je
suis pr�t d'aider les g�ographes de mes lumi�res. Ce royaume est
une presqu'�le, termin�e vers le nord par une cha�ne de montagnes
qui ont environ trente milles de hauteur, et dont on ne peut
approcher, � cause des volcans qui y sont en grand nombre sur la
cime.

Les plus savants ne savent quelle esp�ce de mortels habitent au


del� de ces montagnes, ni m�me s'il y a des habitants. Il n'y a
aucun port dans tout le royaume; et les endroits de la c�te o� les
rivi�res vont se perdre dans la mer sont si pleins de rochers
hauts et escarp�s, et la mer y est ordinairement si agit�e, qu'il
n'y a presque personne qui ose y aborder, en sorte que ces peuples
sont exclus de tout commerce avec le reste du monde. Les grandes
rivi�res sont pleines de poissons excellents; aussi, c'est tr�s
rarement qu'on p�che dans l'Oc�an, parce que les poissons de mer
sont de la m�me grosseur que ceux de l'Europe, et par rapport a
eux ne m�ritent pas la peine d'�tre p�ch�s; d'o� il est �vident
que la nature, dans la production des plantes et des animaux d'une
grosseur si �norme, se borne tout � fait � ce continent; et, sur
ce point, je m'en rapporte aux philosophes. On prend n�anmoins
quelquefois, sur la c�te, des baleines, dont le petit peuple se
nourrit et m�me se r�gale. J'ai vu une de ces baleines qui �tait
si grosse qu'un homme du pays avait de la peine � la porter sur
ses �paules. Quelquefois, par curiosit�, on en apporte dans des
paniers � Lorbrulgrud; j'en ai vu une dans un plat sur la table du
roi.

Le pays est tr�s peupl�, car il contient cinquante et une villes,


pr�s de cent bourgs entour�s de murailles, et un bien plus grand
nombre de villages et de hameaux. Pour satisfaire le lecteur
curieux, il suffira peut-�tre de donner la description de
Lorbrulgrud. Cette ville est situ�e sur une rivi�re qui la
traverse et la divise en deux parties presque �gales. Elle
contient plus de quatre-vingt mille maisons, et environ six cent
mille habitants; elle a en longueur trois _glonglungs_ (qui font
environ cinquante-quatre milles d'Angleterre), et deux et demi en
largeur, selon la mesure que j'en pris sur la carte royale,
dress�e par les ordres du roi, qui fut �tendue sur la terre expr�s
pour moi, et �tait longue de cent pieds.

Le palais du roi est un b�timent assez peu r�gulier; c'est plut�t


un amas d'�difices qui a environ sept milles de circuit; les
chambres principales sont hautes de deux cent quarante pieds, et
larges � proportion.

On donna un carrosse � Glumdalclitch et � moi pour voir la ville,


ses places et ses h�tels. Je supputai que notre carrosse �tait
environ en carr� comme la salle de Westminster, mais pas tout �
fait si haut. Un jour, nous f�mes arr�ter le carrosse � plusieurs
boutiques, o� les mendiants, profitant de l'occasion, se rendirent
en foule aux porti�res, et me fournirent les spectacles les plus
affreux qu'un oeil anglais ait jamais vus. Comme ils �taient
difformes, estropi�s, sales, malpropres, couverts de plaies, de
tumeurs et de vermine, et que tout cela me paraissait d'une
grosseur �norme, je prie le lecteur de juger de l'impression que
ces objets firent sur moi, et de m'en �pargner la description.

Les filles de la reine priaient souvent Glumdalclitch de venir


dans leurs appartements et de m'y porter avec elle, pour avoir le
plaisir de me voir de pr�s. Elles me traitaient sans c�r�monie,
comme une cr�ature sans cons�quence, de sorte que j'assistai
souvent � leur toilette, et c'�tait bien malgr� moi, je l'affirme,
que je les regardais quand elles d�couvraient leurs bras ou leur
cou. Je dis malgr� moi, car en v�rit� ce n'�tait pas un beau
spectacle: leur peau me semblait dure et de diff�rentes couleurs
avec des taches �a et l� aussi larges qu'une assiette. Leurs longs
cheveux pendants semblaient des paquets de cordes: d'o� il faut
conclure que la beaut� des femmes, dont on fait ordinairement tant
de cas, n'est qu'une chose imaginaire, puisque les femmes d'Europe
ressembleraient � celles d'o� je viens de parler si nos yeux
�taient des microscopes. Je supplie le beau sexe de mon pays de ne
me point savoir mauvais gr� de cette observation. Il importe peu
aux belles d'�tre laides pour des yeux per�ants qui ne les verront
jamais. Les philosophes savent bien ce qui en est; mais lorsqu'ils
voient une beaut�, ils voient comme tout le monde, et ne sont plus
philosophes.

La reine, qui m'entretenait souvent de mes voyages sur mer,


cherchait toutes les occasions possibles de me divertir quand
j'�tais m�lancolique. Elle me demanda un jour si j'avais l'adresse
de manier une voile et une rame, et si un peu d'exercice en ce
genre ne serait pas convenable � ma sant�. Je r�pondis que
j'entendais tous les deux assez bien; car, quoique mon emploi
particulier e�t �t� celui de chirurgien, c'est-�-dire m�decin de
vaisseau, je m'�tais trouv� souvent oblig� de travailler comme
matelot; mais j'ignorais comment cela se pratiquait dans ce pays,
o� la plus petite barque �tait �gale � un vaisseau de guerre de
premier rang parmi nous; d'ailleurs, un navire proportionn� � ma
grandeur et � mes forces n'aurait pu flotter longtemps sur leurs
rivi�res, et je n'aurais pu le gouverner. Sa Majest� me dit que,
si je voulais, son menuisier me ferait une petite barque, et
qu'elle me trouverait un endroit o� je pourrais naviguer. Le
menuisier, suivant mes instructions, dans l'espace de dix jours,
me construisit un petit navire avec tous ses cordages, capable de
tenir commod�ment huit Europ�ens. Quand il fut achev�, la reine
donna ordre au menuisier de faire une auge de bois, longue de
trois cents pieds, large de cinquante et profonde de huit:
laquelle, �tant bien goudronn�e, pour emp�cher l'eau de
s'�chapper, fut pos�e sur le plancher, le long de la muraille,
dans une salle ext�rieure du palais: elle avait un robinet bien
pr�s du fond, pour laisser sortir l'eau de temps en temps, et deux
domestiques la pouvaient remplir dans une demi-heure de temps.
C'est l� que l'on me fit ramer pour mon divertissement, aussi bien
que pour celui de la reine et de ses dames, qui prirent beaucoup
de plaisir � voir mon adresse et mon agilit�. Quelquefois je
haussais ma voile, et puis c'�tait mon affaire de gouverner
pendant que les dames me donnaient un coup de vent avec leurs
�ventails; et quand elles se trouvaient fatigu�es, quelques-uns
des pages poussaient et faisaient avancer le navire avec leur
souffle, tandis que je signalais mon adresse � tribord et �
b�bord, selon qu'il me plaisait. Quand j'avais fini, Glumdalclitch
reportait mon navire dans son cabinet, et le suspendait � un clou
pour s�cher.

Dans cet exercice, il m'arriva une fois un accident qui pensa me


co�ter la vie; car, un des pages ayant mis mon navire dans l'auge,
une femme de la suite de Glumdalclitch me leva tr�s officieusement
pour me mettre dans le navire; mais il arriva que je glissai
d'entre ses doigts, et je serais infailliblement tomb� de la
hauteur de quarante pieds sur le plancher, si, par le plus heureux
accident du monde, je n'eusse pas �t� arr�t� par une grosse
�pingle qui �tait fich�e dans le tablier de cette femme. La t�te
de l'�pingle passa entre ma chemise et la ceinture de ma culotte,
et ainsi je fus suspendu en l'air par le dos, jusqu'� ce que
Glumdalclitch accour�t � mon secours.

Une autre fois, un des domestiques, dont la fonction �tait de


remplir mon auge d'eau fra�che de trois jours en trois jours, fut
si n�gligent, qu'il laissa �chapper de son eau une grenouille tr�s
grosse sans l'apercevoir.

La grenouille se tint cach�e jusqu'� ce que je fusse dans mon


navire; alors, voyant un endroit pour se reposer, elle grimpa, et
fit tellement pencher mon bateau que je me trouvai oblig� de faire
le contrepoids de l'autre c�t� pour l'emp�cher de s'enfoncer; mais
je l'obligeai � coups de rames de sauter dehors.
Voici le plus grand p�ril que je courus dans ce royaume.
Glumdalclitch m'avait enferm� au verrou dans son cabinet, �tant
sortie pour des affaires ou pour faire une visite. Le temps �tait
tr�s chaud, et la fen�tre du cabinet �tait ouverte, aussi bien que
les fen�tres et la porte de ma bo�te; pendant que j'�tais assis
tranquillement et m�lancoliquement pr�s de ma table, j'entendis
quelque chose entrer dans le cabinet par la fen�tre et sauter ��
et l�. Quoique j'en fusse un peu alarm�, j'eus le courage de
regarder dehors, mais sans abandonner ma chaise; et alors je vis
un animal capricieux, bondissant et sautant de tous c�t�s, qui
enfin s'approcha de ma bo�te et la regarda avec une apparence de
plaisir et de curiosit�, mettant sa t�te � la porte et � chaque
fen�tre. Je me retirai au coin le plus �loign� de ma bo�te; mais
cet animal, qui �tait un singe, regardant dedans de tous c�t�s, me
donna une telle frayeur, que je n'eus pas la pr�sence d'esprit de
me cacher sous mon lit, comme je pouvais faire tr�s facilement.
Apr�s bien des grimaces et des gambades, il me d�couvrit; et
fourrant une de ses pattes par l'ouverture de la porte, comme fait
un chat qui joue avec une souris, quoique je changeasse souvent de
lieu pour me mettre � couvert de lui, il m'attrapa par les pans de
mon justaucorps (qui, �tant fait du drap de ce pays, �tait �pais
et tr�s fort), et me tira dehors. Il me prit dans sa patte droite,
et me tint comme une nourrice tient un enfant qu'elle va allaiter,
et de la m�me fa�on que j'ai vu la m�me esp�ce d'animal faire avec
un jeune chat en Europe. Quand je me d�battais, il me pressait si
fort, que je crus que le parti le plus sage �tait de me soumettre
et d'en passer par tout ce qui lui plairait. J'ai quelque raison
de croire qu'il me prit pour un jeune singe, parce qu'avec son
autre patte il flattait doucement mon visage.

Il fut tout � coup interrompu par un bruit � la porte du cabinet,


comme si quelqu'un e�t t�ch� de l'ouvrir; soudain il sauta � la
fen�tre par laquelle il �tait entr�, et, de l�, sur les
goutti�res, marchant sur trois pattes et me tenant de la
quatri�me, jusqu'�, ce qu'il e�t grimp� � un toit attenant au
n�tre. J'entendis dans l'instant jeter des cris pitoyables �
Glumdalclitch. La pauvre fille �tait au d�sespoir, et ce quartier
du palais se trouva tout en tumulte: les domestiques coururent
chercher des �chelles; le singe fut vu par plusieurs personnes
assis sur le faite d'un b�timent, me tenant comme une poup�e dans
une de ses pattes de devant, et me donnant � manger avec l'autre,
fourrant dans ma bouche quelques viandes qu'il avait attrap�es, et
me tapant quand je ne voulais pas manger, ce qui faisait beaucoup
rire la canaille qui me regardait d'en bas; en quoi ils n'avaient
pas tort, car, except� pour moi, la chose �tait assez plaisante.
Quelques-uns jet�rent des pierres, dans l'esp�rance de faire
descendre le singe; mais on d�fendit de continuer, de peur de me
casser la t�te.

Les �chelles furent appliqu�es, et plusieurs hommes mont�rent.


Aussit�t le singe, effray�, d�campa, et me laissa tomber sur une
goutti�re. Alors un des laquais de ma petite ma�tresse, honn�te
gar�on, grimpa, et, me mettant dans la poche de sa veste, me fit
descendre en s�ret�.

J'�tais presque suffoqu� des ordures que le singe avait fourr�es


dans mon gosier; mais ma ch�re petite ma�tresse me fit vomir, ce
qui me soulagea. J'�tais si faible et si froiss� des embrassades
de cet animal, que je fus oblig� de me tenir au lit pendant quinze
jours. Le roi et toute la cour envoy�rent chaque jour pour
demander des nouvelles de ma sant�, et la reine me fit plusieurs
visites pendant ma maladie. Le singe fut mis � mort, et un ordre
fut port�, faisant d�fense d'entretenir d�sormais aucun animal de
cette esp�ce aupr�s du palais. La premi�re fois que je me rendis
aupr�s du roi, apr�s le r�tablissement de ma sant�, pour le
remercier de ses bont�s, il me fit l'honneur de railler beaucoup
sur cette aventure; il me demanda quels �taient mes sentiments et
mes r�flexions pendant que j'�tais entre les pattes du singe; de
quel go�t �taient les viandes qu'il me donnait, et si l'air frais
que j'avais respir� sur le toit n'avait pas aiguis� mon app�tit.
Il souhaita fort de savoir ce que j'aurais fait en une telle
occasion dans mon pays. Je dis � Sa Majest� qu'en Europe nous
n'avions point des singes, except� ceux qu'on apportait des pays
�trangers, et qui �taient si petits qu'ils n'�taient point �
craindre, et qu'� l'�gard de cet animal �norme � qui je venais
d'avoir affaire (il �tait, en v�rit�, aussi gros qu'un �l�phant),
si la peur m'avait permis de penser aux moyens d'user de mon sabre
(� ces mots, je pris un air fier et mis la main sur la poign�e de
mon sabre), quand il a fourr� sa patte dans ma chambre, peut-�tre
je lui aurais fait une telle blessure qu'il aurait �t� bien aise
de la retirer plus promptement qu'il ne l'avait avanc�e. Je
pronon�ai ces mots avec un accent ferme, comme une personne
jalouse de son honneur et qui se sent. Cependant mon discours, ne
produisit rien qu'un �clat de rire, et tout le respect d� � Sa
Majest� de la part de ceux qui l'environnaient ne put les retenir;
ce qui me fit r�fl�chir sur la sottise d'un homme qui t�che de se
faire honneur � lui-m�me en pr�sence de ceux qui sont hors de tous
les degr�s d'�galit� ou de comparaison avec lui; et cependant ce
qui m'arriva alors je l'ai vu souvent arriver en Angleterre, o� un
petit homme de n�ant se vante, s'en fait accro�tre, tranche du
petit seigneur et ose prendre un air important avec les plus
grands du royaume, parce qu'il a quelque talent.

Je fournissais tous les jours � la cour le sujet de quelque conte


ridicule, et Glumdalclitch, quoiqu'elle m'aim�t extr�mement, �tait
assez m�chante pour instruire la reine quand je faisais quelque
sottise qu'elle croyait pouvoir r�jouir Sa Majest�. Par exemple,
�tant un jour descendu de carrosse � la promenade, o� j'�tais avec
Glumdalclitch, port� par elle dans ma bo�te de voyage, je me mis �
marcher: il y avait de la bouse de vache dans un sentier; je
voulus, pour faire parade de mon agilit�, faire l'essai de sauter
par-dessus; mais, par malheur, je sautai mal, et tombai au beau
milieu, en sorte que j'eus de l'ordure jusqu'aux genoux. Je m'en
tirai avec peine, et un des laquais me nettoya comme il put avec
son mouchoir. La reine f�t bient�t instruite de cette aventure
impertinente, et les laquais la divulgu�rent partout.

Chapitre IV

_Diff�rentes inventions de l'auteur pour plaire au roi et � la


reine. Le roi s'informe de l'�tat de l'Europe, dont l'auteur lui
donne la relation. Les observations du roi sur cet article._

J'avais coutume de me rendre au lever du roi une ou deux fois par


semaine, et je m'y �tais trouv� souvent lorsqu'on le rasait, ce
qui, au commencement, me faisait trembler, le rasoir du barbier
�tant pr�s de deux fois plus long qu'une faux. Sa Majest�, selon
l'usage du pays, n'�tait ras�e que deux fois par semaine. Je
demandai une fois au barbier quelques poils de la barbe de Sa
Majest�. M'en ayant fait pr�sent, je pris un petit morceau de
bois, et y ayant fait plusieurs trous � une distance �gale avec
une aiguille, j'y attachai les poils si adroitement, que je m'en
fis un peigne, ce qui me fut d'un grand secours, le mien �tant
rompu et devenu presque inutile, et n'ayant trouv� dans le pays
aucun ouvrier capable de m'en faire un autre.

Je me souviens d'un amusement que je me procurai vers le m�me


temps. Je priai une des femmes de chambre de la reine de
recueillir les cheveux fins qui tombaient, de la t�te de Sa
Majest� quand on la peignait, et de me les donner. J'en amassai
une quantit� consid�rable, et alors, prenant conseil de
l'�b�niste, qui avait re�u ordre de faire tous les petits ouvrages
que je lui demanderais, je lui donnai des instructions pour me
faire deux fauteuils de la grandeur de ceux qui se trouvaient dans
ma bo�te, et de les percer de plusieurs petits trous avec une
al�ne fine. Quand les pieds, les bras, les barres et les dossiers
des fauteuils furent pr�ts, je composai le fond avec les cheveux
de la reine, que je passai dans les trous, et j'en fis des
fauteuils semblables aux fauteuils de canne dont nous nous servons
en Angleterre. J'eus l'honneur d'en faire pr�sent � la reine, qui
les mit dans une armoire comme une curiosit�.

Elle voulut un jour me faire asseoir dans un de ces fauteuils;


mais je m'en excusai, protestant que je n'�tais pas assez
t�m�raire et assez insolent pour m'asseoir sur de respectables
cheveux qui avaient autrefois orn� la t�te de Sa Majest�. Comme
j'avais du g�nie pour la m�canique, je fis ensuite de ces cheveux
une petite bourse tr�s bien taill�e, longue environ de deux aunes,
avec le nom de Sa Majest� tiss� en lettres d'or, que je donnai �
Glumdalclitch, du consentement de la reine.

Le roi, qui aimait fort la musique, avait tr�s souvent des


concerts, auxquels j'assistais plac� dans ma bo�te; mais le bruit
�tait si grand que je ne pouvais gu�re distinguer les accords; je
m'assure que tous les tambours et trompettes d'une arm�e royale,
battant et sonnant � la fois tout pr�s des oreilles, n'auraient pu
�galer ce bruit. Ma coutume �tait de faire placer ma bo�te loin de
l'endroit o� �taient les acteurs du concert, de fermer les portes
et les fen�tres; avec ces pr�cautions, je ne trouvais pas leur
musique d�sagr�able.

J'avais appris, pendant ma jeunesse, � jouer du clavecin.


Glumdalclitch en avait un dans sa chambre, o� un ma�tre se rendait
deux fois la semaine pour lui montrer. La fantaisie me prit un
jour de r�galer le roi et la reine d'un air anglais sur cet
instrument; mais cela me parut extr�mement difficile, car le
clavecin �tait long de pr�s de soixante pieds, et les touches
larges environ d'un pied; de telle sorte qu'avec mes deux bras
bien �tendus je ne pouvais atteindre plus de cinq touches, et de
plus, pour tirer un son, il me fallait toucher � grands coups de
poing. Voici le moyen dont je m'avisai: j'accommodai deux b�tons
environ de la grosseur d'un tricot ordinaire, et je couvris le
bout de ces b�tons de peau de souris, pour m�nager les touches et
le son de l'instrument; je pla�ai un banc vis-�-vis, sur lequel je
montai, et alors je me mis � courir avec toute la vitesse et toute
l'agilit� imaginables sur cette esp�ce d'�chafaud, frappant �� et
l� le clavier avec mes deux b�tons de toute ma force, en sorte que
je vins � bout de jouer une gigue anglaise, � la grande
satisfaction de Leurs Majest�s; mais il faut avouer que je ne fis
jamais d'exercice plus violent et plus p�nible.

Le roi, qui, comme je l'ai dit, �tait un prince plein d'esprit,


ordonnait souvent de m'apporter dans ma bo�te et de me mettre sur
la table de son cabinet. Alors il me commandait de tirer une de
mes chaises hors de la bo�te, et de m'asseoir de sorte que je
fusse au niveau de son visage. De cette mani�re, j'eus plusieurs
conf�rences avec lui. Un jour, je pris la libert� de dire � Sa
Majest� que le m�pris qu'elle avait con�u pour l'Europe et pour le
reste du monde ne me semblait pas r�pondre aux excellentes
qualit�s d'esprit dont elle �tait orn�e; que la raison �tait
ind�pendante de la grandeur du corps; qu'au contraire, nous avions
observ�, dans notre pays, que les personnes de haute taille
n'�taient pas ordinairement les plus ing�nieuses; que; parmi les
animaux, les abeilles et les fourmis avaient la r�putation d'avoir
le plus d'industrie, d'artifice et de sagacit�; et enfin que,
quelque peu de cas qu'il f�t de ma figure, j'esp�rais n�anmoins
pouvoir rendre de grands services � Sa Majest�. Le roi m'�couta
avec attention, et commen�a � me regarder d'un autre oeil et � ne
plus mesurer mon esprit par ma taille.

Il m'ordonna alors de lui faire une relation exacte du


gouvernement d'Angleterre, parce que, quelque pr�venus que les
princes soient ordinairement en faveur de leurs maximes et de
leurs usages, il serait bien aise de savoir s'il y avait en mon
pays de quoi imiter. Imaginez-vous, mon cher lecteur, combien je
d�sirai alors d'avoir le g�nie et la langue de D�mosth�ne et de
Cic�ron, pour �tre capable de peindre dignement l'Angleterre, ma
patrie, et d'en tracer une id�e sublime.

Je commen�ai par dire � Sa Majest� que nos �tats �taient compos�s


de deux �les qui formaient trois puissants royaumes sous un seul
souverain, sans compter nos colonies en Am�rique. Je m'�tendis
fort sur la fertilit� de notre terrain et sur la temp�rature de
notre climat. Je d�crivis ensuite la constitution du Parlement
anglais, compos� en partie d'un corps illustre appel� la _Chambre
des pairs_, personnages du sang le plus noble, anciens possesseurs
et seigneurs des plus belles terres du royaume. Je repr�sentai
l'extr�me soin qu'on prenait de leur �ducation par rapport aux
sciences et aux armes, pour les rendre capables d'�tre
conseillers-n�s du royaume, d'avoir part dans l'administration du
gouvernement, d'�tre membres de la plus haute cour de justice dont
il n'y avait point d'appel, et d'�tre les d�fenseurs z�l�s de leur
prince et de leur patrie, par leur valeur, leur conduite et leur
fid�lit�; que ces seigneurs �taient l'ornement et la s�ret� du
Royaume, dignes successeurs de leurs anc�tres, dont les honneurs
avaient �t� la r�compense d'une vertu insigne, et qu'on n'avait
jamais vu leur post�rit� d�g�n�rer; qu'� ces seigneurs �taient
joints plusieurs saints hommes, qui avaient une place parmi eux
sous le titre d'_�v�ques_, dont la charge particuli�re �tait de
veiller sur la religion et sur ceux qui la pr�chent au peuple;
qu'on cherchait et qu'on choisissait dans le clerg� les plus
saints et les plus savants hommes pour les rev�tir de cette
dignit� �minente.

J'ajoutai que l'autre partie du Parlement �tait une assembl�e


respectable, nomm�e la _Chambre des communes_, compos�e de nobles
choisis librement, et d�put�s par le peuple m�me, seulement �
cause de leurs lumi�res, de leurs talents et de leur amour pour la
patrie, afin de repr�senter la sagesse de toute la nation. Je dis
que ces deux corps formaient la plus auguste assembl�e de
l'univers, qui, de concert avec le prince, disposait de tout et
r�glait en quelque sorte la destin�e de tous les peuples de
l'Europe.

Ensuite je descendis aux cours de justice, o� �taient assis de


v�n�rables interpr�tes de la loi, qui d�cidaient sur les
diff�rentes contestations des particuliers, qui punissaient le
crime et prot�geaient l'innocence. Je ne manquai pas de parler de
la sage et �conomique administration de nos finances, et de
m'�tendre sur la valeur et les exploits de nos guerriers de mer et
de terre. Je supputai le nombre du peuple, en comptant combien il
y avait de millions d'hommes de diff�rentes religions et de
diff�rents partis politiques parmi nous. Je n'omis ni nos jeux, ni
nos spectacles, ni aucune autre particularit� que je crusse
pouvoir faire honneur � mon pays, et je finis par un petit r�cit
historique des derni�res r�volutions d'Angleterre depuis environ
cent ans.

Cette conversation dura cinq audiences dont chacune fut de


plusieurs heures, et le roi �couta le tout avec une grande
attention, �crivant l'extrait de presque tout ce que je disais, et
marquant en m�me temps les questions qu'il avait dessein de me
faire.

Quand j'eus achev� mes longs discours, Sa Majest�, dans une


sixi�me audience, examinant ses extraits, me proposa plusieurs
doutes et de fortes objections sur chaque article. Elle me demanda
d'abord quels �taient les moyens ordinaires de cultiver l'esprit
de notre jeune noblesse; quelles mesures l'on prenait quand une
maison noble venait � s'�teindre, ce qui devait arriver de temps
en temps; quelles qualit�s �taient n�cessaires � ceux qui devaient
�tre cr��s nouveaux pairs; si le caprice du prince, une somme
d'argent donn�e � propos � une dame de la cour et � un favori, ou
le dessein de fortifier un parti oppos� au bien public, n'�taient
jamais les motifs de ces promotions; quel degr� de science les
pairs avaient dans les lois de leur pays, et comment ils
devenaient capables de d�cider en dernier ressort des droits de
leurs compatriotes; s'ils �taient toujours exempts d'avarice et de
pr�jug�s; si ces saints �v�ques dont j'avais parl� parvenaient
toujours � ce haut rang par leur science dans les mati�res
th�ologiques et par la saintet� de leur vie; s'ils n'avaient
jamais intrigu� lorsqu'ils n'�taient que de simples pr�tres; s'ils
n'avaient pas �t� quelquefois les aum�niers d'un pair par le moyen
duquel ils �taient parvenus � l'�v�ch�, et si, dans ce cas, ils ne
suivaient pas toujours aveugl�ment l'avis du pair et ne servaient
pas sa passion ou son pr�jug� dans l'assembl�e du Parlement.

Il voulut savoir comment on s'y prenait pour l'�lection de ceux


que j'avais appel�s d�put�s des _communes _; si un inconnu, avec
une bourse bien remplie d'or, ne pouvait pas quelquefois gagner le
suffrage des �lecteurs � force d'argent, se faire pr�f�rer � leur
propre seigneur ou aux plus consid�rables et aux plus distingu�s
de la noblesse dans le voisinage; pourquoi on avait une si
violente passion d'�tre �lu pour l'assembl�e du Parlement, puisque
cette �lection �tait l'occasion d'une tr�s grande d�pense et ne
rendait rien; qu'il fallait donc que ces �lus fussent des hommes
d'un d�sint�ressement parfait et d'une vertu �minente et h�ro�que,
ou bien qu'ils comptassent d'�tre indemnis�s et rembours�s avec
usure par le prince et par ses ministres, en leur sacrifiant le
bien public. Sa Majest� me proposa sur cet article des difficult�s
insurmontables, que la prudence ne me permet pas de r�p�ter.

Sur ce que je lui avais dit de nos _cours de justice_, Sa Majest�


voulut �tre �clair�e touchant plusieurs articles. J'�tais assez en
�tat de la satisfaire, ayant �t� autrefois presque ruin� par un
long proc�s de la chancellerie, qui fut n�anmoins jug� en ma
faveur, et que je gagnai m�me avec les d�pens. Il me demanda
combien de temps on employait ordinairement � mettre une affaire
en �tat d'�tre jug�e; s'il en co�tait beaucoup pour plaider; si
les avocats avaient la libert� de d�fendre des causes �videmment
injustes; si l'on n'avait jamais remarqu� que l'esprit de parti et
de religion e�t fait pencher la balance; si ces avocats avaient
quelque connaissance des premiers principes et des lois g�n�rales
de l'�quit�, s'ils ne se contentaient pas de savoir les lois
arbitraires et les coutumes locales du pays; si eux et les juges
avaient le droit d'interpr�ter � leur gr� et de commenter les
lois; si les plaidoyers et les arr�ts n'�taient pas quelquefois
contraires les uns aux autres dans la m�me esp�ce.

Ensuite, il s'attacha � me questionner sur l'administration des


finances, et me dit qu'il croyait que je m'�tais m�pris sur cet
article, parce que je n'avais fait monter les imp�ts qu'� cinq ou
six millions par an; que cependant la d�pense de l'�tat allait
beaucoup plus loin et exc�dait beaucoup la recette.

Il ne pouvait, disait-il, concevoir comment un royaume osait


d�penser au del� de son revenu et manger son bien comme un
particulier. Il me demanda quels �taient nos cr�anciers, et o�
nous trouverions de quoi les payer, si nous gardions � leur �gard
les lois de la nature, de la raison et de l'�quit�. Il �tait
�tonn� du d�tail que je lui avais fait de nos guerres et des frais
excessifs qu'elles exigeaient. Il fallait certainement, disait-il,
que nous fussions un peuple bien inquiet et bien querelleur, ou
que nous eussions de bien mauvais voisins. �Qu'avez-vous �
d�m�ler, ajoutait-il, hors de vos �les? Devez-vous y avoir
d'autres affaires que celles de votre commerce? Devez-vous songer
� faire des conqu�tes, et ne vous suffit-il pas de bien garder vos
ports et vos c�tes?� Ce qui l'�tonna fort, ce fut d'apprendre que
nous entretenions une arm�e dans le sein de la paix et au milieu
d'un peuple libre. Il dit que si nous �tions gouvern�s de notre
propre consentement, il ne pouvait s'imaginer de qui nous avions
peur, et contre qui nous avions � combattre. Il demanda si la
maison d'un particulier ne serait pas mieux d�fendue par lui-m�me,
par ses enfants et par ses domestiques, que par une troupe de
fripons et de coquins tir�s par hasard de la lie du peuple avec un
salaire bien petit, et qui pourraient gagner cent fois plus en
nous coupant la gorge.

Il rit beaucoup de ma bizarre arithm�tique (comme il lui plut de


l'appeler), lorsque j'avais supput� le nombre de notre peuple en
calculant les diff�rentes sectes qui sont parmi nous � l'�gard de
la religion et de la politique.

Il remarqua qu'entre les amusements de notre noblesse, j'avais


fait mention du jeu. Il voulut savoir � quel �ge ce divertissement
�tait ordinairement pratiqu� et quand on le quittait, combien de
temps on y consacrait, et s'il n'alt�rait pas quelquefois la
fortune des particuliers et ne leur faisait pas commettre des
actions basses et indignes; si des hommes vils et corrompus ne
pouvaient pas quelquefois, par leur adresse dans ce m�tier,
acqu�rir de grandes richesses, tenir nos pairs m�me dans une
esp�ce de d�pendance, les accoutumer � voir mauvaise compagnie,
les d�tourner enti�rement de la culture de leur esprit et du soin
de leurs affaires domestiques, et les forcer, par les pertes
qu'ils pouvaient faire, d'apprendre peut-�tre � se servir de cette
m�me adresse inf�me qui les avait ruin�s.

Il �tait extr�mement �tonn� du r�cit que je lui avais fait de


notre histoire du dernier si�cle; ce n'�tait, selon lui, qu'un
encha�nement horrible de conjurations, de r�bellions, de meurtres,
de massacres, de r�volutions, d'exils et des plus �normes effets
que l'avarice, l'esprit de faction, l'hypocrisie, la perfidie, la
cruaut�, la rage, la folie, la haine, l'envie, la malice et
l'ambition pouvaient produire.

Sa Majest�, dans une autre audience, prit la peine de r�capituler


la substance de tout ce que j'avais dit, compara les questions
qu'elle m'avait faites avec les r�ponses que j'avais donn�es;
puis, me prenant dans ses mains et me flattant doucement,
s'exprima dans ces mots que je n'oublierai jamais, non plus que la
mani�re dont il les pronon�a: �Mon petit ami Grildrig, vous avez
fait un pan�gyrique tr�s extraordinaire de votre pays; vous avez
fort bien prouv� que l'ignorance, la paresse et le vice peuvent
�tre quelquefois les seules qualit�s d'un homme d'�tat; que les
lois sont �claircies, interpr�t�es et appliqu�es le mieux du monde
par des gens dont les int�r�ts et la capacit� les portent � les
corrompre, � les brouiller et � les �luder. Je remarque parmi vous
une constitution de gouvernement qui, dans son origine, a peut-
�tre �t� supportable, mais que le vice a tout � fait d�figur�e. Il
ne me para�t pas m�me, par tout ce que vous m'avez dit, qu'une
seule vertu soit requise pour parvenir � aucun rang ou � aucune
charge parmi vous. Je vois que les hommes n'y sont point anoblis
par leur vertu; que les pr�tres n'y sont point avanc�s par leur
pi�t� ou leur science, les soldats par leur conduite ou leur
valeur, les juges par leur int�grit�, les s�nateurs par l'amour de
leur patrie, ni les hommes d'�tat par leur sagesse. Mais pour vous
(continua le roi), qui avez pass� la plupart de votre vie dans les
voyages, je veux croire que vous n'�tes pas infect� des vices de
votre pays; mais, par tout ce que vous m'avez racont� d'abord et
par les r�ponses que je vous ai oblig� de faire � mes objections,
je juge que la plupart de vos compatriotes sont la plus
pernicieuse race d'insectes que la nature ait jamais souffert
ramper sur la surface de la terre.�

Chapitre V

_Z�le de l'auteur pour l'honneur de sa patrie. Il fait une


proposition avantageuse au roi, qui est rejet�e. La litt�rature de
ce peuple imparfaite et born�e. Leurs lois, leurs affaires
militaires et leurs partis dans l'�tat._

L'amour de la v�rit� m'a emp�ch� de d�guiser l'entretien que j'eus


alors avec Sa Majest�; mais ce m�me amour ne me permit pas de me
taire lorsque je vis mon cher pays si indignement trait�.
J'�ludais adroitement la plupart de ses questions, et je donnais �
chaque chose le tour le plus favorable que je pouvais; car, quand
il s'agit de d�fendre ma patrie et de soutenir sa gloire, je me
pique de ne point entendre raison; alors je n'omets rien pour
cacher ses infirmit�s et ses difformit�s et pour mettre sa vertu
et sa beaut� dans le jour le plus avantageux. C'est ce que je
m'effor�ai de faire dans les diff�rents entretiens que j'eus avec
ce judicieux monarque: par malheur, je perdis ma peine.

Mais il faut excuser un roi qui vit enti�rement s�par� du reste du


monde et qui, par cons�quent, ignore les moeurs et les coutumes
des autres nations. Ce d�faut de connaissance sera toujours la
cause de plusieurs pr�jug�s et d'une certaine mani�re born�e de
penser, dont le pays de l'Europe est exempt. Il serait ridicule
que les id�es de vertu et de vice d'un prince �tranger et isol�
fussent propos�es pour des r�gles et pour des maximes � suivre.

Pour confirmer ce que je viens de dire et pour faire voir les


effets malheureux d'une �ducation born�e, je rapporterai ici une
chose qu'on aura peut-�tre de la peine � croire. Dans la vue de
gagner les bonnes gr�ces de Sa Majest�, je lui donnai avis d'une
d�couverte faite depuis trois on quatre cents ans, qui �tait une
certaine petite poudre noire qu'une seule petite �tincelle pouvait
allumer en un instant, de telle mani�re qu'elle �tait capable de
faire sauter en l'air des montagnes avec un bruit et un fracas
plus grand que celui du tonnerre; qu'une quantit� de cette poudre
�tant mise dans un tube de bronze ou de fer, selon sa grosseur,
poussait une balle de plomb ou un boulet de fer avec une si grande
violence et tant de vitesse, que rien n'�tait capable de soutenir
sa force; que les boulets, ainsi pouss�s et chass�s d'un tube de
fonte par l'inflammation de cette petite poudre, rompaient,
renversaient, culbutaient les bataillons et les escadrons,
abattaient les plus fortes murailles, faisaient sauter les plus
grosses tours, coulaient � fond les plus gros vaisseaux; que cette
poudre, mise dans un globe de fer lanc� avec une machine, br�lait
et �crasait les maisons, et jetait de tous c�t�s des �clats qui
foudroyaient tout ce qui se rencontrait; que je savais la
composition de cette poudre merveilleuse, o� il n'entrait que des
choses communes et � bon march�, et que je pourrais apprendre le
m�me secret � ses sujets si Sa Majest� le voulait; que, par le
moyen de cette poudre, Sa Majest� briserait les murailles de la
plus forte ville de son royaume, si elle se soulevait jamais et
osait lui r�sister; que je lui offrais ce petit pr�sent comme un
l�ger tribut de ma reconnaissance.

Le roi, frapp� de la description que je lui avais faite des effets


terribles de ma poudre, paraissait ne pouvoir comprendre comment
un insecte impuissant, faible, vil et rampant avait imagin� une
chose effroyable, dont il osait parler d'une mani�re si famili�re,
qu'il semblait regarder comme des bagatelles le carnage et la
d�solation que produisait une invention si pernicieuse. �Il
fallait, disait-il, que ce f�t un mauvais g�nie, ennemi de Dieu et
de ses ouvrages, qui en e�t �t� l'auteur.� Il protesta que,
quoique rien ne lui fit plus de plaisir que les nouvelles
d�couvertes, soit dans la nature, soit dans les arts, il aimerait
mieux perdre sa couronne que faire usage d'un si funeste secret,
dont il me d�fendit, sous peine de la vie, de faire part � aucun
de ses sujets: effet pitoyable de l'ignorance et des bornes de
l'esprit d'un prince sans �ducation. Ce monarque, orn� de toutes
les qualit�s qui gagnent la v�n�ration, l'amour et l'estime des
peuples, d'un esprit fort et p�n�trant, d'une grande sagesse,
d'une profonde science, dou� de talents admirables pour le
gouvernement, presque ador� de son peuple, se trouve sottement
g�n� par un scrupule excessif et bizarre dont nous n'avons jamais
eu d'id�e en Europe, et laisse �chapper une occasion qu'on lui met
entre les mains de se rendre le ma�tre absolu de la vie, de la
libert� et des biens de tous ses sujets! Je ne dis pas ceci dans
l'intention de rabaisser les vertus et les lumi�res de ce prince,
auquel je n'ignore pas n�anmoins que ce r�cit fera tort dans
l'esprit d'un lecteur anglais; mais je m'assure que ce d�faut ne
venait que d'ignorance, ces peuples n'ayant pas encore r�duit la
politique en art, comme nos esprits sublimes de l'Europe.

Car il me souvient que, dans un entretien que j'eus un jour avec


le roi sur ce que je lui avais dit par hasard qu'il y avait parmi
nous un grand nombre de volumes �crits sur l'art du gouvernement,
Sa Majest� en con�ut une opinion tr�s basse de notre esprit, et
ajouta qu'il m�prisait et d�testait tout myst�re, tout raffinement
et toute intrigue dans les proc�d�s d'un prince ou d'un ministre
d'�tat. Il ne pouvait comprendre ce que je voulais dire par les
secrets du cabinet. Pour lui, il renfermait la science de
gouverner dans des bornes tr�s �troites, la r�duisant au sens
commun, � la raison, � la justice, � la douceur, � la prompte
d�cision des affaires civiles et criminelles, et � d'autres
semblables pratiques � la port�e de tout le monde et qui ne
m�ritent pas qu'on en parle. Enfin, il avan�a ce paradoxe �trange
que, si quelqu'un pouvait faire cro�tre deux �pis ou deux brins
d'herbe sur un morceau de terre o� auparavant il n'y en avait
qu'un, il m�riterait beaucoup du genre humain et rendrait un
service plus essentiel � son pays que toute la race de nos
sublimes politiques.

La litt�rature de ce peuple est fort peu de chose et ne consiste


que dans la connaissance de la morale, de l'histoire, de la po�sie
et des math�matiques; mais il faut avouer qu'ils excellent dans
ces quatre genres.

La derni�re de ces connaissances n'est appliqu�e par eux qu'� tout


ce qui est utile; en sorte que la meilleure partie de notre
math�matique serait parmi eux fort peu estim�e. � l'�gard des
entit�s m�taphysiques, des abstractions et des cat�gories, il me
fut impossible de les leur faire concevoir.

Dans ce pays, il n'est pas permis de dresser une loi en plus de


mots qu'il n'y a de lettres dans leur alphabet, qui n'est compos�
que de vingt-deux lettres; il y a m�me tr�s peu de lois qui
s'�tendent jusqu'� cette longueur. Elles sont toutes exprim�es
dans les termes les plus clairs et les plus simples, et ces
peuples ne sont ni assez vifs ni assez ing�nieux pour y trouver
plusieurs sens; c'est d'ailleurs un crime capital d'�crire un
commentaire sur aucune loi.

Ils poss�dent de temps imm�morial l'art d'imprimer, aussi bien que


les Chinois; mais leurs biblioth�ques ne sont pas grandes; celle
du roi, qui est la plus nombreuse, n'est compos�e que de mille
volumes rang�s dans une galerie de douze cents pieds de longueur,
o� j'eus la libert� de lire tous les livres qu'il me plut. Le
livre que j'eus d'abord envie de lire fut mis sur une table sur
laquelle on me pla�a: alors, tournant mon visage vers le livre, je
commen�ai par le haut de la page; je me promenai dessus le livre
m�me, � droite et � gauche, environ huit ou dix pas, selon la
longueur des lignes, et je reculai � mesure que j'avan�ais dans la
lecture des pages. Je commen�ai � lire l'autre page de la m�me
fa�on, apr�s quoi je tournai le feuillet, ce que je pus
difficilement faire avec mes deux mains, car il �tait aussi �pais
et aussi raide qu'un gros carton.

Leur style est clair, m�le et doux, mais nullement fleuri, parce
qu'on ne sait parmi eux ce que c'est de multiplier les mots
inutiles et de varier les expressions. Je parcourus plusieurs de
leurs livres, surtout ceux qui concernaient l'histoire et la
morale; entre autres, je lus avec plaisir un vieux petit trait�
qui �tait dans la chambre de Glumdalclitch. Ce livre �tait
intitul�: _Trait� de la faiblesse du genre humain_, et n'�tait
estim� que des femmes et du petit peuple. Cependant je fus curieux
de voir ce qu'un auteur de ce pays pouvait dire sur un pareil
sujet. Cet �crivain faisait voir tr�s au long combien l'homme est
peu en �tat de se mettre � couvert des injures de l'air ou de la
fureur des b�tes sauvages; combien il �tait surpass� par d'autres
animaux, soit dans la force, soit dans la vitesse, soit dans la
pr�voyance, soit dans l'industrie. Il montrait que la nature avait
d�g�n�r� dans ces derniers si�cles, et qu'elle �tait sur son
d�clin.

Il enseignait que les lois m�mes de la nature exigeaient


absolument que nous eussions �t� au commencement d'une taille plus
grande et d'une complexion plus vigoureuse, pour n'�tre point
sujets � une soudaine destruction par l'accident d'une tuile
tombant de dessus une maison, ou d'une pierre jet�e de la main
d'un enfant, ni � �tre noy�s dans un ruisseau. De ces
raisonnements l'auteur tirait plusieurs applications utiles � la
conduite de la vie. Pour moi, je ne pouvais m'emp�cher de faire
des r�flexions morales sur cette morale m�me, et sur le penchant
universel qu'ont tous les hommes � se plaindre de la nature et �
exag�rer ses d�fauts. Ces g�ants se trouvaient petits et faibles.
Que sommes-nous donc, nous autres Europ�ens? Ce m�me auteur disait
que l'homme n'�tait qu'un ver de terre et qu'un atome, et que sa
petitesse devait sans cesse l'humilier. H�las! que suis-je, me
disais-je, moi qui suis au-dessous de rien en comparaison de ces
hommes qu'on dit �tre si petits et si peu de chose?

