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COLEO EXPLORANDO O ENSINO

FRONTEIRA ESPACIAL
PARTE 2
VOLUME 12
ASTRONUTICA
ENSINOS FUNDAMENTAL E MDIO
COLEO EXPLORANDO O ENSINO
Vol. 1 Matemtica (Publicado em 2004)
Vol. 2 Matemtica (Publicado em 2004)
Vol. 3 Matemtica: Ensino Mdio (Publicado em 2004)
Vol. 4 Qumica
Vol. 5 Qumica
Vol. 6 Biologia
Vol. 7 Fsica
Vol. 8 Geografia
Vol. 9 Antrtica
Vol. 10 O Brasil e o Meio Ambiente Antrtico
Vol. 11 Astronomia
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
Centro de Informao e Biblioteca em Educao (CIBEC)
Nogueira, Salvador.
Astronutica : ensino fundamental e mdio / Salvador Nogueira, Jos Bezerra Pessoa Filho,
Petrnio Noronha de Souza . Braslia : MEC, SEB ; MCT ; AEB, 2009.
348 p. -- : il. (Coleo Explorando o ensino ; v. 12)
ISBN 978-85-7783-016-9
Na capa: Fronteira Espacial Parte 2

1. Astronutica. 2. Ensino fundamental. 3. Ensino mdio.
I. Brasil. Ministrio da Educao. Secretaria de Educao Bsica.
II. Brasil. Ministrio da Cincia e Tecnologia. III. Agncia Espacial Brasileira. IV. Ttulo.
CDU 629.78
ASTRONUTICA
ENSINOS FUNDAMENTAL E MDIO
MINISTRIO DA EDUCAO
SECRETARIA DE EDUCAO BSICA
MINISTRIO DA CINCIA E TECNOLOGIA
AGNCIA ESPACIAL BRASILEIRA
BRASLIA
2009
COORDENAO
Ivette Maria Soares Rodrigues
Gestora do Programa AEB Escola da Agncia Espacial
Brasileira (AEB)
AUTORIA
Salvador Nogueira
CO-AUTORIA E REVISO TCNICA
Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA)
Petrnio Noronha de Souza (Inpe)
COLABORAO
Adelino Carlos Ferreira de Souza (Uerj)
Anglica Di Maio (IG/UFF)
Carlos Alexandre Wuenshe de Souza (Inpe)
Carlos Eduardo Quintanilha Vaz de Oliveira
Danton Jos Fortes Villas Bas (IAE/CTA)
Eduardo Oliveira Ribeiro de Souza (UFRJ)
Elisa M. K. Farinha Saeta (SME/PMSJC)
Geraldo Barbosa de Oliveira Filho (SEDF)
Gilvan Sampaio de Oliveira (Inpe/Cptec)
Jhonny Viana Borges (CEF02 Parano/SEDF)
Joo Batista Garcia Canalle (Uerj)
Jos Leonardo Ferreira (UnB)
Luiz Bevilacqua (UFABC)
Nilson Marcos Dias Garcia (UTFPR)
Norma Teresinha Oliveira Reis (MEC)
Pmela Marjorie Correia Coelho (Uerj)
Pedro Srgio Baldessar (UTFPR)
Ronaldo da Silva Rodrigues (UnB)
REVISO GERAL
Anglica Di Maio (IG/UFF)
Ayrton Lugarinho (SE/DF)
Carlos Alberto Olivieri (Consultor Ad. do MEC)
Joo Batista Garcia Canalle (Uerj)
Ktia Chagas Lucio (Formata)
Marcos Barbosa Sanches (Inpe)
REVISO ORTOGRFICA
Cely Curado
Yolanda Ribeiro da Silva Souza
PROJETO EDITORIAL
Ktia Chagas Lucio (Formata)
PROJETO GRFICO E DIAGRAMAO
Sueli Prates (AEB/Programa AEB Escola)
CAPA
Leonardo Nemmer (AEB/Programa AEB Escola)
Secretaria de Educao Bsica
Diretoria de Polticas de Formao, Materiais
Didticos e Tecnologias para Educao Bsica
Diretoria de Concepes e Orientaes
Curriculares para Educao Bsica
Coordenao-Geral de Materiais Didticos
Coordenao-Geral de Ensino Mdio
Agncia Espacial Brasileira
EQUIPE TCNICA
Andra Kluge Pereira
Ceclia Correia Lima
Elizngela Carvalho dos Santos
Jos Ricardo Alberns Lima
Lucineide Bezerra Dantas
Lunalva da Conceio Gomes
Maria Marismene Gonzaga
EQUIPE DE APOIO
Andra Cristina de Souza Brando
Leandro Pereira de Oliveira
Paulo Roberto Gonalves da Cunha
MINISTRIO DA EDUCAO
SECRETARIA DE EDUCAO BSICA
Esplanada dos Ministrios, Bloco L, Sala 500
CEP: 70047-900 Braslia DF
Tel. (61) 2104-8177 / 2104-8010
http://www.mec.gov.br
Tiragem 73.634 exemplares
MINISTRIO DA CINCIA E TECNOLOGIA
AGNCIA ESPACIAL BRASILEIRA
Setor Policial Sul (SPO), Quadra 3, Bloco A
CEP: 70610-200 Braslia DF
Tel. (61) 3411-5024 / 3411-5678