Dans ce m�me livre, on faisait voir la vanit� du titre d'altesse


et de grandeur, et combien il �tait ridicule qu'un homme qui avait
au plus cent cinquante pieds de hauteur os�t se dire haut et
grand. Que penseraient les princes et les grands seigneurs
d'Europe, disais-je alors, s'ils lisaient ce livre, eux qui, avec
cinq pieds et quelques pouces, pr�tendent sans fa�on qu'on leur
donne de l'_altesse_ et de la _grandeur_? Mais pourquoi n'ont-ils
pas aussi exig� les titres de _grosseur_, de _largeur_,
d'_�paisseur_? Au moins auraient-ils pu inventer un terme g�n�ral
pour comprendre toutes ces dimensions, et se faire appeler _votre
�tendue_. On me r�pondra peut-�tre que ces mots _altesse_ et
_grandeur_ se rapportent � l'�me et non au corps; mais si cela
est, pourquoi ne pas prendre des titres plus marqu�s et plus
d�termin�s � un sens spirituel? pourquoi ne pas se faire appeler
_votre sagesse_, _votre p�n�tration_, _votre pr�voyance_, _votre
lib�ralit�_, _votre bont�_, _votre bon sens_, _votre bel esprit_?
Il faut avouer que, comme ces titres auraient �t� tr�s beaux et
tr�s honorables, ils auraient aussi sem� beaucoup d'am�nit� dans
les compliments des inf�rieurs, rien n'�tant plus divertissant
qu'un discours plein de contrev�rit�s.

La m�decine, la chirurgie, la pharmacie, sont tr�s cultiv�es en ce


pays-l�. J'entrai un jour dans un vaste �difice, que je pensai
prendre pour un arsenal plein de boulets et de canons: c'�tait la
boutique d'un apothicaire; ces boulets �taient des pilules, et ces
canons des seringues. En comparaison, nos plus gros canons sont en
v�rit� de petites couleuvrines.

� l'�gard de leur milice, on dit que l'arm�e du roi est compos�e


de cent soixante-seize mille hommes de pied et de trente-deux
mille de cavalerie, si n�anmoins on peut donner ce nom � une arm�e
qui n'est compos�e que de marchands et de laboureurs dont les
commandants ne sont que les pairs et la noblesse, sans aucune paye
ou r�compense. Ils sont, � la v�rit�, assez parfaits dans leurs
exercices et ont une discipline tr�s bonne, ce qui n'est pas
�tonnant, puisque chaque laboureur est command� par son propre
seigneur, et chaque bourgeois par les principaux de sa propre
ville, �lus � la fa�on de Venise.

Je fus curieux de savoir pourquoi ce prince, dont les �tats sont


inaccessibles, s'avisait de faire apprendre � son peuple la
pratique de la discipline militaire; mais j'en fus bient�t
instruit, soit par les entretiens que j'eus sur ce sujet, soit par
la lecture de leurs histoires; car, pendant plusieurs si�cles, ils
ont �t� afflig�s de la maladie � laquelle tant d'autres
gouvernements sont sujets, la pairie et la noblesse disputant
souvent pour le pouvoir, le peuple pour la libert�, et le roi pour
la domination arbitraire. Ces choses, quoique sagement temp�r�es
par les lois du royaume, ont quelquefois occasionn� des partis,
allum� des passions et caus� des guerres civiles, dont la derni�re
fut heureusement termin�e par l'a�eul du prince r�gnant, et la
milice, alors �tablie dans le royaume, a toujours subsist� depuis
pour pr�venir de nouveaux d�sordres.
Chapitre VI

_Le roi et la reine font un voyage vers la fronti�re, o� l'auteur


les suit. D�tail de la mani�re dont il sort de ce pays pour
retourner en Angleterre._

J'avais toujours dans l'esprit que je recouvrerais un jour ma


libert�, quoique je ne pusse deviner par quel moyen, ni former
aucun projet avec la moindre apparence de r�ussir. Le vaisseau qui
m'avait port�, et qui avait �chou� sur ces c�tes, �tait le premier
vaisseau europ�en qu'on e�t su en avoir approch�, et le roi avait
donn� des ordres tr�s pr�cis pour que, si jamais il arrivait qu'un
autre par�t, il f�t tir� � terre et mis avec tout l'�quipage et
les passagers sur un tombereau et apport� � Lorbrulgrud.

Il �tait fort port� � trouver une femme de ma taille avec laquelle


on me marierait, et qui me rendrait p�re; mais j'aurais mieux aim�
mourir que d'avoir de malheureux enfants destin�s � �tre mis en
cage, ainsi que des serins de Canarie, et � �tre ensuite comme
vendus par tout le royaume aux gens de qualit� de petits animaux
curieux. J'�tais � la v�rit� trait� avec beaucoup de bont�;
j'�tais le favori du roi et de la reine et les d�lices de toute la
cour; mais c'�tait dans une condition qui ne convenait pas � la
dignit� de ma nature humaine. Je ne pouvais d'abord oublier les
pr�cieux gages que j'avais laiss�s chez moi. Je souhaitais fort de
me retrouver parmi des peuples avec lesquels je me pusse
entretenir d'�gal � �gal, et d'avoir la libert� de me promener par
les rues et par les champs sans crainte d'�tre foul� aux pieds,
d'�tre �cras� comme une grenouille, ou d'�tre le jouet d'un jeune
chien; mais ma d�livrance arriva plus t�t que je ne m'y attendais,
et d'une mani�re tr�s extraordinaire, ainsi que je vais le
raconter fid�lement, avec toutes les circonstances de cet
admirable �v�nement.

Il y avait deux ans que j'�tais dans ce pays. Au commencement de


la troisi�me ann�e, Glumdalclitch et moi �tions � la suite du roi
et de la reine, dans un voyage qu'ils faisaient vers la c�te
m�ridionale du royaume. J'�tais port�, � mon ordinaire, dans ma
bo�te de voyage, qui �tait un cabinet tr�s commode, large de douze
pieds. On avait, par mon ordre, attach� un brancard avec des
cordons de soie aux quatre coins du haut de la bo�te, afin que je
sentisse moins les secousses du cheval, sur lequel un domestique
me portait devant lui. J'avais ordonn� au menuisier de faire au
toit de ma bo�te une ouverture d'un pied en carr� pour laisser
entrer l'air, en sorte que quand je voudrais on p�t l'ouvrir et la
fermer avec une planche.

Quand nous f�mes arriv�s au terme de notre voyage, le roi jugea �


propos de passer quelques jours � une maison de plaisance qu'il
avait proche de Flanflasnic, ville situ�e � dix-huit milles
anglais du bord de la mer. Glumdalclitch et moi �tions bien
fatigu�s; j'�tais, moi, un peu enrhum�; mais la pauvre fille se
portait si mal, qu'elle �tait oblig�e de se tenir toujours dans sa
chambre. J'eus envie de voir l'Oc�an. Je fis semblant d'�tre plus
malade que je ne l'�tais, et je demandai la libert� de prendre
l'air de la mer avec un page qui me plaisait beaucoup, et � qui
j'avais �t� confi� quelquefois. Je n'oublierai jamais avec quelle
r�pugnance Glumdalclitch y consentit, ni l'ordre s�v�re qu'elle
donna au page d'avoir soin de moi, ni les larmes qu'elle r�pandit,
comme si elle e�t eu quelque pr�sage, de ce qui me devait arriver.
Le page me porta donc dans ma bo�te, et me mena environ � une
demi-lieue du palais, vers les rochers, sur le rivage de la mer.
Je lui dis alors de me mettre � terre, et, levant le ch�ssis d'une
de mes fen�tres, je me mis � regarder la mer d'un oeil triste. Je
dis ensuite au page que j'avais envie de dormir un peu dans mon
brancard, et que cela me soulagerait. Le page ferma bien la
fen�tre, de peur que je n'eusse froid; je m'endormis bient�t. Tout
ce que je puis conjecturer est que, pendant que je dormais, ce
page, croyant qu'il n'y avait rien � appr�hender, grimpa sur les
rochers pour chercher des oeufs d'oiseaux, l'ayant vu auparavant
de ma fen�tre en chercher et en ramasser. Quoi qu'il en soit, je
me trouvai soudainement �veill� par une secousse violente donn�e �
ma bo�te, que je sentis tir�e en haut, et ensuite port�e en avant
avec une vitesse prodigieuse. La premi�re secousse m'avait presque
jet� hors de mon brancard, mais ensuite le mouvement fut assez
doux. Je criais de toute ma force, mais inutilement. Je regardai �
travers ma fen�tre, et je ne vis que des nuages. J'entendais un
bruit horrible au-dessus de ma t�te, ressemblant � celui d'un
battement d'ailes. Alors je commen�ai � conna�tre le dangereux
�tat o� je me trouvais, et � soup�onner qu'un aigle avait pris le
cordon de ma bo�te dans son bec dans le dessein de le laisser
tomber sur quelque rocher, comme une tortue dans son �caille, et
puis d'en tirer mon corps pour le d�vorer; car la sagacit� et
l'odorat de cet oiseau le mettent en �tat de d�couvrir sa proie �
une grande distance, quoique cach� encore mieux que je ne pouvais
�tre sous des planches qui n'�taient �paisses que de deux pouces.

Au bout de quelque temps, je remarquai que le bruit et le


battement d'ailes s'augmentaient beaucoup, et que ma bo�te �tait
agit�e �� et l� comme une enseigne de boutique par un grand vent;
j'entendis plusieurs coups violents qu'on donnait � l'aigle, et
puis, tout � coup, je me sentis tomber perpendiculairement pendant
plus d'une minute, mais avec une vitesse incroyable. Ma chute fut
termin�e par une secousse terrible, qui retentit plus haut � mes
oreilles que notre cataracte du Niagara; apr�s quoi je fus dans
les t�n�bres pendant une autre minute, et alors ma bo�te commen�a
� s'�lever de mani�re que je pus voir le jour par le haut de ma
fen�tre.

Je connus alors que j'�tais tomb� dans la mer, et que ma bo�te


flottait. Je crus, et je le crois encore que l'aigle qui emportait
ma bo�te avait �t� poursuivi de deux ou trois aigles et contraint
de me laisser tomber pendant qu'il se d�fendait contre les autres
qui lui disputaient sa proie. Les plaques de fer attach�es au bas
de la bo�te conserv�rent l'�quilibre, et l'emp�ch�rent d'�tre
bris�e, et fracass�e en tombant.

Oh! que je souhaitai alors d'�tre secouru par ma ch�re


Glumdalclitch, dont cet accident subit m'avait tant �loign�! Je
puis dire en v�rit� qu'au milieu de mes malheurs je plaignais et
regrettais ma ch�re petite ma�tresse; que je pensais au chagrin
qu'elle aurait de ma perte et au d�plaisir de la reine. Je suis
s�r qu'il y a tr�s peu de voyageurs qui se soient trouv�s dans une
situation aussi triste que celle o� je me trouvai alors, attendant
� tout moment de voir ma bo�te bris�e, ou au moins renvers�e par
le premier coup de vent, et submerg�e par les vagues; un carreau
de vitre cass�, c'�tait fait de moi. Il n'y avait rien qui e�t pu
jusqu'alors conserver ma fen�tre, que des fils de fer assez forts
dont elle �tait munie par dehors contre les accidents qui peuvent
arriver en voyageant. Je vis l'eau entrer dans ma bo�te par
quelques petites fentes, que je t�chai de boucher le mieux que je
pus. H�las! je n'avais pas la force de lever le toit de ma bo�te,
ce que j'aurais fait si j'avais pu, et me serais tenu assis
dessus, plut�t que de rester enferm� dans une esp�ce de fond de
cale.

Dans cette d�plorable situation, j'entendis ou je crus entendre


quelque sorte de bruit � c�t� de ma bo�te, et bient�t apr�s je
commen�ai � m'imaginer qu'elle �tait tir�e et en quelque fa�on
remorqu�e, car de temps en temps je sentais une sorte d'effort qui
faisait monter les ondes jusqu'au haut de mes fen�tres, me
laissant presque dans l'obscurit�. Je con�us alors quelque faible
esp�rance de secours, quoique je ne pusse me figurer d'o� il me
pourrait venir. Je montai sur mes chaises, et approchai ma t�te
d'une petite fente qui �tait au toit de ma bo�te, et alors je me
mis � crier de toutes mes forces et � demander du secours dans
toutes les langues que je savais. Ensuite, j'attachai mon mouchoir
� un b�ton que j'avais, et, le haussant par l'ouverture, je le
branlai plusieurs fois dans l'air, afin que, si quelque barque ou
vaisseau �tait proche, les matelots pussent conjecturer qu'il y
avait un malheureux mortel renferm� dans cette bo�te.

Je ne m'aper�us point que tout cela e�t rien produit; mais je


connus �videmment que ma bo�te �tait tir�e en avant. Au bout d'une
heure, je sentis qu'elle heurtait quelque chose de tr�s dur. Je
craignis d'abord que ce ne f�t un rocher, et j'en fus tr�s alarm�.
J'entendis alors distinctement du bruit sur le toit de ma bo�te,
comme celui d'un c�ble, ensuite je me trouvai hauss� peu � peu au
moins de trois pieds plus haut que je n'�tais auparavant; sur quoi
je levai encore mon b�ton et mon mouchoir, criant au secours
jusqu'� m'enrouer. Pour r�ponse j'entendis de grandes acclamations
r�p�t�es trois fois, qui me donn�rent des transports de joie qui
ne peuvent �tre con�us que par ceux qui les sentent; en m�me temps
j'entendis marcher sur le toit et quelqu'un appelant par
l'ouverture et criant en anglais: �Y a-t-il l� quelqu'un!� Je
r�pondis: �H�las! oui; je suis un pauvre Anglais r�duit par la
fortune � la plus grande calamit� qu'aucune cr�ature ait jamais
soufferte; au nom de Dieu, d�livrez-moi de ce cachot.� La voix me
r�pondit: �Rassurez-vous, vous n'avez rien � craindre, votre bo�te
est attach�e au vaisseau, et le charpentier va venir pour faire un
trou dans le toit et vous tirer dehors.� Je r�pondis que cela
n'�tait pas n�cessaire et demandait trop de temps, qu'il suffisait
que quelqu'un de l'�quipage m�t son doigt dans le cordon, afin
d'emporter la bo�te hors de la mer dans le vaisseau. Quelques-uns
d'entre eux, m'entendant parler ainsi, pens�rent que j'�tais un
pauvre insens�; d'autres en rirent; je ne pensais pas que j'�tais
alors parmi des hommes de ma taille et de ma force. Le charpentier
vint, et dans peu de minutes fit un trou au haut de ma bo�te,
large de trois pieds, et me pr�senta une petite �chelle sur
laquelle je montai. J'entrai dans le vaisseau en un �tat tr�s
faible.

Les matelots furent tout �tonn�s et me firent mille questions


auxquelles je n'eus pas le courage de r�pondre. Je m'imaginais
voir autant de pygm�es, mes yeux �tant accoutum�s aux objets
monstrueux que je venais de quitter; mais le capitaine, M. Thomas
Viletcks, homme de probit� et de m�rite, voyant que j'�tais pr�s
de tomber en faiblesse, me fit entrer dans sa chambre, me donna un
cordial pour me soulager, et me fit coucher sur son lit, me
conseillant de prendre un peu de repos, dont j'avais assez de
besoin. Avant que je m'endormisse, je lui fis entendre que j'avais
des meubles pr�cieux dans ma bo�te, un brancard superbe, un lit de
campagne, deux chaises, une table et une armoire; que ma chambre
�tait tapiss�e ou pour mieux dire matelass�e d'�toffes de soie et
de coton, que, s'il voulait ordonner � quelqu'un de son �quipage
d'apporter ma chambre dans sa chambre, je l'y ouvrirais en sa
pr�sence et lui montrerais mes meubles. Le capitaine, m'entendant
dire ces absurdit�s, jugea que j'�tais fou; cependant, pour me
complaire, il promit d'ordonner ce que je souhaitais, et, montant
sur le tillac, il envoya quelques-uns de ses gens visiter la
caisse.

Je dormis pendant quelques heures, mais continuellement troubl�


par l'id�e du pays que j'avais quitt� et du p�ril que j'avais
couru. Cependant, quand je m'�veillai, je me trouvai assez bien
remis. Il �tait huit heures du soir, et le capitaine donna ordre
de me servir � souper incessamment, croyant que j'avais je�n� trop
longtemps. Il me r�gala avec beaucoup d'honn�tet�, remarquant
n�anmoins que j'avais les yeux �gar�s. Quand on nous e�t laiss�s
seuls, il me pria de lui faire le r�cit de mes voyages, et de lui
apprendre par quel accident j'avais �t� abandonn� au gr� des flots
dans cette grande caisse. Il me dit que, sur le midi, comme il
regardait avec sa lunette, il l'avait d�couverte de fort loin,
l'avait prise pour une petite barque, et qu'il l'avait voulu
joindre, dans la vue d'acheter du biscuit, le sien commen�ant �
manquer; qu'en approchant il avait connu son erreur et avait
envoy� sa chaloupe pour d�couvrir ce que c'�tait; que ses gens
�taient revenus tout effray�s, jurant qu'ils avaient vu une maison
flottante; qu'il avait ri de leur sottise, et s'�tait lui-m�me mis
dans la chaloupe, ordonnant � ses matelots de prendre avec eux un
c�ble tr�s fort; que, le temps �tant calme, apr�s avoir ram�
autour de la grande caisse et en avoir plusieurs fois fait le
tour, il avait command� � ses gens de ramer et d'approcher de ce
c�t�-l�, et qu'attachant un c�ble � une des g�ches de la fen�tre,
il l'avait fait remorquer; qu'on avait vu mon b�ton et mon
mouchoir hors de l'ouverture et qu'on avait jug� qu'il fallait que
quelques malheureux fussent enferm�s dedans. Je lui demandai si
lui ou son �quipage n'avait point vu des oiseaux prodigieux dans
l'air dans le temps qu'il m'avait d�couvert; � quoi il r�pondit
que, parlant sur ce sujet avec les matelots pendant que je
dormais, un d'entre eux lui avait dit qu'il avait observ� trois
aigles volant vers le nord, mais il n'avait point remarqu� qu'ils
fussent plus gros qu'� l'ordinaire, ce qu'il faut imputer, je
crois, � la grande hauteur o� ils se trouvaient, et aussi ne put-
il pas deviner pourquoi je faisais cette question. Ensuite je
demandai au capitaine combien il croyait que nous fussions
�loign�s de terre; il me r�pondit que, par le meilleur calcul
qu'il e�t pu faire, nous en �tions �loign�s de cent lieues. Je
l'assurai qu'il s'�tait certainement tromp� presque de la moiti�,
parce que je n'avais pas quitt� le pays d'o� je venais plus de
deux heures avant que je tombasse dans la mer; sur quoi il
recommen�a � croire que mon cerveau �tait troubl�, et me conseilla
de me remettre au lit dans une chambre qu'il avait fait pr�parer
pour moi. Je l'assurai que j'�tais bien rafra�chi de son bon repas
et de sa gracieuse compagnie, et que j'avais l'usage de mes sens
et de ma raison aussi parfaitement que je l'avais jamais eu. Il
prit alors son s�rieux, et me pria de lui dire franchement si je
n'avais pas la conscience bourrel�e de quelque crime pour lequel
j'avais �t� puni par l'ordre de quelque prince, et expos� dans
cette caisse, comme quelquefois les criminels en certains pays
sont abandonn�s � la merci des flots dans un vaisseau sans voiles
et sans vivres; que, quoiqu'il f�t bien f�ch� d'avoir re�u un tel
sc�l�rat dans son vaisseau, cependant il me promettait, sur sa
parole d'honneur, de me mettre � terre en s�ret� au premier port
o� nous arriverions; il ajouta que ses soup�ons s'�taient beaucoup
augment�s par quelques discours tr�s absurdes que j'avais tenus
d'abord aux matelots, et ensuite � lui-m�me, � l'�gard de ma bo�te
et de ma chambre, aussi bien que par mes yeux �gar�s et ma bizarre
contenance.

Je le priai d'avoir la patience de m'entendre faire le r�cit de


mon histoire; je le fis tr�s fid�lement, depuis la derni�re fois
que j'avais quitt� l'Angleterre jusqu'au moment qu'il m'avait
d�couvert; et, comme la v�rit� s'ouvre toujours un passage dans
les esprits raisonnables, cet honn�te et digne gentilhomme, qui
avait un tr�s bon sens et n'�tait pas tout � fait d�pourvu de
lettres, fut satisfait de ma candeur et de ma sinc�rit�; mais
d'ailleurs, pour confirmer tout ce que j'avais dit, je le priai de
donner ordre de m'apporter mon armoire, dont j'avais la clef; je
l'ouvris en sa pr�sence et lui fis voir toutes les choses
curieuses travaill�es dans le pays d'o� j'avais �t� tir� d'une
mani�re si �trange. Il y avait, entre autres choses, le peigne que
j'avais form� des poils de la barbe du roi, et un autre de la m�me
mati�re, dont le dos �tait d'une rognure de l'ongle du pouce de Sa
Majest�; il y avait un paquet d'aiguilles et d'�pingles longues
d'un pied et demi; une bague d'or dont un jour la reine me fit
pr�sent d'une mani�re tr�s obligeante, l'�tant de son petit doigt
et me la mettant au cou comme un collier. Je priai le capitaine de
vouloir bien accepter cette bague en reconnaissance de ses
honn�tet�s, ce qu'il refusa absolument. Enfin, je le priai de
consid�rer la culotte que je portais alors, et qui �tait faite de
peau de souris.

Le capitaine fut tr�s satisfait de tout ce que je lui racontai, et


me dit qu'il esp�rait qu'apr�s notre retour en Angleterre je
voudrais bien en �crire la relation et la donner au public. Je
r�pondis que je croyais que nous avions d�j� trop de livres de
voyages, que mes aventures passeraient pour un vrai roman et pour
une action ridicule; que ma relation ne contiendrait que des
descriptions de plantes et d'animaux extraordinaires, de lois, de
moeurs et d'usages bizarres; que ces descriptions �taient trop
communes, et qu'on en �tait las; et, n'ayant rien autre chose �
dire touchant mes voyages, ce n'�tait pas la peine de les �crire.
Je le remerciai de l'opinion avantageuse qu'il avait de moi.
Il me parut �tonn� d'une chose, qui fut de m'entendre parler si
haut, me demandant si le roi et la reine de ce pays �taient
sourds. Je lui dis que c'�tait une chose � laquelle j'�tais
accoutum� depuis plus de deux ans, et que j'admirais de mon c�t�
sa voix et celle de ses gens, qui me semblaient toujours me parler
bas et � l'oreille; mais que, malgr� cela, je les pouvais entendre
assez bien; que, quand je parlais dans ce pays, j'�tais comme un
homme qui parle dans la rue � un autre qui est mont� au haut d'un
clocher, except� quand j'�tais mis sur une table ou tenu dans la
main de quelque personne. Je lui dis que j'avais m�me remarqu� une
autre chose, c'est que, d'abord que j'�tais entr� dans le
vaisseau, lorsque les matelots se tenaient debout autour de moi,
ils me paraissaient infiniment petits; que pendant mon s�jour dans
ce pays, je ne pouvais plus me regarder dans un miroir, depuis que
mes yeux s'�taient accoutum�s � de grands objets, parce que la
comparaison que je faisais me rendait m�prisable � moi-m�me. Le
capitaine me dit que, pendant que nous soupions, il avait aussi
remarqu� que je regardais toutes choses avec une esp�ce
d'�tonnement, et que je lui semblais quelquefois avoir de la peine
� m'emp�cher d'�clater de rire; qu'il ne savait pas fort bien
alors comment il le devait prendre, mais qu'il l'attribua �
quelque d�rangement dans ma cervelle. Je r�pondis que j'�tais
�tonn� comment j'avais �t� capable de me contenir en voyant ses
plats de la grosseur d'une pi�ce d'argent de trois sous, une
�clanche de mouton qui �tait � peine une bouch�e, un gobelet moins
grand qu'une �caille de noix, et je continuai ainsi, faisant la
description du reste de ses meubles et de ses viandes par
comparaison; car, quoique la reine m'e�t donn� pour mon usage tout
ce qui m'�tait n�cessaire dans une grandeur proportionn�e � ma
taille, cependant mes id�es �taient occup�es enti�rement de ce que
je voyais autour de moi, et je faisais comme tous les hommes qui
consid�rent sans cesse les autres sans se consid�rer eux-m�mes et
sans jeter les yeux sur leur petitesse. Le capitaine, faisant
allusion au vieux proverbe anglais, me dit que mes yeux �taient
donc plus grands que mon ventre, puisqu'il n'avait pas remarqu�
que j'eusse un grand app�tit, quoique j'eusse je�n� toute la
journ�e; et, continuant de badiner, il ajouta qu'il aurait donn�
beaucoup pour avoir le plaisir de voir ma caisse dans le bec de
l'aigle, et ensuite tomber d'une si grande hauteur dans la mer, ce
qui certainement aurait �t� un objet tr�s �tonnant et digne d'�tre
transmis aux si�cles futurs.

Le capitaine, revenant du Tonkin, faisait sa route vers


l'Angleterre, et avait �t� pouss� vers le nord-est, � quarante
degr�s de latitude, � cent quarante-trois de longitude; mais un
vent de saison s'�levant deux jours apr�s que je fus � son bord,
nous f�mes pouss�s au nord pendant un long temps; et, c�toyant la
Nouvelle-Hollande, nous f�mes route vers l'ouest-nord-ouest, et
depuis au sud-sud-ouest, jusqu'� ce que nous eussions doubl� le
cap de Bonne-Esp�rance. Notre voyage fut tr�s heureux, mais j'en
�pargnerai le journal ennuyeux au lecteur. Le capitaine mouilla �
un ou deux ports, et y fit entrer sa chaloupe, pour chercher des
vivres et faire de l'eau; pour moi, je ne sortis point du vaisseau
que nous ne fussions arriv�s aux Dunes. Ce fut, je crois, le 4
juin 1706, environ neuf mois apr�s ma d�livrance. J'offris de
laisser mes meubles pour la s�ret� du payement de mon passage;
mais le capitaine protesta qu'il ne voulait rien recevoir. Nous
nous d�mes adieu tr�s affectueusement, et je lui fis promettre de
me venir voir � Redriff. Je louai un cheval et un guide pour un
�cu, que me pr�ta le capitaine.

Pendant le cours de ce voyage, remarquant la petitesse des


maisons, des arbres, du b�tail et du peuple, je pensais me croire
encore � Lilliput; j'eus peur de fouler aux pieds les voyageurs
que je rencontrais, et je criai souvent pour les faire reculer du
chemin; en sorte que je courus risque une ou deux fois d'avoir la
t�te cass�e pour mon impertinence.

Quand je me rendis � ma maison, que j'eus de la peine �


reconna�tre, un de mes domestiques ouvrant la porte, je me baissai
pour entrer, de crainte de me blesser la t�te; cette porte me
semblait un guichet. Ma femme accourut pour m'embrasser; mais je
me courbai plus bas que ses genoux, songeant qu'elle ne pourrait
autrement atteindre ma bouche. Ma fille se mit � mes genoux pour
me demander ma b�n�diction; mais je ne pus la distinguer que
lorsqu'elle fut lev�e, ayant �t� depuis si longtemps accoutum� �
me tenir debout, avec ma t�te et mes yeux lev�s en haut. Je
regardai tous mes domestiques et un ou deux amis qui se trouvaient
alors dans la maison comme s'ils avaient �t� des pygm�es et moi un
g�ant. Je dis � ma femme qu'elle avait �t� trop frugale, car je
trouvais qu'elle s'�tait r�duite elle-m�me et sa fille presque �
rien. En un mot; je me conduisis d'une mani�re si �trange qu'ils
furent tous de l'avis du capitaine quand il me vit d'abord, et
conclurent que j'avais perdu l'esprit. Je fais mention de ces
minuties pour faire conna�tre le grand pouvoir de l'habitude et du
pr�jug�.

En peu de temps, je m'accoutumai � ma femme, � ma famille et � mes


amis; mais ma femme protesta que je n'irais jamais sur mer;
toutefois, mon mauvais destin en ordonna autrement, comme le
lecteur le pourra savoir dans la suite. Cependant, c'est ici que
je finis la seconde partie de mes malheureux voyages.

VOYAGE � LAPUTA, AUX BALNIBARBES, � LUGGNAGG, � GLOUBBDOUBDRIE ET


AU JAPON

Chapitre I

_L'auteur entreprend un troisi�me voyage. Il est pris par des


pirates. M�chancet� d'un Hollandais. Il arrive � Laputa._

Il n'y avait que deux ans environ que j'�tais chez moi, lorsque le
capitaine Guill Robinson, de la province de Cornouailles,
commandant la _Bonne-Esp�rance_, vaisseau de trois cents tonneaux,
vint me trouver. J'avais �t� autrefois chirurgien d'un autre
vaisseau dont il �tait capitaine, dans un voyage au Levant, et
j'en avais toujours �t� bien trait�. Le capitaine, ayant appris
mon arriv�e, me rendit une visite o� il marqua la joie qu'il avait
de me trouver en bonne sant�, me demanda si je m'�tais fix� pour
toujours, et m'apprit, qu'il m�ditait un voyage aux Indes
orientales et comptait partir dans deux mois. Il m'insinua en m�me
temps que je lui ferais grand plaisir de vouloir bien �tre le
chirurgien de son vaisseau; qu'il aurait un autre chirurgien avec
moi et deux gar�ons; que j'aurais une double paye; et qu'ayant
�prouv� que la connaissance que j'avais de la mer �tait au moins
�gale � la sienne, il s'engageait � se comporter � mon �gard comme
avec un capitaine en second.

Il me dit enfin tant de choses obligeantes, et me parut un si


honn�te homme, que je me laissai gagner, ayant d'ailleurs, malgr�
mes malheurs pass�s, une plus forte passion que jamais de voyager.
La seule difficult� que je pr�voyais, c'�tait d'obtenir le
consentement de ma femme, qu'elle me donna pourtant assez
volontiers, en vue sans doute des avantages que ses enfants en
pourraient retirer.

Nous m�mes � la voile le 5 d'ao�t 1708, et arriv�mes au fort


Saint-Georges le 1er avril 1709, o� nous rest�mes trois semaines
pour rafra�chir notre �quipage, dont la plus grande partie �tait
malade. De l� nous all�mes vers le Tonkin, o� notre capitaine
r�solut de s'arr�ter quelque temps, parce que la plus grande
partie des marchandises qu'il avait envie d'acheter ne pouvait lui
�tre livr�e que dans plusieurs mois. Pour se d�dommager un peu des
frais de ce retardement, il acheta une barque charg�e de
diff�rentes sortes de marchandises, dont les Tonkinois font un
commerce ordinaire avec les �les voisines; et mettant sur ce petit
navire quarante hommes, dont trois du pays, il m'en fit capitaine
et me donna en pouvoir pour deux mois, tandis qu'il ferait ses
affaires au Tonkin.

Il n'y avait pas trois jours que nous �tions en mer qu'une grande
temp�te s'�tant �lev�e, nous f�mes pouss�s pendant cinq jours vers
le nord-est, et ensuite � l'est. Le temps devint un peu plus
calme, mais le vent d'ouest soufflait toujours assez fort.

Le dixi�me jour, deux pirates nous donn�rent la chasse et bient�t


nous prirent, car mon navire �tait si charg� qu'il allait tr�s
lentement et qu'il nous fut impossible de faire la manoeuvre
n�cessaire pour nous d�fendre.

Les deux pirates vinrent � l'abordage et entr�rent dans notre


navire � la t�te de leurs gens; mais, nous trouvant tous couch�s
sur le ventre, comme je l'avais ordonn�, ils se content�rent de
nous lier, et, nous ayant donn� des gardes, ils se mirent �
visiter la barque.

Je remarquai parmi eux un Hollandais qui paraissait avoir quelque


autorit�, quoiqu'il n'e�t pas de commandement. Il connut � nos
mani�res que nous �tions Anglais, et, nous parlant en sa langue,
il nous dit qu'on allait nous lier tous dos � dos et nous jeter
dans la mer. Comme je parlais assez bien hollandais, je lui
d�clarai qui nous �tions et le conjurai, en consid�ration du nom
commun de chr�tiens et de chr�tiens r�form�s, de voisins,
d'alli�s, d'interc�der pour nous aupr�s du capitaine. Mes paroles
ne firent que l'irriter: il redoubla ses menaces, et, s'�tant
tourn� vers ses compagnons, il leur parla en langue japonaise,
r�p�tant souvent le nom de _christianos_.
Le plus gros vaisseau de ces pirates �tait command� par un
capitaine japonais qui parlait un peu hollandais: il vint � moi,
et, apr�s m'avoir fait diverses questions, auxquelles je r�pondis
tr�s humblement, il m'assura qu'on ne nous �terait point la vie.
Je lui fis une tr�s profonde r�v�rence, et me tournant alors vers
le Hollandais, je lui dis que j'�tais bien f�ch� de trouver plus
d'humanit� dans un idol�tre que dans un chr�tien; mais j'eus
bient�t lieu de me repentir de ces paroles inconsid�r�es, car ce
mis�rable r�prouv�, ayant t�ch� en vain de persuader aux deux
capitaines de me jeter dans la mer (ce qu'on ne voulut pas lui
accorder � cause de la parole qui m'avait �t� donn�e), obtint que
je serais encore plus rigoureusement trait� que si on m'e�t fait
mourir. On avait partag� mes gens dans les deux vaisseaux et dans
la barque; pour moi, on r�solut de m'abandonner � mon sort dans un
petit canot, avec des avirons, une voile et des provisions pour
quatre jours. Le capitaine japonais les augmenta du double, et
tira de ses propres vivres cette charitable augmentation; il ne
voulut pas m�me qu'on me fouill�t. Je descendis donc dans le canot
pendant que mon Hollandais brutal m'accablait, de dessus le pont,
de toutes les injures et impr�cations que son langage lui pouvait
fournir.

Environ une heure avant que nous eussions vu les deux pirates,
j'avais pris hauteur et avais trouv� que nous �tions � quarante-
six degr�s de latitude et � cent quatre-vingt-trois de longitude.
Lorsque je fus un peu �loign�, je d�couvris avec une lunette
diff�rentes �les au sud-ouest. Alors je haussai ma voile, le vent
�tant bon, dans le dessein d'aborder � la plus prochaine de ces
�les, ce que j'eus bien de la peine � faire en trois heures. Cette
�le n'�tait qu'un rocher, o� je trouvai beaucoup d'oeufs
d'oiseaux; alors, battant le briquet, je mis le feu � quelques
bruy�res et � quelques joncs marins pour pouvoir cuire ces oeufs,
qui furent ce soir-l� toute ma nourriture, ayant r�solu d'�pargner
mes provisions autant que je le pourrais. Je passai la nuit sur
cette roche, o� ayant �tendu des bruy�res sous moi, je dormis
assez bien.

Le jour suivant, je fis voile vers une autre �le, et de l� � une


troisi�me et � une quatri�me, me servant quelquefois de mes rames;
mais, pour ne point ennuyer le lecteur, je lui dirai seulement
qu'au bout de cinq jours j'atteignis la derni�re �le que j'avais
vue, qui �tait au sud-ouest de la premi�re.

Cette �le �tait plus �loign�e que je ne croyais, et je ne pus y


arriver qu'en cinq heures. J'en fis presque tout le tour avant que
de trouver un endroit pour pouvoir y aborder. Ayant pris terre �
une petite baie qui �tait trois fois large comme mon canot, je
trouvai que toute l'�le n'�tait qu'un rocher, avec quelques
espaces o� il croissait du gazon et des herbes tr�s odorif�rantes.
Je pris mes petites provisions, et, apr�s m'�tre un peu rafra�chi,
je mis le reste dans une des grottes dont il y avait un grand
nombre. Je ramassai plusieurs oeufs sur le rocher et arrachai une
quantit� de joncs marins et d'herbes s�ches, afin de les allumer
le lendemain pour cuire mes oeufs, car j'avais sur moi mon fusil,
ma m�che, avec un verre ardent. Je passai toute la nuit dans la
cave o� j'avais mis mes provisions; mon lit �tait ces m�mes herbes
s�ches destin�es au feu. Je dormis peu, car j'�tais encore plus
inquiet que las.

Je consid�rais qu'il �tait impossible de ne pas mourir dans un


lieu si mis�rable. Je me trouvai si abattu de ces r�flexions, que
je n'eus pas le courage de me lever, et, avant que j'eusse assez
de force pour sortir de ma cave, le jour �tait d�j� fort grand: le
temps �tait beau et le soleil si ardent que j'�tais oblig� de
d�tourner mon visage.

Mais voici tout � coup que le temps s'obscurcit, d'une mani�re


pourtant tr�s diff�rente de ce qui arrive par l'interposition d'un
nuage. Je me tournai vers le soleil et je vis un grand corps
opaque et mobile entre lui et moi, qui semblait aller �� et l�. Ce
corps suspendu, qui me paraissait � deux milles de hauteur, me
cacha le soleil environ six ou sept minutes; mais je ne pus pas
bien l'observer � cause de l'obscurit�. Quand ce corps fut venu
plus pr�s de l'endroit o� j'�tais, il me parut �tre d'une
substance solide, dont la base �tait plate, unie et luisante par
la r�verb�ration de la mer. Je m'arr�tai sur une hauteur, � deux
cents pas environ du rivage, et je vis ce m�me corps descendre et
approcher de moi environ � un mille de distance. Je pris alors mon
t�lescope, et je d�couvris un grand nombre de personnes en
mouvement, qui me regard�rent et se regard�rent les unes les
autres.

L'amour naturel de la vie me fit na�tre quelques sentiments de


joie et d'esp�rance que cette aventure pourrait m'aider � me
d�livrer de l'�tat f�cheux o� j'�tais; mais, en m�me temps, le
lecteur ne peut s'imaginer mon �tonnement de voir une esp�ce d'�le
en l'air, habit�e par des hommes qui avaient l'art et le pouvoir
de la hausser, de l'abaisser et de la faire marcher � leur gr�;
mais, n'�tant pas alors en humeur de philosopher sur un si �trange
ph�nom�ne, je me contentai d'observer de quel c�t� l'�le
tournerait, car elle me parut alors arr�t�e un peu de temps.
Cependant elle s'approcha de mon c�t�, et j'y pus d�couvrir
plusieurs grandes terrasses et des escaliers d'intervalle en
intervalle pour communiquer des unes aux autres.

Sur la terrasse la plus basse, je vis plusieurs hommes qui


p�chaient des oiseaux � la ligne, et d'autres qui regardaient. Je
leur fis signe avec mon chapeau et avec mon mouchoir; et lorsque
je me fus approch� de plus pr�s, je criai de toutes mes forces;
et, ayant alors regard� fort attentivement, je vis une foule de
monde amass�e sur le bord qui �tait vis-�-vis de moi. Je d�couvris
par leurs postures qu'ils me voyaient, quoiqu'ils ne m'eussent pas
r�pondu. J'aper�us alors cinq ou six hommes montant avec
empressement au sommet de l'�le, et je m'imaginai qu'ils avaient
�t� envoy�s � quelques personnes d'autorit� pour en recevoir des
ordres sur ce qu'on devait faire en cette occasion.

La foule des insulaires augmenta, et en moins d'une demi-heure


l'�le s'approcha tellement, qu'il n'y avait plus que cent pas de
distance entre elle et moi. Ce fut alors que je me mis en diverses
postures humbles et touchantes, et que je fis les supplications
les plus vives; mais je ne re�us point de r�ponse; ceux qui me
semblaient le plus proche �taient, � en juger par leurs habits,
des personnes de distinction.

� la fin, un d'eux me fit entendre sa voix dans un langage clair,


poli et tr�s doux, dont le son approchait de l'italien; ce fut
aussi en italien que je r�pondis, m'imaginant que le son et
l'accent de cette langue seraient plus agr�ables � leurs oreilles
que tout autre langage. Ce peuple comprit ma pens�e; on me fit
signe de descendre du rocher et d'aller vers le rivage, ce que je
fis; et alors, l'�le volante s'�tant abaiss�e � un degr�
convenable, on me jeta de la terrasse d'en bas une cha�ne avec un
petit si�ge qui y �tait attach�, sur lequel m'�tant assis, je fus
dans un moment enlev� par le moyen d'une moufle.

Chapitre II

_Caract�re des Laputiens, id�e de leurs savants, de leur roi et de


sa cour. R�ception qu'on fait � l'auteur. Les craintes et les
inqui�tudes des habitants. Caract�re des femmes laputiennes._

� mon arriv�e, je me vis entour� d'une foule de peuple qui me


regardait avec admiration, et je regardai de m�me, n'ayant encore
jamais vu une race de mortels si singuli�re dans sa figure, dans
ses habits et dans ses mani�res; ils penchaient la t�te, tant�t �
droite, tant�t � gauche; ils avaient un oeil tourn� en dedans, et
l'autre vers le ciel. Leurs habits �taient bigarr�s de figures du
soleil, de la lune et des �toiles, et parsem�s de violons, de
fl�tes, de harpes, de trompettes, de guitares, de luths et de
plusieurs autres instruments inconnus en Europe. Je vis autour
d'eux plusieurs domestiques arm�s de vessies, attach�es comme un
fl�au au bout d'un petit b�ton, dans lesquelles il y avait une
certaine quantit� de petits cailloux; ils frappaient de temps en
temps avec ces vessies tant�t la bouche, tant�t les oreilles de
ceux dont ils �taient proches, et je n'en pus d'abord deviner la
raison. Les esprits de ce peuple paraissaient si distraits et si
plong�s dans la m�ditation, qu'ils ne pouvaient ni parler ni �tre
attentifs � ce qu'on leur disait sans le secours de ces vessies
bruyantes dont on les frappait, soit � la bouche, soit aux
oreilles, pour les r�veiller. C'est pourquoi les personnes qui en
avaient le moyen entretenaient toujours un domestique qui leur
servait de moniteur, et sans lequel ils ne sortaient jamais.

L'occupation de cet officier, lorsque deux ou trois personnes se


trouvaient ensemble, �tait de donner adroitement de la vessie sur
la bouche de celui � qui c'�tait � parler, ensuite sur l'oreille
droite de celui ou de ceux � qui le discours s'adressait. Le
moniteur accompagnait toujours son ma�tre lorsqu'il sortait, et
�tait oblig� de lui donner de temps en temps de la vessie sur les
yeux, parce que, sans cela, ses profondes r�veries l'eussent
bient�t mis en danger de tomber dans quelque pr�cipice, de se
heurter la t�te contre quelque poteau, de pousser les autres dans
les rues ou d'en �tre jet� dans le ruisseau.

On me fit monter au sommet de l'�le et entrer dans le palais du


roi, o� je vis Sa Majest� sur un tr�ne environn� de personnes de
la premi�re distinction. Devant le tr�ne �tait une grande table
couverte de globes, de sph�res et d'instruments de math�matiques
de toutes esp�ce. Le roi ne prit point garde � moi lorsque
j'entrai, quoique la foule qui m'accompagnait f�t un tr�s grand
bruit; il �tait alors appliqu� � r�soudre un probl�me, et nous
f�mes devant lui au moins une heure enti�re � attendre que Sa
Majest� e�t fini son op�ration. Il avait aupr�s de lui deux pages
qui avaient des vessies � la main, dont l'un, lorsque Sa Majest�
eut cess� de travailler, le frappa doucement et respectueusement �
la bouche, et l'autre � l'oreille droite. Le roi parut alors comme
se r�veiller en sursaut, et, jetant les yeux sur moi et sur le
monde qui m'entourait, il se rappela ce qu'on lui avait dit de mon
arriv�e peu de temps auparavant; il me dit quelques mots, et
aussit�t un jeune homme arm� d'une vessie s'approcha de moi et
m'en donna sur l'oreille droite; mais je fis signe qu'il �tait
inutile de prendre cette peine, ce qui donna au roi et � toute la
cour une haute id�e de mon intelligence. Le roi me fit diverses
questions, auxquelles je r�pondis sans que nous nous entendissions
ni l'un ni l'autre. On me conduisit bient�t apr�s dans un
appartement o� l'on me servit � d�ner. Quatre personnes de
distinction me firent l'honneur de se mettre � table avec moi;
nous e�mes deux services, chacun de trois plats. Le premier
service �tait compos� d'une �paule de mouton coup�e en triangle
�quilat�ral, d'une pi�ce de boeuf sous la forme d'un rhombo�de, et
d'un boudin sous celle d'une cyclo�de. Le second service fut deux
canards ressemblant � deux violons, des saucisses et des
andouilles qui paraissaient comme des fl�tes et des hautbois, et
un foie de veau qui avait l'air d'une harpe. Les pains qu'on nous
servit avaient la figure de c�nes, de cylindres, de
parall�logrammes.

Apr�s le d�ner, un homme vint � moi de la part du roi, avec une


plume, de l'encre et du papier, et me fit entendre par des signes
qu'il avait ordre de m'apprendre la langue du pays. Je fus avec
lui environ quatre heures, pendant lesquelles j'�crivis sur deux
colonnes un grand nombre de mots avec la traduction vis-�-vis. Il
m'apprit aussi plusieurs phrases courtes, dont il me fit conna�tre
le sens en faisant devant moi ce qu'elles signifiaient. Mon ma�tre
me montra ensuite, dans un de ses livres, la figure du soleil et
de la lune, des �toiles, du zodiaque, des tropiques et des cercles
polaires, en me disant le nom de tout cela, ainsi que de toutes
sortes d'instruments de musique, avec les termes de cet art
convenables � chaque instrument Quand il eut fini sa le�on, je
composai en mon particulier un tr�s joli petit dictionnaire de
tous les mots que j'avais appris, et, en peu de jours, gr�ce � mon
heureuse m�moire, je sus passablement la langue laputienne.

Un tailleur vint, le lendemain matin, prendre ma mesure. Les


tailleurs de ce pays exercent leur m�tier autrement qu'en Europe.
Il prit d'abord la hauteur de mon corps avec un quart de cercle,
et puis, avec la r�gle et le compas, ayant mesur� ma grosseur et
toute la proportion de mes membres, il fit son calcul sur le
papier, et au bout de six jours il m'apporta un habit tr�s mal
fait; il m'en fit excuse, en me disant qu'il avait eu le malheur
de se tromper dans ses supputations.
Sa Majest� ordonna ce jour-l� qu'on fit avancer son �le vers
Lagado, qui est la capitale de son royaume de terre ferme, et
ensuite vers certaines villes et villages, pour recevoir les
requ�tes de ses sujets. On jeta pour cela plusieurs ficelles avec
des petits plombs au bout, afin que le peuple attach�t ses placets
� ces ficelles, qu'on tirait ensuite, et qui semblaient en l'air
autant de cerfs-volants.

La connaissance que j'avais des math�matiques m'aida beaucoup �


comprendre leur fa�on de parler et leurs m�taphores, tir�es la
plupart des math�matiques et de la musique, car je suis un peu
musicien. Toutes leurs id�es n'�taient qu'en lignes et en figures,
et leur galanterie m�me �tait toute g�om�trique. Si, par exemple,
ils voulaient louer la beaut� d'une jeune fille, ils disaient que
ses dents blanches �taient de beaux et parfaits parall�logrammes,
que ses sourcils �taient un arc charmant ou une belle portion de
cercle, que ses yeux formaient une ellipse admirable, que sa gorge
�tait d�cor�e de deux globes asymptotes, et ainsi du reste. Le
sinus, la tangente, la ligne courbe, le c�ne, le cylindre,
l'ovale, la parabole, le diam�tre, le rayon, le centre, le point,
sont parmi eux des termes qui entrent dans le langage affectueux.

Leurs maisons �taient fort mal b�ties: c'est qu'en ce pays-l� on


m�prise la g�om�trie pratique comme une chose vulgaire et
m�canique. Je n'ai jamais vu de peuple si sot, si niais, si
maladroit dans tout ce qui regarde les actions communes et la
conduite de la vie. Ce sont, outre cela, les plus mauvais
raisonneurs du monde, toujours pr�ts � contredire, si ce n'est
lorsqu'ils pensent juste, ce qui leur arrive rarement, et alors
ils se taisent; ils ne savent ce que c'est qu'imagination,
invention, portraits, et n'ont pas m�me de mots en leur langue qui
expriment ces choses. Aussi tous leurs ouvrages, et m�me leurs
po�sies, semblent des th�or�mes d'Euclide.

Plusieurs d'entre eux, principalement ceux qui s'appliquent �


l'astronomie, donnent dans l'astrologie judiciaire, quoiqu'ils
n'osent l'avouer publiquement; mais ce que je trouvai de plus
surprenant, ce fut l'inclination qu'ils avaient pour la politique
et leur curiosit� pour les nouvelles; ils parlaient incessamment
d'affaires d'�tat, et portaient sans fa�on leur jugement sur tout
ce qui se passait dans les cabinets des princes. J'ai souvent
remarqu� le m�me caract�re dans nos math�maticiens d'Europe, sans
avoir jamais pu trouver la moindre analogie entre les
math�matiques et la politique, � moins que l'on ne suppose que,
comme le plus petit cercle a autant de degr�s que le plus grand,
celui qui sait raisonner sur un cercle trac� sur le papier peut
�galement raisonner sur la sph�re du monde; mais n'est-ce pas
plut�t le d�faut naturel de tous les hommes, qui se plaisent
naturellement � parler et � raisonner sur ce qu'ils entendent le
moins?

Ce peuple para�t toujours inquiet et alarm�, et ce qui n'a jamais


troubl� le repos des autres hommes est le sujet continuel de leurs
craintes et de leurs frayeurs: ils appr�hendent l'alt�ration des
corps c�lestes; par exemple, que la terre, par les approches
continuelles du soleil, ne soit � la fin d�vor�e par les flammes
de cet astre terrible; que ce flambeau de la nature ne se trouve
peu � peu encro�t� par son �cume, et ne vienne � s'�teindre tout �
fait pour les mortels; ils craignent que la prochaine com�te, qui,
selon leur calcul, para�tra dans trente et un ans, d'un coup de sa
queue ne foudroie la terre et ne la r�duise en cendres; ils
craignent encore que le soleil, � force de r�pandre des rayons de
toutes parts, ne vienne enfin � s'user et � perdre tout � fait sa
substance. Voil� les craintes ordinaires et les alarmes qui leur
d�robent le sommeil et les privent de toutes sortes de plaisirs;
aussi, d�s qu'ils se rencontrent le matin, ils se demandent
d'abord les uns aux autres des nouvelles du soleil, comment il se
porte et comment il s'est lev� et couch�.

Chapitre III

_Ph�nom�ne expliqu� par les philosophes et astronomes modernes.


Les Laputiens sont grands astronomes. Comment le roi apaise les
s�ditions._

Je demandai au roi la permission de voir les curiosit�s de l'�le;


il me l'accorda et ordonna � un de ses courtisans de
m'accompagner. Je voulus savoir principalement quel secret naturel
ou artificiel �tait le principe de ces mouvements divers, dont je
vais rendre au lecteur un compte exact et philosophique.

L'�le volante est parfaitement ronde; son diam�tre est de sept


mille huit cent trente-sept demi-toises, c'est-�-dire d'environ
quatre mille pas, et par cons�quent contient � peu pr�s dix mille
acres. Le fond de cette �le ou la surface de dessous, telle
qu'elle parait � ceux qui la regardent d'en bas, est comme un
large diamant, poli et taill� r�guli�rement, qui r�fl�chit la
lumi�re � quatre cents pas. Il y a au-dessus plusieurs min�raux,
situ�s selon le rang ordinaire des mines, et par-dessus est un
terrain fertile de dix ou douze pieds de profondeur.

Le penchant des parties de la circonf�rence vers le centre de la


surface sup�rieure est la cause naturelle que toutes les pluies et
ros�es qui tombent sur l'�le sont conduites par de petits
ruisseaux vers le milieu, o� ils s'amassent dans quatre grands
bassins, chacun d'environ un demi-mille de circuit. � deux cents
pas de distance du centre de ces bassins, l'eau est
continuellement attir�e et pomp�e par le soleil pendant le jour,
ce qui emp�che le d�bordement. De plus, comme il est au pouvoir du
monarque d'�lever l'�le au-dessus de la r�gion des nuages et des
vapeurs terrestres, il peut, quand il lui pla�t, emp�cher la chute
de la pluie et de la ros�e, ce qui n'est au pouvoir d'aucun
potentat d'Europe, qui, ne d�pendant de personne, d�pend toujours
de la pluie et du beau temps.

Au centre de l'�le est un trou d'environ vingt-cinq toises de


diam�tre, par lequel les astronomes descendent dans un large d�me,
qui, pour cette raison, est appel� Flandola Gahnol�, ou la _Cave
des Astronomes_, situ�e � la profondeur de cinquante toises au-
dessus de la surface sup�rieure du diamant. Il y a dans cette cave
vingt lampes sans cesse allum�es, qui par la r�verb�ration du
diamant r�pandent une grande lumi�re de tous c�t�s. Ce lieu est
orn� de sextants, de cadrans, de t�lescopes, d'astrolabes et
autres instruments astronomiques; mais la plus grande curiosit�,
dont d�pend m�me la destin�e de l'�le, est une pierre d'aimant
prodigieuse taill�e en forme de navette de tisserand.

Elle est longue de trois toises, et dans sa plus grande �paisseur


elle a au moins une toise et demie. Cet aimant est suspendu par un
gros essieu de diamant qui passe par le milieu de la pierre, sur
lequel elle joue, et qui est plac� avec tant de justesse qu'une
main tr�s faible peut le faire tourner; elle est entour�e d'un
cercle de diamant, en forme de cylindre creux, de quatre pieds de
profondeur, de plusieurs pieds d'�paisseur et de six toises de
diam�tre, plac� horizontalement et soutenu par huit pi�destaux,
tous de diamant, hauts chacun de trois toises. Du c�t� concave du
cercle il y a une mortaise profonde de douze pouces, dans laquelle
sont plac�es les extr�mit�s de l'essieu, qui tourne quand il le
faut.

Aucune force ne peut d�placer la pierre, parce que le cercle et


les pieds du cercle sont d'une seule pi�ce avec le corps du
diamant qui fait, la base de l'�le.

C'est par le moyen de cet aimant que l'�le se hausse, se baisse et


change de place; car, par rapport � cet endroit de la terre sur
lequel le monarque pr�side, la pierre est munie � un de ses c�t�s
d'un pouvoir attractif, et � l'autre d'un pouvoir r�pulsif. Ainsi,
quand il lui pla�t que l'aimant soit tourn� vers la terre par son
_p�le ami_, l'�le descend; mais quand le _p�le ennemi_ est tourn�
vers la m�me terre, l'�le remonte. Lorsque la position de la terre
est oblique, le mouvement de l'�le est pareil; car, dans cet
aimant, les forces agissent toujours en ligne parall�le � sa
direction; c'est par ce mouvement oblique que l'�le est conduite
aux diff�rentes parties des domaines du monarque.

Le roi serait le prince le plus absolu de l'univers s'il pouvait


engager ses ministres � lui complaire en tout; mais ceux-ci, ayant
leurs terres au-dessous dans le continent, et consid�rant que la
faveur des princes est passag�re, n'ont garde de se porter
pr�judice � eux-m�mes en opprimant la libert� de leurs
compatriotes.

Si quelque ville se r�volte ou refuse de payer les imp�ts, le roi


a deux fa�ons de la r�duire. La premi�re et la plus mod�r�e est de
tenir son �le au-dessus de la ville rebelle et des terres
voisines; par l�, il prive le pays et du soleil et de la ros�e, ce
qui cause des maladies et de la mortalit�; mais si le crime le
m�rite, on les accable de grosses pierres qu'on leur jette du haut
de l'�le, dont ils ne peuvent se garantir qu'en se sauvant dans
leurs celliers et dans leurs caves, o� ils passent le temps �
boire frais tandis que les toits de leurs sont mis en pi�ces.
S'ils continuent t�m�rairement dans leur obstination et leur
r�volte, le roi a recours alors au dernier rem�de, qui est de
laisser tomber l'�le � plomb sur leur t�te, ce qui �crase toutes
les maisons et tous les habitants. Le prince, n�anmoins, se porte
rarement � cette terrible extr�mit�, que les ministres n'osent lui
conseiller, vu que ce proc�d� violent le rendrait odieux au peuple
et leur ferait tort � eux-m�mes, qui ont des biens dans le
continent: car l'�le n'appartient qu'au roi, qui aussi n'a que
l'�le pour tout domaine.

Mais il y a encore une autre raison plus forte pour laquelle les
rois de ce pays ont �t� toujours �loign�s d'exercer ce dernier
ch�timent, si ce n'est dans une n�cessit� absolue: c'est que, si
la ville qu'on veut d�truire �tait situ�e pr�s de quelques hautes
roches (car il y en a en ce pays, ainsi qu'en Angleterre, aupr�s
des grandes villes, qui ont �t� expr�s b�ties pr�s de ces roches
pour se pr�server de la col�re des rois), ou si elle avait un
grand nombre de clochers et de pyramides de pierres, l'�le royale,
par sa chute, pourrait se briser. Ce sont principalement les
clochers que le roi redoute, et le peuple le sait bien. Aussi,
quand Sa Majest� est le plus en courroux, il fait toujours
descendre son �le tr�s doucement, de peur, dit-il, d'accabler son
peuple, mais, dans le fond, c'est qu'il craint lui-m�me que les
clochers ne brisent son �le. En ce cas, les philosophes croient
que l'aimant ne pourrait plus la soutenir d�sormais, et qu'elle
tomberait.

Chapitre IV

_L'auteur quitte l'�le de Laputa et est conduit aux Balnibarbes.


Son arriv�e � la capitale. Description de cette ville et des
environs. Il est re�u avec bont� par un grand seigneur._

Quoique je ne puisse pas dire que je fusse maltrait� dans cette


�le, il est vrai cependant que je m'y crus n�glig� et tant soit
peu m�pris�. Le prince et le peuple n'y �taient curieux que de
math�matiques et de musique; j'�tais en ce genre fort au-dessous
d'eux, et ils me rendaient justice en faisant peu de cas de moi.

D'un autre c�t�, apr�s avoir vu toutes les curiosit�s de l'�le,


j'avais une forte envie d'en sortir, �tant tr�s las de ces
insulaires a�riens. Ils excellaient, il est vrai, dans des
sciences que j'estime beaucoup et dont j'ai m�me quelque teinture;
mais ils �taient si absorb�s dans leurs sp�culations, que je ne
m'�tais jamais trouv� en si triste compagnie. Je ne m'entretenais
qu'avec les femmes (quel entretien pour un philosophe marin!),
qu'avec les artisans, les moniteurs, les pages de cour, et autres
gens de cette esp�ce, ce qui augmenta encore le m�pris qu'on avait
pour moi; mais, en v�rit�, pouvais-je faire autrement? Il n'y
avait que ceux-l� avec qui je pusse lier commerce; les autres ne
parlaient point.

Il y avait � la cour un grand seigneur, favori du roi, et qui,


pour cette raison seule, �tait trait� avec respect, mais qui
�tait, pourtant regard� en g�n�ral comme un homme tr�s ignorant et
assez stupide; il passait pour avoir de l'honneur et de la
probit�, mais il n'avait point du tout d'oreille pour la musique,
et battait, dit-on, la mesure assez mal; on ajoute qu'il n'avait
jamais pu apprendre les propositions les plus ais�es des
math�matiques. Ce seigneur me donna mille marques de bont�; il me
faisait souvent l'honneur de me venir voir, d�sirant s'informer
des affaires de l'Europe et s'instruire des coutumes, des moeurs,
des lois et des sciences des diff�rentes nations parmi lesquelles
j'avais demeur�; il m'�coutait toujours avec une grande attention,
et faisait de tr�s belles observations sur tout ce que je lui
disais. Deux moniteurs le suivaient pour la forme, mais il ne s'en
servait qu'� la cour et dans les visites de c�r�monie; quand nous
�tions ensemble, il les faisait toujours retirer.

Je priai ce seigneur d'interc�der pour moi aupr�s de Sa Majest�


pour obtenir mon cong�. Le roi m'accorda cette gr�ce avec regret,
comme il eut la bont� de me le dire, et il me fit plusieurs offres
avantageuses, que je refusai en lui en marquant ma vive
reconnaissance.

Le 16 f�vrier, je pris cong� de Sa Majest�, qui me fit un pr�sent


consid�rable, et mon protecteur me donna un diamant, avec une
lettre de recommandation pour un seigneur de ses amis demeurant �
Lagado, capitale des Balnibarbes. L'�le �tant alors suspendue au-
dessus d'une montagne, je descendis de la derni�re terrasse de
l'�le de la m�me fa�on que j'�tais mont�.

Le continent porte le nom de Balnibarbes, et la capitale, comme


j'ai dit, s'appelle Lagado. Ce fut d'abord une assez agr�able
satisfaction pour moi de n'�tre plus en l'air et de me trouver en
terre ferme. Je marchai vers la ville sans aucune peine et sans
aucun embarras, �tant v�tu comme les habitants et sachant assez
bien la langue pour la parler. Je trouvai bient�t le logis de la
personne � qui j'�tais recommand�. Je lui pr�sentai la lettre du
grand seigneur, et j'en fus tr�s bien re�u. Cette personne, qui
�tait un seigneur balnibarbe, et qui s'appelait Munodi, me donna
un bel appartement chez lui, o� je logeai pendant mon s�jour en ce
pays, et o� je fus tr�s bien trait�.

Le lendemain matin apr�s mon arriv�e, Munodi me prit dans son


carrosse pour me faire voir la ville, qui est grande comme la
moiti� de Londres; mais les maisons �taient �trangement b�ties, et
la plupart tombaient en ruine; le peuple, couvert de haillons,
marchait dans les rues d'un pas pr�cipit�, ayant un regard
farouche. Nous pass�mes par une des portes de la ville, et nous
avan��mes environ trois mille pas dans la campagne, o� je vis un
grand nombre de laboureurs qui travaillaient � la terre avec
plusieurs sortes d'instruments, mais je ne pus deviner ce qu'ils
faisaient: je ne voyais nulle part aucune apparence d'herbes ni de
grain. Je priai mon conducteur de vouloir bien m'expliquer ce que
pr�tendaient toutes ces t�tes et toutes ces mains occup�es � la
ville et � la campagne, n'en voyant aucun effet; car, en v�rit�,
je n'avais jamais trouv� ni de terre si mal cultiv�e, ni de
maisons en si mauvais �tat et si d�labr�es, ni un peuple si gueux
et si mis�rable.

Le seigneur Munodi avait �t� plusieurs ann�es gouverneur de


Lagado; mais, par la cabale des ministres, il avait �t� d�pos�, au
grand regret du peuple. Cependant le roi l'estimait comme un homme
qui avait des intentions droites, mais qui n'avait pas l'esprit de
la cour.

Lorsque j'eus ainsi critiqu� librement le pays et ses habitants,


il ne me r�pondit autre chose sinon que je n'avais pas �t� assez
longtemps parmi eux pour en juger, et que les diff�rents peuples
du monde avaient des usages diff�rents; il me d�bita plusieurs
autres lieux communs semblables; mais, quand nous f�mes de retour
chez lui, il me demanda comment je trouvais son palais, quelles
absurdit�s j'y remarquais, et ce que je trouvais � redire dans les
habits et dans les mani�res de ses domestiques. Il pouvait me
faire ais�ment cette question, car chez lui tout �tait magnifique,
r�gulier et poli. Je r�pondis que sa grandeur, sa prudence et ses
richesses l'avaient exempt� de tous les d�fauts qui avaient rendu
les autres fous et gueux; il me dit que, si je voulais aller avec
lui � sa maison de campagne, qui �tait � vingt milles, il aurait
plus de loisir de m'entretenir surtout cela. Je r�pondis � Son
Excellence que je ferais tout ce qu'elle souhaiterait; nous
part�mes donc le lendemain au matin.

Durant notre voyage, il me fit observer les diff�rentes m�thodes


des laboureurs pour ensemencer leurs terres. Cependant, except� en
quelques endroits, je n'avais d�couvert dans tout le pays aucune
esp�rance de moisson, ni m�me aucune trace de culture; mais, ayant
march� encore trois heures, la sc�ne changea enti�rement. Nous
nous trouv�mes dans une tr�s belle campagne. Les maisons des
laboureurs �taient un peu �loign�es et tr�s bien b�ties; les
champs �taient clos et renfermaient des vignes, des pi�ces de bl�,
des prairies, et je ne me souviens pas d'avoir rien vu de si
agr�able. Le seigneur, qui observait ma contenance, me dit alors
en soupirant que l� commen�ait sa terre; que, n�anmoins, les gens
du pays le raillaient et le m�prisaient de ce qu'il n'avait pas
mieux fait ses affaires.

Nous arriv�mes enfin � son ch�teau, qui �tait d'une tr�s noble
structure: les fontaines, les jardins, les promenades, les
avenues, les bosquets, �taient tous dispos�s avec jugement et avec
go�t. Je donnai � chaque chose des louanges, dont Son Excellence
ne parut s'apercevoir qu'apr�s le souper.

Alors, n'y ayant point de tiers, il me dit d'un air fort triste
qu'il ne savait s'il ne lui faudrait pas bient�t abattre ses
maisons � la ville et � la campagne pour les reb�tir � la mode, et
d�truire tout son palais pour le rendre conforme au go�t moderne;
mais qu'il craignait pourtant de passer pour ambitieux, pour
singulier, pour ignorant et capricieux, et peut-�tre de d�plaire
par l� aux gens de bien; que je cesserais d'�tre �tonn� quand je
saurais quelques particularit�s que j'ignorais.

Il me dit que, depuis environ quatre ans, certaines personnes


�taient venues � Laputa, soit pour leurs affaires, soit pour leurs
plaisirs, et qu'apr�s cinq mois elles s'en �taient retourn�es avec
une tr�s l�g�re teinture de math�matiques, mais pleines d'esprits
volatils recueillis dans cette r�gion a�rienne; que ces personnes,
� leur retour, avaient commenc� � d�sapprouver ce qui se passait
dans le pays d'en bas, et avaient form� le projet de mettre les
arts et les sciences sur un nouveau pied; que pour cela elles
avaient obtenu des lettres patentes pour �riger une acad�mie
d'ing�nieurs, c'est-�-dire de gens � syst�mes; que le peuple �tait
si fantasque qu'il y avait une acad�mie de ces gens-l� dans toutes
les grandes villes; que, dans ces acad�mies ou coll�ges, les
professeurs avaient trouv� de nouvelles m�thodes pour
l'agriculture et l'architecture, et de nouveaux instruments et
outils pour tous les m�tiers et manufactures, par le moyen
desquels un homme seul pourrait travailler autant que dix, et un
palais pourrait �tre b�ti en une semaine de mati�res si solides,
qu'il durerait �ternellement sans avoir besoin de r�paration; tous
les fruits de la terre devaient na�tre dans toutes les saisons,
plus gros cent fois qu'� pr�sent, avec une infinit� d'autres
projets admirables. �C'est dommage, continua-t-il, qu'aucun de ces
projets n'ait �t� perfectionn� jusqu'ici, qu'en peu de temps toute
la campagne ait mis�rablement ravag�e, que la plupart des maisons
soient tomb�es en ruine, et que le peuple, tout nu, meure de
froid, de soif et de faim. Avec tout cela, loin d'�tre d�courag�s,
ils en sont plus anim�s � la poursuite de leurs syst�mes, pouss�s
tour � tour par l'esp�rance et par le d�sespoir.� Il ajouta que,
pour ce qui �tait de lui, n'�tant pas d'un esprit entreprenant, il
s'�tait content� d'agir selon l'ancienne m�thode, de vivre dans
les maisons b�ties par ses anc�tres et de faire ce qu'ils avaient
fait, sans rien innover; que quelque peu de gens de qualit�
avaient suivi son exemple, mais avaient �t� regard�s avec m�pris,
et s'�taient m�me rendus odieux, comme gens mal intentionn�s,
ennemis des arts, ignorants, mauvais r�publicains, pr�f�rant leur
commodit� et leur molle fain�antise au bien g�n�ral du pays.

Son Excellence ajouta qu'il ne voulait pas pr�venir par un long


d�tail le plaisir que j'aurais lorsque j'irais visiter l'acad�mie
des syst�mes; qu'il souhaitait seulement que j'observasse un
b�timent ruin� du c�t� de la montagne; que ce que je voyais, � la
moiti� d'un mille de son ch�teau, �tait un moulin que le courant
d'une grande rivi�re faisait aller, et qui suffisait pour sa
maison et pour un grand nombre de ses vassaux; qu'il y avait
environ sept ans qu'une compagnie d'ing�nieurs �tait venue lui
proposer d'abattre ce moulin et d'en b�tir un autre au pied de la
montagne, sur le sommet de laquelle serait construit un r�servoir
o� l'eau pourrait �tre conduite ais�ment par des tuyaux et par des
machines, d'autant que le vent et l'air sur le haut de la montagne
agiteraient l'eau et la rendraient plus fluide, et que le poids de
l'eau en descendant ferait par sa chute tourner le moulin avec la
moiti� du courant de la rivi�re; il me dit que, n'�tant pas bien �
la cour, parce qu'il n'avait donn� jusqu'ici dans aucun des
nouveaux syst�mes, et �tant press� par plusieurs de ses amis, il
avait agr�� le projet; mais qu'apr�s y avoir fait travailler
pendant deux ans, l'ouvrage avait mal r�ussi, et que les
entrepreneurs avaient pris la fuite.

Peu de jours apr�s, je souhaitai voir l'acad�mie des syst�mes, et


Son Excellence voulut bien me donner une personne pour m'y
accompagner; il me prenait peut-�tre pour un grand admirateur de
nouveaut�s, pour un esprit curieux et cr�dule. Dans le fond,
j'avais un peu �t� dans ma jeunesse homme � projets et � syst�mes,
et encore aujourd'hui tout ce qui est neuf et hardi me pla�t
extr�mement.

Chapitre V

_L'auteur visite l'acad�mie et en fait la description._


Le logement de cette acad�mie n'est pas un seul et simple corps de
logis, mais une suite de divers b�timents des deux c�t�s d'une
cour.

Je fus re�u tr�s honn�tement par le concierge, qui nous dit


d'abord que, dans ces b�timents, chaque chambre renfermait un
ing�nieur, et quelquefois plusieurs, et qu'il y avait environ cinq
cents chambres dans l'acad�mie. Aussit�t il nous fit monter et
parcourir les appartements.

Le premier m�canicien que je vis me parut un homme fort maigre: il


avait la face et les mains couvertes de crasse, la barbe et les
cheveux longs, avec un habit et une chemise de m�me couleur que sa
peau; il avait �t� huit ans sur un projet curieux, qui �tait, nous
dit-il, de recueillir des rayons de soleil afin de les enfermer
dans des fioles bouch�es herm�tiquement, et qu'ils pussent servir
� �chauffer l'air lorsque les �t�s seraient peu chauds; il me dit
que, dans huit autres ann�es, il pourrait fournir aux jardins des
financiers des rayons de soleil � un prix raisonnable; mais il se
plaignait que ses fonds �taient petits, et il m'engagea � lui
donner quelque chose pour l'encourager.

Je passai dans une autre chambre; mais je tournai vite le dos, ne


pouvant endurer la mauvaise odeur. Mon conducteur me poussa
dedans, et me pria tout bas de prendre garde d'offenser un homme
qui s'en ressentirait; ainsi je n'osai pas m�me me boucher le nez.
L'ing�nieur qui logeait dans cette chambre �tait le plus ancien de
l'acad�mie: son visage et sa barbe �taient d'une couleur p�le et
jaune, et ses mains avec ses habits �taient couverts d'une ordure
inf�me. Lorsque je lui fus pr�sent�, il m'embrassa tr�s
�troitement, politesse dont je me serais bien pass�. Son
occupation, depuis son entr�e � l'acad�mie, avait �t� de t�cher de
reconstituer les �l�ments des mati�res ayant servi �
l'alimentation, pour les faire retourner � l'�tat d'aliment.

J'en vis un autre occup� � calciner la glace, pour en extraire,


disait-il, de fort bon salp�tre et en faire de la poudre � canon;
il me montra un trait� concernant la mall�abilit� du feu, qu'il
avait envie de publier.

Je vis ensuite un tr�s ing�nieux architecte, qui avait trouv� une


m�thode admirable pour b�tir les maisons en commen�ant par le
fa�te et en finissant par les fondements, projet qu'il me justifia
ais�ment par l'exemple de deux insectes, l'abeille et l'araign�e.

Il y avait un homme aveugle de naissance qui avait sous lui


plusieurs apprentis aveugles comme lui. Leur occupation �tait de
composer des couleurs pour les peintres. Ce ma�tre leur enseignait
� les distinguer par le tact et par l'odorat. Je fus assez
malheureux pour les trouver alors tr�s peu instruits, et le ma�tre
lui-m�me, comme on peut juger, n'�tait pas plus habile.

Je montai dans un appartement o� �tait un grand homme qui avait


trouv� le secret de labourer la terre avec des cochons et
d'�pargner les frais des chevaux, des boeufs, de la charrue et du
laboureur. Voici sa m�thode: dans l'espace d'un acre de terre, on
enfouissait de six pouces en six pouces une quantit� de glands, de
dattes, de ch�taignes, et autres pareils fruits que les cochons
aiment; alors, on l�chait dans le champ six cents et plus de ces
animaux, qui, par le moyen de leurs pieds et de leur museau,
mettaient en tr�s peu de temps la terre en �tat d'�tre ensemenc�e,
l'engraissaient aussi en lui rendant ce qu'ils y avaient pris. Par
malheur, on avait fait l'exp�rience; et, outre qu'on avait trouv�
le syst�me co�teux et embarrassant, le champ n'avait presque rien
produit. On ne doutait pas n�anmoins que cette invention ne p�t
�tre d'une tr�s grande cons�quence et d'une vraie utilit�.

Dans une chambre vis-�-vis logeait un homme qui avait des id�es
contraires par rapport au m�me objet. Il pr�tendait faire marcher
une charrue sans boeufs et sans chevaux, mais avec le secours du
vent, et, pour cela, il avait construit une charrue avec un m�t et
des voiles; il soutenait que, par le m�me moyen, il ferait aller
des charrettes et des carrosses, et que, dans la suite, on
pourrait courir la poste en chaise, en mettant � la voile sur la
terre comme sur mer; que puisque sur la mer on allait � tous
vents, il n'�tait pas difficile de faire la m�me chose sur la
terre.

Je passai dans une autre chambre, qui �tait toute tapiss�e de


toiles d'araign�e, et o� il y avait � peine un petit espace pour
donner passage � l'ouvrier. D�s qu'il me vit, il cria: �Prenez
garde de rompre mes toiles!� Je l'entretins, et il me dit que
c'�tait une chose pitoyable que l'aveuglement o� les hommes
avaient �t� jusqu'ici par rapport aux vers � soie, tandis qu'ils
avaient � leur disposition tant d'insectes domestiques dont ils ne
faisaient aucun usage, et qui �taient n�anmoins pr�f�rables aux
vers � soie, qui ne savaient que filer; au lieu que l'araign�e
saurait tout ensemble filer et ourdir. Il ajouta que l'usage des
toiles d'araign�e �pargnerait encore dans la suite les frais de la
teinture, ce que je concevrais ais�ment lorsqu'il m'aurait fait
voir un grand nombre de mouches de couleurs diverses et charmantes
dont il nourrissait ses araign�es; qu'il �tait certain que leurs
toiles prendraient infailliblement la couleur de ces mouches, et
que, comme il en avait de toute esp�ce, il esp�rait aussi voir
bient�t des toiles capables de satisfaire, par leurs couleurs,
tous les go�ts diff�rents des hommes, aussit�t qu'il aurait pu
trouver une certaine nourriture suffisamment glutineuse pour ses
mouches, afin que les fils de l'araign�e en acquissent plus de
solidit� et de force.

Je vis ensuite un c�l�bre astronome, qui avait entrepris de placer


un cadran � la pointe du grand clocher de la maison de ville,
ajustant de telle mani�re les mouvements diurnes et annuels du
soleil avec le vent, qu'ils pussent s'accorder avec le mouvement
de la girouette.

Apr�s avoir visit� le b�timent des arts, je passai dans l'autre


corps de logis, o� �taient les faiseurs de syst�mes par rapport
aux sciences. Nous entr�mes d'abord dans l'�cole du langage, o�
nous trouv�mes trois acad�miciens qui raisonnaient ensemble sur
les moyens d'embellir la langue.

L'un d'eux �tait d'avis, pour abr�ger le discours, de r�duire tous


les mots en simples monosyllabes et de bannir tous les verbes et
tous les participes.

L'autre allait plus loin, et proposait une mani�re d'abolir tous


les mots, en sorte qu'on raisonnerait sans parler, ce qui serait
tr�s favorable � la poitrine, parce qu'il est clair qu'� force de
parler les poumons s'usent et la sant� s'alt�re. L'exp�dient qu'il
trouvait �tait de porter sur soi toutes les choses dont on
voudrait s'entretenir. Ce nouveau syst�me, dit-on, aurait �t�
suivi, si les femmes ne s'y fussent oppos�es. Plusieurs esprits
sup�rieurs de cette acad�mie ne laissaient pas n�anmoins de se
conformer � cette mani�re d'exprimer les choses par les choses
m�mes, ce qui n'�tait embarrassant pour eux que lorsqu'ils avaient
� parler de plusieurs sujets diff�rents; alors il fallait apporter
sur leur dos des fardeaux �normes, � moins qu'ils n'eussent un ou
deux valets bien forts pour s'�pargner cette peine: ils
pr�tendaient que, si ce syst�me avait lieu, toutes les nations
pourraient facilement s'entendre (ce qui serait d'une grande
commodit�), et qu'on ne perdrait plus le temps � apprendre des
langues �trang�res.

De l�, nous entr�mes dans l'�cole de math�matique, dont le ma�tre


enseignait � ses disciples une m�thode que les Europ�ens auront de
la peine � s'imaginer: chaque proposition, chaque d�monstration
�tait �crite sur du pain � chanter, avec une certaine encre de
teinture c�phalique. L'�colier, � jeun, �tait oblig�, apr�s avoir
aval� ce pain � chanter, de s'abstenir de boire et de manger
pendant trois jours, en sorte que, le pain � chanter �tant dig�r�,
la teinture c�phalique p�t monter au cerveau et y porter avec elle
la proposition et la d�monstration. Cette m�thode, il est vrai,
n'avait pas eu beaucoup de succ�s jusqu'ici, mais c'�tait, disait-
on, parce que l'on s'�tait tromp� dans la mesure de la dose, ou
parce que les �coliers, malins et indociles, faisaient seulement
semblant d'avaler le bolus, ou bien parce qu'ils mangeaient en
cachette pendant les trois jours.

Chapitre VI

_Suite de la description de l'acad�mie._

Je ne fus pas fort satisfait de l'�cole de politique, que je


visitai ensuite. Ces docteurs me parurent peu sens�s, et la vue de
telles personnes a le don de me rendre toujours m�lancolique. Ces
hommes extravagants soutenaient que les grands devaient choisir
pour leurs favoris ceux en qui ils remarquaient plus de sagesse,
plus de capacit�, plus de vertu, et qu'ils devaient avoir toujours
en vue le bien public, r�compenser le m�rite, le savoir,
l'habilet� et les services; ils disaient encore que les princes
devaient toujours donner leur confiance aux personnes les plus
capables et les plus exp�riment�es, et autres pareilles sottises
et chim�res, dont peu de princes se sont avis�s jusqu'ici; ce qui
me confirma la v�rit� de cette pens�e admirable de Cic�ron: _qu'il
n'y a rien de si absurde qui n'ait �t� avanc� par quelque
philosophe._
Mais tous les autres membres de l'acad�mie ne ressemblaient pas �
ces originaux dont je viens de parler. Je vis un m�decin d'un
esprit sublime, qui poss�dait � fond la science du gouvernement:
il avait consacr� ses veilles jusqu'ici � d�couvrir les causes des
maladies d'un �tat et � trouver des rem�des pour gu�rir le mauvais
temp�rament de ceux qui administrent les affaires publiques. On
convient, disait-il, que le corps naturel et le corps politique
ont entre eux une parfaite analogie: donc l'un et l'autre peuvent
�tre trait�s avec les m�mes rem�des. Ceux qui sont � la t�te des
affaires ont souvent les maladies qui suivent: ils sont pleins
d'humeurs en mouvement, qui leur affaiblissent la t�te et le coeur
et leur causent quelquefois des convulsions et des contractions de
nerfs � la main droite, une faim canine, des indigestions, des
vapeurs, des d�lires et autres sortes de maux. Pour les gu�rir,
notre grand m�decin proposait que lorsque ceux qui manient les
affaires d'�tat seraient sur le point de s'assembler, on leur
t�terait le pouls, et que par l� on t�cherait de conna�tre la
nature de leur maladie; qu'ensuite, la premi�re fois qu'ils
s'assembleraient encore, on leur enverrait avant la s�ance des
apothicaires avec des rem�des astringents, palliatifs, laxatifs,
c�phalalgiques, apophlegmatiques, acoustiques, etc..., selon la
qualit� du mal, et en r�it�rant toujours le m�me rem�de � chaque
s�ance.

L'ex�cution de ce projet ne serait pas d'une grande d�pense, et


serait, selon mon id�e, tr�s utile dans les pays o� les �tats et
les parlements se m�lent des affaires d'�tat: elle procurerait
l'unanimit�, terminerait les diff�rends, ouvrirait la bouche aux
muets, la fermerait aux d�clamateurs, calmerait l'imp�tuosit� des
jeunes s�nateurs, �chaufferait la froideur des vieux, r�veillerait
les stupides, ralentirait les �tourdis.

Et parce que l'on se plaint ordinairement que les favoris des


princes ont la m�moire courte et malheureuse, le m�me docteur
voulait que quiconque aurait affaire � eux, apr�s avoir expos� le
cas en tr�s peu de mots, e�t la libert� de donner � M. le favori
une chiquenaude dans le nez, un coup de pied dans le ventre, de
lui tirer les oreilles ou de lui ficher une �pingle dans les
cuisses, et tout cela pour l'emp�cher d'oublier l'affaire dont on
lui aurait parl�; en sorte qu'on pourrait r�it�rer de temps en
temps le m�me compliment jusqu'� ce que la chose f�t accord�e ou
refus�e tout � fait.

Il voulait aussi que chaque s�nateur, dans l'assembl�e g�n�rale de


la nation, apr�s avoir propos� son opinion et avoir dit tout ce
qu'il aurait � dire pour la soutenir, f�t oblig� de conclure � la
proposition contradictoire, parce qu'infailliblement le r�sultat
de ces assembl�es serait par l� tr�s favorable au bien public.

Je vis deux acad�miciens disputer avec chaleur sur le moyen de


lever des imp�ts sans faire murmurer les peuples. L'un soutenait
que la meilleure m�thode serait d'imposer une taxe sur les vices
et sur les folies des hommes, et que chacun serait tax� suivant le
jugement et l'estimation de ses voisins. L'autre acad�micien �tait
d'un sentiment enti�rement oppos�, et pr�tendait, au contraire,
qu'il fallait taxer les belles qualit�s du corps et de l'esprit
dont chacun se piquait, et les taxer plus ou moins selon leurs
degr�s, en sorte que chacun serait son propre juge et ferait lui-
m�me sa d�claration. Il fallait taxer fortement l'esprit et la
valeur, selon l'aveu que chacun ferait de ces qualit�s; mais �
l'�gard de l'honneur et de la probit�, de la sagesse, de la
modestie, on exemptait ces vertus de toute taxe, vu qu'�tant trop
rares, elles ne rendraient presque rien; qu'on ne rencontrerait
personne qui ne voul�t avouer qu'elles se trouvassent dans son
voisin, et que presque personne aussi n'aurait l'effronterie de se
les attribuer � lui-m�me.

On devait pareillement taxer les dames � proportion de leur


beaut�, de leurs agr�ments et de leur bonne gr�ce, suivant leur
propre estimation, comme on faisait � l'�gard des hommes; mais
pour la sinc�rit�, le bon sens et le bon naturel des femmes, comme
elles ne s'en piquent point, cela ne devait rien payer du tout,
parce que tout ce qu'on en pourrait retirer ne suffirait pas pour
les frais du gouvernement.

Afin de retenir les s�nateurs dans l'int�r�t de la couronne, un


antre acad�micien politique �tait d'avis qu'il fallait que le
prince f�t tous les grands emplois � la rafle, de fa�on cependant
que chaque s�nateur, avant que de jouer, fit serment et donn�t
caution qu'il opinerait ensuite selon les intentions de la cour,
soit qu'il gagn�t ou non; mais que les perdants auraient ensuite
le droit de jouer d�s qu'il y aurait quelque emploi vacant. Ils
seraient ainsi toujours pleins d'esp�rance, ils ne se plaindraient
point des fausses promesses qu'on leur aurait donn�es, et ne s'en
prendraient qu'� la fortune, dont les �paules sont toujours plus
fortes que celles du minist�re.

Un autre acad�micien me fit voir un �crit contenant une m�thode


curieuse pour d�couvrir les complots et les cabales, qui �tait
d'examiner la nourriture des personnes suspectes, le temps auquel
elles mangent, le c�t� sur lequel elles se couchent dans leur lit,
de consid�rer leurs excr�ments, et de juger par leur odeur et leur
couleur des pens�es et des projets d'un homme. Il ajoutait que
lorsque, pour faire seulement des exp�riences, il avait parfois
song� � l'assassinat d'un homme, il avait alors trouv� ses
excr�ments tr�s jaunes, et que lorsqu'il avait pens� � se r�volter
et � br�ler la capitale, il les avait trouv�s d'une couleur tr�s
noire.

Je me hasardai d'ajouter quelque chose au syst�me de ce politique:


je lui dis qu'il serait bon d'entretenir toujours une troupe
d'espions et de d�lateurs, qu'on prot�gerait et auxquels on
donnerait toujours une somme d'argent proportionn�e � l'importance
de leur d�nonciation, soit qu'elle f�t fond�e ou non; que, par ce
moyen, les sujets seraient retenus dans la crainte et dans le
respect; que ces d�lateurs et accusateurs seraient autoris�s �
donner quel sens il leur plairait aux �crits qui leur tomberaient
entre les mains; qu'ils pourraient, par exemple, interpr�ter ainsi
les termes suivants:

Un crible,--une grande dame de la cour.

Un chien boiteux,--une descente, une invasion.

La peste,--une arm�e sur pied.


Une buse,--un favori.