http://www.aeb.gov.br
SUMRIO
Parte 2: ASTRONUTICA
APRESENTAO | 241
INTRODUO | 249
CAPTULO 4
RUMO AO ESPAO | 253
PENSANDO EM FOGUETES | 257
CORRIDA PELA SUPREMACIA MUNDIAL | 263
ROBS NO ESPAO | 273
Explorao de Marte | 274
Explorao de Vnus | 280
Retorno de amostras | 283
Explorao de Mercrio | 283
Explorao do Sistema Solar Exterior | 284
SANTOS DUMONT, UM VISIONRIO | 291
A MISSO ESPACIAL COMPLETA BRASILEIRA (MECB) | 294
LEITURAS COMPLEMENTARES | 299
FOGUETES | 299
OS CENTROS BRASILEIROS DE LANAMENTO DE FOGUETES | 311
A TEORIA DOS FOGUETES | 317
A FICO CIENTFICA VIRANDO FATO CIENTFICO | 323
ATIVIDADES | 326
COMPRESSO E DESCOMPRESSO | 326
LANAMENTO DE FOGUETES POR IMPULSO | 332
CONSTRUINDO UM CARRO-FOGUETE DE CORRIDA | 336
CONSTRUINDO E LANANDO FOGUETES | 340
DESAFIOS | 346
PARTE I | 346
PARTE II | 347
SALA DE PESQUISA | 353
CAPTULO 5
TERRA REDESCOBERTA NO ESPAO | 363
CINTURES DE RADIAO | 365
A ATMOSFERA TERRESTRE | 368
ENTENDENDO TEMPO E CLIMA | 374
TO LONGE, TO PERTO! A OBSERVAO DA TERRA POR MEIO DE SATLITES | 379
SUBPRODUTOS DA EXPLORAO ESPACIAL | 386
TELECOMUNICAES EM ESCALA GLOBAL | 389
LOCALIZAO VIA SATLITE | 392
PROBLEMAS E DESAFIOS DO LIXO ESPACIAL | 394
LEITURAS COMPLEMENTARES | 398
OS SATLITES E SUAS RBITAS | 398
OS SATLITES ARTIFICIAIS E SUATECNOLOGIA | 401
OS SATLITES DE COLETA DE DADOS (SCD) | 406
OS SATLITES SINO-BRASILEIROS DE RECURSOS TERRESTRES (CBERS) | 408
ALM DOS SATLITES | 412
O SENSORIAMENTO REMOTO E SUAS APLICAES | 414
O SISTEMA DE POSICIONAMENTO GLOBAL (GPS) | 418
ATIVIDADES | 428
COMO GIRAR UM SATLITE | 428
CONCEITOS BSICOS DE SENSORIAMENTO REMOTO | 433
DECOMPOSIO DAS CORES | 444
O DESMATAMENTO DA AMAZNIA | 447
OFICINA DE LEITURA DE IMAGENS | 456
EXPERIMENTOS EDUCACIONAIS EM MICROGRAVIDADE NA ESTAO ESPACIAL
INTERNACIONAL GERMINAO DE SEMENTES DE FEIJO | 461
CONSERVAO DE GUA NA ESTAO ESPACIAL INTERNACIONAL | 471
O TRABALHO NO ESPAO E OS DESAFIOS DE MOVIMENTAO EM UM AMBIENTE DE
MICROGRAVIDADE | 480
DESAFIOS | 501
PARTE I | 501
PARTE II | 502
SALA DE PESQUISA | 506
CAPTULO 6
NOVAS FRONTEIRAS | 509
VIDA EM TODO LUGAR AQUI | 513
VIDA FORA DA ZONA HABITVEL? | 515
EXPLORANDO MUNDOS DISTANTES | 520
ASTRONOMIA E COSMOLOGIA DO FUTURO | 523
CINCIA EM MICROGRAVIDADE | 526
DE VOLTA LUA | 528
A CAMINHO DE MARTE | 531
LEITURA COMPLEMENTAR | 533
H VIDA EM MARTE? | 533
ATIVIDADE | 537
JOGO MISSES ESPACIAIS | 537
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS | 557
APNDICE | 567
CONTEDOS COMPLEMENTARES | 567
CD 1 Da Terra ao Espao: tecnologia e meio ambiente na sala de aula
(documentrios) | 567
CD 2 Misso Centenrio | 568
CD 3 Satlites e seus subsistemas | 569
CD 4 Tpicos em Meio Ambiente e Cincias Atmosfricas (Maca) | 570
CD 5 Tpicos em Meio Ambiente e Cincias Atmosfricas (Maca) | 571
CD 6 Tpicos em Meio Ambiente e Cincias Atmosfricas (Maca) Utilizao
de recursos multimdia para o ensino mdio e fundamental | 572
CD 7 Atlas de Ecossistemas da Amrica do Sul e Antrtica | 573
PROGRAMA AEB ESCOLA VIAJE NESSA IDIA ! | 574
241
A Secretaria de Educao Bsica (SEB) do Ministrio da
Educao (MEC) e a Agncia Espacial Brasileira (AEB/MCT),
por meio do Programa AEB Escola, apresentam aos professores
dos ensinos fundamental e mdio mais um volume da Coleo
Explorando o Ensino, iniciada com os volumes de Matemtica. A
presente obra tem o objetivo de apoiar o trabalho do professor em
sala de aula, oferecendo um rico material didtico-pedaggico,
referente s diversas disciplinas da grade curricular.
Por sua abrangncia, a temtica A Fronteira Espacial foi divi-
dida em dois volumes: Astronomia (volume 11) e Astronutica
(volume 12). O volume 11 aborda a tentativa do Homem em des-
vendar os mundos que o cerca, enquanto o volume 12 apresenta
a fascinante viagem da espcie humana a alguns desses mundos.
Tratam-se, portanto, de obras complementares.
O sonho de viajar ao espao e, portanto, a Astronutica nas-
ceu com a nossa civilizao, mas teve que aguardar sculos para
se tornar realidade. Na falta da cincia e tecnologia que pudes-
sem nos auxiliar nessa empreitada, optamos, inicialmente, pelas
viagens virtuais, possveis graas nossa frtil imaginao. Nes-
te contexto, data do ano 165 uma das primeiras viagens Lua,
por meio do livro Histrias Verdadeiras.
Leonardo da Vinci, Nicolau Coprnico, Johannes Kepler, Galileu
Galilei e Isaac Newton foram alguns dos agentes responsveis
por uma srie de transformaes ocorridas ao fnal da Idade
Mdia. Foi um perodo de grande avano das cincias, o que
possibilitou, ao fnal do sculo 20, que chegssemos, mais uma
APRESENTAO
242
vez, Lua. Infelizmente, ainda era uma viagem virtual, tornada
realidade graas genialidade do pai da fco cientfca: Jlio
Verne, homem um sculo frente do seu tempo.
Inspirados por Jlio Verne e por suas extraordinrias mentes,
Santos Dumont, Kostantin Tsiolkovsky, Robert Goddard, Sergei
Korolev e Wernher von Braun deram asas imaginao e torna-
ram fco cientfca em fato cientfco.
No entanto, foram fatos ocorridos na esfera poltica (Guerra Fria)
que fomentaram a Era Espacial. Os soviticos deram o primeiro
passo ao colocar o Sputnik em rbita da Terra, em outubro de
1957. O orgulho ferido, o instinto de sobrevivncia e a geniali-
dade poltica de John Kennedy deram incio Corrida Espacial,
cujo prmio era a Lua. J era tarde da noite do dia 20 de julho de
1969 quando l chegamos.
Na esteira da corrida lunar, centenas de espaonaves no tripuladas
foram lanadas para visitar os nossos vizinhos, cinco das quais
ultrapassaro as fronteiras do Sistema Solar. Entretanto, a maior
descoberta que fzemos do espao foi a Terra. A partir de imagens
obtidas pelos astronautas das misses Apollo, ganhamos uma nova
dimenso do nosso lar. Desde ento, a temtica ambiental passou a
ser objeto de discusses e preocupaes de nossa civilizao.
Mas, voltando s questes terrqueas, quais foram os benefcios
trazidos pela Era Espacial? Foram muitos. Por exemplo, difcil
imaginar um cidado que no ligue seu rdio ou sua TV para
saber a previso do tempo. Ao faz-lo, talvez no faa idia de
que essas previses so dependentes de informaes obtidas de
satlites meteorolgicos. Outro exemplo so as partidas de fute-
bol e outros eventos transmitidos ao vivo. Tratam-se de como-
didades j incorporadas ao nosso modo de vida, mas que somente
so possveis graas existncia de satlites de comunicao que
orbitam nosso planeta a 36.000 km de distncia. Por trs destas e
de outras aplicaes encontra-se a inteligncia da nossa espcie.
Desde o Sputnik, colocamos em rbita mais de cinco mil
satlites. A mdia atual de um lanamento de satlite por
243
semana. Americanos, russos, ucranianos, israelenses, indianos,
japoneses, europeus e chineses lanam satlites em um ritmo
frentico. Mas por que s eles? Porque at o presente so os
nicos que desenvolveram a tecnologia dos veculos lanado-
res de satlites, que so enormes foguetes capazes de atingir a
velocidade de 28.000 km/h, ou mais.
A Astronutica abrange todas as reas do conhecimento huma-
no, sem uma nica exceo. Portanto, independentemente da
disciplina que voc leciona, estamos certos de que encontrar
nesta obra farto e atualizado material para enriquecer suas aulas,
tornando-as ainda mais agradveis e instigantes. Alm das suas
habilidades como professor, voc ter a seu favor o fato de que a
temtica naturalmente desperta o interesse dos jovens.
A equipe do AEB Escola e todos aqueles que contriburam para
a consecuo deste livro desejam a voc e aos seus alunos uma
boa viagem.
Para facilitar sua viagem, o livro dividido em trs captulos,
enriquecidos com imagens e ilustraes. A seguir, apresentamos
uma breve descrio da sistemtica utilizada.
1
a
Seo Temtica
o corpo do captulo, que aborda o tema descrito no seu ttulo.
Ao longo da seo, o leitor encontrar elementos interativos e
informativos adicionais, incluindo:
Box Saiba mais explica ou complementa o que o
autor est desenvolvendo. Alguns so elaborados pelo
prprio autor da seo e outros por especialistas e co-
laboradores da Agncia Espacial Brasileira (AEB).
Glossrio palavras ou expresses menos usuais,
ou mais complexas, so marcadas no texto com cor
diferente e seu signifcado est expresso na margem
lateral do texto.
244
Caixa de destaque box pequeno, inserido ao longo
do texto, de leitura rpida, que representa um reforo
ou uma complementao ao texto principal.