La goutte,--un grand pr�tre.

Un balai,--une r�volution.

Une sourici�re,--un emploi de finance.

Un �gout,--la cour.

Un roseau bris�,--la cour de justice.

Un tonneau vide,--un g�n�ral.

Une plaie ouverte,--l'�tat des affaires publiques.

On pourrait encore observer l'anagramme de tous les noms cit�s


dans un �crit; mais il faudrait pour cela des hommes de la plus
haute p�n�tration et du plus sublime g�nie, surtout quand il
s'agirait de d�couvrir le sens politique et myst�rieux des lettres
initiales: Ainsi N pourrait signifier un complot, B un r�giment de
cavalerie, L une flotte. Outre cela, en transposant les lettres,
on pourrait apercevoir dans un �crit tous les desseins cach�s d'un
parti m�content: par exemple, vous lisez dans une lettre �crite �
un ami: _Votre fr�re Thomas a mal au ventre_: l'habile d�chiffreur
trouvera dans l'assemblage de ces mots indiff�rents une phrase qui
fera entendre que tout est pr�t pour une s�dition.

L'acad�micien me fit de grands remerciements de lui avoir


communiqu� ces petites observations, et me promit de faire de moi
une mention honorable dans le trait� qu'il allait mettre au jour
sur ce sujet.

Je ne vis rien dans ce pays qui p�t m'engager � y faire un plus


long s�jour; ainsi, je commen�ai � songer � mon retour en
Angleterre.

Chapitre VII

_L'auteur quitte Lagado et arrive � Maldonada. Il fait un petit


voyage � Gloubbdoubdrib. Comment il est re�u par le gouverneur._

Le continent dont ce royaume fait partie s'�tend, autant que j'en


puis juger, � l'est, vers une contr�e inconnue de l'Am�rique; �
l'ouest, vers la Californie; et au nord, vers la mer Pacifique. Il
n'est pas � plus de mille cinquante lieues de Lagado. Ce pays a un
port c�l�bre et un grand commerce avec l'�le de Luggnagg, situ�e
au nord-ouest, environ � vingt degr�s de latitude septentrionale
et � cent quarante de longitude. L'�le de Luggnagg est au sud-
ouest du Japon et en est �loign�e environ de cent lieues. Il y a
une �troite alliance entre l'empereur du Japon et le roi de
Luggnagg, ce qui fournit plusieurs occasions d'aller de l'une �
l'autre. Je r�solus, pour cette raison, de prendre ce chemin pour
retourner en Europe. Je louai deux mules avec un guide pour porter
mon bagage et me montrer le chemin. Je pris cong� de mon illustre
protecteur, qui m'avait t�moign� tant de bont�, et � mon d�part
j'en re�us un magnifique pr�sent.

Il ne m'arriva pendant mon voyage aucune aventure qui m�rite


d'�tre rapport�e. Lorsque je fus arriv� au port de Maldonada, qui
est une ville environ de la grandeur de Portsmouth, il n'y avait
point de vaisseau dans le port pr�t � partir pour Luggnagg. Je fis
bient�t quelques connaissances dans la ville. Un gentilhomme de
distinction me dit que, puisqu'il ne partirait aucun navire pour
Luggnagg que dans un mois, je ferais bien de me divertir � faire
un petit voyage � l'�le de Gloubbdoubdrib, qui n'�tait �loign�e
que de cinq lieues vers le sud-ouest; il s'offrit lui-m�me d'�tre
de la partie avec un de ses amis, et de me fournir une petite
barque.

Gloubbdoubdrib, selon son �tymologie, signifie _l'�le des


Sorciers_ ou _Magiciens_. Elle est environ trois fois aussi large
que l'�le de Wight et est tr�s fertile. Cette �le est sous la
puissance du chef d'une tribu toute compos�e de sorciers, qui ne
s'allient qu'entre eux et dont le prince est toujours le plus
ancien de la tribu. Ce prince ou gouverneur a un palais magnifique
et un parc d'environ trois mille acres, entour� d'un mur de
pierres de taille de vingt pieds de haut. Lui et toute sa famille
sont servis par des domestiques d'une esp�ce assez extraordinaire.
Par la connaissance qu'il a de la n�cromancie, il a le pouvoir
d'�voquer les esprits et de les obliger � le servir pendant vingt-
quatre heures.

Lorsque nous abord�mes � l'�le, il �tait environ onze heures du


matin. Un des deux gentilshommes qui m'accompagnaient alla trouver
le gouverneur, et lui dit qu'un �tranger souhaitait d'avoir
l'honneur de saluer Son Altesse. Ce compliment fut bien re�u. Nous
entr�mes dans la cour du palais, et pass�mes au milieu d'une haie
de gardes, dont les armes et les attitudes me firent une peur
extr�me; nous travers�mes les appartements et rencontr�mes une
foule de domestiques avant que de parvenir � la chambre du
gouverneur. Apr�s que nous lui e�mes fait trois r�v�rences
profondes, il nous fit asseoir sur de petits tabourets au pied de
son tr�ne. Comme il entendait la langue des Balnibarbes, il me fit
diff�rentes questions au sujet de mes voyages, et, pour me marquer
qu'il voulait en agir avec moi sans c�r�monie, il fit signe avec
le doigt � tous ses gens de se retirer, et en un instant (ce qui
m'�tonna beaucoup) ils disparurent comme une fum�e. J'eus de la
peine � me rassurer; mais, le gouverneur m'ayant dit que je
n'avais rien � craindre, et voyant mes deux compagnons nullement
embarrass�s, parce qu'ils �taient faits � ces mani�res, je
commen�ai � prendre courage, et racontai � Son Altesse les
diff�rentes aventures de mes voyages, non sans �tre troubl� de
temps en temps par ma sotte imagination, regardant souvent autour
de moi, � gauche et � droite, et jetant les yeux sur les lieux o�
j'avais vu les fant�mes dispara�tre.

J'eus l'honneur de d�ner avec le gouverneur, qui nous fit servir


par une nouvelle troupe de spectres. Nous f�mes � table jusqu'au
coucher du soleil, et, ayant pri� Son Altesse de vouloir bien que
je ne couchasse pas dans son palais, nous nous retir�mes, mes deux
amis et moi, et all�mes chercher un lit dans la ville capitale,
qui est proche. Le lendemain matin, nous rev�nmes rendre nos
devoirs au gouverneur. Pendant les dix jours que nous rest�mes
dans cette �le, je vins � me familiariser tellement avec les
esprits, que je n'en eus plus de peur du tout, ou du moins, s'il
m'en restait encore un peu, elle c�dait � ma curiosit�. J'eus
bient�t une occasion de la satisfaire, et le lecteur pourra juger
par l� que je suis encore plus curieux que poltron. Son Altesse me
dit un jour de nommer tels morts qu'il me plairait, qu'il me les
ferait venir et les obligerait de r�pondre � toutes les questions
que je leur voudrais faire, � condition, toutefois, que je ne les
interrogerais que sur ce qui s'�tait pass� de leur temps, et que
je pourrais �tre bien assur� qu'ils me diraient toujours vrai,
�tant inutile aux morts de mentir.

Je rendis de tr�s humbles actions de gr�ces � Son Altesse, et,


pour profiter de ses offres, je me mis � me rappeler la m�moire de
ce que j'avais autrefois lu dans l'histoire romaine.

Le gouverneur fit signe � C�sar et � Brutus de s'avancer. Je fus


frapp� d'admiration et de respect � la vue de Brutus, et C�sar
m'avoua que toutes ses belles actions �taient au-dessous de celles
de Brutus, qui lui avait �t� la vie pour d�livrer Rome de sa
tyrannie.

Il me prit envie de voir Hom�re; il m'apparut; je l'entretins et


lui demandai ce qu'il pensait de son _Iliade_. Il m'avoua qu'il
�tait surpris des louanges excessives qu'on lui donnait depuis
trois mille ans; que son po�me �tait m�diocre et sem� de sottises,
qu'il n'avait plu de son temps qu'� cause de la beaut� de sa
diction et de l'harmonie de ses vers, et qu'il �tait fort surpris
que, puisque sa langue �tait morte et que personne n'en pouvait
plus distinguer les beaut�s, les agr�ments et les finesses, il se
trouv�t encore des gens assez vains ou assez stupides pour
l'admirer. Sophocle et Euripide, qui l'accompagnaient, me tinrent
� peu pr�s le m�me langage et se moqu�rent surtout de nos savants
modernes, qui, oblig�s de convenir des b�vues des anciennes
trag�dies, lorsqu'elles �taient fid�lement traduites, soutenaient
n�anmoins qu'en grec c'�taient des beaut�s et qu'il fallait savoir
le grec pour en juger avec �quit�.

Je voulus voir Aristote et Descartes. Le premier m'avoua qu'il


n'avait rien entendu � la physique, non plus que tous les
philosophes ses contemporains, et tous ceux m�me qui avaient v�cu
entre lui et Descartes; il ajouta que celui-ci avait pris un bon
chemin, quoiqu'il se f�t souvent tromp�, surtout par rapport � son
syst�me extravagant touchant l'�me des b�tes. Descartes prit la
parole et dit qu'il avait trouv� quelque chose et avait su �tablir
d'assez bons principes, mais qu'il n'�tait pas all� fort loin, et
que tous ceux qui, d�sormais, voudraient courir la m�me carri�re
seraient toujours arr�t�s par la faiblesse de leur esprit et
oblig�s de t�tonner; que c'�tait une grande folie de passer sa vie
� chercher des syst�mes, et que la vraie physique convenable et
utile � l'homme �tait de faire un amas d'exp�riences et de se
borner l�; qu'il avait eu beaucoup d'insens�s pour disciples,
parmi lesquels on pouvait compter un certain Spinosa.

J'eus la curiosit� de voir plusieurs morts illustres de ces


derniers temps, et surtout des morts de qualit�, car j'ai toujours
eu une grande v�n�ration pour la noblesse. Oh! que je vis des
choses �tonnantes, lorsque le gouverneur fit passer en revue
devant moi toute la suite des a�eux de la plupart de nos
gentilshommes modernes! Que j'eus de plaisir � voir leur origine
et tous les personnages qui leur ont transmis leur sang! Je vis
clairement pourquoi certaines familles ont le nez long, d'autres
le menton pointu, d'autres ont le visage basan� et les traits
effroyables, d'autres ont les yeux beaux et le teint blond et
d�licat; pourquoi, dans certaines familles, il y a beaucoup de
fous et d'�tourdis, dans d'autres beaucoup de fourbes et de
fripons; pourquoi le caract�re de quelques-unes est la m�chancet�,
la brutalit�, la bassesse, la l�chet�, ce qui les distingue, comme
leurs armes et leurs livr�es. Que je fus encore surpris de voir,
dans la g�n�alogie de certains seigneurs, des pages, des laquais,
des ma�tres � danser et � chanter, etc.

Je connus clairement pourquoi les historiens ont transform� des


guerriers imb�ciles et l�ches en grands capitaines, des insens�s
et de petits g�nies en grands politiques, des flatteurs et des
courtisans en gens de bien, des ath�es en hommes pleins de
religion, d'inf�mes d�bauch�s en gens chastes, et des d�lateurs de
profession en hommes vrais et sinc�res. Je sus de quelle mani�re
des personnes tr�s innocentes avaient �t� condamn�es � la mort ou
au bannissement par l'intrigue des favoris qui avaient corrompu
les juges; comment il �tait arriv� que des hommes de basse
extraction et sans m�rite avaient �t� �lev�s aux plus grandes
places; comment des hommes vils avaient souvent donn� le branle
aux plus importantes affaires, et avaient occasionn� dans
l'univers les plus grands �v�nements. Oh! que je con�us alors une
basse id�e de l'humanit�! Que la sagesse et la probit� des hommes
me parut peu de chose, en voyant la source de toutes les
r�volutions, le motif honteux des entreprises les plus �clatantes,
les ressorts, ou plut�t les accidents impr�vus, et les bagatelles
qui les avaient fait r�ussir!

Je d�couvris l'ignorance et la t�m�rit� de nos historiens, qui ont


fait mourir du poison certains rois, qui ont os� faire part au
public des entretiens secrets d'un prince avec son premier
ministre, et qui ont, si on les en croit, crochet�, pour ainsi
dire, les cabinets des souverains et les secr�taireries des
ambassadeurs pour en tirer des anecdotes curieuses.

Ce fut l� que j'appris les causes secr�tes de quelques �v�nements


qui ont �tonn� le monde.

Un g�n�ral d'arm�e m'avoua qu'il avait une fois remport� une


victoire par sa poltronnerie et par son imprudence, et un amiral
me dit qu'il avait battu malgr� lui une flotte ennemie, lorsqu'il
avait envie de laisser battre la sienne. Il y eut trois rois qui
me dirent que, sous leur r�gne, ils n'avaient jamais r�compens� ni
�lev� aucun homme de m�rite, si ce n'est une fois que leur
ministre les trompa et se trompa lui-m�me sur cet article; qu'en
cela ils avaient eu raison, la vertu �tant une chose tr�s
incommode � la cour.

J'eus la curiosit� de m'informer par quel moyen un grand nombre de


personnes �taient parvenues � une tr�s haute fortune. Je me bornai
� ces derniers temps, sans n�anmoins toucher au temps pr�sent, de
peur d'offenser m�me les �trangers (car il n'est pas n�cessaire
que j'avertisse que tout ce que j'ai dit jusqu'ici ne regarde
point mon cher pays). Parmi ces moyens, je vis le parjure,
l'oppression, la subornation, la perfidie, et autres pareilles
bagatelles qui m�ritent peu d'attention. Apr�s ces d�couvertes, je
crois qu'on me pardonnera d'avoir d�sormais un peu moins d'estime
et de v�n�ration pour la grandeur, que j'honore et respecte
naturellement, comme tous les inf�rieurs doivent faire � l'�gard
de ceux que la nature ou la fortune ont plac�s dans un rang
sup�rieur.

J'avais lu dans quelques livres que des sujets avaient rendu de


grands services � leur prince et � leur patrie; j'eus envie de les
voir; mais on me dit qu'on avait oubli� leurs noms, et qu'on se
souvenait seulement de quelques-uns, dont les citoyens avaient
fait mention en les faisant passer pour des tra�tres et des
fripons. Ces gens de bien, dont on avait oubli� les noms, parurent
cependant devant moi, mais avec un air humili� et en mauvais
�quipage; ils me dirent qu'ils �taient tous morts dans la pauvret�
et dans la disgr�ce, et quelques-uns m�me sur un �chafaud.

Parmi ceux-ci, je vis un homme dont le cas me parut


extraordinaire, qui avait � c�t� de lui un jeune homme de dix-huit
ans. Il me dit qu'il avait �t� capitaine de vaisseau pendant
plusieurs ann�es, et que, dans le combat naval d'Actium, il avait
enfonc� la premi�re ligne, coul� � fond trois vaisseaux du premier
rang, et en avait pris un de la m�me grandeur, ce qui avait �t� la
seule cause de la fuite d'Antoine et de l'enti�re d�faite de sa
flotte; que le jeune homme qui �tait aupr�s de lui �tait son fils
unique, qui avait �t� tu� dans le combat; il m'ajouta que, la
guerre ayant �t� termin�e, il vint � Rome pour solliciter une
r�compense et demander le commandement d'un plus gros vaisseau,
dont le capitaine avait p�ri dans le combat; mais que, sans avoir
�gard � sa demande, cette place avait �t� donn�e � un jeune homme
qui n'avait encore jamais vu la mer; qu'�tant retourn� � son
d�partement, on l'avait accus� d'avoir manqu� � son devoir, et que
le commandement de son vaisseau avait �t� donn� � un page favori
du vice-amiral Publicola; qu'il avait �t� alors oblig� de se
retirer chez lui, � une petite terre loin de Rome, et qu'il y
avait fini ses jours. D�sirant savoir si cette histoire �tait
v�ritable, je demandai � voir Agrippa, qui dans ce combat avait
�t� l'amiral de la flotte victorieuse: il parut, et, me confirmant
la v�rit� de ce r�cit, il y ajouta des circonstances que la
modestie du capitaine avait omises.

Comme chacun des personnages qu'on �voquait paraissait tel qu'il


avait �t� dans le monde, je vis avec douleur combien, depuis cent
ans, le genre humain avait d�g�n�r�.

Je voulus voir enfin quelques-uns de nos anciens paysans, dont on


vante la simplicit�, la sobri�t�, la justice, l'esprit de libert�,
la valeur et l'amour pour la patrie. Je les vis et ne pus
m'emp�cher de les comparer avec ceux d'aujourd'hui, qui vendent �
prix d'argent leurs suffrages dans l'�lection des d�put�s au
parlement et qui, sur ce point, ont toute la finesse et tout le
man�ge des gens de cour.
Chapitre VIII

_Retour de l'auteur � Maldonada. Il fait voile pour le royaume du


Luggnagg. � son arriv�e, il est arr�t� et conduit � la cour.
Comment il y est re�u._

Le jour de notre d�part �tant arriv�, je pris cong� de Son Altesse


le gouverneur de Gloubbdoubdrid, et retournai avec mes deux
compagnons � Maldonada, o�, apr�s avoir attendu quinze jours, je
m'embarquai enfin dans un navire qui partait pour Luggnagg. Les
deux gentilshommes, et quelques autres personnes encore, eurent
l'honn�tet� de me fournir les provisions n�cessaires pour ce
voyage et de me conduire jusqu'� bord.

Nous essuy�mes une violente temp�te, et f�mes contraints de


gouverner au nord pour pouvoir jouir d'un certain vent marchand
qui souffle en cet endroit dans l'espace de soixante lieues. Le 21
avril 1609, nous entr�mes dans la rivi�re de Clumegnig, qui est
une ville port de mer au sud-est de Luggnagg. Nous jet�mes l'ancre
� une lieue de la ville et donn�mes le signal pour faire venir un
pilote. En moins d'une demi-heure, il en vint deux � bord, qui
nous guid�rent au milieu des �cueils et des rochers, qui sont tr�s
dangereux dans cette rade et dans le passage qui conduit � un
bassin o� les vaisseaux sont en s�ret�, et qui est �loign� des
murs de la ville de la longueur d'un c�ble.

Quelques-uns de nos matelots, soit par trahison, soit par


imprudence, dirent aux pilotes que j'�tais un �tranger et un grand
voyageur. Ceux-ci en avertirent le commis de la douane, qui me fit
diverses questions dans la langue balnibarbienne qui est entendue
en cette ville � cause du commerce, et surtout par les gens de mer
et les douaniers. Je lui r�pondis en peu de mots et lui fis une
histoire aussi vraisemblable et aussi suivie qu'il me fut
possible; mais je crus qu'il �tait n�cessaire de d�guiser mon pays
et de me dire Hollandais, ayant dessein d'aller au Japon, o� je
savais que les Hollandais seuls �taient re�us. Je dis donc au
commis qu'ayant fait naufrage � la c�te des Balnibarbes, et ayant
�chou� sur un rocher, j'avais �t� dans l'�le volante de Laputa,
dont j'avais souvent ou� parler, et que maintenant je songeais �
me rendre au Japon, afin de pouvoir retourner de l� dans mon pays.
Le commis me dit qu'il �tait oblig� de m'arr�ter jusqu'� ce qu'il
e�t re�u des ordres de la cour, o� il allait �crire imm�diatement
et d'o� il esp�rait recevoir r�ponse dans quinze jours. On me
donna un logement convenable et on mit une sentinelle � ma porte.
J'avais un grand jardin pour me promener, et je fus trait� assez
bien aux d�pens du roi. Plusieurs personnes me rendirent visite,
excit�es par la curiosit� de voir un homme qui venait d'un pays
tr�s �loign�, dont ils n'avaient jamais entendu parler.

Je fis march� avec un jeune homme de notre vaisseau pour me servir


d'interpr�te. Il �tait natif de Luggnagg; mais, ayant pass�
plusieurs ann�es � Maldonada, il savait parfaitement les deux
langues. Avec son secours je fus en �tat d'entretenir tous ceux
qui me faisaient l'honneur de me venir voir, c'est-�-dire
d'entendre leurs questions et de leur faire entendre mes r�ponses.
Celle de la cour vint au bout de quinze jours, comme on
l'attendait: elle portait un ordre de me faire conduire avec ma
suite par un d�tachement de chevaux � Traldragenb ou Tridragdrib;
car, autant que je m'en puis souvenir, on prononce des deux
mani�res. Toute ma suite consistait en ce pauvre gar�on qui me
servait d'interpr�te et que j'avais pris � mon service. On fit
partir un courrier devant nous, qui nous devan�a d'une demi-
journ�e, pour donner avis au roi de mon arriv�e prochaine et pour
demander � Sa Majest� le jour et l'heure que je pourrais avoir
l'honneur et le plaisir de _l�cher la poussi�re du pied de son
tr�ne._

Deux jours apr�s mon arriv�e, j'eus audience; et d'abord on me fit


coucher et ramper sur le ventre, et balayer le plancher avec ma
langue � mesure que j'avan�ais vers le tr�ne du roi; mais, parce
que j'�tais �tranger, on avait eu l'honn�tet� de nettoyer le
plancher, de mani�re que la poussi�re ne me p�t faire de peine.
C'�tait une gr�ce particuli�re, qui ne s'accordait pas m�me aux
personnes du premier rang lorsqu'elles avaient l'honneur d'�tre
re�ues � l'audience de Sa Majest�; quelquefois m�me on laissait
expr�s le plancher tr�s sale et tr�s couvert de poussi�re, lorsque
ceux qui venaient � l'audience avaient des ennemis � la cour. J'ai
une fois vu un seigneur avoir la bouche si pleine de poussi�re et
si souill�e de l'ordure qu'il avait recueillie avec sa langue,
que, quand il fut parvenu au tr�ne, il lui fut impossible
d'articuler un seul mot. � ce malheur il n'y a point de rem�de,
car il est d�fendu, sous des peines tr�s graves, de cracher ou de
s'essuyer la bouche en pr�sence du roi. Il y a m�me en cette cour
un autre usage que je ne puis du tout approuver: lorsque le roi
veut se d�faire de quelque seigneur ou quelque courtisan d'une
mani�re qui ne le d�shonore point, il fait jeter sur le plancher
une certaine poudre brune qui est empoisonn�e, et qui ne manque
point de le faire mourir doucement et sans �clat au bout de vingt-
quatre heures; mais, pour rendre justice � ce prince, � sa grande
douceur et � la bont� qu'il a de m�nager la vie de ses sujets, il
faut dire, � son honneur, qu'apr�s de semblables ex�cutions il a
coutume d'ordonner tr�s express�ment de bien balayer le plancher;
en sorte que, si ses domestiques l'oubliaient, ils courraient
risque de tomber dans sa disgr�ce. Je le vis un jour condamner un
petit page � �tre bien fouett� pour avoir malicieusement n�glig�
d'avertir de balayer dans le cas dont il s'agit, ce qui avait �t�
cause qu'un jeune seigneur de grande esp�rance avait �t�
empoisonn�; mais le prince, plein de bont�, voulut bien encore
pardonner au petit page et lui �pargner le fouet.

Pour revenir � moi, lorsque je fus � quatre pas du tr�ne de Sa


Majest�, je me levai sur mes genoux, et apr�s avoir frapp� sept
fois la terre de mon front, je pronon�ai les paroles suivantes,
que la veille on m'avait fait apprendre par coeur: _Ickpling
glofftrobb sgnutserumm bliopm lashnalt, zwin tnodbalkguffh
sthiphad gurdlubb asht_! C'est un formulaire �tabli par les lois
de ce royaume pour tous ceux qui sont admis � l'audience, et qu'on
peut traduire ainsi: _Puisse Votre c�leste Majest� survivre au
soleil_! Le roi me fit une r�ponse que je ne compris point, et �
laquelle je fis cette r�plique, comme on me l'avait apprise:
_Fluft drin valerick dwuldom prastrod mirpush _; c'est-�-dire: _Ma
langue est dans la bouche de mon ami._ Je fis entendre par l� que
je d�sirais me servir de mon interpr�te. Alors on fit entrer ce
jeune gar�on dont j'ai parl�, et, avec son secours, je r�pondis �
toutes les questions que Sa Majest� me fit pendant une demi-heure.
Je parlais balnibarbien, mon interpr�te rendait mes paroles en
luggnaggien.

Le roi prit beaucoup de plaisir � mon entretien, et ordonna � son


_bliffmarklub_, ou chambellan, de faire pr�parer un logement dans
son palais pour moi et mon interpr�te, et de me donner une somme
par jour pour ma table, avec une bourse pleine d'or pour mes menus
plaisirs.

Je demeurai trois mois en cette cour, pour ob�ir � Sa Majest�, qui


me combla de ses bont�s et me fit des offres tr�s gracieuses pour
m'engager � m'�tablir dans ses �tats; mais je crus devoir le
remercier, et songer plut�t � retourner dans mon pays, pour y
finir mes jours aupr�s de ma ch�re femme, priv�e depuis longtemps
des douceurs de ma pr�sence.

Chapitre IX

_Des struldbruggs ou immortels._

Les Luggnaggiens sont un peuple tr�s poli et tr�s brave, et,


quoiqu'ils aient un peu de cet orgueil qui est commun � toutes les
nations de l'Orient, ils sont n�anmoins honn�tes et civils �
l'�gard des �trangers, et surtout de ceux qui ont �t� bien re�us �
la cour.

Je fis connaissance et je me liai avec des personnes du grand


monde et du bel air; et, par le moyen de mon interpr�te, j'eus
souvent avec eux des entretiens agr�ables et instructifs.

Un d'eux me demanda un jour si j'avais vu quelques-uns de leurs


_struldbruggs_ ou immortels. Je lui r�pondis que non, et que
j'�tais fort curieux de savoir comment on avait pu donner ce nom �
des humains; il me dit que quelquefois, quoique rarement, il
naissait dans une famille un enfant avec une tache rouge et ronde,
plac�e directement sur le sourcil gauche, et que cette heureuse
marque le pr�servait de la mort; que cette tache �tait d'abord de
la largeur d'une petite pi�ce d'argent (que nous appelons en
Angleterre un _three pence_), et qu'ensuite elle croissait et
changeait m�me de couleur; qu'� l'�ge de douze ans elle �tait
verte jusqu'� vingt, qu'elle devenait bleue; qu'� quarante-cinq
ans elle devenait tout � fait noire et aussi grande qu'un
_schilling_, et ensuite ne changeait plus; il m'ajouta qu'il
naissait si peu de ces enfants marqu�s au front, qu'on comptait �
peine onze cents immortels de l'un et de l'autre sexe dans tout le
royaume; qu'il y en avait environ cinquante dans la capitale, et
que depuis trois ans il n'�tait n� qu'un enfant de cette esp�ce,
qui �tait fille; que la naissance d'un immortel n'�tait point
attach�e � une famille pr�f�rablement � une autre; que c'�tait un
pr�sent de la nature ou du hasard, et que les enfants m�mes des
_struldbruggs_ naissaient mortels comme les enfants des autres
hommes, sans avoir aucun privil�ge.

Ce r�cit me r�jouit extr�mement, et la personne qui me le faisait


entendant la langue des Balnibarbes, que je parlais ais�ment, je
lui t�moignai mon admiration et ma joie avec les termes les plus
expressifs et m�me les plus outr�s. Je m'�criai, comme dans une
esp�ce de ravissement et d'enthousiasme: �Heureuse nation, dont
tous les enfants � na�tre peuvent pr�tendre � l'immortalit�!
Heureuse contr�e, o� les exemples de l'ancien temps subsistent
toujours, o� l� vertu des premiers si�cles n'a point p�ri, et o�
les premiers hommes vivent encore et vivront �ternellement, pour
donner des le�ons de sagesse � tous leurs descendants! Heureux ces
sublimes _struldbruggs_ qui ont le privil�ge de ne point mourir,
et que, par cons�quent, l'id�e de la mort n'intimide point,
n'affaiblit point, n'abat point!�

Je t�moignai ensuite que j'�tais surpris de n'avoir encore vu


aucun de ces immortels � la cour; que, s'il y en avait, la marque
glorieuse empreinte sur leur front m'aurait sans doute frapp� les
yeux. �Comment, ajoutai-je, le roi, qui est un prince si
judicieux, ne les emploie-t-il point dans le minist�re et ne leur
donne-t-il point sa confiance? Mais peut-�tre que la vertu rigide
de ces vieillards l'importunerait et blesserait les yeux de sa
cour. Quoi qu'il en soit, je suis r�solu d'en parler � Sa Majest�
� la premi�re occasion qui s'offrira, et, soit qu'elle d�f�re �
mes avis ou non, j'accepterai en tout cas l'�tablissement qu'elle
a eu la bont� de m'offrir dans ses �tats, afin de pouvoir passer
le reste de mes jours dans la compagnie illustre de ces hommes
immortels, pourvu qu'ils daignent souffrir la mienne.�

Celui � qui j'adressai la parole, me regardant alors avec un


sourire qui marquait que mon ignorance lui faisait piti�, me
r�pondit qu'il �tait ravi que je voulusse bien rester dans le
pays, et me demanda la permission d'expliquer � la compagnie ce
que je venais de lui dire; il le fit, et pendant quelque temps ils
s'entretinrent ensemble dans leur langage, que je n'entendais
point; je ne pus m�me lire ni dans leurs gestes ni dans leurs yeux
l'impression que mon discours avait faite sur leurs esprits.
Enfin, la m�me personne qui m'avait parl� jusque-l� me dit
poliment que ses amis �taient charm�s de mes r�flexions
judicieuses sur le bonheur et les avantages de l'immortalit�; mais
qu'ils souhaitaient savoir quel syst�me de vie je me ferais, et
quelles seraient mes occupations et mes vues si la nature m'avait
fait na�tre _struldbrugg_.

� cette question int�ressante je r�partis que j'allais les


satisfaire sur-le-champ avec plaisir, que les suppositions et les
id�es me co�taient peu, et que j'�tais accoutum� � m'imaginer ce
que j'aurais fait si j'eusse �t� roi, g�n�ral d'arm�e ou ministre
d'�tat; que, par rapport � l'immortalit�, j'avais aussi
quelquefois m�dit� sur la conduite que je tiendrais si j'avais �
vivre �ternellement, et que, puisqu'on le voulait, j'allais sur
cela donner l'essor � mon imagination.

Je dis donc que, si j'avais eu l'avantage de na�tre _struldbrugg_,


aussit�t que j'aurais pu conna�tre mon bonheur et savoir la
diff�rence qu'il y a entre la vie et la mort, j'aurais d'abord mis
tout en oeuvre pour devenir riche, et qu'� force d'�tre intrigant,
souple et rampant, j'aurais pu esp�rer me voir un peu � mon aise
au bout de deux cents ans; qu'en second lieu, je me fusse appliqu�
si s�rieusement � l'�tude d�s mes premi�res ann�es, que j'aurais
pu me flatter de devenir un jour le plus savant homme de
l'univers; que j'aurais remarqu� avec soin tous les grands
�v�nements; que j'aurais observ� avec attention tous les princes
et tous les ministres d'�tat qui se succ�dent les uns aux autres,
et aurais eu le plaisir de comparer tous leurs caract�res et de
faire sur ce sujet les plus belles r�flexions du monde; que
j'aurais trac� un m�moire fid�le et exact de toutes les
r�volutions de la mode et du langage, et des changements arriv�s
aux coutumes, aux lois, aux moeurs, aux plaisirs m�me; que, par
cette �tude et ces observations, je serais devenu � la fin un
magasin d'antiquit�s, un registre vivant, un tr�sor de
connaissances, un dictionnaire parlant, l'oracle perp�tuel de mes
compatriotes et de tous mes contemporains.

�Dans cet �tat, je ne me marierais point, ajoutai-je, et je


m�nerais une vie de gar�on gaiement, librement, mais avec
�conomie, afin qu'en vivant toujours j'eusse toujours de quoi
vivre. Je m'occuperais � former l'esprit de quelques jeunes gens
en leur faisant part de mes lumi�res et de ma longue exp�rience.
Mes vrais amis, mes compagnons, mes confidents, seraient mes
illustres confr�res les _struldbruggs_, dont je choisirais une
douzaine parmi les plus anciens, pour me lier plus �troitement
avec eux. Je ne laisserais pas de fr�quenter aussi quelques
mortels de m�rite, que je m'accoutumerais � voir mourir sans
chagrin et sans regret, leur post�rit� me consolant de leur mort;
ce pourrait m�me �tre pour moi un spectacle assez agr�able, de
m�me qu'un fleuriste prend plaisir � voir les tulipes et les
oeillets de son jardin na�tre, mourir et rena�tre. Nous nous
communiquerions mutuellement, entre nous autres _struldbruggs_,
toutes les remarques et observations que nous aurions faites sur
la cause et le progr�s de la corruption du genre humain. Nous en
composerions un beau trait� de morale, plein de le�ons utiles et
capables d'emp�cher la nature humaine de d�g�n�rer, comme elle
fait de jour en jour, et comme on le lui reproche depuis deux
mille ans. Quel spectacle, noble et ravissant que de voir de ses
propres yeux les d�cadences et les r�volutions des empires, la
face de la terre renouvel�e, les villes superbes transform�es en
viles bourgades, ou tristement ensevelies sous leurs ruines
honteuses; les villages obscurs devenus le s�jour des rois et de
leurs courtisans; les fleuves c�l�bres chang�s en petits
ruisseaux; l'Oc�an baignant d'autres rivages; de nouvelles
contr�es d�couvertes; un monde inconnu sortant, pour ainsi dire,
du chaos; la barbarie et l'ignorance r�pandues sur les nations les
plus polies et les plus �clair�es; l'imagination �teignant le
jugement, le jugement gla�ant l'imagination; le go�t des syst�mes,
des paradoxes, de l'enflure, des pointes et des antith�ses
�touffant la raison et le bon go�t; la v�rit� opprim�e dans un
temps et triomphant dans l'autre; les pers�cut�s devenus
pers�cuteurs, et les pers�cuteurs pers�cut�s � leur tour; les
superbes abaiss�s et les humbles �lev�s; des esclaves, des
affranchis, des mercenaires, parvenus � une fortune immense et �
une richesse �norme par le maniement des deniers publics, par les
malheurs, par la faim, par la soif, par la nudit�, par le sang des
peuples; enfin, la post�rit� de ces brigands publics rentr�e dans
le n�ant, d'o� l'injustice et la rapine l'avaient tir�e! Comme,
dans cet �tat d'immortalit�, l'id�e de la mort ne serait jamais
pr�sente � mon esprit pour me troubler ou pour ralentir mes
d�sirs, je m'abandonnerais � tous les plaisirs sensibles dont la
nature et la raison me permettraient l'usage. Les sciences
seraient n�anmoins toujours mon premier et mon plus cher objet, et
je m'imagine qu'� force de m�diter, je trouverais � la fin la
quadrature du cercle, le mouvement perp�tuel, la pierre
philosophale et le rem�de universel; qu'en un mot, je porterais
toutes les sciences et tous les arts � leur derni�re perfection.�

Lorsque j'eus uni mon discours, celui qui seul l'avait entendu
se tourna vers la compagnie et lui en fit le pr�cis dans le
langage du pays; apr�s quoi ils se mirent � raisonner ensemble un
peu de temps, sans pourtant t�moigner, au moins par leurs gestes
et attitudes, aucun m�pris pour ce que je venais de dire. � la
fin, cette m�me personne qui avait r�sum� mon discours fut pri�e
par la compagnie d'avoir la charit� de me dessiller les yeux et de
me d�couvrir mes erreurs.

Il me dit d'abord que je n'�tais pas le seul �tranger qui regard�t


avec �tonnement et avec envie l'�tat des _struldbruggs _; qu'il
avait trouv� chez les Balnibarbes et chez les Japonais � peu pr�s
les m�mes dispositions; que le d�sir de vivre �tait naturel �
l'homme; que celui qui avait un pied dans le tombeau s'effor�ait
de se tenir ferme sur l'autre; que le vieillard le plus courb� se
repr�sentait toujours un lendemain et un avenir, et n'envisageait
la mort que comme un mal �loign� et � fuir; mais que dans l'�le de
Luggnagg on pensait bien autrement, et que l'exemple familier et
la vue continuelle des struldbruggs avaient pr�serv� les habitants
de cet amour insens� de la vie.

�Le syst�me de conduite, continua-t-il, que vous vous proposez


dans la supposition de votre �tre immortel, et que vous nous avez
trac� tout � l'heure, est ridicule et tout � fait contraire � la
raison. Vous avez suppos� sans doute que, dans cet �tat, vous
jouiriez d'une jeunesse perp�tuelle, d'une vigueur et d'une sant�
sans aucune alt�ration; mais est-ce l� de quoi il s'agissait
lorsque nous vous avons demand� ce que vous feriez si vous deviez
toujours vivre? Avons-nous suppos� que vous ne vieilliriez point,
et que votre pr�tendue immortalit� serait un printemps �ternel?�

Apr�s cela, il me fit le portrait des _struldbruggs_, et me dit


qu'ils ressemblaient aux mortels et vivaient comme eux jusqu'�
l'�ge de trente ans; qu'apr�s cet �ge, ils tombaient peu � peu
dans une humeur noire, qui augmentait toujours jusqu'� ce qu'ils
eussent atteint l'�ge de quatre-vingts ans; qu'alors ils n'�taient
pas seulement sujets � toutes les infirmit�s, � toutes les mis�res
et � toutes les faiblesses des vieillards de cet �ge, mais que
l'id�e affligeante de l'�ternelle dur�e de leur mis�rable caducit�
les tourmentait � un point que rien ne pouvait les consoler:
qu'ils n'�taient pas seulement, comme les autres vieillards,
ent�t�s, bourrus, avares, chagrins, babillards, mais qu'ils
n'aimaient qu'eux-m�mes, qu'ils renon�aient aux douceurs de
l'amiti�, qu'ils n'avaient plus m�me de tendresse pour leurs
enfants, et qu'au del� de la troisi�me g�n�ration ils ne
reconnaissaient plus leur post�rit�; que l'envie et la jalousie
les d�voraient sans cesse; que la vue des plaisirs sensibles dont
jouissent les jeunes mortels, leurs amusements, leurs amours,
leurs exercices, les faisaient en quelque sorte mourir � chaque
instant; que tout, jusqu'� la mort m�me des vieillards qui
payaient le tribut � la nature, excitait leur envie et les
plongeait dans le d�sespoir; que, pour cette raison, toutes les
fois qu'ils voyaient faire des fun�railles, ils maudissaient leur
sort et se plaignaient am�rement de la nature, qui leur avait
refus� la douceur de mourir, de finir leur course ennuyeuse et
d'entrer dans un repos �ternel; qu'ils n'�taient plus alors en
�tat de cultiver leur esprit et d'orner leur m�moire; qu'ils se
ressouvenaient tout au plus de ce qu'ils avaient vu et appris dans
leur jeunesse et dans leur �ge moyen; que les moins mis�rables et
les moins � plaindre �taient ceux qui radotaient, qui avaient tout
� fait perdu la m�moire et �taient r�duits � l'�tat de l'enfance;
qu'au moins on prenait alors piti� de leur triste situation et
qu'on leur donnait tous les secours dont ils avaient besoin.

�Lorsqu'un _struldbrugg_, ajouta-t-il, s'est mari� � une


_struldbrugge_, le mariage, selon les lois de l'�tat, est dissous
d�s que le plus jeune des deux est parvenu � l'�ge de quatre-
vingts ans. Il est juste que de malheureux humains, condamn�s
malgr� eux, et sans l'avoir m�rit�, � vivre �ternellement, ne
soient pas encore, pour surcro�t de disgr�ce, oblig�s de vivre
avec une femme �ternelle. Ce qu'il y a de plus triste est qu'apr�s
avoir atteint cet �ge fatal, ils sont regard�s comme morts
civilement. Leurs h�ritiers s'emparent de leurs biens; ils sont
mis en tutelle, ou plut�t ils sont d�pouill�s de tout et r�duits �
une simple pension alimentaire, loi tr�s juste � cause de la
sordide avarice ordinaire aux vieillards. Les pauvres sont
entretenus aux d�pens du public dans une maison appel�e
l'_h�pital_ _des pauvres immortels_. Un immortel de quatre-vingts
ans ne peut plus exercer de charge ni d'emploi, ne peut n�gocier,
ne peut contracter, ne peut acheter ni vendre, et son t�moignage
m�me n'est point re�u en justice. Mais lorsqu'ils sont parvenus �
quatre-vingt-dix ans, c'est encore bien pis: toutes leurs dents et
tous leurs cheveux tombent; ils perdent le go�t des aliments, et
ils boivent et mangent sans aucun plaisir; ils perdent la m�moire
des choses les plus ais�es � retenir et oublient le nom de leurs
amis et quelquefois leur propre nom. Il leur est, pour cette
raison, inutile de s'amuser � lire, puisque, lorsqu'ils veulent
lire une phrase de quatre mots, ils oublient les deux premiers
tandis qu'ils lisent les deux derniers. Par la m�me raison, il
leur est impossible de s'entretenir avec personne. D'ailleurs,
comme la langue de ce pays est sujette � de fr�quents changements,
les _struldbruggs_ n�s dans un si�cle ont beaucoup de peine �
entendre le langage des hommes n�s dans un autre si�cle, et ils
sont toujours comme �trangers dans leur patrie.�

Tel fut le d�tail qu'on me fit au sujet des immortels de ce pays,


d�tail qui me surprit extr�mement. On m'en montra dans la suite
cinq ou six, et j'avoue que je n'ai jamais rien vu de si laid et
de si d�go�tant; les femmes surtout �taient affreuses; je
m'imaginais voir des spectres.

Le lecteur peut bien croire que je perdis alors tout � fait


l'envie de devenir immortel � ce prix. J'eus bien de la honte de
toutes les folles imaginations auxquelles je m'�tais abandonn� sur
le syst�me d'une vie �ternelle en ce bas monde.
Le roi, ayant appris ce qui s'�tait pass� dans l'entretien que
j'avais eu avec ceux dont j'ai parl�, rit beaucoup de mes id�es
sur l'immortalit� et de l'envie que j'avais port�e aux
_struldbruggs_. Il me demanda ensuite s�rieusement si je ne
voudrais pas en mener deux ou trois dans mon pays pour gu�rir mes
compatriotes du d�sir de vivre et de la peur de mourir. Dans le
fond, j'aurais �t� fort aise qu'il m'e�t fait ce pr�sent; mais,
par une loi fondamentale du royaume, il est d�fendu aux immortels
d'en sortir.

Chapitre X

_L'auteur part de l'�le de Luggnagg pour se rendre au Japon, o� il


s'embarque sur un vaisseau hollandais. Il arrive � Amsterdam et de
l� passe en Angleterre._

Je m'imagine que tout ce que je viens de raconter des


_struldbruggs_ n'aura point ennuy� le lecteur. Ce ne sont point
l�, je crois, de ces choses communes, us�es et rebattues qu'on
trouve dans toutes les relations des voyageurs; au moins, je puis
assurer que je n'ai rien trouv� de pareil dans celles que j'ai
lues. En tout cas, si ce sont des redites et des choses d�j�
connues, je prie de consid�rer que des voyageurs, sans se copier
les uns les autres, peuvent fort bien raconter les m�mes choses
lorsqu'ils ont �t� dans les m�mes pays.

Comme il y a un tr�s grand commerce entre le royaume de Luggnagg


et l'empire du Japon, il est � croire que les auteurs japonais
n'ont pas oubli� dans leurs livres de faire mention de ces
_struldbruggs_. Mais le s�jour que j'ai fait au Japon ayant �t�
tr�s court, et n'ayant, d'ailleurs, aucune teinture de la langue
japonaise, je n'ai pu savoir s�rement si cette mati�re a �t�
trait�e dans leurs livres. Quelque Hollandais pourra un jour nous
apprendre ce qu'il en est.

Le roi de Luggnagg m'ayant souvent press�, mais inutilement, de


rester dans ses �tats, eut enfin la bont� de m'accorder mon cong�,
et me fit m�me l'honneur de me donner une lettre de
recommandation, �crite de sa propre main, pour Sa Majest�
l'empereur du Japon. En m�me temps, il me fit pr�sent de quatre
cent quarante-quatre pi�ces d'or, de cinq mille cinq cent
cinquante cinq petites perles et de huit cent quatre-vingt-huit
mille cent quatre-vingt-huit grains d'une esp�ce de riz tr�s rare.
Ces sortes de nombres, qui se multiplient par dix, plaisent
beaucoup en ce pays-l�.

Le 6 de mai 1709, je pris cong�, en c�r�monie, de Sa Majest�, et


dis adieu � tous les amis que j'avais � sa cour. Ce prince me fit
conduire par un d�tachement de ses gardes jusqu'au port de
Glanguenstald, situ� au sud-ouest de l'�le. Au bout de six jours,
je trouvai un vaisseau pr�t � me transporter au Japon; je montai
sur ce vaisseau, et, notre voyage ayant dur� cinquante jours, nous
d�barqu�mes � un petit port nomm� Xamoski, au sud-ouest du Japon.
Je fis voir d'abord aux officiers de la douane la lettre dont
j'avais l'honneur d'�tre charg� de la part du roi de Luggnagg pour
Sa Majest� japonaise; ils connurent tout d'un coup le sceau de Sa
Majest� luggnaggienne, dont l'empreinte repr�sentait _un roi
soutenant un pauvre estropi� et l'aidant � marcher._

Les magistrats de la ville, sachant que j'�tais porteur de cette


auguste lettre, me trait�rent en ministre et me fournirent une
voiture pour me transporter � Yedo, qui est la capitale de
l'empire. L�, j'eus audience de Sa Majest� imp�riale, et l'honneur
de lui pr�senter ma lettre, qu'on ouvrit publiquement, avec de
grandes c�r�monies, et que l'empereur se fit aussit�t expliquer
par son interpr�te. Alors Sa Majest� me fit dire, par ce m�me
interpr�te, que j'eusse � lui demander quelque gr�ce, et qu'en
consid�ration de son tr�s cher fr�re le roi de Luggnagg, il me
l'accorderait aussit�t.

Cet interpr�te, qui �tait ordinairement employ� dans les affaires


du commerce avec les Hollandais, connut ais�ment � mon air que
j'�tais Europ�en, et, pour cette raison, me rendit en langue
hollandaise les paroles de Sa Majest�. Je r�pondis que j'�tais un
marchand de Hollande qui avait fait naufrage dans une mer
�loign�e; que depuis j'avais fait beaucoup de chemin par terre et
par mer pour me rendre � Luggnagg, et de l� dans l'empire du
Japon, o� je savais que mes compatriotes les Hollandais faisaient
commerce, ce qui me pourrait procurer l'occasion de retourner en
Europe; que je suppliais donc Sa Majest� de me faire conduire en
s�ret� � Nangasaki. Je pris en m�me temps la libert� de lui
demander encore une autre gr�ce: ce fut qu'en consid�ration du roi
de Luggnagg, qui me faisait l'honneur de me prot�ger, on voul�t me
dispenser de la c�r�monie qu'on faisait pratiquer � ceux de mon
pays, et ne point me contraindre � _fouler aux pieds le crucifix_,
n'�tant venu au Japon que pour passer en Europe, et non pour y
trafiquer.

Lorsque l'interpr�te eut expos� � Sa Majest� japonaise cette


derni�re gr�ce que je demandais, elle parut surprise de ma
proposition et r�pondit que j'�tais le premier homme de mon pays �
qui un pareil scrupule f�t venu � l'esprit; ce qui le faisait un
peu douter que je fasse v�ritablement Hollandais, comme je l'avais
assur�, et le faisait plut�t soup�onner que j'�tais chr�tien.
Cependant l'empereur, go�tant la raison que je lui avais all�gu�e,
et ayant principalement �gard � la recommandation du roi de
Luggnagg, voulut bien, par bont�, compatir � ma faiblesse et � ma
singularit�, pourvu que je gardasse des mesures pour sauver les
apparences; il me dit qu'il donnerait ordre aux officiers pr�pos�s
pour faire observer cet usage de me laisser passer et de faire
semblant de m'avoir oubli�. Il ajouta qu'il �tait de mon int�r�t
de tenir la chose secr�te, parce qu'infailliblement les
Hollandais, mes compatriotes, me poignarderaient dans le voyage
s'ils venaient � savoir la dispense que j'avais obtenue et le
scrupule injurieux que j'avais eu de les imiter.

Je rendis de tr�s humbles actions de gr�ces � Sa Majest� de cette


faveur singuli�re, et, quelques troupes �tant alors en marche pour
se rendre � Nangasaki, l'officier commandant eut ordre de me
conduire en cette ville, avec une instruction secr�te sur
l'affaire du crucifix.
Le neuvi�me jour de juin 1709, apr�s un voyage long et p�nible,
j'arrivai � Nangasaki, o� je rencontrai une compagnie de
Hollandais qui �taient partis d'Amsterdam pour n�gocier � Amboine,
et qui �taient pr�ts � s'embarquer, pour leur retour, sur un gros
vaisseau de quatre cent cinquante tonneaux. J'avais pass� un temps
consid�rable en Hollande, ayant fait mes �tudes � Leyde, et je
parlais fort bien la langue de ce pays. On me fit plusieurs
questions sur mes voyages, auxquelles je r�pondis comme il me
plut. Je soutins parfaitement au milieu d'eux le personnage de
Hollandais; je me donnai des amis et des parents dans les
Provinces-Unies, et je me dis natif de Gelderland.

J'�tais dispos� � donner au capitaine du vaisseau, qui �tait un


certain Th�odore Vangrult, tout ce qui lui aurait plu de me
demander pour mon passage; mais, ayant su que j'�tais chirurgien;
il se contenta de la moiti� du prix ordinaire, � condition que
j'exercerais ma profession dans le vaisseau.

Avant que de nous embarquer, quelques-uns de la troupe m'avaient


souvent demand� si j'avais pratiqu� la c�r�monie, et j'avais
toujours r�pondu en g�n�ral que j'avais fait tout ce qui �tait
n�cessaire. Cependant un d'eux, qui �tait un coquin �tourdi,
s'avisa de me montrer malignement � l'officier japonais, et de
dire: _Il n'a point foul� aux pieds le crucifix_. L'officier, qui
avait un ordre secret de ne le point exiger de moi, lui r�pliqua
par vingt coups de canne qu'il d�chargea sur ses �paules; en sorte
que personne ne fut d'humeur, apr�s cela, de me faire des
questions sur la c�r�monie.

Il ne se passa rien dans notre voyage qui m�rite d'�tre rapport�.


Nous f�mes voile avec un vent favorable, et mouill�mes au cap de
Bonne-Esp�rance pour y faire aiguade. Le 16 d'avril 1710, nous
d�barqu�mes � Amsterdam, o� je restai peu de temps, et o� je
m'embarquai bient�t pour l'Angleterre. Quel plaisir ce fut pour
moi de revoir ma ch�re patrie, apr�s cinq ans et demi d'absence!
Je me rendis directement � Redriff, o� je trouvai ma femme et mes
enfants en bonne sant�.

VOYAGE AU PAYS DES HOUYHNHNMS

Chapitre I

_L'auteur entreprend encore un voyage en qualit� de capitaine de


vaisseau. Son �quipage se r�volte, l'enferme, l'encha�ne et puis
le met � terre sur un rivage inconnu. Description des yahous. Deux
Houyhnhnms viennent au-devant de lui._

Je passai cinq mois fort doucement avec ma femme et mes enfants,


et je puis dire qu'alors j'�tais heureux, si j'avais pu conna�tre
que je l'�tais; mais je fus malheureusement tent� de faire encore
un voyage, surtout lorsque l'on m'eut offert le titre flatteur de
capitaine sur l'_Aventure_, vaisseau marchand de trois cent
cinquante tonneaux. J'entendais parfaitement la navigation, et
d'ailleurs j'�tais las du titre subalterne de chirurgien de
vaisseau. Je ne renon�ai pourtant pas � la profession, et je sus
l'exercer dans la suite quand l'occasion s'en pr�senta. Aussi me
contentai-je de mener avec moi, dans ce voyage, un jeune gar�on
chirurgien. Je dis adieu � ma pauvre femme. �tant embarqu� �
Portsmouth, je mis � la voile le 2 ao�t 1710.

Les maladies m'enlev�rent pendant la route une partie de mon


�quipage, en sorte que je fus oblig� de faire une recrue aux
Barbades et aux �les de Leeward, o� les n�gociants dont je tenais
ma commission m'avaient donn� ordre de mouiller; mais j'eus
bient�t lieu de me repentir d'avoir fait cette maudite recrue,
dont la plus grande partie �tait compos�e de bandits qui avaient
�t� boucaniers. Ces coquins d�bauch�rent le reste de mon �quipage,
et tous ensemble complot�rent de se saisir de ma personne et de
mon vaisseau. Un matin donc, ils entr�rent dans ma chambre, se
jet�rent sur moi, me li�rent et me menac�rent de me jeter � la mer
si j'osais faire la moindre r�sistance. Je leur dis que mon sort
�tait entre leurs mains et que je consentais d'avance � tout ce
qu'ils voudraient. Ils m'oblig�rent d'en faire serment, et puis me
d�li�rent, se contentant de m'encha�ner un pied au bois de mon lit
et de poster � la porte de ma chambre une sentinelle qui avait
ordre de me casser la t�te si j'eusse fait quelque tentative pour
me mettre en libert�. Leur projet �tait d'exercer la piraterie
avec mon vaisseau et de donner la chasse aux Espagnols; mais pour
cela ils n'�taient pas assez forts d'�quipage; ils r�solurent de
vendre; d'abord la cargaison du vaisseau et d'aller � Madagascar
pour augmenter leur troupe. Cependant j'�tais prisonnier dans ma
chambre, fort inquiet du sort qu'on me pr�parait.

Le 9 de mai 1711, un certain Jacques Welch entra, et me dit qu'il


avait re�u ordre de M. le capitaine de me mettre � terre. Je
voulus, mais inutilement, avoir quelque entretien avec lui et lui
faire quelques questions; il refusa m�me de me dire le nom de
celui qu'il appelait M. le capitaine. On me fit descendre dans la
chaloupe, apr�s m'avoir permis de faire mon paquet et d'emporter
mes hardes. On me laissa mon sabre, et on eut la politesse de ne
point visiter mes poches, o� il y avait quelque argent. Apr�s
avoir fait environ une lieue dans la chaloupe, on me mit sur le
rivage. Je demandai � ceux qui m'accompagnaient quel pays c'�tait.
�Ma foi, me r�pondirent-ils, nous ne le savons pas plus que vous,
mais prenez garde que la mar�e ne vous surprenne; adieu.� Aussit�t
la chaloupe s'�loigna.

Je quittai les sables et montai sur une hauteur pour m'asseoir et


d�lib�rer sur le parti que j'avais � prendre. Quand je fus un peu
repos�, j'avan�ai dans les terres, r�solu de me livrer au premier
sauvage que je rencontrerais et de racheter ma vie, si je pouvais,
par quelques petites bagues, par quelques bracelets et autres
bagatelles, dont les voyageurs ne manquent jamais de se pourvoir,
et dont j'avais une certaine quantit� dans mes poches.

Je d�couvris de grands arbres, de vastes herbages et des champs o�


l'avoine croissait de tous c�t�s. Je marchais avec pr�caution, de
peur d'�tre surpris ou de recevoir quelque coup de fl�che. Apr�s
avoir march� quelque temps, je tombai dans un grand chemin, o� je
remarquai plusieurs pas d'hommes et de chevaux et quelques-uns de
vaches. Je vis en m�me temps un grand nombre d'animaux dans un
champ, et un ou deux de la m�me esp�ce perch�s sur un arbre. Leur
figure me parut surprenante, et quelques-uns s'�tant un peu
approch�s, je me cachai derri�re un buisson pour les mieux
consid�rer.

De longs cheveux leur tombaient sur le visage; leur poitrine, leur


dos et leurs pattes de devant �taient couverts d'un poil �pais;
ils avaient de la barbe au menton comme des boucs, mais le reste
de leur corps �tait sans poil, et laissait voir une peau tr�s
brune. Ils n'avaient point de queue, ils se tenaient tant�t assis
sur l'herbe, tant�t couch�s et tant�t debout sur leurs pattes de
derri�re; ils sautaient, bondissaient et grimpaient aux arbres
avec l'agilit� des �cureuils, ayant des griffes aux pattes de
devant et de derri�re. Les femelles �taient un peu plus petites
que les m�les. Elles avaient de forts longs cheveux et seulement
un peu de duvet en plusieurs endroits de leur corps. Leurs
mamelles pendaient entre leurs deux pattes de devant, et
quelquefois touchaient la terre lorsqu'elles marchaient. Le poil
des uns et des autres �tait de diverses couleurs: brun, rouge,
noir et blond. Enfin, dans tous mes voyages je n'avais jamais vu
d'animal si difforme et si d�go�tant.

Apr�s les avoir suffisamment consid�r�s, je suivis le grand


chemin, dans l'esp�rance qu'il me conduirait � quelque hutte
d'Indiens. Ayant un peu march�, je rencontrai, au milieu du
chemin, un de ces animaux qui venait directement � moi. � mon
aspect, il s'arr�ta, fit une infinit� de grimaces, et parut me
regarder comme une esp�ce d'animal qui lui �tait inconnue; ensuite
il s'approcha et leva sur moi sa patte de devant. Je tirai mon
sabre et je frappai du plat, ne voulant pas le blesser, de peur
d'offenser ceux � qui ces animaux pouvaient appartenir. L'animal,
se sentant frapp�, se mit � fuir et � crier si haut, qu'il attira
une quarantaine d'animaux de sa sorte, qui accoururent vers moi en
me faisant des grimaces horribles. Je courus vers un arbre, auquel
je m'adossai, tenant mon sabre devant moi; aussit�t ils saut�rent
aux branches de l'arbre et commenc�rent � me couvrir de leurs
ordures; mais tout � coup ils se mirent tous � fuir.

Alors je quittai l'arbre et poursuivis mon chemin, �tant assez


surpris qu'une terreur soudaine leur e�t ainsi fait prendre la
fuite; mais, regardant, � gauche, je vis un cheval marchant
gravement au milieu d'un champ; c'�tait la vue de ce cheval qui
avait fait d�camper si vite la troupe qui m'assi�geait. Le cheval,
s'�tant approch� de moi, s'arr�ta, recula, et ensuite me regarda
fixement, paraissant un peu �tonn�; il me consid�ra de tous c�t�,
tournant plusieurs fois autour de moi.

Je voulus avancer, mais il se mit vis-�-vis de moi dans le chemin,


me regardant d'un oeil doux, et sans me faire aucune violence.
Nous nous consid�r�mes l'un l'autre pendant un peu de temps; enfin
je pris la hardiesse de lui mettre la main sur le cou pour le
flatter, sifflant et parlant � la fa�on des palefreniers
lorsqu'ils veulent caresser un cheval; mais l'animal superbe,
d�daignant mon honn�tet� et ma politesse, fron�a ses sourcils et
leva fi�rement un de ses pieds de devant pour m'obliger � retirer
ma main trop famili�re. En m�me temps il se mit � hennir trois ou
quatre fois, mais avec des accents si vari�s, que je commen�ai �
croire qu'il parlait un langage qui lui �tait propre, et qu'il y
avait une esp�ce de sens attach� � ses divers hennissements.

Sur ces entrefaites arriva un autre cheval, qui salua le premier


tr�s poliment; l'un et l'autre se firent des honn�tet�s
r�ciproques, et se mirent � hennir de cent fa�ons diff�rentes, qui
semblaient former des sons articul�s; ils firent ensuite quelques
pas ensemble, comme s'ils eussent voulu conf�rer sur quelque
chose; ils allaient et venaient en marchant gravement c�te � c�te,
semblables � des personnes qui tiennent conseil sur des affaires
importantes; mais ils avaient toujours l'oeil sur moi, comme s'ils
eussent pris garde que je ne m'enfuisse.

Surpris de voir des b�tes se comporter ainsi, je me dis � moi-


m�me: �Puisque en ce pays-ci les b�tes ont tant de raison, il faut
que les hommes y soient raisonnables au supr�me degr�.�.

Cette r�flexion me donna tant de courage, que je r�solus d'avancer


dans le pays jusqu'� ce que j'eusse rencontr� quelque habitant, et
de laisser l� les deux chevaux discourir ensemble tant qu'il leur
plairait; mais l'un des deux, qui �tait gris pommel�, voyant que
je m'en allais, se mit � hennir d'une fa�on si expressive, que je
crus entendre ce qu'il voulait: je me retournai et m'approchai de
lui, dissimulant mon embarras et mon trouble autant qu'il m'�tait
possible, car, dans le fond, je ne savais ce que cela deviendrait,
et c'est ce que le lecteur peut ais�ment s'imaginer.

Les deux chevaux me serr�rent de pr�s et se mirent � consid�rer


mon visage et mes mains. Mon chapeau paraissait les surprendre,
aussi bien que les pans de mon justaucorps. Le gris-pommel� se mit
� flatter ma main droite, paraissant charm� et de la douceur et de
la couleur de ma peau; mais il la serra si fort entre son sabot et
son paturon, que je ne pus m'emp�cher de crier de toute ma force,
ce qui m'attira mille autres caresses pleines d'amiti�. Mes
souliers et mes bas leur donnaient de grandes inqui�tudes; ils les
flair�rent et les t�t�rent plusieurs fois, et firent � ce sujet
plusieurs gestes semblables � ceux d'un philosophe qui veut
entreprendre d'expliquer un ph�nom�ne.

Enfin, la contenance et les mani�res de ces deux animaux me


parurent si raisonnables, si sages, si judicieuses, que je conclus
en moi-m�me qu'il fallait que ce fussent des enchanteurs qui
s'�taient ainsi transform�s en chevaux avec quelque dessein, et
qui, trouvant un �tranger sur leur chemin, avaient voulu se
divertir un peu � ses d�pens, ou avaient peut-�tre �t� frapp�s de
sa figure, de ses habits et de ses mani�res. C'est ce qui me fit
prendre la libert� de leur parler en ces termes:

�Messieurs les chevaux, si vous �tes des enchanteurs, comme j'ai


lieu de le croire, vous entendez toutes les langues; ainsi, j'ai
l'honneur de vous dire en la mienne que je suis un pauvre Anglais
qui, par malheur, ai �chou� sur ces c�tes, et qui vous prie l'un
ou l'autre, si pourtant vous �tes de vrais chevaux, de vouloir;
souffrir que je monte sur vous pour chercher quelque village ou
quelque maison o� je me puisse retirer. En reconnaissance, je vous
offre ce petit couteau et ce bracelet.�
Les deux animaux parurent �couter mon discours avec attention, et
quand j'eus fini ils se mirent � hennir tour � tour, tourn�s l'un
vers l'autre. Je compris alors clairement que leurs hennissements
�taient significatifs, et renfermaient des mots dont on pourrait
peut-�tre dresser un alphabet aussi ais� que celui des Chinois.

Je les entendis souvent r�p�ter le mot _yahou_, dont je distinguai


le son sans en distinguer le sens, quoique, tandis que les deux
chevaux s'entretenaient, j'eusse essay� plusieurs fois d'en
chercher la signification. Lorsqu'ils eurent cess� de parler, je
me mis � crier de toute ma force: _Yahou_! _yahou_! t�chant de les
imiter. Cela parut les surprendre extr�mement, et alors le gris-
pommel�, r�p�tant deux fois le m�me mot, sembla vouloir
m'apprendre comment il le fallait prononcer. Je r�p�tai apr�s lui
le mieux qu'il me fut possible, et il me parut que, quoique je
fusse tr�s �loign� de la perfection de l'accent et de la
prononciation, j'avais pourtant fait quelques progr�s. L'autre
cheval, qui �tait bai, sembla vouloir m'apprendre un autre mot
beaucoup plus difficile � prononcer, et qui, �tant r�duit �
l'orthographe anglaise, peut ainsi s'�crire: _houyhnhnm_. Je ne
r�ussis pas si bien d'abord dans la prononciation de ce mot que
dans celle du premier; mais, apr�s, quelques essais, cela alla
mieux, et les deux chevaux me trouv�rent de l'intelligence.

Lorsqu'ils se furent encore un peu entretenus (sans doute � mon


sujet), ils prirent cong� l'un de l'autre avec la m�me c�r�monie
qu'ils s'�taient abord�s. Le bai me fit signe de marcher devant
lui, ce que je jugeai � propos de faire, jusqu'� ce que j'eusse
trouv� un autre conducteur. Comme je marchais fort lentement, il
se mit � hennir: _hhuum_, _hhumn_. Je compris sa pens�e, et lui
donnai � entendre, comme je le pus, que j'�tais bien las et avais
de la peine � marcher; sur quoi il s'arr�ta charitablement pour me
laisser reposer.

Chapitre II

_L'auteur est conduit au logis d'un Houyhnhnm; comment il y est


re�u. Quelle est la nourriture des Houyhnhnms. Embarras de
l'auteur pour trouver de quoi se nourrir._

Apr�s avoir march� environ trois milles, nous arriv�mes � un


endroit o� il y avait une grande maison de bois fort basse et
couverte de paille. Je commen�ai aussit�t � tirer de ma poche les
petits pr�sents que je destinais aux h�tes de cette maison pour en
�tre re�u plus honn�tement. Le cheval me fit poliment entrer le
premier dans une grande salle tr�s propre, o� pour tout meuble il
y avait un r�telier et une auge. J'y vis trois chevaux avec deux
cavales, qui ne mangeaient point, et qui �taient assis sur leurs
jarrets. Sur ces entrefaites, le gris-pommel� arriva, et en
entrant se mit � hennir d'un ton de ma�tre. Je traversai avec lui
deux autres salles de plain-pied; dans la derni�re, mon conducteur
me fit signe d'attendre et passa dans une chambre qui �tait
proche. Je m'imaginai alors qu'il fallait que le ma�tre de cette
maison f�t une personne de qualit�, puisqu'on me faisait ainsi
attendre en c�r�monie dans l'antichambre; mais, en m�me temps, je
ne pouvais concevoir qu'un homme de qualit� e�t des chevaux pour
valets de chambre. Je craignis alors d'�tre devenu fou, et que mes
malheurs ne m'eussent fait enti�rement perdre l'esprit. Je
regardai attentivement autour de moi et me mis � consid�rer
l'antichambre, qui �tait � peu pr�s meubl�e comme la premi�re
salle. J'ouvrais de grands yeux, je regardais fixement tout ce qui
m'environnait, et je voyais toujours la m�me chose. Je me pin�ai
les bras, je me mordis les l�vres, je me battis les flancs pour
m'�veiller, en cas que je fusse endormi; et comme c'�taient
toujours les m�mes objets qui me frappaient les yeux, je conclus
qu'il y avait l� de la diablerie et de la haute magie.

Tandis que je faisais ces r�flexions, le gris-pommel� revint � moi


dans le lieu o� il m'avait laiss�, et me fit signe d'entrer avec
lui dans la chambre, o� je vis sur une natte tr�s propre et tr�s
fine une belle cavale avec un Beau poulain et une belle petite
jument, tous appuy�s modestement sur leurs hanches. La cavale se
leva � mon arriv�e et s'approcha de moi, et apr�s avoir consid�r�
attentivement mon visage et mes mains, me tourna le dos d'un air
d�daigneux et se mit � hennir en pronon�ant souvent le mot
_yahou_. Je compris bient�t, malgr� moi, le sens funeste de ce
mot, car le cheval qui m'avait introduit, me faisant signe de l�
t�te, et me r�p�tant souvent le mot _hhuum_, _hhuum_, me conduisit
dans une esp�ce de basse-cour, o� il y avait un autre b�timent �
quelque distance de la maison. La premi�re chose qui me frappa les
yeux ce furent trois de ces maudits animaux que j'avais vus
d'abord dans un champ, et dont j'ai fait plus haut la description;
ils �taient attach�s par le cou et mangeaient des racines et de la
chair d'�ne, de chien et de vache morte (comme je l'ai appris
depuis), qu'ils tenaient entre leurs griffes et d�chiraient avec
leurs dents.

Le ma�tre cheval commanda alors � un petit bidet alezan, qui �tait


un de ses laquais, de d�lier le plus grand de ces animaux et de
l'amener. On nous mit tous deux c�te � c�te, pour mieux faire la
comparaison de lui � moi, et ce fut alors que _yahou_ fut r�p�t�
plusieurs fois, ce qui me donna � entendre que ces animaux
s'appelaient _yahous_. Je ne puis exprimer ma surprise et mon
horreur, lorsque, ayant consid�r� de pr�s cet animal, je remarquai
en lui tous les traits et toute la figure d'un homme, except�
qu'il avait le visage large et plat, le nez �cras�, les l�vres
�paisses et la bouche tr�s grande; mais cela est ordinaire �
toutes les nations sauvages, parce que les m�res couchent leurs
enfants le visage tourn� contre terre, les portent sur le dos, et
leur battent le nez avec leurs �paules. Ce _yahou_ avait les
pattes de devant semblables � mes mains, si ce n'est qu'elles
�taient arm�es d'ongles fort grands et que la peau en �tait brune,
rude et couverte de poil. Ses jambes ressemblaient aussi aux
miennes, avec les m�mes diff�rences. Cependant mes bas et mes
souliers avaient fait croire � messieurs les chevaux que la
diff�rence �tait beaucoup plus grande. � l'�gard du reste du
corps, c'�tait, en v�rit�, la m�me chose, except� par rapport � la
couleur et au poil.

Quoi qu'il en soit, ces messieurs n'en jugeaient pas de m�me,


parce que mon corps �tait v�tu et qu'ils croyaient que mes habits
�taient ma peau m�me et une partie de ma substance; en sorte
qu'ils trouvaient que j'�tais par cet endroit fort diff�rent de
leurs _yahous_. Le petit laquais bidet, tenant une racine entre
son sabot et son paturon, me la pr�senta. Je la pris, et, en ayant
go�t�, je la lui rendis sur-le-champ avec le plus de politesse
qu'il me fut possible. Aussit�t il alla chercher dans la loge des
_yahous_ un morceau de chair d'�ne et me l'offrit. Ce mets me
parut si d�testable et si d�go�tant, que je n'y voulus point
toucher, et t�moignai m�me qu'il me faisait mal au coeur. Le bidet
jeta le morceau au _yahou_, qui sur-le-champ le d�vora avec un
grand plaisir. Voyant que la nourriture des _yahous_ ne me
convenait point, il s'avisa de me pr�senter de la sienne, c'est-�-
dire du foin et de l'avoine; mais je secouai la t�te et lui fis
entendre que ce n'�tait pas l� un mets pour moi. Alors, portant un
de ses pieds de devant � sa bouche d'une fa�on tr�s surprenante et
pourtant tr�s naturelle, il me fit des signes pour me faire
comprendre qu'il ne savait comment me nourrir, et pour me demander
ce que je voulais donc manger; mais je ne pus lui faire entendre
ma pens�e par mes signes; et, quand je l'aurais pu, je ne voyais
pas qu'il e�t �t� en �tat de me satisfaire.

Sur ces entrefaites, une vache passa; je la montrai du doigt, et


fis entendre, par un signe expressif, que j'avais envie de l'aller
traire. On me comprit, et aussit�t on me fit entrer dans la
maison, o� l'on ordonna � une servante, c'est-�-dire � une jument,
de m'ouvrir une salle, o� je trouvai une grande quantit� de
terrines de lait rang�es tr�s proprement. J'en bus abondamment et
pris ma r�fection fort � mon aise et de grand courage.

Sur l'heure de midi, je vis arriver vers la maison une esp�ce de


chariot ou de carrosse tir� par quatre _yahous_.

Il y avait dans ce carrosse un vieux cheval, qui paraissait un


personnage de distinction; il venait rendre visite � mes h�tes et
d�ner avec eux. Ils le re�urent fort civilement et avec de grands
�gards: ils d�n�rent ensemble dans la plus belle salle, et, outre
du foin et de la paille qu'on leur serv�t d'abord, on leur servit
encore de l'avoine bouillie dans du lait. Leur auge, plac�e au
milieu de la salle, �tait dispos�e circulairement, � peu pr�s
comme le tour d'un pressoir de Normandie, et divis�e en plusieurs
compartiments, autour desquels ils �taient rang�s assis sur leurs
hanches, et appuy�s sur des bottes de paille. Chaque compartiment
avait un r�telier qui lui r�pondait, en sorte que chaque cheval et
chaque cavale mangeait sa portion avec beaucoup de d�cence et de
propret�. Le poulain et la petite jument, enfants du ma�tre et de
la ma�tresse du logis, �taient � ce repas, et il paraissait que
leur p�re et leur m�re �taient fort attentifs � les faire manger.
Le gris-pommel� m'ordonna de venir aupr�s de lui, et il me sembla
s'entretenir � mon sujet avec son ami, qui me regardait de temps
en temps et r�p�tait souvent le mot de _yahou_.

Depuis quelques moments j'avais mis mes gants; le ma�tre gris


pommel� s'en �tant aper�u et ne voyant plus mes mains telles qu'il
les avait vues d'abord, fit plusieurs signes qui marquaient son
�tonnement et son embarras; il me les toucha deux ou trois fois
avec son pied et me fit entendre qu'il souhaitait qu'elles
reprissent leur premi�re figure. Aussit�t je me d�gantai, ce qui
fit parler toute la compagnie et leur inspira de l'affection pour
moi. J'en ressentis bient�t les effets; on s'appliqua � me faire
prononcer certains mots que j'entendais, et on m'apprit les noms
de l'avoine, du lait, du feu, de l'eau et de plusieurs autres
choses. Je retins tous ces noms, et ce fut alors plus que jamais
que je fis usage de cette prodigieuse facilit� que la nature m'a
donn� pour apprendre les langues.

Lorsque le d�ner fut fini, le ma�tre cheval me prit en


particulier, et, par des signes joints � quelques mots, me fit
entendre la peine qu'il ressentait de voir que je ne mangeais
point, et que je ne trouvais rien qui f�t de mon go�t. _Hlunnh_,
dans leur langue, signifie de l'avoine. Je pronon�ai ce mot deux
ou trois fois; car, quoique j'eusse d'abord refus� l'avoine qui
m'avait �t� offerte, cependant, apr�s y avoir r�fl�chi, je jugeai
que je pouvais m'en faire une sorte de nourriture en la m�lant
avec du lait, et que cela me sustenterait jusqu'� ce que je
trouvasse l'occasion de m'�chapper et que je rencontrasse des
cr�atures de mon esp�ce. Aussit�t le cheval donna ordre � une
servante, qui �tait une jolie jument blanche, de m'apporter une
bonne quantit� d'avoine dans un plat de bois. Je fis r�tir cette
avoine comme je pus, ensuite je la frottai jusqu'� ce que je lui
eusse fait perdre son �corce, puis je t�chai de la vanner; je me
remis apr�s cela � l'�craser entre deux pierres; je pris de l'eau,
et j'en fis une esp�ce de g�teau que je fis cuire et mangeai tout
chaud en le trempant dans du lait.

Ce fut d'abord pour moi un mets tr�s insipide, quoique ce soit une
nourriture ordinaire en plusieurs endroits de l'Europe; mais je
m'y accoutumai avec le temps, et, m'�tant trouv� dans ma vie
r�duit � des �tats f�cheux, ce n'�tait pas la premi�re fois que
j'avais �prouv� qu'il faut peu de chose pour contenter les besoins
de la nature, et que le corps se fait � tout. J'observerai ici
que, tant que je fus dans ce pays des chevaux, je n'eus pas la
moindre indisposition. Quelquefois, il est vrai, j'allais � la
chasse des lapins et des oiseaux, que je prenais avec des filets
de cheveux de _yahou_; quelquefois je cueillais des herbes, que je
faisais bouillir ou que je mangeais en salade, et, de temps en
temps, je faisais du beurre. Ce qui me causa beaucoup de peine
d'abord fut de manquer de sel; mais je m'accoutumai � m'en passer;
d'o� je conclus que l'usage du sel est l'effet de notre
intemp�rance et n'a �t� produit que pour exciter � boire; car il
est � remarquer que l'homme est le seul animal qui m�le du sel
dans ce qu'il mange. Pour moi, quand j'eus quitt� ce pays, j'eus
beaucoup de peine � en reprendre le go�t.

C'est assez parler, je crois, de ma nourriture. Si je m'�tendais


pourtant au long sur ce sujet, je ne ferais, ce me semble, que ce
que font, dans leurs relations, la plupart des voyageurs, qui
s'imaginent qu'il importe fort au lecteur de savoir s'ils ont fait
bonne ch�re ou non.

Quoi qu'il en soit, j'ai cru que ce d�tail succinct de ma


nourriture �tait n�cessaire pour emp�cher le monde de s'imaginer
qu'il m'a �t� impossible de subsister pendant trois ans dans un
tel pays et parmi de tels habitants.
Sur le soir, le ma�tre cheval me fit donner une chambre � six pas
de la maison et s�par�e du quartier des _yahous_. J'y �tendis
quelques bottes de paille et me couvris de mes habits, en sorte
que j'y passai la nuit fort bien et y dormis tranquillement. Mais
je fus bien mieux dans la suite, comme le lecteur verra ci-apr�s,
lorsque je parlerai de ma mani�re de vivre en ce pays-l�.

Chapitre III

_L'auteur s'applique � bien apprendre la langue, et le Houyhnhnm


son ma�tre s'applique � la lui enseigner. Plusieurs Houyhnhnms
viennent voir l'auteur par curiosit�. Il fait � son ma�tre un
r�cit succinct de ses voyages._

Je m'appliquai extr�mement � apprendre la langue, que le Houyhnhnm


mon ma�tre (c'est ainsi que je l'appellerai d�sormais), ses
enfants et tous ses domestiques avaient beaucoup d'envie de
m'enseigner. Ils me regardaient comme un prodige, et �taient
surpris qu'un animal brut e�t toutes les mani�res et donn�t tous
les signes naturels d'un animal raisonnable. Je montrais du doigt
chaque chose et en demandais le nom, que je retenais dans ma
m�moire et que je ne manquais pas d'�crire sur mon petit registre
de voyage lorsque j'�tais seul. � l'�gard de l'accent, je t�chais
de le prendre en �coutant attentivement. Mais le bidet alezan
m'aida beaucoup.

Il faut avouer que la prononciation de cette langue me parut tr�s


difficile. Les Houyhnhnms parlent en m�me temps du nez et de la
gorge; et leur langue, �galement nasale et gutturale, approche
beaucoup de celle des Allemands, mais est beaucoup plus gracieuse
et plus expressive. L'empereur Charles-Quint avait fait cette
curieuse observation; aussi disait-il que s'il avait � parler �
son cheval, il lui parlerait allemand.

Mon ma�tre avait tant d'impatience de me voir parler sa langue


pour pouvoir s'entretenir avec moi et satisfaire sa curiosit�,
qu'il employait toutes ses heures de loisir � me donner des le�ons
et � m'apprendre tous les termes, tous les tours et toutes les
finesses de cette langue. Il �tait convaincu, comme il me l'a
avou� depuis, que j'�tais un _yahou_; mais ma propret�, ma
politesse, ma docilit�, ma disposition � apprendre, l'�tonnaient:
il ne pouvait allier ces qualit�s avec celles d'un _yahou_, qui
est un animal grossier, malpropre et indocile. Mes habits lui
causaient aussi beaucoup d'embarras, s'imaginant qu'ils �taient
une partie de mon corps: car je ne me d�shabillais, le soir, pour
me coucher, que lorsque toute la maison �tait endormie, et je me
levais le matin et m'habillais avant qu'aucun ne f�t �veill�. Mon
ma�tre avait envie de conna�tre de quel pays je venais, o� et
comment j'avais acquis cette esp�ce de raison qui paraissait dans
toutes mes mani�res, et de savoir enfin mon histoire. Il se
flattait d'apprendre bient�t tout cela, vu le progr�s que je
faisais de jour en jour dans l'intelligence et dans la
prononciation de la langue. Pour aider un peu ma m�moire, je
formai un alphabet de tous les mots que j'avais appris, et
j'�crivis tous ces termes avec l'anglais au-dessous. Dans la
suite, je ne fis point difficult� d'�crire en pr�sence de mon
ma�tre les mots et les phrases qu'il m'apprenait; mais il ne
pouvait comprendre ce que je faisais, parce que les Houyhnhnms
n'ont aucune id�e de l'�criture.

Enfin, au bout de dix semaines, je me vis en �tat d'entendre


plusieurs de ses questions, et bient�t je fus assez habile pour
lui r�pondre passablement. Une des premi�res questions qu'il me
fit, lorsqu'il me crut en �tat de lui r�pondre, fut de me demander
de quel pays je venais, et comment j'avais appris � contrefaire
l'animal raisonnable, n'�tant qu'un, _yahou_: car ces _yahous_,
auxquels il trouvait que je ressemblais par le visage et par les
pattes de devant, avaient bien, disait-il, une esp�ce de
connaissance, avec des ruses et de la malice, mais ils n'avaient
point cette conception et cette docilit� qu'il remarquait en moi.
Je lui r�pondis que je venais de fort loin, et que j'avais
travers� les mers avec plusieurs autres de mon esp�ce, port� dans
un grand b�timent de bois; que mes compagnons m'avaient mis �
terre sur cette c�te et qu'ils m'avaient abandonn�. Il me fallut
alors joindre au langage plusieurs signes pour me faire entendre.
Mon ma�tre me r�pliqua qu'il fallait que je me trompasse, et que
_j'avais dit la chose qui n'�tait pas_, c'est-�-dire que je
mentais. (Les Houyhnhnms, dans leur langue, n'ont point de mot
pour exprimer le mensonge ou la fausset�.) Il ne pouvait
comprendre qu'il y e�t des terres au del� des eaux de la mer, et
qu'un vil troupeau d'animaux p�t faire flotter sur cet �l�ment un
grand b�timent de bois et le conduire � leur gr�. �� peine,
disait-il, un Houyhnhnm en pourrait-il faire autant, et s�rement
il n'en confierait pas la conduite � des _yahous_.�

Ce mot _houyhnhnm_, dans leur langue, signifie _cheval_, et veut


dire selon son �tymologie, _la perfection de la nature_. Je
r�pondis � mon ma�tre que les expressions me manquaient, mais que,
dans quelque temps, je serais en �tat de lui dire des choses qui
le surprendraient beaucoup. Il exhorta madame la cavale son
�pouse, messieurs ses enfants le poulain et la jument, et tous ses
domestiques � concourir tous avec z�le � me perfectionner dans la
langue, et tous les jours il y consacrait lui-m�me deux ou trois
heures.

Plusieurs chevaux et cavales de distinction vinrent alors rendre


visite � mon ma�tre, excit�s par la curiosit� de voir un _yahou_
surprenant, qui, � ce qu'on leur avait dit, parlait comme un
Houyhnhnm, et faisait reluire dans ses mani�res des �tincelles de
raison. Ils prenaient plaisir � me faire des questions � ma
port�e, auxquelles je r�pondais comme je pouvais. Tout cela
contribuait � me fortifier dans l'usage de la langue, en sorte
qu'au bout de cinq mois j'entendais tout ce qu'on me disait et
m'exprimais assez bien sur la plupart des choses.

Quelques Houyhnhnms, qui venaient � la maison pour me voir et me


parler, avaient de la peine � croire que je fusse un vrai _yahou_,
parce que, disaient-ils, j'avais une peau fort diff�rente de ces
animaux; ils ne me voyaient, ajoutaient-ils, une peau � peu pr�s
semblable � celle des _yahous_ que sur le visage et sur les pattes
de devant, mais sans poil. Mon ma�tre savait bien ce qui en �tait,
car une chose qui �tait arriv�e environ quinze jours auparavant
m'avait oblig� de lui d�couvrir ce myst�re, que je lui avais
toujours cach� jusqu'alors, de peur qu'il ne me pr�t pour un vrai
_yahou_ et qu'il ne me m�t dans leur compagnie.

J'ai d�j� dit au lecteur que tous les soirs, quand toute la maison
�tait couch�e, ma coutume �tait de me d�shabiller et de me couvrir
de mes habits. Un jour, mon ma�tre m'envoya de grand matin son
laquais le bidet alezan. Lorsqu'il entra dans ma chambre, je
dormais profond�ment; mes habits �taient tomb�s, et mes jambes
�taient nues. Je me r�veillai au bruit qu'il fit, et je remarquai
qu'il s'acquittait de sa commission d'un air inquiet et
embarrass�. Il s'en retourna aussit�t vers son ma�tre et lui
raconta confus�ment ce qu'il avait vu. Lorsque je fus lev�,
j'allai souhaiter le bonjour � _Son Honneur_ (c'est le terme dont
on se sert parmi les Houyhnhnms, comme nous nous servons de ceux
d'altesse, de grandeur et de r�v�rence). Il me dit d'abord ce que
son laquais lui avait racont� le matin; que je n'�tais pas le m�me
endormi qu'�veill�, et que, lorsque j'�tais couch�, j'avais une
autre peau que debout.

J'avais jusque-l� cach� ce secret, comme j'ai dit, pour n'�tre


point confondu avec la maudite et inf�me race des _yahous_; mais,
h�las! il fallut alors me d�couvrir malgr� moi. D'ailleurs, mes
habits et mes souliers commen�aient � s'user; et, comme il
m'aurait fallu bient�t les remplacer par la peau d'un _yahou_ ou
de quelque autre animal, je pr�voyais que mon secret ne serait pas
encore longtemps cach�. Je dis � mon ma�tre que, dans le pays d'o�
je venais, ceux de mon esp�ce avaient coutume de se couvrir le
corps du poil de certains animaux, pr�par� avec art, soit pour
l'honn�tet� et la biens�ance, soit pour se d�fendre contre la
rigueur des saisons; que, pour ce qui me regardait, j'�tais pr�t �
lui faire voir clairement ce que je venais de lui dire; que je
m'allais d�pouiller, et ne lui cacherais seulement que ce que la
nature nous d�fend de faire voir. Mon discours parut l'�tonner; il
ne pouvait surtout concevoir que la nature nous oblige�t � cacher
ce qu'elle nous avait donn�. �La nature, disait-il, nous a-t-elle
fait des pr�sents honteux, furtifs et criminels? Pour nous,
ajouta-t-il, nous ne rougissons point de ses dons, et ne sommes
point honteux de les exposer � la lumi�re. Cependant, reprit-il,
je ne veux point vous contraindre.�

Je me d�shabillai donc honn�tement, pour satisfaire la curiosit�


de Son Honneur, qui donna de grands signes d'admiration en voyant
la configuration de toutes les parties honn�tes de mon corps. Il
leva tous mes v�tements les uns apr�s les autres, les prenant
entre son sabot et son paturon, et les examina attentivement; il
me flatta, me caressa, et tourna plusieurs fois autour de moi;
apr�s quoi, il me dit gravement qu'il �tait clair que j'�tais un
vrai _yahou_, et que je ne diff�rais de tous ceux de mon esp�ce
qu'en ce que j'avais la chair moins dure et plus blanche, avec une
peau plus douce; qu'en ce que je n'avais point de poil sur la plus
grande partie de mon corps; que j'avais les griffes plus courtes
et un peu autrement configur�es, et que j'affectais de ne marcher
que sur mes pieds de derri�re. Il n'en voulut pas voir davantage,
et me laissa m'habiller, ce qui me fit plaisir, car je commen�ais
� avoir froid.