Biografias informaes sobre a vida de alguns nomes im-
portantes citados pelo autor. Esto dispostas na margem la-
teral do texto.
2
a
Seo Leituras complementares
Traz textos de autores diversos que ampliam a
abordagem desenvolvida na seo temtica.
3
a
Seo Atividades
Apresenta sugestes de atividades relacionadas tem-
tica explorada no captulo, as quais j foram realizadas
e validadas em sala de aula e em cursos do Programa AEB Escola.
4
a
Seo Desafios
Traz desafos elaborados por especialistas e ou-
tros, selecionados das vrias verses da Olimp-
ada Brasileira de Astronomia e Astronutica (OBA). A idia
desta seo divulgar uma estratgia didtica de apoio
aprendizagem e estmulo aos alunos. Apenas alguns desafos
tm respostas de modo que o professor e alunos devem procurar
resolver os desafos por si ss. A equipe do Programa AEB Escola
e o stio da OBA sero seus aliados nesse processo.
5
a
Seo Sala de pesquisa
Apresenta sugestes de referncias bibliogrfcas,
stios, flmes e outros elementos para aprofunda-
mento ou ilustrao da temtica tratada no captulo.
Ao fnal do volume apresentada uma lista de referncias biblio-
grfcas consultadas ou utilizadas pelo autor e colaboradores da
seo temtica.
245
Disciplinas que podem ser trabalhadas na escola com o apoio do
volume Astronutica:
Captulo Seo reaS predominanteS
CAPTULO 4 TEMTICA
Rumo ao espao tica, geografia, matemtica, fsica,
histria, cincias, artes
LEITURAS COMPLEMENTARES
Foguetes Fsica, matemtica, geografia, portu-
gus, cincias, qumica
Os centros brasileiros de lana-
mento de foguetes
Fsica, matemtica, geografia, portu-
gus, cincias
A teoria dos foguetes Fsica, matemtica, geografia, portu-
gus, cincias, qumica
A fco cientfca virando fato
cientfco
Fsica, matemtica, geografia, portu-
gus, cincias
ATIVIDADES
Compresso e descompresso Fsica, artes, matemtica, cincias,
qumica
Lanamento de foguetes por
impulso
Fsica, artes, matemtica, cincias,
qumica
Construindo um carro-foguete de
corrida
Fsica, artes, matemtica, cincias,
qumica
Construindo e lanando foguetes Histria, fsica, artes, matemtica,
cincias
DESAFIOS Geografia, histria, fsica, matemtica,
cincias, qumica
CAPTULO 5 TEMTICA
Terra redescoberta no espao tica, geografia, matemtica, fsica,
histria, cincias, qumica, artes
LEITURAS COMPLEMENTARES
Os satlites e suas rbitas Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica
Os satlites artificiais e sua
tecnologia
Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica
246
Captulo Seo reaS predominanteS
CAPTULO 5
(CONTINUAO)
Os satlites de coleta de dados
(SCD)
Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica, artes
O satlite sino-brasileiro de recur-
sos terrestres (Cbers)
Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica, artes
Alm dos satlites Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias
O sensoriamento remoto e suas
aplicaes
Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica, artes
O Sistema de Posicionamento
Global (GPS)
Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias
ATIVIDADES
Como girar um satlite Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, artes
Conceitos bsicos de sensoriamen-
to remoto
Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica, artes
Decomposio das cores Geografia, fsica, histria, artes, mate-
mtica, cincias, qumica, artes
O desmatamento da Amaznia Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica, artes
Oficina de leitura de imagens Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica, artes
Experimentos educacionais em
microgravidade na Estao Espa-
cial Internacional germinao de
sementes de feijo
tica, didtica, geografia, matemtica,
fsica, histria, cincias, qumica, artes
Conservao de gua na Estao
Espacial Internacional
Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica, artes
O trabalho no espao e os desafios
de movimentao em um ambiente
de microgravidade
tica, geografia, matemtica, fsica,
histria, cincias, qumica, artes
DESAFIOS Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias
247
Captulo Seo reaS predominanteS
CAPTULO 6 TEMTICA
Novas fronteiras tica, geografia, fsica, histria, artes,
matemtica, cincias
LEITURA COMPLEMENTAR
H vida em Marte? Geografia, fsica, histria, matemtica,
cincias, qumica
ATIVIDADE
Jogo Misses Espaciais Geografia, fsica, histria, artes, mate-
mtica, cincias
DESAFIOS Geografia, fsica, histria, artes, mate-
mtica, cincias
249
um velho truque dos entusiastas dos programas espaciais, ao
defender sua utilidade, enumerar quantas aplicaes prticas e
revolucionrias foram concebidas a partir dos usos pacfcos do
espao. A lista vai desde computadores sofsticados a teleco-
municaes globais, passando pela produo de energia limpa,
sem falar nos avanos mdicos e na ampliao sem precedentes
do conhecimento cientfco. Tudo isso verdade, e tocaremos
nesses assuntos mais frente, em circunstncias mais oportu-
nas. Mas aqui, no comeo desta nossa viagem, vale a pena usar
uma outra estratgia. Falemos, para incio de conversa, da utili-
dade educacional do espao.
Por que falar de explorao espacial pode ser potencialmente
benfco numa sala de aula? As respostas so muitas, e expli-
cam muita coisa. Mas talvez a mais simples delas e, para-
doxalmente, a mais contundente seja a de que crianas, em
algum ponto de sua infncia, invariavelmente sonham com o
espao. Seja assistindo a aventuras csmicas na televiso, seja
manifestando uma curiosidade natural pelos astros, so raros os
meninos e meninas que nunca sonharam ser astronautas. E nada
melhor que um sonho ou uma fantasia para despertar a curiosi-
dade cientfca de um jovem.
Cronologicamente, a astronutica (cincia que rene todos os
conhecimentos necessrios s viagens espaciais) uma natural
sucessora da astronomia. Por essa razo, o volume anterior a este
na coleo Explorando o Ensino justamente um panorama da
evoluo astronmica, que permitiu o surgimento e a maturao
INTRODUO
250
das viagens espaciais. Na verdade, os volumes 11 e 12 foram
pensados como uma coisa s, de modo que recomendamos forte-
mente sua leitura na ordem original. Mas isso no estritamente
necessrio. E difcilmente haver contedo mais entusiasmante
do que o que vir a seguir.
Alm de apresentar um cenrio rico e cheio de nuances (que ofe-
rece oportunidades para discusso de temas em sala de aula que
vo desde a histria do sculo 20 ao futuro da humanidade, pas-
sando pelo desenvolvimento econmico e pelo desafo lei da
gravitao ofertado pela cincia dos foguetes), este volume est
recheado de propostas de atividades que faro dos alunos legti-
mos exploradores espaciais difcilmente haver oportunidade
didtica mais entusiasmante.
As sugestes so as mais variadas e trazem, entre outras, ex-
plicaes elementares sobre o princpio de ao e reao de
Isaac Newton e instrues para o desenvolvimento de mi-
nifoguetes pelos alunos. Esses artefatos, se no chegam ao
espao, demonstram exatamente as foras que envolvem uma
misso desse tipo e ajudam os jovens a entenderem a cincia
por trs desses esforos.
Embora esta obra tenha um forte vis voltado para propostas de
atividades (herana do programa AEB Escola, da Agncia Espa-
cial Brasileira, que foi a fora motriz deste projeto), que ningum
se engane: o livro tambm traz muitas informaes valiosas na
hora de preparar uma aula convencional. Dividido em trs gran-
des captulos, ele apresenta, em primeiro lugar, um panorama da
corrida espacial, disputada inicialmente entre Estados Unidos e
Unio Sovitica (atual Rssia), mas no s por eles, e a revoluo
de conhecimentos acerca dos corpos celestes produzida por essa
disputa. De quebra, um quadro detalhado de como surgiu e evo-
luiu o programa espacial brasileiro esforo que, embora seja ain-
da hoje pouco conhecido, foi iniciado precocemente, em 1961.
251
Numa segunda etapa, relatamos a fantstica mudana de pers-
pectiva ocasionada pelo estudo de um corpo celeste em particular
a nossa Terra. Da decorrem no s todas as novidades tecnol-
gicas nascidas da Era Espacial, sem as quais hoje nossa vida seria
muito diferente, mas tambm todo o conhecimento acumulado
sobre os males que estamos causando em nosso prprio mundo
(como o aquecimento global, as extines macias de espcies
provocadas pelos desmatamentos e a destruio da camada de
oznio na atmosfera). Desnecessrio dizer que a tambm esto
as chaves para evitar toda essa destruio.
Mas a melhor qualidade do espao, para alunos, professores e en-
tusiastas, talvez seja a de que ele infnito. Em consequncia, sua
prospeco produz uma infnitude de possibilidades. Destinamos,
por isso, o ltimo captulo a uma narrativa do que o futuro nos
aguarda no campo da astronutica. E tem muita coisa boa vindo
a, que ser construda pelos jovens de hoje, inspirados pelo que
estamos dizendo a eles neste exato instante.
Por isso inspirar a juventude to fundamental. Desse modo,
estaremos no s promovendo o desenvolvimento cientfco e
tecnolgico de nossa prpria nao, mas sobretudo cultivando a
deliciosa curiosidade que inata ao ser humano e fornecendo os
meios para que ela se manifeste de maneira saudvel e produtiva,
garantindo assim a proteo de nosso maior legado: a capacidade
de compreender e manipular a natureza.
Vamos?
R
o
g

r
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o

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253
RUMO AO ESPAO
Salvador Nogueira e Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
Exceo feita a Urano e Netuno, os demais planetas do Siste-
ma Solar eram conhecidos desde que o ser humano apareceu
na face da Terra. Conseqentemente, o desejo humano de voar
como os pssaros e, com isso, abrir as portas para conhecer
outros mundos fora da Terra antigo.
As descobertas de Galileu, Kepler e Newton, na segunda meta-
de do ltimo milnio, somente aguaram esse sonho. Antes que
outros gnios os sucedessem e criassem os meios necessrios
realizao da empreitada, coube literatura concretizar a mis-
so, por meio do gnero conhecido como fco cientfca.
Esse estilo literrio em que normalmente se encaixam as nar-
rativas de viagens espaciais costuma ser identifcado como um
fenmeno do sculo 20. No sem razo; a maioria dos cones
populares da modalidade surgiu nessa poca: Arthur C. Clarke
(1917-2008), Ray Bradbury (1920-), Isaac Asimov, (1920-1992)
Edgar Rice Burroughs (1875-1950), Harlan Ellison (1934-),
Gene Roddenberry (1921-1991) e tantos outros que povoaram
a imaginao da humanidade com suas criaes, em livros e nas
mdias ento emergentes sobretudo no cinema e na televiso.