Je t�moignai � Son Honneur combien il me mortifiait de me donner


s�rieusement le nom d'un animal inf�me et odieux. Je le conjurai
de vouloir bien m'�pargner une d�nomination si ignominieuse et de
recommander la m�me chose � sa famille, � ses domestiques et �
tous ses amis; mais ce fut en vain. Je le priai en m�me temps de
vouloir bien ne faire part � personne du secret que je lui avais
d�couvert touchant mon v�tement, au moins tant que je n'aurais pas
besoin d'en changer, et que, pour ce qui regardait le laquais
alezan, Son Honneur pouvait lui ordonner de ne point parler de ce
qu'il avait vu.

Il me promit le secret, et la chose fut toujours tenue cach�e,


jusqu'� ce que mes habits fussent us�s et qu'il me fall�t chercher
de quoi me v�tir, comme je le dirai dans la suite. Il m'exhorta en
m�me temps � me perfectionner encore dans la langue, parce qu'il
�tait beaucoup plus frapp� de me voir parler et raisonner que de
me voir blanc et sans poil, et qu'il avait une envie extr�me
d'apprendre de moi ces choses admirables que je lui avais promis
de lui expliquer. Depuis ce temps-l�, il prit encore plus de soin
de m'instruire. Il me menait avec lui dans toutes les compagnies,
et me faisait partout traiter honn�tement et avec beaucoup
d'�gards, afin de me mettre de bonne humeur (comme il me le dit en
particulier), et de me rendre plus agr�able et plus divertissant.

Tous les jours, lorsque j'�tais avec lui, outre la peine qu'il
prenait de m'enseigner la langue, il me faisait mille questions �
mon sujet, auxquelles je r�pondais de mon mieux, ce qui lui avait
donn� d�j� quelques id�es g�n�rales et imparfaites de ce que je
lui devais dire en d�tail dans la suite. Il serait inutile
d'expliquer ici comment je parvins enfin � pouvoir lier avec lui
une conversation longue et s�rieuse; je dirai seulement que le
premier entretien suivi que j'eus fut tel qu'on va voir.

Je dis � Son Honneur que je venais d'un pays tr�s �loign�, comme
j'avais d�j� essay� de lui faire entendre, accompagn� d'environ
cinquante de mes semblables; que, dans un vaisseau, c'est-�-dire
dans un b�timent form� avec des planches, nous avions travers� les
mers. Je lui d�crivis la forme de ce vaisseau le mieux qu'il me
fut possible, et, ayant d�ploy� mon mouchoir, je lui fis
comprendre comment le vent qui enflait les voiles nous faisait
avancer. Je lui dis qu'� l'occasion d'une querelle qui s'�tait
�lev�e parmi nous, j'avais �t� expos� sur le rivage de l'�le o�
j'�tais actuellement; que j'avais �t� d'abord fort embarrass�, ne
sachant o� j'�tais, jusqu'� ce que Son Honneur e�t eu la bont� de
me d�livrer de la pers�cution des vilains _yahous_. Il me demanda
alors qui avait form� ce vaisseau, et comment il se pouvait que
les Houyhnhnms de mon pays en eussent donn� la conduite � des
animaux bruts? Je r�pondis qu'il m'�tait impossible de r�pondre �
sa question et de continuer mon discours, s'il ne me donnait sa
parole et s'il ne me promettait sur son honneur et sur sa
conscience de ne point s'offenser de tout ce que je lui dirais;
qu'� cette condition seule je poursuivrais mon discours et lui
exposerais avec sinc�rit� les choses merveilleuses que je lui
avais promis de lui raconter.

Il m'assura positivement qu'il ne s'offenserait de rien. Alors, je


lui dis que le vaisseau avait �t� construit par des cr�atures qui
�taient semblables � moi, et qui, dans mon pays et dans toutes les
parties du monde o� j'avais voyag�, �taient les seuls animaux
ma�tres, dominants et raisonnables; qu'� mon arriv�e en ce pays,
j'avais �t� extr�mement surpris de voir les Houyhnhnms agir comme
des cr�atures dou�es de raison, de m�me que lui et tous ses amis
�taient fort �tonn�s de trouver des signes de cette raison dans
une cr�ature qu'il leur avait plu d'appeler un _yahou_, et qui
ressemblait, � la v�rit�, � ces vils animaux par sa figure
ext�rieure, mais non par les qualit�s de son �me. J'ajoutai que,
si jamais le Ciel permettait que je retournasse dans mon pays, et
que j'y publiasse la relation de mes voyages, et particuli�rement
celle de mon s�jour chez les Houyhnhnms, tout le monde croirait
que _je dirais la chose qui n'est point_, et que ce serait une
histoire fabuleuse et impertinente que j'aurais invent�e; enfin
que, malgr� tout le respect que j'avais pour lui, pour toute son
honorable famille et pour tous ses amis, j'osais assurer qu'on ne
croirait jamais dans mon pays qu'un Houyhnhnm f�t un animal
raisonnable, et qu'un _yahou_ ne f�t qu'une b�te.

Chapitre IV

_Id�es des Houyhnhnms sur la v�rit� et sur le mensonge. Les


discours de l'auteur sont censur�s par son ma�tre._

Pendant que je pronon�ais ces derni�res paroles, mon ma�tre


paraissait inquiet, embarrass� et comme hors de lui-m�me. _Douter
et ne point croire_ ce qu'on entend dire est, parmi les
Houyhnhnms, une op�ration d'esprit � laquelle ils ne sont point
accoutum�s; et, lorsqu'on les y force, leur esprit sort pour ainsi
dire hors de son assiette naturelle. Je me souviens m�me que,
m'entretenant quelquefois avec mon ma�tre au sujet des propri�t�s
de la nature humaine, telle qu'elle est dans les autres parties du
monde, et ayant occasion de lui parler du mensonge et de la
tromperie, il avait beaucoup de peine � concevoir ce que je lui
voulais dire, car il raisonnait ainsi: l'usage de la parole nous a
�t� donn� pour nous communiquer les uns aux autres ce que nous
pensons, et pour �tre instruits de ce que nous ignorons. Or, si
_on dit la chose qui n'est pas, on n'agit point_ selon l'intention
de la nature; on fait un usage abusif de la parole; on parle et on
ne parle point. Parler, n'est-ce pas faire entendre ce que l'on
pense? Or, quand vous faites ce que vous appelez _mentir_, vous me
faites entendre ce que vous ne pensez point: au lieu de me dire ce
qui est, vous me dites ce qui n'est point; vous ne parlez donc
pas, vous ne faites qu'ouvrir la bouche pour rendre de vains sons;
vous ne me tirez point de mon ignorance, vous l'augmentez. Telle
est l'id�e que les Houyhnhnms ont de la facult� de mentir, que
nous autres humains poss�dons dans un degr� si parfait et si
�minent.

Pour revenir � l'entretien particulier dont il s'agit, lorsque


j'eus assur� Son Honneur que les _yahous_ �taient, dans mon pays,
les animaux ma�tres et dominants (ce qui l'�tonna beaucoup), il me
demanda si nous avions des Houyhnhnms, et quel �tait parmi nous
leur �tat et leur emploi. Je lui r�pondis que nous en avions un
tr�s grand nombre; que pendant l'�t� ils paissaient dans les
prairies, et que pendant l'hiver ils restaient dans leurs maisons,
o� ils avaient des _yahous_ pour les servir, pour peigner leurs
crins, pour nettoyer et frotter leur peau, pour laver leurs pieds,
pour leur donner � manger. �Je vous entends, reprit-il, c'est-�-
dire que, quoique vos _yahous_ se flattent d'avoir un peu de
raison, les Houyhnhnms sont toujours les ma�tres, comme ici. Pl�t
au Ciel seulement que nos _yahous_ fussent aussi dociles et aussi
bons domestiques que ceux de votre pays! Mais poursuivez, je vous
prie.�

Je conjurai Son Honneur de vouloir me dispenser d'en dire


davantage sur ce sujet, parce que je ne pouvais, selon les r�gles
de la prudence, de la biens�ance et de la politesse, lui expliquer
le reste. �Je veux savoir tout, me r�pliqua-t-il; continuez, et ne
craignez point de me faire de la peine.--Eh bien! lui dis-je,
puisque vous le voulez absolument, je vais vous ob�ir. Les
Houyhnhnms, que nous appelons _chevaux_, sont parmi nous des
animaux tr�s beaux et tr�s nobles, �galement vigoureux et l�gers �
la course. Lorsqu'ils demeurent chez les personnes de qualit�, on
leur fait passer le temps � voyager, � courir, � tirer des chars,
et on a pour eux toutes sortes d'attention et d'amiti�, tant
qu'ils sont jeunes et qu'ils se portent bien; mais d�s qu'ils
commencent � vieillir ou � avoir quelques maux de jambes, on s'en
d�fait aussit�t et on les vend � des _yahous_ qui les occupent �
des travaux durs, p�nibles, bas et honteux, jusqu'� ce qu'ils
meurent. Alors, on les �corche, on vend leur peau, et on abandonne
leurs cadavres aux oiseaux de proie, aux chiens et aux loups, qui
les d�vorent. Telle est, dans mon pays, la fin des plus beaux et
des plus nobles Houyhnhnms. Mais ils ne sont pas tous aussi bien
trait�s et aussi heureux dans leur jeunesse que ceux dont je viens
de parler; il y en a qui logent, d�s leurs premi�res ann�es, chez
des laboureurs, chez des charretiers, chez des voituriers et
autres gens semblables, chez qui ils sont oblig�s de travailler
beaucoup, quoique fort mal nourris.� Je d�crivis alors notre fa�on
de voyager � cheval, et l'�quipage d'un cavalier. Je peignis, le
mieux qu'il me fut possible, la bride, la selle, les �perons, le
fouet, sans oublier ensuite tous les harnais des chevaux qui
tra�nent un carrosse, une charrette ou une charrue. J'ajoutai que
l'on attachait au bout des pieds de tous nos Houyhnhnms une plaque
d'une certaine substance tr�s dure, appel�e _fer_, pour conserver
leur sabot et l'emp�cher de se briser dans les chemins pierreux.

Mon ma�tre parut indign� de cette mani�re brutale dont nous


traitons les Houyhnhnms dans notre pays. Il me dit qu'il �tait
tr�s �tonn� que nous eussions la hardiesse et l'insolence de
monter sur leur dos; que si le plus vigoureux de ses _yahous_
osait jamais prendre cette libert� � l'�gard du plus petit
Houyhnhnm de ses domestiques, il serait sur-le-champ renvers�,
foul�, �cras�, bris�. Je lui r�pondis que nos Houyhnhnms �taient
ordinairement dompt�s et dress�s � l'�ge de trois ou quatre ans,
et que, si quelqu'un d'eux �tait indocile, rebelle et r�tif, on
l'occupait � tirer des charrettes, � labourer la terre, et qu'on
l'accablait de coups.

J'eus beaucoup de peine � faire entendre tout cela � mon ma�tre,


et il me fallut user de beaucoup de circonlocutions pour exprimer
mes id�es, parce que la langue des Houyhnhnms n'est pas riche, et
que, comme ils ont peu de passions, ils ont aussi peu de termes,
car ce sont les passions multipli�es et subtilis�es qui forment la
richesse, la vari�t� et la d�licatesse d'une langue.

Il est impossible de repr�senter l'impression que mon discours fit


sur l'esprit de mon ma�tre, et le noble, courroux dont il fut
saisi lorsque je lui eus expos� la mani�re dont nous traitons les
Houyhnhnms. Il convint que, s'il y avait un pays o� les _yahous_
fussent les seuls animaux raisonnables, il �tait juste qu'ils y
fussent les ma�tres, et que tous les autres animaux se soumissent
� leurs lois, vu que la raison doit l'emporter sur la force. Mais,
consid�rant la figure de mon corps, il ajouta qu'une cr�ature
telle que moi �tait trop mal faite pour pouvoir �tre raisonnable,
ou au moins pour se servir de sa raison dans la plupart des choses
de la vie. Il me demanda en m�me temps si tous les _yahous_ de mon
pays me ressemblaient. Je lui dis que nous avions � peu pr�s tous
la m�me figure, et que je passais pour assez bien fait; que les
jeunes m�les et les femelles avaient la peau plus fine et plus
d�licate, et que celle des femelles �tait ordinairement, dans mon
pays, blanche comme du lait. Il me r�pliqua qu'il y avait, � la
v�rit�, quelque diff�rence entre les _yahous_ de sa basse-cour et
moi; que j'�tais plus propre qu'eux et n'�tais pas tout � fait si
laid; mais que, par rapport aux avantages solides, il croyait
qu'ils l'emporteraient sur moi; que mes pieds de devant et de
derri�re �taient nus, et que le peu de poil que j'y avais �tait
inutile, puisqu'il ne suffisait pas pour me pr�server du froid;
qu'� l'�gard de mes pieds de devant, ce n'�tait pas proprement des
pieds, puisque je ne m'en servais point pour marcher; qu'ils
�taient faibles et d�licats, que je les tenais ordinairement nus,
et que la chose dont je les couvrais de temps en temps n'�tait ni
si forte ni si dure que la chose dont je couvrais mes pieds de
derri�re; que je ne marchais point s�rement, vu que, si un de mes
pieds de derri�re venait � chopper ou � glisser, il fallait
n�cessairement que je tombasse. Il se mit alors � critiquer toute
la configuration de mon corps, la _platitude_ de mon visage, la
_pro�minence_ de mon nez, la situation de mes yeux, attach�s
imm�diatement au front, en sorte que je ne pouvais regarder ni �
ma droite ni � ma gauche sans tourner ma t�te. Il dit que je ne
pouvais manger sans le secours de mes pieds de devant, que je
portais � ma bouche, et que c'�tait apparemment pour cela que la
nature y avait mis tant de jointures, afin de suppl�er � ce
d�faut; qu'il ne voyait pas de quel usage me pouvaient �tre tous
ces petits membres s�par�s qui �taient au bout de mes pieds de
derri�re; qu'ils �taient assur�ment trop faibles et trop tendres
pour n'�tre pas coup�s et bris�s par les pierres et par les
broussailles, et que j'avais besoin, pour y rem�dier, de les
couvrir de la peau de quelque autre b�te; que mon corps nu et sans
poil �tait expos� au froid, et que, pour l'en garantir, j'�tais
contraint de le couvrir de poils �trangers, c'est-�-dire de
m'habiller et de me d�shabiller chaque jour, ce qui �tait, selon
lui, la chose du monde la plus ennuyeuse et la plus fatigante;
qu'enfin il avait remarqu� que tous les animaux de son pays
avaient une horreur naturelle des _yahous_ et les fuyaient, en
sorte que, supposant que nous avions, dans mon pays, re�u de la
nature le pr�sent de la raison, il ne voyait pas comment, m�me
avec elle, nous pouvions gu�rir cette antipathie naturelle que
tous les animaux ont pour ceux de notre esp�ce, et, par
cons�quent, comment nous pouvions en tirer aucun service. �Enfin,
ajouta-t-il, je ne veux pas aller plus loin sur cette mati�re; je
vous tiens quitte de toutes les r�ponses que vous pourriez me
faire, et vous prie seulement de vouloir bien me raconter
l'histoire de votre vie, et de me d�crire le pays o� vous �tes
n�.�

Je r�pondis que j'�tais dispos� � lui donner satisfaction sur tous


les points qui int�ressaient sa curiosit�; mais que je doutais
fort qu'il me f�t possible de m'expliquer assez clairement sur des
mati�res dont Son Honneur ne pouvait avoir aucune id�e, vu que je
n'avais rien remarqu� de semblable dans son pays; que n�anmoins je
ferais mon possible, et que je t�cherais de m'exprimer par des
similitudes et des m�taphores, le priant de m'excuser si je ne me
servais pas des termes propres.

Je lui dis donc que j'�tais n� d'honn�tes parents, dans une �le
qu'on appelait l'Angleterre, qui �tait si �loign�e que le plus
vigoureux des Houyhnhnms pourrait � peine faire ce voyage pendant
la course annuelle du soleil; que j'avais d'abord exerc� la
chirurgie, qui est l'art de gu�rir les blessures; que mon pays
�tait gouvern� par une femelle que nous appelions la reine; que je
l'avais quitt� pour t�cher de m'enrichir et de mettre � mon retour
ma famille un peu � son aise; que, dans le dernier de mes voyages,
j'avais �t� capitaine de vaisseau, ayant environ cinquante
_yahous_ sous moi, dont la plupart �taient morts en chemin, de
sorte que j'avais �t� oblig� de les remplacer par d'autres tir�s
de diverses nations; que notre vaisseau avait �t� deux fois en
danger de faire naufrage, la premi�re fois par une violente
temp�te, et la seconde pour avoir heurt� contre un rocher.

Ici mon ma�tre m'interrompit pour me demander comment j'avais pu


engager des �trangers de diff�rentes contr�es � se hasarder de
venir avec moi apr�s les p�rils que j'avais courus et les pertes
que j'avais faites. Je lui r�pondis que tous �taient des
malheureux qui n'avaient ni feu ni lieu, et qui avaient �t�
oblig�s de quitter leur pays, soit � cause du mauvais �tat de
leurs affaires, soit pour les crimes qu'ils avaient commis; que
quelques-uns avaient �t� ruin�s par les proc�s, d'autres par la
d�bauche, d'autres par le jeu; que la plupart �taient des
tra�tres, des assassins, des voleurs, des empoisonneurs, des
brigands, des parjures, des faussaires, des faux monnayeurs, des
soldats d�serteurs, et presque tous des �chapp�s de prison;
qu'enfin nul d'eux n'osait retourner dans son pays de peur d'y
�tre pendu ou d'y pourrir dans un cachot.

Pendant ce discours, mon ma�tre fut oblig� de m'interrompre


plusieurs fois. J'usai de beaucoup de circonlocutions pour lui
donner l'id�e de tous ces crimes qui avaient oblig� la plupart de
ceux de ma suite � quitter leur pays. Il ne pouvait concevoir �
quelle intention ces gens-l� avaient commis ces forfaits, et ce
qui les y avait pu porter. Pour lui �claircir un peu cet article,
je t�chai de lui donner une id�e du d�sir insatiable que nous
avions tous de nous agrandir et de nous enrichir, et des funestes
effets du luxe, de l'intemp�rance, de la malice et de l'envie;
mais je ne pus lui faire entendre tout cela que par des exemples
et des hypoth�ses, car il ne pouvait comprendre que tous ces vices
existassent r�ellement; aussi me parut-il comme une personne dont
l'imagination est frapp�e du r�cit d'une chose qu'elle n'a jamais
vue, et dont elle n'a jamais entendu parler, qui baisse les yeux
et ne peut exprimer par ses paroles sa surprise et son
indignation.

Ces id�es, _pouvoir_, _gouvernement_, _guerre_, _loi_, _punition_


et plusieurs autres id�es pareilles, ne peuvent se repr�senter
dans la langue des Houyhnhnms que par de longues p�riphrases.
J'eus donc beaucoup de peine lorsqu'il me fallut faire � mon
ma�tre une relation de l'Europe, et particuli�rement de
l'Angleterre, ma patrie.

Chapitre V

_L'auteur expose � son ma�tre ce qui ordinairement allume la


guerre entre les princes de l'Europe; il lui explique ensuite
comment les particuliers se font la guerre les uns aux autres.
Portraits des procureurs et des Juges d'Angleterre._

Le lecteur observera, s'il lui pla�t, que ce qu'il va lire est


l'extrait de plusieurs conversations que j'ai eues en diff�rentes
fois, pendant deux ann�es, avec le Houyhnhnm mon ma�tre. Son
Honneur me faisait des questions et exigeait de moi des r�cits
d�taill�s � mesure que j'avan�ais dans la connaissance et dans
l'usage de la langue. Je lui exposai le mieux qu'il me fut
possible l'�tat de toute l'Europe; je discourus sur les arts, sur
les manufactures, sur le commerce, sur les sciences, et les
r�ponses que je fis � toutes, ses demandes furent le sujet d'une
conversation in�puisable; mais je ne rapporterai ici que la
substance des entretiens que nous e�mes au sujet de ma patrie; et,
y donnant le plus d'ordre qu'il me sera possible, je m'attacherai
moins aux temps et aux circonstances qu'� l'exacte v�rit�. Tout ce
qui m'inqui�te est la peine que j'aurai � rendre avec gr�ce et
avec �nergie les beaux discours de mon ma�tre et ses raisonnements
solides; mais je prie le lecteur d'excuser ma faiblesse et mon
incapacit�, et de s'en prendre aussi un peu � la langue
d�fectueuse dans laquelle je suis � pr�sent oblig� de m'exprimer.

Pour ob�ir donc aux ordres de mon ma�tre, un jour je lui racontai
la derni�re r�volution arriv�e en Angleterre par l'invasion du
prince d'Orange, et la guerre que ce prince ambitieux fit ensuite
au roi de France, le monarque le plus puissant de l'Europe, dont
la gloire �tait r�pandue dans tout l'univers et qui poss�dait
toutes les vertus royales. J'ajoutai que la reine Anne, qui avait
succ�d� au prince d'Orange, avait continu� cette guerre, o� toutes
les puissances de la chr�tient� �taient engag�es. Je lui dis que
cette guerre funeste avait pu faire p�rir jusqu'ici environ un
million de _yahous_; qu'il y avait eu plus de cent villes
assi�g�es et prises, et plus de trois cents vaisseaux br�l�s ou
coul�s � fond.

Il me demanda alors quels �taient les causes et les motifs les


plus ordinaires de nos querelles et de ce que j'appelais la
_guerre_. Je r�pondis que ces causes �taient innombrables et que
je lui en dirais seulement les principales. �Souvent, lui dis-je,
c'est l'ambition de certains princes qui ne croient jamais
poss�der assez de terre ni gouverner assez de peuples.
Quelquefois, c'est la politique des ministres, qui veulent donner
de l'occupation aux sujets m�contents. �'a �t� quelquefois le
partage des esprits dans le choix des opinions. L'un croit que
siffler est une bonne action, l'autre que c'est un crime; l'un dit
qu'il faut porter des habits blancs, l'autre qu'il faut s'habiller
de noir, de rouge, de gris; l'un dit qu'il faut porter un petit
chapeau retrouss�, l'autre dit qu'il en faut porter un grand dont
les bords tombent sur les oreilles, etc.� J'imaginai expr�s ces
exemples chim�riques, ne voulant pas lui expliquer les causes
v�ritables de nos dissensions par rapport � l'opinion, vu que
j'aurais eu trop de peine et de honte � les lui faire entendre.
J'ajoutai que nos guerres n'�taient jamais plus longues et plus
sanglantes que lorsqu'elles �taient caus�es par ces opinions
diverses, que des cerveaux �chauff�s savaient faire valoir de part
et d'autre, et pour lesquelles ils excitaient � prendre les armes.

Je continuai ainsi: �Deux princes ont �t� en guerre parce que tous
deux voulaient d�pouiller un troisi�me de ses �tats, sans y avoir
aucun droit ni l'un ni l'autre. Quelquefois un souverain en a
attaqu� un autre de peur d'en �tre attaqu�. On d�clare la guerre �
son voisin, tant�t parce qu'il est trop fort, tant�t parce qu'il
est trop faible. Souvent ce voisin a des choses qui nous manquent,
et nous avons des choses aussi qu'il n'a pas; alors on se bat pour
avoir tout ou rien. Un autre motif de porter la guerre dans un
pays est lorsqu'on le voit d�sol� par la famine, ravag� par la
peste, d�chir� par les factions. Une ville est � la biens�ance
d'un prince, et la possession d'une petite province arrondit son
�tat: sujet de guerre. Un peuple est ignorant, simple, grossier et
faible; on l'attaque, on en massacre la moiti�, on r�duit l'autre
� l'esclavage, et cela pour le civiliser. Une guerre fort
glorieuse est lorsqu'un souverain g�n�reux vient au secours d'un
autre qui l'a appel�, et qu'apr�s avoir chass� l'usurpateur, il
s'empare lui-m�me des �tats qu'il a secourus, tue, met dans les
fers ou bannit le prince qui avait implor� son assistance. La
proximit� du sang, les alliances, les mariages, sont autant de
sujets de guerre parmi les princes; plus ils sont proches parents,
plus ils sont pr�s d'�tre ennemis. Les nations pauvres sont
affam�es, les nations riches sont ambitieuses; or, l'indigence et
l'ambition aiment �galement les changements et les r�volutions.
Pour toutes ces raisons, vous voyez bien que, parmi nous, le
m�tier d'un homme de guerre est le plus beau de tous les m�tiers;
car, qu'est-ce qu'un homme de guerre? C'est un _yahou_ pay� pour
tuer de sang-froid ses semblables qui ne lui ont fait aucun mal.

--Vraiment, ce que vous venez de me dire des causes ordinaires de


vos guerres, me r�pliqua Son Honneur, me donne une haute id�e de
votre raison! Quoi qu'il en soit, il est heureux pour vous
qu'�tant si m�chants, vous soyez hors d'�tat de vous faire
beaucoup de mal; car, quelque chose que vous m'ayez dite des
effets terribles de vos guerres cruelles o� il p�rit tant de
monde, je crois, en v�rit�, que _vous m'avez dit la chose qui
n'est point_. La nature vous a donn� une bouche plate sur un
visage plat: ainsi, je ne vois pas comment vous pouvez vous
mordre, que de gr� � gr�. � l'�gard des griffes que vous avez aux
pieds de devant et de derri�re, elles sont si faibles et si
courtes qu'en v�rit� un seul de nos _yahous_ en d�chirerait une
douzaine comme vous.�
Je ne pus m'emp�cher de secouer la t�te et de sourire de
l'ignorance de mon ma�tre. Comme je savais un peu l'art de la
guerre, je lui fis une ample description de nos canons, de nos
couleuvrines, de nos mousquets, de nos carabines, de nos
pistolets, de nos boulets, de notre poudre, de nos sabres, de nos
ba�onnettes; je lui peignis les si�ges de places, les tranch�es,
les attaques, les sorties, les mines et les contre-mines, les
assauts, les garnisons pass�es au fil de l'�p�e; je lui expliquai
nos batailles navales; je lui repr�sentai de nos gros vaisseaux
coulant � fond avec tout leur �quipage, d'autres cribl�s de coups
de canon, fracass�s et br�l�s au milieu des eaux; la fum�e, le
feu, les t�n�bres, les �clairs, le bruit; les g�missements des
bless�s, les cris des combattants, les membres sautant en l'air,
la mer ensanglant�e et couverte de cadavres; je lui peignis
ensuite nos combats sur terre, o� il y avait encore beaucoup plus
de sang vers�, et o� quarante mille combattants p�rissaient en un
jour, de part et d'autre; et, pour faire valoir un peu le courage
et la bravoure de mes chers compatriotes, je dis que je les avais
une fois vus dans un si�ge faire heureusement sauter en l'air une
centaine d'ennemis, et que j'en avais vu sauter encore davantage
dans un combat sur mer, en sorte que les membres �pars de tous ces
_yahous_ semblaient tomber des nues, ce qui avait form� un
spectacle fort agr�able � nos yeux.

J'allais continuer et faire encore quelque belle description,


lorsque Son Honneur m'ordonna de me taire. �Le naturel du _yahou_,
me dit-il, est si mauvais que je n'ai point de peine � croire que
tout ce que vous venez de raconter ne soit possible, d�s que vous
lui supposez une force et une adresse �gales � sa m�chancet� et �
sa malice. Cependant, quelque mauvaise id�e que j'eusse de cet
animal, elle n'approchait point de celle que vous venez de m'en
donner. Votre discours me trouble l'esprit, et me met dans une
situation o� je n'ai jamais �t�; je crains que mes sens, effray�s
des horribles images que vous leur avez trac�es, ne viennent peu �
peu � s'y accoutumer. Je hais les _yahous_ de ce pays; mais, apr�s
tout, je leur pardonne toutes leurs qualit�s odieuses, puisque la
nature les a faits tels, et qu'ils n'ont point la raison pour se
gouverner et se corriger; mais qu'une cr�ature qui se flatte
d'avoir cette raison en partage soit capable de commettre des
actions si d�testables et de se livrer � des exc�s si horribles,
c'est ce que je ne puis comprendre, et ce qui me fait conclure en
m�me temps que l'�tat des brutes est encore pr�f�rable � une
raison corrompue et d�prav�e; mais, de bonne foi, votre raison
est-elle une vraie raison? N'est-ce point plut�t un talent que la
nature vous a donn� pour perfectionner tous vos vices? Mais,
ajouta-t-il, vous ne m'en avez que trop dit au sujet de ce que
vous appelez la _guerre_. Il y a un autre article qui int�resse ma
curiosit�. Vous m'avez dit, ce me semble, qu'il y avait dans cette
troupe de _yahous_ qui vous accompagnait sur votre vaisseau des
mis�rables que les proc�s avaient ruin�s et d�pouill�s de tout, et
que c'�tait la _loi_ qui les avait mis en ce triste �tat. Comment
se peut-il que la loi produise de pareils effets? D'ailleurs,
qu'est-ce que cette loi? Votre nature et votre raison ne vous
suffisent-elles pas, et ne vous prescrivent-elles pas assez
clairement ce que vous devez faire et ce que vous ne devez point
faire?�

Je r�pondis � Son Honneur que je n'�tais pas absolument vers� dans


la science de la loi; que le peu de connaissance que j'avais de la
jurisprudence, je l'avais puis� dans le commerce de quelques
avocats que j'avais autrefois consult�s sur mes affaires; que
cependant j'allais lui d�biter sur cet article ce que je savais.
Je lui parlai donc ainsi:

�Le nombre de ceux qui s'adonnent � la jurisprudence parmi nous et


qui font profession d'interpr�ter la loi est infini et surpasse
celui des chenilles. Ils ont entre eux toutes sortes d'�tages, de
distinctions et de noms. Comme leur multitude �norme rend leur
m�tier peu lucratif, pour faire en sorte qu'il donne au moins de
quoi vivre, ils ont recours � l'industrie et au man�ge. Ils ont
appris, d�s leurs premi�res ann�es, l'art merveilleux de prouver,
par un discours entortill�, que le noir est blanc et que le blanc
est noir.--Ce sont donc eux qui ruinent et d�pouillent les autres
par leur habilet�? reprit Son Honneur.--Oui, sans doute, lui
r�pliquai-je, et je vais vous en donner un exemple, afin que vous
puissiez mieux concevoir ce que je vous ai dit.

�Je suppose que mon voisin a envie d'avoir ma vache; aussit�t il


va trouver un procureur, c'est-�-dire un docte interpr�te de la
pratique de la loi, et lui promet une r�compense s'il peut faire
voir que ma vache n'est point � moi. Je suis oblig� de m'adresser
aussi � un _yahou_ de la m�me profession pour d�fendre mon droit,
car il ne m'est pas permis par la loi de me d�fendre moi-m�me. Or,
moi, qui assur�ment ai de mon c�t� la justice et le bon droit, je
ne laisse pas de me trouver alors dans deux embarras
consid�rables: le premier est que le _yahou_ auquel j'ai eu
recours pour plaider ma cause est, par �tat et selon l'esprit de
sa profession, accoutum� d�s sa jeunesse � soutenir le faux, en
sorte qu'il se trouve comme hors de son �l�ment lorsque je lui
donne la v�rit� pure et nue � d�fendre; il ne sait alors comment
s'y prendre; le second embarras est que ce m�me procureur, malgr�
la simplicit� de l'affaire dont je l'ai charg�, est pourtant
oblig� de l'embrouiller, pour se conformer � l'usage de ses
confr�res, et pour la tra�ner en longueur autant qu'il est
possible; sans quoi ils l'accuseraient de g�ter le m�tier et de
donner mauvais exemple. Cela �tant, pour me tirer d'affaire il ne
me reste que deux moyens: le premier est d'aller trouver le
procureur de ma partie et de t�cher de le corrompre en lui donnant
le double de ce qu'il esp�re recevoir de son client, et vous jugez
bien qu'il ne m'est pas difficile de lui faire go�ter une
proposition aussi avantageuse; le second moyen, qui peut-�tre vous
surprendra, mais qui n'est pas moins infaillible, est de
recommander � ce _yahou_ qui me sert d'avocat de plaider ma cause
un peu confus�ment, et de faire entrevoir aux juges
qu'effectivement ma vache pourrait bien n'�tre pas � moi, mais �
mon voisin. Alors les juges, peu accoutum�s aux choses claires et
simples, feront plus d'attention aux subtils arguments de mon
avocat, trouveront; du go�t � l'�couter et � balancer le pour et
le contre, et, en ce cas, seront bien plus dispos�s � juger en ma
faveur que si on se contentait de leur prouver mon droit en quatre
mots. C'est une maxime parmi les juges que tout ce qui a �t� jug�
ci-devant a �t� bien jug�. Aussi ont-ils grand soin de conserver
dans un greffe tous les arr�ts ant�rieurs, m�me ceux que
l'ignorance a dict�s, et qui sont le plus manifestement oppos�s �
l'�quit� et � la droite raison. Ces arr�ts ant�rieurs forment ce
qu'on appelle la jurisprudence; on les produit comme des
autorit�s, et il n'y a rien qu'on ne prouve et qu'on ne justifie
en les citant. On commence n�anmoins depuis peu � revenir de
l'abus o� l'on �tait de donner tant de force � l'autorit� des
choses jug�es; on cite des jugements pour et contre, on s'attache
� faire voir que les esp�ces ne peuvent jamais �tre enti�rement
semblables, et j'ai ou� dire � un juge tr�s habile que _les arr�ts
sont pour ceux qui les obtiennent_. Au reste, l'attention des
juges se tourne toujours plut�t vers les circonstances que vers le
fond d'une affaire. Par exemple, dans le cas de ma vache, ils
voudront savoir si elle est rouge ou noire, si elle a de longues
cornes, dans quel champ elle a coutume de pa�tre, combien elle
rend de lait par jour, et ainsi du reste; apr�s quoi, ils se
mettent � consulter les anciens arr�ts. La cause est mise de temps
en temps sur le bureau; heureux si elle est jug�e au bout de dix
ans! Il faut observer encore que les gens de loi ont une langue �
part, un jargon qui leur est propre, une fa�on de s'exprimer que
les autres n'entendent point; c'est dans cette belle langue
inconnue que les lois sont �crites, lois multipli�es � l'infini et
accompagn�es d'exceptions innombrables. Vous voyez que, dans ce
labyrinthe, le bon droit s'�gare ais�ment, que le meilleur proc�s
est tr�s difficile � gagner, et que, si un �tranger, n� � trois
cents lieues de mon pays, s'avisait de venir me disputer un
h�ritage qui est dans ma famille depuis trois cents ans, il
faudrait peut-�tre trente ans pour terminer ce diff�rend et vider
enti�rement cette difficile affaire.

--C'est dommage, interrompit mon ma�tre, que des gens qui ont tant
de g�nie et de talents ne tournent pas leur esprit d'un autre c�t�
et n'en fassent pas un meilleur usage. Ne vaudrait-il pas mieux,
ajouta-t-il, qu'ils s'occupassent � donner aux autres des le�ons
de sagesse et de vertu, et qu'ils fissent part au public de leurs
lumi�res? Car ces habiles gens poss�dent sans doute toutes les
sciences.

--Point du tout, r�pliquai-je; ils ne savent que leur m�tier, et


rien autre chose; ce sont les plus grands ignorants du monde sur
toute autre mati�re: ils sont ennemis de la belle litt�rature et
de toutes les sciences, et, dans le commerce ordinaire de la vie,
ils paraissent stupides, pesants, ennuyeux, impolis. Je parle en
g�n�ral, car il s'en trouve quelques-uns qui sont spirituels,
agr�ables et galants.�

Chapitre VI

_Du luxe, de l'intemp�rance, et des maladies qui r�gnent en


Europe. Caract�re de la noblesse._

Mon ma�tre ne pouvait comprendre comment toute cette race de


patriciens �tait si malfaisante et si redoutable.

�Quel motif, disait-il, les porte � faire un tort si consid�rable


� ceux qui ont besoin de leur secours? et que voulez-vous dire par
cette _r�compense_ que l'on promet � un procureur quand on le
charge d'une affaire?�
Je lui r�pondis que c'�tait de l'argent. J'eus un peu de peine �
lui faire entendre ce que ce mot signifiait; je lui expliquai nos
diff�rentes esp�ces de monnaies et les m�taux dont elles �taient
compos�es; je lui en fis conna�tre l'utilit�, et lui dis que
lorsqu'on en avait beaucoup on �tait heureux; qu'alors on se
procurait de beaux habits, de belles maisons, de belles terres,
qu'on faisait bonne ch�re, et qu'on avait � son choix tout ce
qu'on pouvait d�sirer; que, pour cette raison, nous ne croyions
jamais avoir assez d'argent, et que, plus nous en avions, plus
nous en voulions avoir; que le riche oisif jouissait du travail du
pauvre, qui, pour trouver de quoi se nourrir, suait du matin
jusqu'au soir et n'avait pas un moment de rel�che.

�Eh quoi! interrompit Son Honneur, toute la terre n'appartient-


elle pas � tous les animaux, et n'ont-ils pas un droit �gal aux
fruits qu'elle produit pour leur nourriture? Pourquoi y a-t-il des
_yahous_ privil�gi�s qui recueillent ces fruits � l'exclusion de
leurs semblables? Et si quelques-uns y pr�tendent un droit plus
particulier, ne doit-ce pas �tre principalement ceux qui, par leur
travail, ont contribu� � rendre la terre fertile?

--Point du tout, lui r�pondis-je; ceux qui font vivre tous les
autres par la culture de la terre sont justement ceux qui meurent
de faim.

--Mais, me dit-il, qu'avez-vous entendu par ce mot de _bonne


ch�re_, lorsque vous m'avez dit qu'avec de l'argent on faisait
bonne ch�re dans votre pays?�

Je me mis alors � lui indiquer les mets les plus exquis dont la
table des riches est ordinairement couverte, et les mani�res
diff�rentes dont on appr�te les viandes. Je lui dis sur cela tout
ce qui me vint � l'esprit, et lui appris que, pour bien
assaisonner ces viandes, et surtout pour avoir de bonnes liqueurs
� boire, nous �quipions des vaisseaux et entreprenions de longs et
dangereux voyages sur la mer; en sorte qu'avant que de pouvoir
donner une honn�te collation � quelques personnes de qualit�, il
fallait avoir envoy� plusieurs vaisseaux dans les quatre parties
du monde.

�Votre pays, repartit-il, est donc bien mis�rable, puisqu'il ne


fournit pas de quoi nourrir ses habitants! Vous n'y trouvez pas
m�me de l'eau, et vous �tes oblig�s de traverser les mers pour
chercher de quoi boire!�

Je lui r�pliquai que l'Angleterre, ma patrie, produisait trois


fois plus de nourriture que ses habitants n'en pouvaient
consommer, et qu'� l'�gard de la boisson, nous composions une
excellente liqueur avec le suc de certains fruits ou avec
l'extrait de quelques grains; qu'en un mot, rien ne manquait � nos
besoins naturels; mais que, pour nourrir notre luxe et notre
intemp�rance, nous envoyions dans les pays �trangers ce qui
croissait chez nous, et que nous en rapportions en �change de quoi
devenir malades et vicieux; que cet amour du luxe, de la bonne
ch�re et du plaisir �tait le principe de tous les mouvements de
nos _yahous_; que, pour y atteindre, il fallait s'enrichir; que
c'�tait ce qui produisait les filous, les voleurs, les pipeurs,
les parjures, les flatteurs, les suborneurs, les faussaires, les
faux t�moins, les menteurs, les joueurs, les imposteurs, les
fanfarons, les mauvais auteurs, les empoisonneurs, les pr�cieux
ridicules, les esprits forts. Il me fallut d�finir tous ces
termes.

J'ajoutai que la peine que nous prenions d'aller chercher du vin


dans les pays �trangers n'�tait pas faute d'eau ou d'autre liqueur
bonne � boire, mais parce que le vin �tait une boisson qui nous
rendait gais, qui nous faisait en quelque mani�re sortir hors de
nous-m�mes, qui chassait de notre esprit toutes les id�es
s�rieuses; qui remplissait notre t�te de mille imaginations
folles; qui rappelait le courage, bannissait la crainte, et nous
affranchissait pour un temps de la tyrannie de la raison. �C'est,
continuai-je, en fournissant aux riches toutes les choses dont ils
ont besoin que notre petit peuple s'entretient. Par exemple,
lorsque je suis chez moi et que je suis habill� comme je dois
l'�tre, je porte sur mon corps l'ouvrage de cent ouvriers. Un
millier de mains ont contribu� � b�tir et � meubler ma maison, et
il en a fallu encore cinq ou six fois plus pour habiller ma
femme.�

J'�tais sur le point de lui peindre certains _yahous_ qui passent


leur vie aupr�s de ceux qui sont menac�s de la perdre, c'est-�-
dire nos m�decins. J'avais dit � Son Honneur que la plupart de mes
compagnons de voyage �taient morts de maladie; mais il n'avait
qu'une id�e fort imparfaite de ce que je lui avais dit.

Il s'imaginait que nous mourions comme tous les autres animaux, et


que nous n'avions d'autre maladie que de la faiblesse et de la
pesanteur un moment avant que de mourir, � moins que nous
n'eussions �t� bless�s par quelque accident. Je fus donc oblig� de
lui expliquer la nature et la cause de nos diverses maladies. Je
lui dis que nous mangions sans avoir faim, que nous buvions sans
avoir soif; que nous passions les nuits � avaler des liqueurs
br�lantes sans manger un seul morceau, ce qui enflammait nos
entrailles, ruinait notre estomac et r�pandait dans tous nos
membres une faiblesse et une langueur mortelles; enfin, que je ne
finirais point si je voulais lui exposer toutes les maladies
auxquelles nous �tions sujets; qu'il y en avait au moins cinq ou
six cents par rapport � chaque membre, et que chaque partie, soit
interne, soit externe, en avait une infinit� qui lui �taient
propres.

�Pour gu�rir tous ces maux, ajoutai-je, nous avons des _yahous_
qui se consacrent uniquement � l'�tude du corps humain, et qui
pr�tendent, par des rem�des efficaces, extirper nos maladies,
lutter contre la nature m�me et prolonger nos vies.� Comme j'�tais
du m�tier, j'expliquai avec plaisir � Son Honneur la m�thode de
nos m�decins et tous nos myst�res de m�decine. �Il faut supposer
d'abord, lui dis-je, que toutes nos maladies viennent de
r�pl�tion, d'o� nos m�decins concluent sens�ment que l'�vacuation
est n�cessaire, soit par en haut soit par en bas. Pour cela, ils
font un choix d'herbes, de min�raux, de gommes, d'huiles,
d'�cailles, de sels, d'excr�ments, d'�corces d'arbres, de
serpents, de crapauds, de grenouilles, d'araign�es, de poissons,
et de tout cela ils nous composent une liqueur d'une odeur et d'un
go�t abominables, qui soul�ve le coeur, qui fait horreur, qui
r�volte tous les sens. C'est cette liqueur que nos m�decins nous
ordonnent de boire. Tant�t ils tirent de leur magasin d'autres
drogues, qu'ils nous font prendre: c'est alors ou une m�decine qui
purge les entrailles et cause d'effroyables tranch�es, ou bien un
rem�de qui lave et rel�che les intestins. Nous avons d'autres
maladies qui n'ont rien de r�el que leur id�e. Ceux qui sont
attaqu�s de cette sorte de mal s'appellent malades imaginaires. Il
y a aussi pour les gu�rir des rem�des imaginaires; mais souvent
nos m�decins donnent ces rem�des pour les maladies r�elles. En
g�n�ral, les fortes maladies d'imagination attaquent nos femelles;
mais nous connaissons certains sp�cifiques naturels pour les
gu�rir sans douleur.�

Un jour, mon ma�tre me fit un compliment que je ne m�ritais pas.