Mas limitar nossos sonhos de vo espacial ao sculo 20 seria um
equvoco grosseiro. Na verdade, a expectativa de viagens alm
da Terra nos acompanha pelo menos desde a Idade Antiga.
A primeira referncia possivelmente o mito grego de Ddalo e
caro, pai e flho que teriam fugido do labirinto da ilha grega de
Creta (o mesmo que abrigava o mtico minotauro) ao desenvolverem
para si mesmos pares de asas. Ddalo atravessou o mar Egeu
Fico cient-
fica: o gnero
literrio em que se
enquadram as hist-
rias com base num
Universo consistente
inspirado pelas pos-
sibilidades e limita-
es impostas pelo
conhecimento cien-
tfico. Normalmente,
mas no necessaria-
mente, esses enredos
envolvem narrativas
futuristas.
Arthur C. Clarke
(1917-2008) mais
famoso por ter escrito
o livro e o roteiro do
filme 2001: Uma
Odissia no Espao.
Ray Bradbury (1920-)
conhecido pelos livros
Fahrenheit 451 e As
crnicas marcianas.
Isaac Asimov (1920-
1992) autor da mais
prdiga antologia de
contos sobre robs e
criador das famosas
Trs leis da robtica.
Edgar Rice Burroughs
(1875-1950) escreveu
vrios romances am-
bientados em Marte,
mas ficou mais famoso
ao criar o personagem
Tarzan.
254
e pousou no solo em segurana. J caro acabou seduzido pela
curiosidade; ao voar, decidiu tentar alcanar o Sol. Ao se aproxi-
mar do astro-rei, a cera que colava as penas de suas asas comeou
a derreter e os artefatos se desmancharam, levando o intrpido ae-
ronauta a despencar dos cus e encontrar seu fm no mar.
Obviamente, esse mito era apenas uma alegoria quem quer que
o tenha criado, no tinha em mente discutir viagens espaciais,
mas sim enfatizar o esprito curioso, audaz e s vezes inconse-
qente que o ser humano abriga dentro de si. Outros escritos da
Antiguidade seguiram nessa mesma linha, usando o que seriam
precursoras conceituais das viagens espaciais como formas me-
tafricas de discutir a condio humana.
Exemplo clebre desse tipo de narrativa a obra Verae historiae
[Histrias verdadeiras], escrita por Luciano de Samsata (125-181)
(Samsata uma cidade da Sria), no sculo 2. O autor conta ali a
trajetria de uma tripulao que, ao enfrentar uma fortssima tem-
pestade em alto-mar, acaba sendo arremessada, em seu navio, numa
jornada de sete dias at a superfcie lunar ento descrita como uma
grande ilha luminosa. L, os navegantes acabam envolvidos num
confito entre os habitantes da Lua e os do Sol. Com o estabeleci-
mento de uma trgua, os aventureiros conseguem voltar Terra.
Entretanto, a primeira obra que merece ser realmente considerada
precursora da fco cientfca o Somnium, de Johannes Kepler.
Para conseguir seu intento sem despertar a raiva das autoridades,
ele camufou suas idias numa estria.
O pequeno livro conta a histria de Duracotus, um rapaz que
expulso de casa por sua me Fiolxhilde e vaga pelo mundo
at arranjar um trabalho sob a tutela do astrnomo dinamarqus
Tycho Brahe. Aps cinco anos de observaes com o prestigiado
cientista, Duracotus decide voltar para casa. Sua me fca feliz
em rev-lo, enquanto ele descreve o que aprendeu sobre a Lua e
os corpos celestes. Fiolxhilde revela ento que j sabia de todas
essas coisas, e muitas outras, instruda por um ente benigno, o
demnio da Lavania ningum menos que o esprito da Lua.
Harlan Ellison
(1934-) um famoso
e controverso escritor
de fico cientfica
literria e televisiva.
Gene Roddenberry
(1921-1991) o
criador da srie de
televiso Jornada nas
Estrelas (Star Trek).
255
Ela diz que a criatura tem o poder de transport-los at a su-
perfcie lunar, oferta que se torna irrecusvel para Duracotus.
Levados em uma jornada de quatro horas, os dois so recebidos
pelo esprito e assistem a uma verdadeira aula sobre astrono-
mia e biologia lunares.
Um marco na histria da literatura, a narrativa kepleriana abriria
o terreno para o surgimento de outros escritores dispostos a pro-
duzir fco cientfca de verdade. Vrios seguiram essa trilha,
at chegarmos ao maior cone do gnero pr-sculo 20: o cele-
brado Jlio Verne (1828-1905).
Tido at hoje como o pai da fco cientfca moderna, Verne des-
creveu vrias revolues tecnolgicas do sculo 20 com dcadas de
antecipao. Submarinos, bales e viagens ao centro da Terra fgu-
ram entre os temas por ele abordados, sempre com um enfoque de
aventura cientfca. Mas, de todas essas histrias, difcil encon-
trar maior inspirao premonitria do que em Da Terra Lua, de
1865, e sua continuao, Viagem ao Redor da Lua, de 1870.
Essas duas obras descrevem com incrvel exatido traos que
depois seriam espelhados na verdadeira epopia lunar. Para co-
mear, Verne aposta nos Estados Unidos como o pas capaz de
empreender o esforo que levaria os primeiros seres humanos
superfcie da Lua uma previso que, historicamente, se mos-
trou correta. O escritor francs tambm percebeu que um projeto
dessa magnitude s poderia ser atingido a partir da canalizao
das pesquisas blicas para outros propsitos.
A histria se passa aps a Guerra Civil americana (1861-1865), na
qual morreram mais de 600 mil pessoas. Em Baltimore, os mem-
bros do chamado Clube do Canho (entidade que agregava todos
os fabricantes e inventores de armamentos dos EUA) andavam
cada vez mais entediados com o cessar-fogo e o fm dos confitos.
Na falta de perspectiva de novos combates, seu presidente, Impey
Barbicane, decide iniciar um empreendimento que traria de volta
o velho nimo dos afliados da instituio: seu plano era enviar um
projtil at a Lua, usando o maior canho j construdo.
O francs Jlio (ou
Jules) Verne foi au-
tor de vrias obras
inspiradoras de fico
cientfica, sempre no
clima de celebrao
da cincia que marcou
a segunda metade do
sculo 19. Entre seus
livros mais famosos es-
to A Volta ao Mundo
em 80 Dias, Da
Terra Lua e Viagem
ao Centro da Terra.
256
Os intrpidos cientistas blicos comeam ento a estabelecer os
parmetros para a construo desse artefato capaz de disparar
um projtil, grande o sufciente para ser avistado por telescpios,
at a superfcie lunar. Consultando os astrnomos do Observatrio
de Cambridge, constatam que seu canho precisaria ter qua-
se 300 metros de comprimento. O projtil, para ser grande e
ainda assim leve, deveria ser oco e composto majoritariamente
por alumnio. Os cientistas consultados apontaram que a ocasio
ideal para o lanamento ocorreria em 1
o
de dezembro de 1866, e
a equipe do Clube do Canho comea a trabalhar freneticamente
para construir os sistemas requeridos.
Em meio aos trabalhos, surge um aventureiro francs, de nome
Michel Ardan [Miguel, como foi adaptado na traduo para o
Portugus], que prope a Barbicane a troca do projtil original
por um outro, de sua criao. O objetivo mand-lo pessoal-
mente na viagem, no interior do projtil.
A proposta recebida com entusiasmo, e
Ardan se torna um heri nacional. O nico
a se opor o capito Nicholl [Ncoles],
um velho desafeto de Barbicane. Pouco
antes do lanamento, os dois cientistas b-
licos quase entram num duelo mortal, mas
Ardan consegue apazigu-los e convenc-
los a viajar com ele no projtil. Retro-fo-
guetes seriam utilizados, como forma de
fazer o projtil alunissar suavemente ao
solo lunar, onde, diga-se de passagem, os
intrpidos terrqueos pretendiam estabe-
lecer uma colnia e l fcar para sempre.
Na data planejada, o trio parte a bordo da
cpsula, que disparada pelo gigantesco
canho Columbiad, instalado na Flrida,
por sua posio geogrfca favorvel. O
projtil acaba sendo desviado da trajetria
original por um asteride e no atinge a
Figura 4.1. Ilustrao original de Da Terra Lua, de
Jlio Verne (1865).
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superfcie lunar. Em vez disso, colocado num vo circunlunar,
retornando Terra alguns dias depois, fazendo um pouso nas
guas do oceano Pacfco. Os trs heris so resgatados e a hist-
ria do primeiro vo at a Lua se torna um best-seller.
A quantidade de similaridades entre a narrativa lunar de Verne e o
Projeto Apollo (1967-1972), da National Aeronautics and Space
Administration (Nasa) [Administrao Nacional de Aeronutica
e Espao], conduzido quase exatamente cem anos depois,
assustadora.
Seria preciso quase um sculo para que a fco cientfca se tor-
nasse fato cientfco.
PENSANDO EM FOGUETES
Em 1892, o brasileiro Alberto Santos Dumont (1873-1932) visitou
a Frana, aos 17 anos. No ano seguinte, decidiu mudar-se para Pa-
ris. Chegou a retornar ao Brasil por curto perodo e, em 1897, esta-
beleceu-se em defnitivo na capital francesa com o propsito de se
tornar aeronauta. Vrios especialistas do a Alberto Santos Dumont
o crdito de ter sido a primeira pessoa a realizar um vo numa aero-
nave mais pesada do que o ar por meios prprios, dado que o Flyer
dos irmos Wright, embora voasse pelos prprios meios desde 1903,
originalmente s decolava com o auxlio do vento ou de uma cata-
pulta. Quanto ao nosso compatriota, seu vo foi testemunhado por
centenas de pessoas em Paris. Era 23 de outubro de 1906 e o 14-Bis
desafava a lei da gravidade executando um vo nivelado de 60 me-
tros, entre dois e trs metros acima da superfcie da Terra.
Enquanto os irmos Wright, Santos Dumont e vrios outros pio-
neiros desafavam a gravidade, o russo Kostantin Tsiolkovsky
(1857-1935), outro f de Verne, desenvolveu a teoria de que os
foguetes poderiam chegar ao espao.