Comme je lui parlais des gens de qualit� d'Angleterre, il me dit
qu'il croyait que j'�tais gentilhomme, parce que j'�tais beaucoup
plus propre et bien mieux fait que tous les _yahous_ de son pays,
quoique je leur fusse fort inf�rieur pour la force et pour
l'agilit�; que cela venait sans doute de ma diff�rente mani�re de
vivre et de ce que je n'avais pas seulement la facult� de parler,
mais que j'avais encore quelques commencements de raison qui
pourraient se perfectionner dans la suite par le commerce que
j'aurais avec lui.

Il me fit observer en m�me temps que, parmi les Houyhnhnms, on


remarquait que les blancs et les alezans bruns n'�taient pas si
bien faits que les bais ch�tains, les gris-pommel�s et les noirs;
que ceux-l� ne naissaient pas avec les m�mes talents et les m�mes
dispositions que ceux-ci; que pour cela ils restaient toute leur
vie dans l'�tat de servitude qui leur convenait, et qu'aucun d'eux
ne songeait � sortir de ce rang pour s'�lever � celui de ma�tre,
ce qui para�trait dans le pays une chose �norme et monstrueuse.
�Il faut, disait-il, rester dans l'�tat o� la nature nous a fait
�clore; c'est l'offenser, c'est se r�volter contre elle que de
vouloir sortir du rang dans lequel elle nous a donn� d'�tre. Pour
vous, ajouta-t-il, vous �tes sans doute n� ce que vous �tes; car
vous tenez du Ciel votre esprit et votre noblesse, c'est-�-dire
votre bon esprit et votre bon naturel.�

Je rendis � Son Honneur de tr�s humbles actions de gr�ces de la


bonne opinion qu'il avait de moi, mais je l'assurai en m�me temps
que ma naissance �tait tr�s basse, �tant n� seulement d'honn�tes
parents, qui m'avaient donn� une assez bonne �ducation. Je lui dis
que la noblesse parmi nous n'avait rien de commun avec l'id�e
qu'il en avait con�ue; que nos jeunes gentilshommes �taient
nourris d�s leur enfance dans l'oisivet� et dans le luxe; que,
lorsqu'ils avaient consum� en plaisirs tout leur bien et qu'ils se
voyaient enti�rement ruin�s, ils se mariaient, � qui? � une
femelle de basse naissance, laide, mal faite, malsaine, mais
riche; qu'alors il naissait d'eux des enfants mal constitu�s,
nou�s, scrofuleux, difformes, ce qui continuait quelquefois
jusqu'� la troisi�me g�n�ration.

Chapitre VII
_Parall�le des yahous et des hommes._

Le lecteur sera peut-�tre scandalis� des portraits fid�les que je


fis alors de l'esp�ce humaine et de la sinc�rit� avec laquelle
j'en parlai devant un animal superbe, qui avait d�j� une si
mauvaise opinion de tous les _yahous_; mais j'avoue ing�nument que
le caract�re des Houyhnhnms et les excellentes qualit�s de ces
vertueux quadrup�des avaient fait une telle impression sur mon
esprit, que je ne pouvais les comparer � nous autres humains sans
m�priser tous mes semblables. Ce m�pris me les fit regarder comme
presque indignes de tout m�nagement. D'ailleurs, mon ma�tre avait
l'esprit tr�s p�n�trant, et remarquait tous les jours dans ma
personne des d�fauts �normes dont je ne m'�tais jamais aper�u, et
que je regardais tout au plus comme de fort l�g�res imperfections.
Ses censures judicieuses m'inspir�rent un esprit critique et
misanthrope, et l'amour qu'il avait pour la v�rit� me fit d�tester
le mensonge et fuir le d�guisement dans mes r�cits.

Mais j'avouerai encore ing�nument un autre principe de ma


sinc�rit�. Lorsque j'eus pass� une ann�e parmi les Houyhnhnms, je
con�us pour eux tant d'amiti�, de respect, d'estime et de
v�n�ration que je r�solus alors de ne jamais songer � retourner
dans mon pays, mais de finir mes jours dans cette heureuse
contr�e, o� le Ciel m'avait conduit pour m'apprendre � cultiver la
vertu. Heureux si ma r�solution e�t �t� efficace! Mais la fortune,
qui m'a toujours pers�cut�, n'a pas permis que je pusse jouir de
ce bonheur. Quoi qu'il en soit, � pr�sent que je suis en
Angleterre, je me sais bon gr� de n'avoir pas tout dit et d'avoir
cach� aux Houyhnhnms les trois quarts de nos extravagances et de
nos vices; je palliais m�me de temps en temps, autant qu'il
m'�tait possible, les d�fauts de mes compatriotes. Lors m�me que
je les r�v�lais, j'usais de restrictions mentales, et t�chais de
dire le faux sans mentir. N'�tais-je pas en cela tout � fait
excusable? Qui est-ce qui n'est pas un peu partial quand il s'agit
de sa ch�re patrie? J'ai rapport� jusqu'ici la substance de mes
entretiens avec mon ma�tre durant le temps que j'eus l'honneur
d'�tre � son service; mais, pour �viter d'�tre long, j'ai pass�
sous silence plusieurs autres articles.

Un jour, il m'envoya chercher de grand matin, et m'ordonnant de


m'asseoir � quelque distance de lui (honneur qu'il ne m'avait
point encore fait), il me parla ainsi:

�J'ai repass� dans mon esprit tout ce que vous m'avez dit, soit �
votre sujet, soit au sujet de votre pays. Je vois clairement que
vous et vos compatriotes avez une �tincelle de raison, sans que je
puisse deviner comment ce petit lot vous est �chu; mais je vois
aussi que l'usage que vous en faites n'est que pour augmenter tous
vos d�fauts naturels et pour en acqu�rir d'autres que la nature ne
vous avait point donn�s. Il est certain que vous ressemblez aux
_yahous_ de ce pays-ci pour la figure ext�rieure, et qu'il ne vous
manque, pour �tre parfaitement tel qu'eux, que de la force, de
l'agilit� et des griffes plus longues. Mais du c�t� des moeurs, la
ressemblance est enti�re. Ils se ha�ssent mortellement les uns les
autres, et la raison que nous avons coutume d'en donner est qu'ils
voient mutuellement leur laideur et leur figure odieuse, sans
qu'aucun d'eux consid�re la sienne propre. Comme vous avez un
petit grain de raison, et que vous avez compris que la vue
r�ciproque de la figure impertinente de vos corps �tait
pareillement une chose insupportable et qui vous rendrait odieux
les uns aux autres, vous vous �tes avis�s de les couvrir, par
prudence et par amour-propre; mais malgr� cette pr�caution, vous
ne vous ha�ssez pas moins, parce que d'autres sujets de division,
qui r�gnent parmi nos _yahous_, r�gnent aussi parmi vous. Si, par
exemple, nous jetons � cinq _yahous_ autant de viande qu'il en
suffirait pour en rassasier cinquante, ces cinq animaux, gourmands
et voraces, au lieu de manger en paix ce qu'on leur donne en
abondance, se jettent les uns sur les autres, se mordent, se
d�chirent, et chacun d'eux veut manger tout, en sorte que nous
sommes oblig�s de les faire tous repa�tre � part, et m�me de lier
ceux qui sont rassasi�s, de peur qu'ils n'aillent se jeter sur
ceux qui ne le sont pas encore. Si une vache dans le voisinage
meurt de vieillesse ou par accident, nos _yahous_ n'ont pas plut�t
appris cette agr�able nouvelle, que les voil� tous en campagne,
troupeau contre troupeau, basse-cour contre basse-cour; c'est �
qui s'emparera de la vache. On se bat, on s'�gratigne, on se
d�chire, jusqu'� ce que la victoire penche d'un c�t�, et, si on ne
se massacre pas, c'est qu'on n'a pas la raison des _yahous_
d'Europe pour inventer des machines meurtri�res et des armes
_massacrantes_. Nous avons, en quelques endroits de ce pays, de
certaines pierres luisantes de diff�rentes couleurs, dont nos
_yahous_ sont fort amoureux. Lorsqu'ils en trouvent, ils font leur
possible pour les tirer de la terre, o� elles sont ordinairement
un peu enfonc�es; ils les portent dans leurs loges et en font, un
amas qu'ils cachent soigneusement et sur lequel ils veillent sans
cesse comme sur un tr�sor, prenant bien garde que leurs camarades
ne le d�couvrent. Nous n'avons encore pu conna�tre d'o� leur vient
cette inclination violente pour les pierres luisantes, ni � quoi
elles peuvent leur �tre utiles; mais j'imagine � pr�sent que cette
avarice de vos _yahous_ dont vous m'avez parl� se trouve aussi
dans les n�tres, et que c'est ce qui les rend si passionn�s pour
les pierres luisantes. Je voulus une fois enlever � un de nos
_yahous_ son cher tr�sor: l'animal, voyant qu'on lui avait ravi
l'objet de sa passion, se mit � hurler de toute sa force, il entra
en fureur, et puis il tomba en faiblesse; il devint languissant,
il ne mangea plus, ne dormit plus, ne travailla plus, jusqu'� ce
que j'eusse donn� ordre � un de mes domestiques de reporter le
tr�sor dans l'endroit d'o� je l'avais tir�. Alors le _yahou_
commen�a � reprendre ses esprits et sa bonne humeur, et ne manqua
pas de cacher ailleurs ses bijoux. Lorsqu'un _yahou_ a d�couvert
dans un champ une de ces pierres, souvent un autre _yahou_
survient qui la lui dispute; tandis qu'ils se battent, un
troisi�me accourt et emporte la pierre, et voil� le proc�s
termin�. Selon ce que vous m'avez dit, ajouta-t-il, vos proc�s ne
se vident pas si promptement dans votre pays, ni � si peu de
frais. Ici, les deux plaideurs (si je puis les appeler ainsi) en
sont quittes pour n'avoir ni l'un ni l'autre la chose disput�e, au
lieu que chez vous en plaidant on perd souvent et ce qu'on veut
avoir et ce qu'on a.

�Il prend souvent � nos _yahous_ une fantaisie dont nous ne


pouvons concevoir la cause. Gras, bien nourris, bien couch�s,
trait�s doucement par leurs ma�tres, et pleins de sant� et de
force, ils tombent tout � coup dans un abattement, dans un d�go�t,
dans une humeur noire qui les rend mornes et stupides. En cet
�tat, ils fuient leurs camarades, ils ne mangent point, ils ne
sortent point; ils paraissent r�ver dans le coin de leurs loges et
s'ab�mer dans leurs pens�es lugubres. Pour les gu�rir de cette
maladie, nous n'avons trouv� qu'un rem�de: c'est de les r�veiller
par un traitement un peu dur et de les employer � des travaux
p�nibles. L'occupation que nous leur donnons alors met en
mouvement tous leurs esprits et rappelle leur vivacit� naturelle.�

Lorsque mon ma�tre me raconta ce fait avec ses circonstances, je


ne pus m'emp�cher de songer � mon pays, o� la m�me chose arrive
souvent, et o� l'on voit des hommes combl�s de biens et
d'honneurs, pleins de sant� et de vigueur, environn�s de plaisirs
et pr�serv�s de toute inqui�tude, tomber tout � coup dans la
tristesse et dans la langueur, devenir � charge � eux-m�mes, se
consumer par des r�flexions chim�riques, s'affliger, s'appesantir
et ne faire plus aucun usage de leur esprit, livr� aux vapeurs
hypocondriaques. Je suis persuad� que le rem�de qui convient �
cette maladie est celui qu'on donne aux _yahous_, et qu'une vie
laborieuse et p�nible est un r�gime excellent pour la tristesse et
la m�lancolie. C'est un rem�de que j'ai �prouv� moi-m�me, et que
je conseille au lecteur de pratiquer lorsqu'il se trouvera dans un
pareil �tat. Au reste, pour pr�venir le mal, je l'exhorte � n'�tre
jamais oisif; et, suppos� qu'il n'ait malheureusement aucune
occupation dans le monde, je le prie d'observer qu'il y a de la
diff�rence entre ne faire rien et n'avoir rien � faire.

Chapitre VIII

_Philosophie et moeurs des Houyhnhnms._

Je priais quelquefois mon ma�tre de me laisser voir les troupeaux


de _yahous_ du voisinage, afin d'examiner par moi-m�me leurs
mani�res et leurs inclinations. Persuad� de l'aversion que j'avais
pour eux, il n'appr�henda point que leur vue et leur commerce me
corrompissent; mais il voulut qu'un gros cheval alezan br�l�, l'un
de ses fid�les domestiques, et qui �tait d'un fort bon naturel,
m'accompagn�t toujours, de peur qu'il ne m'arriv�t quelque
accident.

Ces _yahous_ me regardaient comme un de leurs semblables, surtout


ayant une fois vu mes manches retrouss�es, avec ma poitrine et mes
bras d�couverts. Ils voulurent pour lors s'approcher de moi, et
ils se mirent � me contrefaire en se dressant sur leurs pieds de
derri�re, en levant la t�te et en mettant une de leurs pattes sur
le c�t�. La vue de ma figure les faisait �clater de rire. Ils me
t�moign�rent n�anmoins de l'aversion et de la haine, comme font
toujours les singes sauvages � l'�gard d'un singe apprivois� qui
porte un chapeau, un habit et des bas.

Comme j'ai pass� trois ann�es enti�res dans ce pays-l�, le lecteur


attend de moi, sans doute, qu'� l'exemple de tous les autres
voyageurs, je fasse un ample r�cit des habitants de ce pays,
c'est-�-dire des Houyhnhnms, et que j'expose en d�tail leurs
usages, leurs moeurs, leurs maximes, leurs mani�res. C'est aussi
ce que je vais t�cher de faire, mais en peu de mots.

Comme les Houyhnhnms, qui sont les ma�tres et les animaux


dominants dans cette contr�e, sont tous n�s avec une grande
inclination pour la vertu et n'ont pas m�me l'id�e du mal par
rapport � une cr�ature raisonnable, leur principale maxime est de
cultiver et de perfectionner leur raison et de la prendre pour
guide dans toutes leurs actions. Chez eux, la raison ne produit
point de probl�mes comme parmi nous, et ne forme point d'arguments
�galement vraisemblables pour et contre. Ils ne savent ce que
c'est que mettre tout en question et d�fendre des sentiments
absurdes et des maximes malhonn�tes et pernicieuses. Tout ce
qu'ils disent porte la conviction dans l'esprit, parce qu'ils
n'avancent rien d'obscur, rien de douteux, rien qui soit d�guis�
ou d�figur� par les passions et par l'int�r�t. Je me souviens que
j'eus beaucoup de peine � faire comprendre � mon ma�tre ce que
j'entendais par le mot d_'opinion_, et comment il �tait possible
que nous disputassions quelquefois et que nous fussions rarement
du m�me avis.

�La raison, disait-il, n'est-elle pas immuable? La v�rit� n'est-


elle pas une? Devons-nous affirmer comme s�r ce qui est incertain?
Devons-nous nier positivement ce que nous ne voyons pas clairement
ne pouvoir �tre? Pourquoi agitez-vous des questions que l'�vidence
ne peut d�cider, et o�, quelque parti que vous preniez, vous serez
toujours livr�s au doute et � l'incertitude? � quoi servent toutes
ces conjectures philosophiques, tous ces vains raisonnements sur
des mati�res incompr�hensibles, toutes ces recherches st�riles et
ces disputes �ternelles? Quand on a de bons yeux, on ne se heurte
point; avec une raison pure et clairvoyante, on ne doit point
contester, et, puisque vous le faites, il faut que votre raison
soit couverte de t�n�bres ou que vous ha�ssiez la v�rit�.�

C'�tait une chose admirable que la bonne philosophie de ce cheval:


Socrate ne raisonna jamais plus sens�ment. Si nous suivions ces
maximes, il y aurait assur�ment, en Europe, moins d'erreurs qu'il
y en a. Mais alors, que deviendraient nos biblioth�ques? Que
deviendraient la r�putation de nos savants et le n�goce de nos
libraires? La r�publique des lettres ne serait que celle de la
raison, et il n'y aurait, dans les universit�s, d'autres �coles
que celles du bon sens.

Les Houyhnhnms s'aiment les uns les autres, s'aident, se


soutiennent et se soulagent r�ciproquement; ils ne se portent
point envie; ils ne sont point jaloux du bonheur de leurs voisins;
ils n'attentent point sur la libert� et sur la vie de leurs
semblables; ils se croiraient malheureux si quelqu'un de leur
esp�ce l'�tait, et ils disent, � l'exemple d'un ancien: _Nihil
caballini a me alienum puto _. Ils ne m�disent point les uns des
autres; la satire ne trouve chez eux ni principe ni objet; les
sup�rieurs n'accablent point les inf�rieurs du poids de leur rang
et de leur autorit�; leur conduite sage, prudente et mod�r�e ne
produit jamais le murmure; la d�pendance est un lien et non un
joug, et la puissance, toujours soumise aux lois de l'�quit�, est
r�v�r�e sans �tre redoutable.

Leurs mariages sont bien mieux assortis que les n�tres. Les m�les
choisissent pour �pouses des femelles de la m�me couleur qu'eux.
Un gris-pommel� �pousera toujours une grise-pommel�e, et ainsi des
autres. On ne voit donc ni changement, ni r�volution, ni d�chet
dans les familles; les enfants sont tels que leurs p�res et leurs
m�res; leurs armes et leurs titres de noblesse consistent dans
leur figur�e, dans leur taille, dans leur force, dans leur
couleur, qualit�s qui se perp�tuent dans leur post�rit�; en sorte
qu'on ne voit point un cheval magnifique et superbe engendrer une
rosse, ni d'une rosse na�tre un beau cheval, comme cela arrive si
souvent en Europe.

Parmi eux, on ne remarque point de mauvais m�nages.

L'un et l'autre vieillissent sans que leur coeur change de


sentiment; le divorce et la s�paration, quoique permis, n'ont
jamais �t� pratiqu�s chez eux.

Ils �l�vent leurs enfants avec un soin infini. Tandis que la m�re
veille sur le corps et sur la sant�, le p�re veille sur l'esprit
et sur la raison.

On donne aux femelles � peu pr�s la m�me �ducation qu'aux m�les,


et je me souviens que mon ma�tre trouvait d�raisonnable et
ridicule notre usage � cet �gard pour la diff�rence
d'enseignement.

Le m�rite des m�les consiste principalement dans la force et dans


la l�g�ret�, et celui des femelles dans la douceur et dans la
souplesse. Si une femelle a les qualit�s d'un m�le, on lui cherche
un �poux qui ait les qualit�s d'une femelle; alors tout est
compens�, et il arrive, comme quelquefois parmi nous, que la femme
est le mari et que le mari est la femme. En ce cas, les enfants
qui naissent d'eux ne d�g�n�rent point, mais rassemblent et
perp�tuent heureusement les propri�t�s des auteurs de leur �tre.

Chapitre IX

_Parlement des Houyhnhnms. Question importante agit�e dans cette


assembl�e de toute la nation. D�tail au sujet de quelques usages
du pays._

Pendant mon s�jour en ce pays des Houyhnhnms, environ trois mois


avant mon d�part, il y eut une assembl�e g�n�rale de la nation,
une esp�ce de parlement, o� mon ma�tre se rendit comme d�put� de
son canton. On y traita une affaire qui avait d�j� �t� cent fois
mise sur le bureau, et qui �tait la seule question qui e�t jamais
partag� les esprits des Houyhnhnms. Mon ma�tre, � son retour, me
rapporta tout ce qui s'�tait pass� � ce sujet.

Il s'agissait de d�cider s'il fallait absolument exterminer la


race des _yahous_. Un des membres soutenait l'affirmative, et
appuyait son avis de diverses preuves tr�s fortes et tr�s solides.
Il pr�tendait que le _yahou_ �tait l'animal le plus difforme, le
plus m�chant et le plus dangereux que la nature e�t jamais
produit; qu'il �tait �galement malin et indocile, et qu'il ne
songeait qu'� nuire � tous les autres animaux. Il rappela une
ancienne tradition r�pandue dans le pays, selon laquelle on
assurait que les _yahous_ n'y avaient pas �t� de tout temps, mais
que, dans un certain si�cle, il en avait paru deux sur le haut
d'une montagne, soit qu'ils eussent �t� form�s d'un limon gras et
glutineux, �chauff� par les rayons du soleil, soit qu'ils fussent
sortis de la vase de quelque mar�cage, soit que l'�cume de la mer
les e�t fait �clore; que ces deux _yahous_ en avaient engendr�
plusieurs autres, et que leur esp�ce s'�tait tellement multipli�e
que tout le pays en �tait infest�; que, pour pr�venir les
inconv�nients d'une pareille multiplication, les Houyhnhnms
avaient autrefois ordonn� une chasse g�n�rale des _yahous_; qu'on
en avait pris une grande quantit�, et, qu'apr�s avoir d�truit tous
les vieux, on en avait gard� les plus jeunes pour les apprivoiser,
autant que cela serait possible � l'�gard d'un animal aussi
m�chant, et qu'on les avait destin�s � tirer et � porter. Il
ajouta que ce qu'il y avait de plus certain dans cette tradition
�tait que les _yahous_ n'�taient point _ylnhniam sky_ (c'est-�-
dire _aborig�nes_). Il repr�senta que les habitants du pays, ayant
eu l'imprudente fantaisie de se servir des _yahous_, avaient mal �
propos n�glig� l'usage des �nes, qui �taient de tr�s bons animaux,
doux, paisibles, dociles, soumis, ais�s � nourrir, infatigables,
et qui n'avaient d'autre d�faut que d'avoir une voix un peu
d�sagr�able, mais qui l'�tait encore moins que celle de la plupart
des _yahous_. Plusieurs autres s�nateurs ayant harangu�
diversement et tr�s �loquemment sur le m�me sujet, mon ma�tre se
leva et proposa un exp�dient judicieux, dont je lui avais fait
na�tre l'id�e. D'abord, il confirma la tradition populaire par son
suffrage, et appuya ce qu'avait dit savamment sur ce point
d'histoire l'honorable membre qui avait parl� avant lui. Mais il
ajouta qu'il croyait que ces deux premiers _yahous_ dont il
s'agissait �taient venus de quelque pays d'outre-mer, et avaient
�t� mis � terre et ensuite abandonn�s par leurs camarades; qu'ils
s'�taient d'abord retir�s sur les montagnes et dans les for�ts;
que, dans la suite des temps, leur naturel s'�tait alt�r�, qu'ils
�taient devenus sauvages et farouches, et enti�rement diff�rents
de ceux de leur esp�ce qui habitent des pays �loign�s. Pour
�tablir et appuyer solidement cette proposition, il dit qu'il
avait chez lui, depuis quelque temps, un _yahou_ tr�s
extraordinaire, dont les membres de l'assembl�e avaient sans doute
ou� parler et que plusieurs m�me avaient vu. Il raconta alors
comment il m'avait trouv� d'abord, et comment mon corps �tait
couvert d'une composition artificielle de poils et de peaux de
b�tes; il dit que j'avais une langue qui m'�tait propre, et que
pourtant j'avais parfaitement appris la leur; que je lui avais
fait le r�cit de l'accident qui m'avait conduit sur ce rivage;
qu'il m'avait vu d�pouill� et nu, et avait observ� que j'�tais un
vrai et parfait _yahou_, si ce n'est que j'avais la peau blanche,
peu de poil et des griffes fort courtes.

�Ce _yahou_ �tranger, ajouta-t-il, m'a voulu persuader que, dans


son pays et dans beaucoup d'autres qu'il a parcourus, les _yahous_
sont les seuls animaux ma�tres, dominants et raisonnables, et que
les Houyhnhnms y sont dans l'esclavage et dans la mis�re. Il a
certainement toutes les qualit�s ext�rieures de nos _yahous_; mais
il faut avouer qu'il est bien plus poli, et qu'il a m�me quelque
teinture de raison. Il ne raisonne pas tout � fait comme un
Houyhnhnm, mais il a au moins des connaissances et des lumi�res
fort sup�rieures � celles de nos _yahous_.�

Voil� ce que mon ma�tre m'apprit des d�lib�rations du parlement.


Mais il ne me dit pas une autre particularit� qui me regardait
personnellement, et dont je ressentis bient�t les funestes effets;
c'est, h�las! la principale �poque de ma vie infortun�e! Mais
avant que d'exposer cet article, il faut que je dise encore
quelque chose du caract�re et des usages des Houyhnhnms.

Les Houyhnhnms n'ont point de livres; ils ne savent ni lire ni


�crire, et par cons�quent toute leur science est la tradition.
Comme ce peuple est paisible, uni, sage, vertueux, tr�s
raisonnable, et qu'il n'a aucun commerce avec les peuples
�trangers, les grands �v�nements sont tr�s rares dans leur pays,
et tous les traits de leur histoire qui m�ritent d'�tre sus
peuvent ais�ment se conserver dans leur m�moire sans la
surcharger.

Ils n'ont ni maladies ni m�decins. J'avoue que je ne puis d�cider


si le d�faut des m�decins vient du d�faut des maladies, ou si le
d�faut des maladies vient du d�faut des m�decins; ce n'est pas
pourtant qu'ils n'aient de temps en temps quelques indispositions;
mais ils savent se gu�rir ais�ment eux-m�mes par la connaissance
parfaite qu'ils ont des plantes et des herbes m�dicinales, vu
qu'ils �tudient sans cesse la botanique dans leurs promenades et
souvent m�me pendant leurs repas.

Leur po�sie est fort belle, et surtout tr�s harmonieuse. Elle ne


consiste ni dans un badinage familier et bas, ni dans un langage
affect�, ni dans un jargon pr�cieux, ni dans des pointes
�pigrammatiques, ni dans des subtilit�s obscures, ni dans des
antith�ses pu�riles, ni dans les _agudezas_ des Espagnols, ni dans
les concetti des Italiens, ni dans les figures outr�es des
Orientaux. L'agr�ment et la justesse des similitudes, la richesse
et l'exactitude des descriptions, la liaison et la vivacit� des
images, voil� l'essence et le caract�re de leur po�sie. Mon ma�tre
me r�citait quelquefois des morceaux admirables de leurs meilleurs
po�mes: c'�tait en v�rit� tant�t le style d'Hom�re, tant�t celui
de Virgile, tant�t celui de Milton.

Lorsqu'un Houyhnhnm meurt, cela n'afflige ni ne r�jouit personne.


Ses plus proches parents et ses meilleurs amis regardent son
tr�pas d'un oeil sec et tr�s indiff�rent. Le mourant lui-m�me ne
t�moigne pas le moindre regret de quitter le monde; il semble
finir une visite et prendre cong� d'une compagnie avec laquelle il
s'est entretenu longtemps. Je me souviens que mon ma�tre ayant un
jour invit� un de ses amis avec toute sa famille � se rendre chez
lui pour une affaire importante, on convint de part et d'autre du
jour et de l'heure. Nous f�mes surpris de ne point voir arriver la
compagnie au temps marqu�. Enfin l'�pouse, accompagn�e de ses deux
enfants, se rendit au logis, mais un peu tard, et dit en entrant
qu'elle priait qu'on l'excus�t, parce que son mari venait de
mourir ce matin d'un accident impr�vu. Elle ne se servit pourtant
pas du terme de _mourir_, qui est une expression malhonn�te, mais
de celui de _shnuwnh_, qui signifie � la lettre _aller retrouver
sa grand'm�re_. Elle fut tr�s gaie pendant tout le temps qu'elle
passa au logis, et mourut elle-m�me gaiement au bout de trois
mois, ayant eu une assez agr�able agonie.
Les Houyhnhnms vivent la plupart soixante-dix et soixante-quinze
ans, et quelques-uns quatre-vingts. Quelques semaines avant que de
mourir, ils pressentent ordinairement leur fin et n'en sont point
effray�s. Alors ils re�oivent les visites et les compliments de
tous leurs amis, qui viennent leur souhaiter un bon voyage. Dix
jours avant le d�c�s, le futur mort, qui ne se trompe presque
jamais dans son calcul, va rendre toutes les visites qu'il a
re�ues, port� dans une liti�re par ses _yahous_; c'est alors qu'il
prend cong� dans les formes de tous ses amis et qu'il leur dit un
dernier adieu en c�r�monie, comme s'il quittait une contr�e pour
aller passer le reste de sa vie dans une autre.

Je ne veux pas oublier d'observer ici que les Houyhnhnms n'ont


point de terme dans leur langue pour exprimer ce qui est mauvais,
et qu'ils se servent de m�taphores tir�es de la difformit� et des
mauvaises qualit�s des _yahous_; ainsi, lorsqu'ils veulent
exprimer l'�tourderie d'un domestique, la faute d'un de leurs
enfants, une pierre qui leur a offens� le pied, un mauvais temps
et autres choses semblables, ils ne font que dire la chose dont il
s'agit, en y ajoutant simplement l'�pith�te de _yahou_. Par
exemple, pour exprimer ces choses, ils diront _hhhm yahou_,
_whnaholm yahou_, _ynlhmnd-wihlma yahou _; et pour signifier une
maison mal b�tie, ils diront _ynholmhnmrohlnw yahou_.

Si quelqu'un d�sire en savoir davantage au sujet des moeurs et


usages des Houyhnhnms, il prendra, s'il lui pla�t, la peine
d'attendre qu'un gros volume _in-quarto_ que je pr�pare sur cette
mati�re soit achev�. J'en publierai incessamment le prospectus, et
les souscripteurs ne seront point frustr�s de leurs esp�rances et
de leurs droits. En attendant, je prie le public de se contenter
de cet abr�g�, et de vouloir bien que j'ach�ve de lui conter le
reste de mes aventures.

Chapitre X

_F�licit� de l'auteur dans le pays des Houyhnhnms. Les plaisirs


qu'il go�te dans leur conversation; le genre de vie qu'il m�ne
parmi eux. Il est banni du pays par ordre du parlement._

J'ai toujours aim� l'ordre et l'�conomie, et, dans quelque


situation que je me sois trouv�, je me suis toujours fait un
arrangement industrieux pour ma mani�re de vivre. Mais mon ma�tre
m'avait assign� une place pour mon logement environ � six pas de
la maison, et ce logement, qui �tait une hutte conforme � l'usage
du pays et assez semblable � celle des _yahous_, n'avait ni
agr�ment ni commodit�. J'allai chercher de la terre glaise, dont
je me fis quatre murs et un plancher, et, avec des joncs, je
formai une natte dont je couvris ma hutte. Je cueillis du chanvre
qui croissait naturellement dans les champs; je le battis, j'en
composai du fil, et de ce fil une esp�ce de toile, que je remplis
de plumes d'oiseaux, pour �tre couch� mollement et � mon aise. Je
me fis une table et une chaise avec mon couteau et avec le secours
de l'alezan. Lorsque mon habit fut enti�rement us�, je m'en donnai
un neuf de peaux de lapin, auxquelles je joignis celles de
certains animaux appel�s _nnulnoh_, qui sont fort beaux et � peu
pr�s de la m�me grandeur, et dont la peau est couverte d'un duvet
tr�s fin. De cette peau, je me fis aussi des bas tr�s propres. Je
ressemelai mes souliers avec de petites planches de bois que
j'attachai � l'empeigne, et quand cette empeigne fut us�e
enti�rement, j'en fis une de peau de _yahou_. � l'�gard de ma
nourriture, outre ce que j'ai dit ci-dessus, je ramassais
quelquefois du miel dans les troncs des arbres, et je le mangeais
avec mon pain d'avoine. Personne n'�prouva jamais mieux que moi
que la nature se contente de peu, et que la n�cessit� est la m�re
de l'invention.

Je jouissais d'une sant� parfaite et d'une paix d'esprit


inalt�rable. Je ne me voyais expos� ni � l'inconstance ou � la
trahison des amis, ni aux pi�ges invisibles des ennemis cach�s. Je
n'�tais point tent� d'aller faire honteusement ma cour � un grand
seigneur ou � sa ma�tresse pour avoir l'honneur de sa protection
ou de sa bienveillance. Je n'�tais point oblig� de me
pr�cautionner contre la fraude et l'oppression; il n'y avait point
l� d'espion et de d�lateur gag�, ni de _lord mayor_ cr�dule,
politique, �tourdi et malfaisant. L�, je ne craignais point de
voir mon honneur fl�tri par des accusations absurdes, et ma
libert� honteusement ravie par des complots indignes et par des
ordres surpris. Il n'y avait point, en ce pays-l�, de m�decins
pour m'empoisonner, de procureurs pour me ruiner, ni d'auteurs
pour m'ennuyer. Je n'�tais point environn� de railleurs, de
rieurs, de m�disants, de censeurs, de calomniateurs, d'escrocs, de
filous, de mauvais plaisants, de joueurs, d'impertinents
nouvellistes, d'esprits forts, d'hypocondriaques, de babillards,
de disputeurs, de gens de parti, de s�ducteurs, de faux savants.
L�, point de marchands trompeurs, point de faquins, point de
pr�cieux ridicules, point d'esprits fades, point de damoiseaux,
point de petits-ma�tres, point de fats, point de tra�neurs d'�p�e,
point d'ivrognes, point de p�dants. Mes oreilles n'�taient point
souill�es de discours licencieux et impies; mes yeux n'�taient
point bless�s par la vue d'un maraud enrichi et �lev� et par celle
d'un honn�te homme abandonn� � sa vertu comme � sa mauvaise
destin�e.

J'avais l'honneur de m'entretenir souvent avec messieurs les


Houyhnhnms qui venaient au logis, et mon ma�tre avait la bont� de
souffrir que j'entrasse toujours dans la salle pour profiter de
leur conversation. La compagnie me faisait quelquefois des
questions, auxquelles j'avais l'honneur de r�pondre.
J'accompagnais aussi mon ma�tre dans ses visites; mais je gardais
toujours le silence, � moins qu'on ne m'interroge�t. Je faisais le
personnage d'auditeur avec une satisfaction infinie; tout ce que
j'entendais �tait utile et agr�able, et toujours exprim� en peu de
mots, mais avec gr�ce; la plus exacte biens�ance �tait observ�e
sans c�r�monie; chacun disait et entendait ce qui pouvait lui
plaire. On ne s'interrompait point, on ne s'assommait point de
r�cits longs et ennuyeux, on ne discutait point, on ne chicanait
point.

Ils avaient pour maxime que, dans une compagnie, il est bon que le
silence r�gne de temps en temps, et je crois qu'ils avaient
raison. Dans cet intervalle, et pendant cette esp�ce de tr�ve,
l'esprit se remplit d'id�es nouvelles, et la conversation en
devient ensuite plus anim�e et plus vive. Leurs entretiens
roulaient d'ordinaire sur les avantages et les agr�ments de
l'amiti�, sur les devoirs de la justice, sur la bont�, sur
l'ordre, sur les op�rations admirables de la nature, sur les
anciennes traditions, sur les conditions et les bornes de la
vertu, sur les r�gles invariables de la raison, quelquefois sur
les d�lib�rations de la prochaine assembl�e du parlement, et
souvent sur le m�rite de leurs po�tes et sur les qualit�s de la
bonne po�sie.

Je puis dire sans vanit� que je fournissais quelquefois moi-m�me �


la conversation, c'est-�-dire que je donnais lieu � de fort beaux
raisonnements; car mon ma�tre les entretenait de temps en temps de
mes aventures et de l'histoire de mon pays, ce qui leur faisait
faire des r�flexions fort peu avantageuses � la race humaine, et
que, pour cette raison, je ne rapporterai point. J'observerai
seulement que mon ma�tre paraissait mieux conna�tre la nature des
_yahous_ qui sont dans les autres parties du monde que je ne la
connaissais moi-m�me. Il d�couvrait la source de tous nos
�garements, il approfondissait la mati�re de nos vices et de nos
folies, et devinait une infinit� de choses dont je ne lui avais
jamais parl�. Cela ne doit point para�tre incroyable: il
connaissait � fond les _yahous_ de son pays, en sorte qu'en leur
supposant un certain petit degr� de raison, il supputait de quoi
ils �taient capables avec ce surcro�t, et son estimation �tait
toujours juste.

J'avouerai ici ing�nument que le peu de lumi�res et de philosophie


que j'ai aujourd'hui, je l'ai puis� dans les sages le�ons de ce
cher ma�tre et dans les entretiens de tous ses judicieux amis,
entretiens pr�f�rables aux doctes conf�rences des acad�mies
d'Angleterre, de France, d'Allemagne et d'Italie. J'avais pour
tous ces illustres personnages une inclination m�l�e de respect et
de crainte, et j'�tais p�n�tr� de reconnaissance pour la bont�
qu'ils avaient de vouloir bien ne me point confondre avec leurs
_yahous_, et de me croire peut-�tre moins imparfait que ceux de
mon pays.

Lorsque je me rappelais le souvenir de ma famille, de mes amis, de


mes compatriotes et de toute la race humaine en g�n�ral, je me les
repr�sentais tous comme de vrais _yahous_ pour la figure et pour
le caract�re, seulement un peu plus civilis�s, avec le don de la
parole et un petit grain de raison. Quand je consid�rais ma figure
dans l'eau pure d'un clair ruisseau, je d�tournais le visage sur-
le-champ, ne pouvant soutenir la vue d'un animal qui me paraissait
aussi difforme qu'un _yahou_. Mes yeux accoutum�s � la noble
figure des Houyhnhnms, ne trouvaient de beaut� animale que dans
eux. � force de les regarder et de leur parler, j'avais pris un
peu de leurs mani�res, de leurs gestes, de leur maintien, de leur
d�marche, et, aujourd'hui que je suis en Angleterre, mes amis me
disent quelquefois que je trotte comme un cheval. Quand je parle
et que je ris, il me semble que je hennis. Je me vois tous les
jours raill� sur cela sans en ressentir la moindre peine.

Dans cet �tat heureux, tandis que je go�tais les douceurs d'un
parfait repos, que je me croyais tranquille pour tout le reste de
ma vie, et que ma situation �tait la plus agr�able et la plus
digne d'envie, un jour, mon ma�tre m'envoya chercher de meilleur
matin qu'� l'ordinaire. Quand je me fus rendu aupr�s de lui, je le
trouvai tr�s s�rieux, ayant un air inquiet et embarrass�, voulant
me parler et ne pouvant ouvrir la bouche. Apr�s avoir gard�
quelque temps un morne silence, il me tint ce discours:

�Je ne sais comment vous allez prendre, mon cher fils, ce que je
vais vous dire. Vous saurez que, dans la derni�re assembl�e du
parlement, � l'occasion de l'affaire des _yahous_ qui a �t� mise
sur le bureau, un d�put� a repr�sent� � l'assembl�e qu'il �tait
indigne et honteux que j'eusse chez moi un _yahou_ que je traitais
comme un Houyhnhnm; qu'il m'avait vu converser avec lui et prendre
plaisir � son entretien comme, � celui d'un de mes semblables; que
c'�tait un proc�d� contraire � la raison et � la nature, et qu'on
n'avait jamais ou� parler de chose pareille. Sur cela l'assembl�e
m'a _exhort�_ � faire de deux choses l'une: ou � vous rel�guer
parmi les autres _yahous_ ou � vous renvoyer dans le pays d'o�
vous �tes venu. La plupart des membres qui vous connaissent et qui
vous ont vu chez moi ou chez eux ont rejet� l'alternative, et ont
soutenu qu'il serait injuste et contraire � la biens�ance de vous
mettre au rang des _yahous_ de ce pays, vu que tous avez un
commencement de raison et qu'il serait m�me � craindre que vous ne
leur en communiquassiez, ce qui les rendrait peut-�tre plus
m�chants encore; que, d'ailleurs, �tant m�l� avec les _yahous_,
vous pourriez cabaler avec eux, les soulever, les conduire tous
dans une for�t ou sur le sommet d'une montagne, ensuite vous
mettre � leur t�te et venir fondre sur tous les Houyhnhnms pour
les d�chirer et les d�truire. Cet avis a �t� suivi � la pluralit�
des voix, et j'ai �t� _exhort�_ � vous renvoyer incessamment. Or,
on me presse aujourd'hui d'ex�cuter ce r�sultat, et je ne puis
plus diff�rer. Je vous conseille donc de vous mettre � la nage ou
bien de construire un petit b�timent semblable � celui qui vous a
apport� dans ces lieux, et dont vous m'avez fait la description,
et de vous en retourner par mer comme vous �tes venu. Tous les
domestiques de cette maison et ceux m�me de mes voisins vous
aideront dans cet ouvrage. S'il n'e�t tenu qu'� moi, je vous
aurais gard� toute votre vie � mon service, parce que vous avez
d'assez bonnes inclinations, que vous vous �tes corrig� de
plusieurs de vos d�fauts et de vos mauvaises habitudes, et que
vous avez fait tout votre possible pour vous conformer, autant que
votre malheureuse nature en est capable, � celle des Houyhnhnms.�

(Je remarquerai, en passant, que les d�crets de l'assembl�e


g�n�rale de la nation des Houyhnhnms s'expriment toujours par le
mot de _hnhloayn_, qui signifie _exhortation_. Ils ne peuvent
concevoir qu'on puisse forcer et contraindre une cr�ature
raisonnable, comme si elle �tait capable de d�sob�ir � la raison.)

Ce discours me frappa comme un coup de foudre: je tombai en un


instant dans l'abattement et dans le d�sespoir: et, ne pouvant
r�sister � l'impression de douleur, je m'�vanouis aux pieds de mon
ma�tre, qui me crut mort. Quand j'eus un peu repris mes sens, je
lui dis d'une voix faible et d'un air afflig� que, quoique je ne
puisse bl�mer l'_exhortation_ de l'assembl�e g�n�rale ni la
sollicitation de tous ses amis, qui le pressaient de se d�faire de
moi, il me semblait n�anmoins; selon mon faible jugement, qu'on
aurait pu d�cerner contre moi une peine moins rigoureuse; qu'il
m'�tait impossible de me mettre � la nage, que je pourrais tout au
plus nager une lieue, et que cependant la terre la plus proche
�tait peut-�tre �loign�e de cent lieues; qu'� l'�gard de la
construction d'une barque, je ne trouverais jamais dans le pays ce
qui �tait n�cessaire pour un pareil b�timent; que n�anmoins je
voulais ob�ir, malgr� l'impossibilit� de faire ce qu'il me
conseillait, et que je me regardais comme une cr�ature condamn�e �
p�rir, que la vue de la mort ne m'effrayait point, et que je
l'attendais comme le moindre des maux dont j'�tais menac�; qu'en
supposant que je pusse traverser les mers et retourner dans mon
pays par quelque aventure extraordinaire et inesp�r�e, j'aurais
alors le malheur de retrouver les _yahous_, d'�tre oblig� de
passer le reste de ma vie avec eux et de retomber bient�t dans
toutes mes mauvaises habitudes; que je savais bien que les raisons
qui avaient d�termin� messieurs les Houyhnhnms �taient trop
solides pour oser leur opposer celle d'un mis�rable _yahou_ tel
que moi; qu'ainsi j'acceptais l'offre obligeante qu'il me faisait
du secours de ses domestiques pour m'aider � construire une
barque; que je le priais seulement de vouloir bien m'accorder un
espace de temps qui p�t suffire � un ouvrage aussi difficile, qui
�tait destin� � la conservation de ma mis�rable vie; que, si je
retournais jamais en Angleterre, je t�cherais de me rendre utile �
mes compatriotes en leur tra�ant le portrait et les vertus des
illustres Houyhnhnms, et en les proposant pour exemple � tout le
genre humain.

Son Honneur me r�pliqua en peu de mots, et me dit qu'il


m'accordait deux mois pour la construction de ma barque, et, en
m�me temps, ordonna � l'alezan mon camarade (car il m'est permis
de lui donner ce nom en Angleterre) de suivre mes instructions,
parce que j'avais dit � mon ma�tre que lui seul me suffirait, et
que je savais qu'il avait beaucoup d'affection pour moi.

La premi�re chose que je fis fut d'aller avec lui vers cet endroit
de la c�te o� j'avais autrefois abord�. Je montai sur une hauteur,
et jetant les yeux de tous c�t�s sur les vastes espaces de la mer,
je crus voir vers le nord-est une petite �le. Avec mon t�lescope,
je la vis clairement, et je supputai qu'elle pouvait �tre �loign�e
de cinq lieues. Pour le bon alezan, il disait d'abord que c'�tait
un nuage. Comme il n'avait jamais vu d'autre terre que celle o� il
�tait n�, il n'avait pas le coup d'oeil pour distinguer sur la mer
des objets �loign�s, comme moi, qui avais pass� ma vie sur cet
�l�ment. Ce fut � cette �le que je r�solus d'abord de me rendre
lorsque ma barque serait construite.

Je retournai au logis avec mon camarade, et, apr�s avoir un peu


raisonn� ensemble, nous all�mes dans une for�t qui �tait peu
�loign�e, o� moi avec mon couteau, et lui avec un caillou
tranchant emmanch� fort adroitement, nous coup�mes le bois
n�cessaire pour l'ouvrage. Afin de ne point ennuyer le lecteur du
d�tail de notre travail, il suffit de dire qu'en six semaines de
temps nous f�mes une esp�ce de canot � la fa�on des Indiens, mais
beaucoup plus large, que je couvris de peaux de _yahous_ cousues
ensemble avec du fil de chanvre. Je me fis une voile de ces m�mes
peaux, ayant choisi pour cela celles des jeunes _yahous_, parce
que celles des vieux auraient �t� trop dures et trop �paisses; je
me fournis aussi de quatre rames; je fis provision d'une quantit�
de chair cuite de lapins et d'oiseaux, avec deux vaisseaux, l'un
plein d'eau et l'autre de lait. Je fis l'�preuve de mon canot dans
un grand �tang, et y corrigeai tous les d�fauts que j'y pus
remarquer, bouchant toutes les voies d'eau avec du suc de _yahou_,
et t�chant de le mettre en �tat de me porter avec ma petite
cargaison. Je le mis alors sur une charrette, et le fis conduire
au rivage par des _yahous_, sous la conduite de l'alezan et d'un
autre domestique.

Lorsque tout fut pr�t, et que le jour de mon d�part fut arriv�, je
pris cong� de mon ma�tre, de madame son �pouse et de toute sa
maison, ayant les yeux baign�s de larmes et le coeur perc� de
douleur. Son Honneur, soit par curiosit�, soit par amiti�, voulut
me voir dans mon canot, et s'avan�a vers le rivage avec plusieurs
de ses amis du voisinage. Je fus oblig� d'attendre plus d'une
heure � cause de la mar�e; alors, observant que le vent �tait bon
pour aller � l'�le, je pris le dernier cong� de mon ma�tre. Je me
prosternai � ses pieds pour les lui baiser, et il me fit l'honneur
de lever son pied droit de devant jusqu'� ma bouche. Si je
rapporte cette circonstance, ce n'est point par vanit�; j'imite
tous les voyageurs, qui ne manquent point de faire mention des
honneurs extraordinaires qu'ils ont re�us. Je fis une profonde
r�v�rence � toute la compagnie, et, me jetant dans mon canot, je
m'�loignai du rivage.

Chapitre XI

_L'auteur est perc� d'une fl�che que lui d�coche un sauvage. Il


est pris par des Portugais qui le conduisent � Lisbonne, d'o� il
passe en Angleterre._

Je commen�ai ce malheureux voyage le 15 f�vrier, l'an 1715, � neuf


heures du matin. Quoique j'eusse le vent favorable, je ne me
servis d'abord que de mes rames; mais, consid�rant que je serais
bient�t las et que le vent pouvait changer, je me risquai de
mettre � la voile, et, de cette mani�re, avec le secours de la
mar�e, je cinglai environ l'espace d'une heure et demie. Mon
ma�tre avec tous les Houyhnhnms de sa compagnie rest�rent sur le
rivage jusqu'� ce qu'ils m'eussent perdu de vue, et j'entendis
plusieurs fois mon cher ami l'alezan crier: _Hnuy illa nyha, majah
yahou_, c'est-�-dire: _Prends bien garde � toi, gentil yahou._

Mon dessein �tait de d�couvrir, si je pouvais, quelque petite �le


d�serte et inhabit�e, o� je trouvasse seulement ma nourriture et
de quoi me v�tir. Je me figurais, dans un pareil s�jour, une
situation mille fois plus heureuse que celle d'un premier
ministre. J'avais une horreur extr�me de retourner en Europe et
d'y �tre oblig� de vivre dans la soci�t� et sous l'empire des
_yahous_. Dans cette heureuse solitude que je cherchais,
j'esp�rais passer doucement le reste de mes jours, envelopp� de ma
philosophie, jouissant de mes pens�es, n'ayant d'autre objet que
le souverain bien, ni d'autre plaisir que le t�moignage de ma
conscience, sans �tre expos� � la contagion des vices �normes que
les Houyhnhnms m'avaient fait apercevoir dans ma d�testable
esp�ce.
Le lecteur peut se souvenir que je lui ai dit que l'�quipage de
mon vaisseau s'�tait r�volt� contre moi, et m'avait emprisonn�
dans ma chambre; que je restai en cet �tat pendant plusieurs
semaines, sans savoir o� l'on conduisait mon vaisseau, et qu'enfin
l'on me mit � terre sans me dire o� j'�tais. Je crus n�anmoins
alors que nous �tions � dix degr�s au sud du cap de Bonne-
Esp�rance, et environ � quarante-cinq de latitude m�ridionale. Je
l'inf�rai de quelques discours g�n�raux que j'avais entendus dans
le vaisseau au sujet du dessein qu'on avait d'aller � Madagascar.
Quoique ce ne f�t l� qu'une conjecture, je ne laissai pas de
prendre le parti de cingler � l'est, esp�rant mouiller au sud-
ouest de la c�te de la Nouvelle-Hollande, et de l� me rendre �
l'ouest dans quelqu'une des petites �les qui sont aux environs. Le
vent �tait directement � l'ouest, et, sur les six heures du soir,
je supputai que j'avais fait environ dix-huit lieues vers l'est.

Ayant, alors d�couvert une tr�s petite �le �loign�e tout au plus
d'une lieue et demie, j'y abordai en peu de temps. Ce n'�tait
qu'un vrai rocher, avec une petite baie que les temp�tes y avaient
form�e. J'amarrai mon canot en cet endroit, et, ayant grimp� sur
un des c�t�s du rocher, je d�couvris vers l'est une terre qui
s'�tendait du sud au nord. Je passai la nuit dans mon canot, et,
le lendemain, m'�tant mis � ramer de grand matin et de grand
courage, j'arrivai � sept heures � un endroit de la Nouvelle-
Hollande qui est au sud-ouest. Cela me confirma dans une opinion
que j'avais depuis longtemps, savoir, que les mappemondes et les
cartes placent ce pays au moins trois degr�s de plus � l'est qu'il
n'est r�ellement.

Je n'aper�us point d'habitants � l'endroit o� j'avais pris terre,


et, comme je n'avais pas d'armes, je ne voulus point m'avancer
dans le pays. Je ramassai quelques coquillages sur le rivage, que
je n'osai faire cuire, de peur que le feu ne me f�t d�couvrir par
les habitants de la contr�e. Pendant les trois jours que je me
tins cach� en cet endroit, je ne v�cus que d'hu�tres et de moules,
afin de m�nager mes petites provisions. Je trouvai heureusement un
petit ruisseau dont l'eau �tait excellente.

Le quatri�me jour, m'�tant risqu� d'avancer un peu dans les


terres, je d�couvris vingt ou trente habitants du pays sur une
hauteur qui n'�tait pas � plus de cinq cents pas de moi. Ils
�taient tout nus, hommes, femmes et enfants, et se chauffaient
autour d'un grand feu. Un d'eux m'aper�ut et me fit remarquer aux
autres. Alors, cinq de la troupe se d�tach�rent et se mirent en
marche de mon c�t�. Aussit�t, je me mis � fuir vers le rivage, je
me jetai dans mon canot, et je ramai de toute ma force. Les
sauvages me suivirent le long du rivage, et, comme je n'�tais pas
fort avanc� dans la mer, ils me d�coch�rent une fl�che qui
m'atteignit au genou gauche et m'y fit une large blessure, dont je
porte encore aujourd'hui la marque. Je craignis que le dard ne f�t
empoisonn�; aussi, ayant ram� fortement, et m'�tant mis hors de la
port�e du trait, je t�chai de bien sucer ma plaie, et ensuite je
bandai mon genou comme je pus.

J'�tais extr�mement embarrass�; je n'osais retourner � l'endroit


o� j'avais �t� attaqu�, et, comme j'�tais oblig� d'aller du c�t�
du nord, il me fallait toujours ramer, parce que j'avais le vent
du nord-est. Dans le temps que je jetais les yeux de tous c�t�s
pour faire quelque d�couverte, j'aper�us, au nord-nord-est, une
voile qui, � chaque instant, croissait � mes yeux. Je balan�ai un
peu de temps si je devais m'avancer vers elle ou non. � la fin,
l'horreur que j'avais con�ue pour toute la race des _yahous_ me
fit prendre le parti de tirer de bord et de ramer vers le sud pour
me rendre � cette m�me baie d'o� j'�tais parti le matin, aimant
mieux m'exposer � toute sorte de dangers que de vivre avec des
_yahous_. J'approchai mon canot le plus pr�s qu'il me fut possible
du rivage, et, pour moi, je me cachai � quelques pas de l�,
derri�re une petite roche qui �tait proche de ce ruisseau dont
j'ai parl�.

Le vaisseau s'avan�a environ � une demi-lieue de la baie, et


envoya sa chaloupe avec des tonneaux pour y faire aiguade. Cet
endroit �tait connu et pratiqu� souvent par les voyageurs, � cause
du ruisseau. Les mariniers, en prenant terre, virent d'abord mon
canot, et, s'�tant mis aussit�t � le visiter, ils connurent sans
peine que celui � qui il appartenait n'�tait pas loin. Quatre
d'entre eux, bien arm�s, cherch�rent de tous c�t�s aux environs et
enfin me trouv�rent couch� la face contre terre derri�re la roche.
Ils furent d'abord surpris de ma figure, de mon habit de peaux de
lapins, de mes souliers de bois et de mes bas fourr�s. Ils
jug�rent que je n'�tais pas du pays, o� tous les habitants �taient
nus. Un d'eux m'ordonna de me lever et me demanda en langage
portugais qui j'�tais. Je lui fis une profonde r�v�rence, et je
lui dis dans cette m�me langue, que j'entendais parfaitement, que
j'�tais un pauvre _yahou_ banni du pays des Houyhnhnms, et que je
le conjurais de me laisser aller. Ils furent surpris de m'entendre
parler leur langue, et jug�rent, par la couleur de mon visage, que
j'�tais un Europ�en; mais ils ne savaient ce que je voulais dire
par les mots de _yahou_ et de Houyhnhnm; et ils ne purent en m�me
temps s'emp�cher de rire de mon accent, qui ressemblait au
hennissement d'un cheval.

Je ressentais � leur aspect des mouvements de crainte et de haine,


et je me mettais d�j� en devoir de leur tourner le dos et de me
rendre dans mon canot, lorsqu'ils mirent la main sur moi et
m'oblig�rent de leur dire de quel pays j'�tais, d'o� je venais,
avec plusieurs autres questions pareilles. Je leur, r�pondis que
j'�tais n� en Angleterre, d'o� j'�tais parti il y avait environ
cinq ans, et qu'alors la paix r�gnait entre leur pays et le mien;
qu'ainsi j'esp�rais qu'ils voudraient bien ne me point traiter en
ennemi, puisque je ne leur voulais aucun mal, et que j'�tais un
pauvre _yahou_ qui cherchais quelque �le d�serte o� je pusse
passer dans la solitude le reste de ma vie infortun�e.

Lorsqu'ils me parl�rent, d'abord je fus saisi d'�tonnement, et je


crus voir un prodige. Cela me paraissait aussi extraordinaire que
si j'entendais aujourd'hui un chien ou une vache parler en
Angleterre. Ils me r�pondirent, avec toute l'humanit� et toute la
politesse possibles, que je ne m'affligeasse point, et qu'ils
�taient s�rs que leur capitaine voudrait bien me prendre sur son
bord et me mener _gratis_ � Lisbonne, d'o� je pourrais passer en
Angleterre; que deux d'entre eux iraient dans un moment trouver le
capitaine pour l'informer de ce qu'ils avaient vu et recevoir ses
ordres; mais qu'en m�me temps, � moins que je ne leur donnasse ma
parole de ne point m'enfuir, ils allaient me lier. Je leur dis
qu'ils feraient de moi tout ce qu'ils jugeraient � propos.
Ils avaient bien envie de savoir mon histoire et mes aventures;
mais je leur donnai peu de satisfaction, et tous conclurent que
mes malheurs m'avaient troubl� l'esprit. Au bout de deux heures,
la chaloupe, qui �tait all�e porter de l'eau douce au vaisseau,
revint avec ordre de m'amener incessamment � bord. Je me jetai �
genoux pour prier qu'on me laiss�t aller et qu'on voul�t bien ne
point me ravir ma libert�; mais ce fut en vain; je fus li� et mis
dans la chaloupe, et, dans cet �tat, conduit � bord et dans la
chambre du capitaine.

Il s'appelait Pedro de Mendez. C'�tait un homme tr�s g�n�reux et


tr�s poli. Il me pria d'abord de lui dire qui j'�tais, et ensuite
me demanda ce que je voulais boire et manger. Il m'assura que je
serais trait� comme lui-m�me, et me dit enfin des choses si
obligeantes, que j'�tais tout �tonn� de trouver tant de bont� dans
un _yahou_. J'avais n�anmoins un air sombre, morne et f�ch�, et je
ne r�pondis autre chose � toutes ses honn�tet�s, sinon que j'avais
� manger dans mon canot. Mais il ordonna qu'on me serv�t un poulet
et qu'on me f�t boire du vin excellent, et, en attendant, il me
fit donner un bon lit dans une chambre fort commode. Lorsque j'y
eus �t� conduit, je ne voulus point me d�shabiller, et je me jetai
sur le lit dans l'�tat o� j'�tais. Au bout d'une demi-heure,
tandis que tout l'�quipage �tait � d�ner, je m'�chappai de ma
chambre dans le dessein de me jeter dans la mer et de me sauver �
la nage, afin de n'�tre point oblig� de vivre avec des _yahous_.
Mais je fus pr�venu par un des mariniers, et le capitaine, ayant
�t� inform� de ma tentative ordonna de m'enfermer dans ma chambre.

Apr�s le d�ner, dom Pedro vint me trouver et voulut savoir quel


motif m'avait port� � former l'entreprise d'un homme d�sesp�r�. Il
m'assura en m�me temps qu'il n'avait envie que de me faire
plaisir, et me parla d'une mani�re si touchante et si persuasive
que je commen�ai � le regarder comme un animal un peu raisonnable.
Je lui racontai en peu de mots l'histoire de mon voyage, la
r�volte de mon �quipage dans un vaisseau dont j'�tais capitaine,
et la r�solution qu'ils avaient prise de me laisser sur un rivage
inconnu; je lui appris que j'avais, pass� trois ans, parmi les
Houyhnhnms, qui �taient des chevaux parlants et des animaux
raisonnants et raisonnables. Le capitaine prit tout cela pour des
visions et des mensonges, ce qui me choqua extr�mement. Je lui dis
que j'avais oubli� de mentir depuis que j'avais quitt� les
_yahous_ d'Europe; que chez les Houyhnhnms on ne mentait point,
non pas m�me les enfants et les valets; qu'au surplus, il croirait
ce qu'il lui plairait, mais que j'�tais pr�t � r�pondre � toutes
les difficult�s qu'il pourrait m'opposer, et que je me flattais de
lui pouvoir faire conna�tre la v�rit�.

Le capitaine, homme sens�, apr�s m'avoir fait plusieurs autres


questions pour voir si je ne me couperais pas dans mes discours,
et avoir vu que tout ce que je disais �tait juste, et que toutes
les parties de mon histoire se rapportaient les unes aux autres,
commen�a � avoir un peu meilleure opinion de ma sinc�rit�,
d'autant plus qu'il m'avoua qu'il s'�tait autrefois rencontr� avec
un matelot hollandais, lequel lui avait dit qu'il avait pris
terre, avec cinq autres de ses camarades, � une certaine �le ou
continent au sud de la Nouvelle-Hollande, o� ils avaient mouill�
pour faire aiguade; qu'ils avaient aper�u un cheval chassant
devant lui un troupeau d'animaux parfaitement ressemblants � ceux
que je lui avais d�crits, et auxquels je donnais le nom _yahous_,
avec plusieurs autres particularit�s que le capitaine me dit qu'il
avait oubli�es, et dont il s'�tait mis alors peu en peine de
charger sa m�moire, les regardant comme des mensonges.

Il ajouta que, puisque je faisais profession d'un si grand


attachement � la v�rit�, il voulait que je lui donnasse ma parole
d'honneur de rester avec lui pendant tout le voyage, sans songer �
attenter sur ma vie; qu'autrement il m'enfermerait jusqu'� ce
qu'il f�t arriv� � Lisbonne. Je lui promis ce qu'il exigeait de
moi, mais je lui protestai en m�me temps que je souffrirais plut�t
les traitements les plus f�cheux que de consentir jamais �
retourner parmi les _yahous_ de mon pays.

Il ne se passa rien de remarquable pendant notre voyage. Pour


t�moigner au capitaine combien j'�tais sensible � ses honn�tet�s,
je m'entretenais quelquefois avec lui par reconnaissance,
lorsqu'il me priait instamment de lui parler, et je t�chais alors
de lui cacher ma misanthropie et mon aversion pour tout le genre
humain. Il m'�chappait n�anmoins, de temps en temps, quelques
traits mordants et satiriques, qu'il prenait en galant homme, et
auxquels il ne faisait pas semblant de prendre garde. Mais je
passais la plus grande partie du jour seul et isol� dans ma
chambre, et je ne voulais parler � aucun de l'�quipage. Tel �tait
l'�tat de mon cerveau, que mon commerce avec les Houyhnhnms avait
rempli d'id�es sublimes et philosophiques. J'�tais domin� par une
misanthropie insurmontable; semblable � ces sombres esprits, � ces
farouches solitaires, � ces censeurs m�ditatifs, qui, sans avoir
fr�quent� les Houyhnhnms, se piquent de conna�tre � fond le
caract�re des hommes et d'avoir un souverain m�pris pour
l'humanit�.

Le capitaine me pressa plusieurs fois de mettre bas mes peaux de


lapin, et m'offrit, de me pr�ter de quoi m'habiller de pied en
cap; mais je le remerciai de ses offres, ayant horreur de mettre
sur mon corps ce qui avait �t� � l'usage d'un _yahou_. Je lui
permis seulement de me pr�ter deux chemises blanches, qui, ayant
�t� bien lav�es, pouvaient ne me point souiller. Je les mettais
tour � tour, de deux jours l'un, et j'avais soin de les laver moi-
m�me. Nous arriv�mes � Lisbonne, le 5 de novembre 1715. Le
capitaine me for�a alors de prendre des habits, pour emp�cher la
canaille de nous tuer dans les rues. Il me conduisit � sa maison,
et voulut que je demeurasse chez lui pendant mon s�jour en cette
ville. Je le priai instamment de me loger au quatri�me �tage, dans
un endroit �cart�, o� je n'eusse commerce avec qui que ce f�t. Je
lui demandai aussi la gr�ce de ne dire � personne ce que je lui
avais racont� de mon s�jour parmi les Houyhnhnms, parce que, si
mon histoire �tait sue, je serais bient�t accabl� des visites
d'une infinit� de curieux, et, ce qu'il y a de pis, je serais
peut-�tre br�l� par l'Inquisition.

Le capitaine, qui n'�tait point mari�, n'avait que trois


domestiques, dont l'un, qui m'apportait � manger dans ma chambre,
avait de si bonnes mani�res � mon �gard et me paraissait avoir
tant de bon sens pour un _yahou_, que sa compagnie ne me d�plut
point; il gagna sur moi de me faire mettre de temps en temps la
t�te � une lucarne pour prendre l'air; ensuite, il me persuada de
descendre � l'�tage d'au-dessous et de coucher dans une chambre
dont la fen�tre donnait sur la rue. Il me fit regarder par cette
fen�tre; mais au commencement, je retirais ma t�te aussit�t que je
l'avais avanc�e: le peuple me blessait la vue. Je m'y accoutumai
pourtant peu � peu. Huit jours apr�s, il me fit descendre � un
�tage encore plus bas; enfin, il triompha si bien de ma faiblesse,
qu'il m'engagea � venir m'asseoir � la porte pour regarder les
passants, et ensuite � l'accompagner dans les rues.

Dom Pedro, � qui j'avais expliqu� l'�tat de ma famille et de mes


affaires, me dit un jour que j'�tais oblig� en honneur et en
conscience de retourner dans mon pays et de vivre dans ma maison
avec ma femme et mes enfants. Il m'avertit en m�me temps qu'il y
avait dans le port un vaisseau pr�t � faire voile pour
l'Angleterre, et m'assura qu'il me fournirait tout ce qui me
serait n�cessaire pour mon voyage. Je lui opposai plusieurs
raisons qui me d�tournaient de vouloir jamais aller demeurer dans
mon pays, et qui m'avaient fait prendre la r�solution de chercher
quelque �le d�serte pour y finir mes jours. Il me r�pliqua que
cette �le que je voulais chercher �tait une chim�re, et que je
trouverais des hommes partout; qu'au contraire, lorsque je serais
chez moi, j'y serais le ma�tre, et pourrais y �tre aussi solitaire
qu'il me plairait.

Je me rendis � la fin, ne pouvant mieux faire; j'�tais d'ailleurs


devenu un peu moins sauvage. Je quittai Lisbonne le 24 novembre,
et m'embarquai dans un vaisseau marchand. Dom Pedro m'accompagna
jusqu'au port et eut l'honn�tet� de me pr�ter la valeur de vingt
livres sterling. Durant ce voyage, je n'eus aucun commerce avec le
capitaine ni avec aucun des passagers, et je pr�textai une maladie
pour pouvoir toujours rester dans ma chambre. Le 5 d�cembre 1715,
nous jet�mes l'ancre sur la c�te anglaise, environ sur les neuf
heures du matin, et, � trois heures apr�s midi, j'arrivai �
Redriff en bonne sant�, et me rendis au logis. Ma femme et toute
ma famille, en me revoyant, me t�moign�rent leur surprise et leur
joie; comme ils m'avaient cru mort, ils s'abandonn�rent � des
transports que je ne puis exprimer. Je les embrassai tous assez
froidement, � cause de l'id�e de _yahou_ qui n'�tait pas encore
sortie de mon esprit.

Du premier argent que j'eus, j'achetai deux jeunes, chevaux, pour


lesquels je fis b�tir une fort belle �curie, et auxquels je donnai
un palefrenier du premier m�rite, que je fis mon favori et mon
confident. L'odeur de l'�curie me charmait, et j'y passais tous
les jours quatre heures � parler � mes chers chevaux, qui me
rappelaient le souvenir des vertueux Houyhnhnms.

Dans le temps que j'�cris cette relation, il y a cinq ans que je


suis de retour de mon voyage et que je vis retir� chez moi. La
premi�re ann�e, je souffris avec peine la vue de ma femme et de
mes enfants, et ne pus presque gagner sur moi de manger avec eux.
Mes id�es chang�rent dans la suite, et aujourd'hui je suis un
homme ordinaire, quoique toujours un peu misanthrope.

Chapitre XII
_Invectives de l'auteur contre les voyageurs qui mentent dans
leurs relations. Il justifie la sienne. Ce qu'il pense de la
conqu�te qu'on voudrait faire des pays qu'il a d�couverts._

Je vous ai donn�, mon cher lecteur, une histoire compl�te de mes


voyages pendant l'espace de seize ans et sept mois; et dans cette
relation, j'ai moins cherch� � �tre �l�gant et fleuri qu'� �tre
vrai et sinc�re. Peut-�tre que vous prenez pour des contes et des
fables tout ce que je vous ai racont�, et que vous n'y trouvez pas
la moindre vraisemblance; mais je ne me suis point appliqu� �
chercher des tours s�duisants pour farder mes r�cits et vous les
rendre croyables. Si vous ne me croyez pas, prenez-vous-en � vous-
m�me de votre incr�dulit�; pour moi, qui n'ai aucun g�nie pour la
fiction et qui ai une imagination tr�s froide, j'ai rapport� les
faits avec une simplicit� qui devrait vous gu�rir de vos doutes.

Il nous est ais�, � nous autres voyageurs, qui allons dans les
pays o� presque personne ne va, de faire des descriptions
surprenantes de quadrup�des, de serpents, d'oiseaux et de poissons
extraordinaires et rares. Mais � quoi cela sert-il? Le principal
but d'un voyageur qui publie la relation de ses voyages, ne doit-
ce pas �tre de rendre les hommes de son pays meilleurs et plus
sages, et de leur proposer des exemples �trangers, soit en bien,
soit en mal, pour les exciter � pratiquer la vertu et � fuir le
vice? C'est ce que je me suis propos� dans cet ouvrage, et je
crois qu'on doit m'en savoir bon gr�.

Je voudrais de tout mon coeur qu'il f�t ordonn� par une loi,
qu'avant qu'aucun voyageur publi�t la relation de ses voyages il
jurerait et ferait serment, en pr�sence du lord grand chancelier,
que tout ce qu'il va faire imprimer est exactement vrai, ou du
moins qu'il le croit tel. Le monde ne serait peut-�tre pas tromp�
comme il l'est tous les jours. Je donne d'avance mon suffrage pour
cette loi, et je consens que mon ouvrage ne soit imprim� qu'apr�s
qu'elle aura �t� dress�e.

J'ai parcouru, dans ma jeunesse, un grand nombre de relations avec


un plaisir infini; mais depuis que j'ai vu les choses de mes yeux
et par moi-m�me, je n'ai plus de go�t pour cette sorte de lecture;
j'aime mieux lire des romans. Je souhaite que mon lecteur pense
comme moi.

Mes amis ayant jug� que la relation que j'ai �crite de mes voyages
avait un certain air de v�rit� qui plairait au public, je me suis
livr� � leurs conseils, et j'ai consenti � l'impression. H�las!
j'ai eu bien des malheurs dans ma vie; je n'ai jamais eu celui
d'�tre enclin au mensonge:

_.....Nec, si miserum fortuna Sinonem


Finxit, vanum etiam mendacemque improba finget._

(Vigile, En�ide, liv. II.)

Je sais qu'il n'y a pas beaucoup d'honneur � publier des voyages;


que cela ne demande ni science ni g�nie, et qu'il suffit d'avoir
une bonne m�moire ou d'avoir tenu un journal exact; je sais aussi
que les faiseurs de relations ressemblent aux faiseurs de
dictionnaires, et sont au bout d'un certain temps �clips�s, comme
an�antis par une foule d'�crivains post�rieurs qui r�p�tent tout
ce qu'ils ont dit et y ajoutent des choses nouvelles. Il
m'arrivera peut-�tre la m�me chose: des voyageurs iront dans les
pays o� j'ai �t�, ench�riront sur mes descriptions, feront tomber
mon livre et peut-�tre oublier que j'aie jamais �crit. Je
regarderais cela comme une vraie mortification si j'�crivais pour
la gloire; mais, comme j'�cris pour l'utilit� du public, je m'en
soucie peu et suis pr�par� � tout �v�nement.

Je voudrais bien qu'on s'avis�t de censurer mon ouvrage! En


v�rit�, que peut-on dire � un voyageur qui d�crit des pays o�
notre commerce n'est aucunement int�ress�, et o� il n'y a aucun
rapport � nos manufactures? J'ai �crit sans passion, sans esprit
de parti et sans vouloir blesser personne; j'ai �crit pour une fin
tr�s noble, qui est l'instruction g�n�rale du genre humain; j'ai
�crit sans aucune vue d'int�r�t et de vanit�; en sorte que les
observateurs, les examinateurs, les critiques, les flatteurs, les
chicaneurs, les timides, les politiques, les petits g�nies, les
patelins, les esprits les plus difficiles et les plus injustes,
n'auront rien � me dire et ne trouveront point occasion d'exercer
leur odieux talent.

J'avoue qu'on m'a fait entendre que j'aurais d� d'abord, comme bon
sujet et bon Anglais, pr�senter au secr�taire d'�tat, � mon
retour, un m�moire instructif touchant mes d�couvertes, vu que
toutes les terres qu'un sujet d�couvre appartiennent de droit � la
couronne. Mais, en v�rit�, je doute que la conqu�te des pays dont
il s'agit soit aussi ais�e que celle que Fernand Cortez fit
autrefois d'une contr�e de l'Am�rique, o� les Espagnols
massacr�rent tant de pauvres Indiens nus et sans armes.
Premi�rement, � l'�gard du pays de Lilliput, il est clair que la
conqu�te n'en vaut pas la peine, et que nous n'en retirerions pas
de quoi nous rembourser des frais d'une flotte et d'une arm�e. Je
demande s'il y aurait de la prudence � aller attaquer les
Brobdingnagniens. Il ferait beau voir une arm�e anglaise faire une
descente en ce pays-l�! Serait-elle fort contente, si on
l'envoyait dans une contr�e o� l'on a toujours une �le a�rienne
sur la t�te, toute pr�te � �craser les rebelles, et � plus forte
raison les ennemis du dehors qui voudraient s'emparer de cet
empire? Il est vrai que le pays des Houyhnhnms para�t une conqu�te
assez ais�e. Ces peuples ignorent le m�tier de la guerre; ils ne
savent ce que c'est qu'armes blanches et armes � feu.

Cependant, si j'�tais ministre d'�tat, je ne serais point d'humeur


de faire une pareille entreprise. Leur haute prudence et leur
parfaite unanimit� sont des armes terribles. Imaginez-vous,
d'ailleurs, cent mille Houyhnhnms en fureur se jetant sur une
arm�e europ�enne! Quel carnage ne feraient-ils pas avec leurs
dents, et combien de t�tes et d'estomacs ne briseraient-ils pas
avec leurs formidables pieds de derri�re? Certes, il n'y a point
de Houyhnhnm auquel on ne puisse appliquer ce qu'Horace a dit de
l'empereur Auguste:

_Recalcitrat undique tutus_.

Mais, loin de songer � conqu�rir leur pays, je voudrais plut�t


qu'on les engage�t � nous envoyer quelques-uns de leur nation pour
civiliser la n�tre, c'est-�-dire pour la rendre vertueuse et plus
raisonnable.

Une autre raison m'emp�che d'opiner pour la conqu�te de ce pays,


et de croire qu'il soit � propos d'augmenter les domaines de Sa
Majest� britannique de mes heureuses d�couvertes: c'est qu'� dire
le vrai, la mani�re dont on prend possession d'un nouveau pays
d�couvert me cause quelques l�gers scrupules. Par exemple, une
troupe de pirates est pouss�e par la temp�te je ne sais o�. Un
mousse, du haut du perroquet, d�couvre terre: les voil� aussit�t �
cingler de ce c�t�-l�. Ils abordent, ils descendent sur le rivage,
ils voient un peuple d�sarm� qui les re�oit bien; aussit�t ils
donnent un nouveau nom � cette terre et en prennent possession au
nom de leur chef. Ils �l�vent un monument qui atteste � la
post�rit� cette belle action. Ensuite, ils se mettent � tuer deux
ou trois douzaines de ces pauvres Indiens, et ont la bont� d'en
�pargner une douzaine, qu'ils renvoient � leurs huttes. Voil�
proprement l'acte de possession qui commence � fonder le droit
divin.

On envoie bient�t apr�s d'autres vaisseaux en ce m�me pays pour


exterminer le plus grand nombre des naturels; on met les chefs �
la torture pour les contraindre � livrer leurs tr�sors; on exerce
par conscience tous les actes les plus barbares et les plus
inhumains; on teint la terre du sang de ses infortun�s habitants;
enfin, cette ex�crable troupe de bourreaux employ�e � cette pieuse
exp�dition est une _colonie_ envoy�e dans un pays barbare et
idol�tre pour le civiliser et le convertir.

J'avoue que ce que je dis ici ne regarde point la nation anglaise,


qui, dans la fondation des colonies, a toujours fait �clater sa
sagesse et sa justice, et qui peut, sur cet article, servir
aujourd'hui d'exemple � toute l'Europe. On sait quel est notre
z�le pour faire conna�tre la religion chr�tienne dans les pays
nouvellement d�couverts et heureusement envahis; que, pour y faire
pratiquer les lois du christianisme nous avons soin d'y envoyer
des pasteurs tr�s pieux et tr�s �difiants, des hommes de bonnes
moeurs et de bon exemple, des femmes et des filles irr�prochables
et d'une vertu tr�s bien �prouv�e, de braves officiers, des juges
int�gres, et surtout des gouverneurs d'une probit� reconnue, qui
font consister leur bonheur dans celui des habitants du pays, qui
n'y exercent aucune tyrannie, qui n'ont ni avarice, ni ambition,
ni cupidit�, mais seulement beaucoup de z�le pour la gloire et les
int�r�ts du roi leur ma�tre.

Au reste, quel int�r�t aurions-nous � vouloir nous emparer des


pays dont j'ai fait la description? Quel avantage retirerions-nous
de la peine d'encha�ner et de tuer les naturels? Il n'y a dans ces
pays-l� ni mines d'or et d'argent, ni sucre, ni tabac. Ils ne
m�ritent donc pas de devenir l'objet de notre ardeur martiale et
de notre z�le religieux, ni que nous leur fassions l'honneur de
les conqu�rir.

Si n�anmoins la cour en juge autrement, je d�clare que je suis


pr�t � attester, quand on m'interrogera juridiquement, qu'avant
moi nul Europ�en n'avait mis le pied dans ces m�mes contr�es: je
prends � t�moin les naturels, dont la d�position doit faire foi.
Il est vrai qu'on peut chicaner par rapport � ces deux _yahous_
dont j'ai parl�, et qui, selon la tradition des Houyhnhnms,
parurent autrefois sur une montagne, et sont depuis devenus la
tige de tous les _yahous_ de ce pays-l�. Mais il n'est pas
difficile de prouver que ces deux anciens _yahous_ �taient natifs
d'Angleterre; certains traits de leurs descendants, certaines
inclinations, certaines mani�res, le font pr�juger. Au surplus, je
laisse aux docteurs en mati�re de colonies � discuter cet article,
et � examiner s'il ne fonde pas un titre clair et incontestable
pour le droit de la Grande-Bretagne.

Apr�s avoir ainsi satisfait � la seule objection qu'on me peut


faire au sujet de mes voyages, je prends enfin cong� de l'honn�te
lecteur qui m'a fait l'honneur de vouloir bien voyager avec moi
dans ce livre, et je retourne � mon petit jardin de Redriff, pour,
m'y livrer, � mes sp�culations philosophiques.

EXTRAIT D'UN PAMPHLET SUR L'IRLANDE

Cinq ans apr�s avoir publi� le _Voyage au pays des Houyhnhnms_,--


dit M. Taine dans sa remarquable �tude sur Jonathan Swift,--il
�crivit en faveur de la malheureuse Irlande un pamphlet qui est
comme le supr�me effort de son d�sespoir et de son g�nie, sous ce
titre: _Proposition modeste pour emp�cher que les enfants des
pauvres en Irlande soient une charge � leurs parents et pour
qu'ils soient utiles � leur pays _(1729). Nous empruntons �
M. Taine la traduction des principaux passages de cet �crit, qui
est rest� d'une piquante actualit�.

�C'est un triste spectacle pour ceux qui se prom�nent dans cette


grande ville ou voyagent dans la campagne, que de voir les rues,
les routes et les portes des cabanes couvertes de mendiantes
suivies de trois, quatre ou six enfants, tous en guenilles, et
importunant chaque voyageur pour avoir l'aum�ne... Tous les partis
conviennent, je pense, que ce nombre prodigieux d'enfants est
aujourd'hui, dans le d�plorable �tat de ce royaume, un tr�s grand
fardeau de plus; c'est pourquoi celui qui pourrait d�couvrir un
beau moyen ais� et peu co�teux de transformer ces enfants en
membres utiles de la communaut�, rendrait un si grand service au
public, qu'il m�riterait une statue comme sauveur de la nation. Je
vais donc humblement proposer une id�e, qui, je l'esp�re, ne
saurait rencontrer la moindre objection.

�J'ai �t� assur� par un Am�ricain de ma connaissance � Londres,


homme tr�s capable, qu'un jeune enfant bien portant, bien nourri,
est, � l'�ge d'un an, une nourriture tout � fait d�licieuse,
substantielle et saine, r�ti ou bouilli, � l'�tuv�e ou au four; et
je ne doute pas qu'il ne puisse servir �galement en fricass�e ou
en rago�t.

�Je prie donc humblement le public de consid�rer que des cent


vingt mille enfants, on en pourrait r�server vingt mille pour la
reproduction de l'esp�ce, desquels un quart serait des m�les, et
que les cent mille autres pourraient, � l'�ge d'un an, �tre
offerts en vente aux personnes de qualit� et de fortune dans tout
le royaume, la m�re �tant toujours avertie de les faire t�ter
abondamment le dernier mois, de fa�on � les rendre charnus et gras
pour les bonnes tables. Un enfant ferait deux plats dans un repas
d'amis; quand la famille d�ne seule, le train de devant ou de
derri�re ferait un plat tr�s raisonnable; assaisonn� avec un peu
de poivre et de sel, il serait tr�s bon, bouilli, le quatri�me
jour, particuli�rement en hiver.

�J'ai compt� qu'en moyenne un enfant pesant douze livres � sa


naissance peut en un an, s'il est passablement nourri, atteindre
vingt-huit livres.

�J'ai calcul� que les frais de nourriture pour un enfant de


mendiant (et dans cette liste je mets tous les _cottagers_,
laboureurs, et les quatre cinqui�mes des fermiers) sont environ de
deux schillings par an, guenilles comprises, et je crois que nul
gentleman ne se plaindra pas de donner dix schillings pour le
corps d'un bon enfant gras, qui lui fournira au moins quatre plats
d'excellente viande nutritive.

�Ceux qui sont plus �conomes (et j'avoue que les temps le
demandent) pourront �corcher l'enfant, et la peau convenablement
pr�par�e fera des gants admirables pour les dames et des bottes
l'�t�, pour les gentlemen �l�gants.

�Quant � notre cit� de Dublin, on pourra y disposer des abattoirs


dans les endroits les plus convenables; pour les bouchers, nous
pouvons �tre certains qu'il n'en manquera pas; pourtant je leur
recommanderais plut�t d'acheter les enfants vivants, et d'en
dresser la viande toute chaude au sortir, au couteau, comme nous
faisons pour les cochons � r�tir.

�Je pense que les avantages de ce projet sont nombreux et visibles


aussi bien que de la plus grande importance.

�Premi�rement, cela diminuera beaucoup le nombre des papistes,


dont nous sommes tous les ans surcharg�s, puisqu'ils sont les
principaux producteurs de la nation.

�Secondement, comme l'entretien de cent mille enfants de deux ans


et au-dessus ne peut �tre �valu� � moins de dix schillings par
t�te chaque ann�e, la richesse de la nation s'accro�trait par l�
de cinquante mille guin�es par an, outre le profit d'un nouveau
plat introduit sur les tables de tous les gentlemen de fortune qui
ont quelque d�licatesse dans le go�t. Et l'argent circulerait
entre nous, ce produit �tant uniquement de notre cru et de nos
manufactures.

�Troisi�mement, ce serait un grand encouragement au mariage, que


toutes les nations sages ont encourag� par des r�compenses ou
garanti par des lois et p�nalit�s. Cela augmenterait les soins et
la tendresse des m�res pour leurs enfants, quand elles seraient
s�res d'un �tablissement � vie pour les pauvres petits, institu�
ainsi en quelque sorte par le public lui-m�me.--On pourrait
�num�rer beaucoup d'autres avantages, par exemple l'addition de
quelques milliers de pi�ces � notre exportation de boeuf en baril,
l'exp�dition plus abondante de la chair du porc, et des
perfectionnements dans l'art de faire de bons jambons; mais
j'omets tout cela et beaucoup d'autres choses par amour de la
bri�vet�.

�Quelques personnes d'esprit abattu s'inqui�tent en outre de ce


grand nombre de pauvres gens qui sont vieux, malades ou estropi�s,
et l'on m'a demand� d'employer mes r�flexions � trouver un moyen
de d�barrasser la nation d'un fardeau p�nible; mais l�-dessus je
n'ai pas le moindre souci, parce qu'on sait fort bien que tous les
jours ils meurent et pourrissent de froid, de faim, de salet� et
de vermine, aussi vite qu'on peut raisonnablement y compter. Et
quant aux jeunes laboureurs, leur �tat donne des esp�rances
pareilles: ils ne peuvent trouver d'ouvrage, et par cons�quent
languissent par d�faut de nourriture, tellement que si en quelques
occasions on les loue par hasard comme manoeuvres, il n'ont pas la
force d'achever leur travail. De cette fa�on, le pays et eux-m�mes
se trouvent heureusement d�livr�s de tous les maux � venir.�

Swift finit par cette ironie de cannibale:

�Je d�clare dans la sinc�rit� de mon coeur que je n'ai pas le


moindre int�r�t personnel dans l'accomplissement de cette oeuvre
salutaire, n'ayant d'autre motif que le bien public de mon pays.
Je n'ai pas d'enfants dont par cet exp�dient je puisse tirer un
sou, mon plus jeune ayant neuf ans et ma femme ayant pass� l'�ge
o� elle aurait pu devenir m�re.�
Ce que l'auteur dit des gros-boutiens, des hauts-talons
et des bas-talons dans l'empire de Lilliput regarde
�videmment ces malheureuses disputes qui divisent
l'Angleterre en conformistes et en non conformistes, en
tories et en wihgs. (Note du traducteur.)
Anciens termes du jargon scolastique.
Vieillard.
Variante du c�l�bre vers de T�rence: �Je suis
homme et pense que rien de ce qui concerne les hommes ne
doit m'�tre indiff�rent.� Nihil caballini, rien de ce qui
concerne les chevaux.
�Si le sort fait de Sinon un malheureux, au moins
n'en fera-t-il pas un menteur et un fourbe.�
Horace, Satires, livre II, sat. 1:
Flacci
Verba per attentam non ibunt C�saris aurem:
Cui male si palpere, recalcitrat undique tutus.

�Les vers de Flaccus (Horace) n'iront pas fatiguer


l'oreille de C�sar: quand on le caresse maladroitement,
il se cabre contre la louange, tant il se tient sur ses
gardes�
Allusion � la conqu�te du Mexique par les Espagnols,
qui exerc�rent des cruaut�s inou�es � l'�gard des naturels
du pays.
End of Project Gutenberg's Les Voyages de Gulliver, by Jonathan Swift

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