No entanto, a histria dos foguetes bem mais antiga. Em 1232,
a China estava em guerra contra os invasores mongis, razo,
Projeto Apollo:
foi o grande esfor-
o conduzido pelos
americanos para enviar
astronautas superf-
cie lunar at o final da
dcada de 1960. Os
trabalhos foram inicia-
dos por determinao
do presidente John
F. Kennedy (1917-
1963), em 1961 e o
objetivo era o de esta-
belecer, em menos de
dez anos, uma supre-
macia americana sobre
os soviticos na corri-
da espacial.
258
alis, para o incio da construo da Mu-
ralha da China. Reza a histria que, na
famosa batalha de Kai-Keng, o exrcito
chins bloqueou o avano das foras de
invaso com o uso de fechas de fogo
voador. Eram os primeiros foguetes de
verdade. No surpreendente que eles
tenham surgido entre os chineses. Afnal,
eles foram os primeiros a desenvolver a
plvora. Inventaram tambm a bssola.
Embora o funcionamento dos antigos fo-
guetes de guerra chineses e dos veculos espaciais modernos seja
em princpio similar, h uma gigantesca distncia entre os pri-
meiros e os ltimos. E esse trajeto s comeou a ser percorrido
quando Tsiolkovsky entrou no jogo, no incio do sculo 20.
Tsiolkovsky nasceu na peque-
na vila de Ijevskoe, a 900 qui-
lmetros de Moscou. Aos dez
anos de idade, aps uma crise
de escarlatina, perdeu quase
completamente a audio. Fre-
qentar a escola j no foi mais
possvel. Em vez de se resignar,
o rapaz devorou todos os livros
que seu pai tinha em casa. E a
aeronutica desde cedo o cati-
vou. Quando deixou sua casa e
foi viver em Moscou, em 1873,
sua capacidade de aprender e
criar atingiu nveis assustadores. A modesta coleo de livros
do pai foi trocada pelas grandes bibliotecas moscovitas, e logo
Tsiolkovsky provou estar adiante de seu tempo. Com incrvel ca-
pacidade de abstrao para problemas tericos de fsica e qumi-
ca, ele se tornou um eminente membro da comunidade cientfca
russa, mesmo sem nenhuma formao acadmica.
Figura 4.2. Ilustrao mostra antigo modelo de fo-
guete chins, do sculo 13.
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Escarlatina:
doena que afeta
principalmente crianas
e hoje, ao ser tratada
com antibiticos,
no tida como
perigosa. Ela cau-
sada por uma bactria
chamada Streptococcus
pyogenes.
Figura 4.3. Konstantin Tsiolkovsky.
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Na aurora do sculo 20, ele j especulava
sobre o potencial de hidrognio e oxig-
nio lquidos como combustveis para fo-
guetes (hoje uma tecnologia amplamente
empregada pelos foguetes modernos),
descrevia a sensao de ausncia de peso
para seres humanos em rbita, propunha
naves que permitissem a sada de tripu-
lantes em pleno espao, envolvidos por
trajes pressurizados, especulava sobre
uma viagem a Marte, sugeria o uso de
giroscpios para o controle de atitude (a
orientao que uma nave assume no es-
pao) e calculava a velocidade necessria
para que um foguete vencesse a atrao
gravitacional da Terra o sufciente para
entrar em rbita (cerca de 8 km/s).
Seus feitos extraordinrios no campo terico estavam pelo me-
nos 50 anos frente da tecnologia exigida para torn-los realida-
de. O desenho do meio da Figura 4.4, por exemplo, mostra um
ser humano deitado no topo do foguete. Tsiolkovsky hoje tido
como o pai da astronutica (cincia da navegao pelo espao),
por ter traado de forma to clara o caminho a perseguir, mesmo
sem ter realizado um experimento sequer.
Claro, a ausncia de experimentos deixou para futuros pesquisa-
dores o fardo de comprovar a praticidade de todas as idias suge-
ridas pelo terico russo. E um dos que assumiram esse fardo com
mais entusiasmo, a despeito de todo o ceticismo ao seu redor, foi
o americano Robert Hutchin Goddard (1882-1945).
Desde cedo, Goddard adquiriu interesse pelos avanos da cincia,
com todo o furor da introduo da eletricidade no cotidiano das
grandes cidades. Logo sua ateno migrou para o campo nascen-
te da astronutica. Goddard tinha o hbito de anotar e registrar
todas as suas atividades, o que permitiu determinar exatamente
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Figura 4.4. Foguetes projetados por Tsiolkovsky.
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o dia em que ele cismou de trabalhar com foguetes: 19 de outu-
bro de 1899. Infuenciado pela obra de fco de H.G. Wells A
Guerra dos Mundos e pelas observaes do astrnomo Percival
Lowell (1855-1916), que imaginara a existncia de uma civiliza-
o marciana, Goddard, desde cedo, sonhou com uma viagem a
Marte. Para alcanar esse objetivo, ele se formou em fsica em
1908 e no ano seguinte j estava imaginando a primeira grande
inovao no campo o uso de combustvel lquido.
Apesar do pouco respeito que tinha nos crculos cientfcos e fora de-
les, o americano continuou trabalhando no assunto at 1919, quan-
do publicou seu trabalho mais importante: A method of reaching
extreme altitudes [Um mtodo para atingir altitudes extremas].
Na obra, Goddard detalha suas pesquisas com combustveis sli-
dos e lquidos e suas equaes matemticas descrevendo o vo dos
foguetes, bem como estabelece at mesmo a eventual viabilidade
de que um foguete seja o meio de trans-
porte adequado para um vo at a Lua a
resposta ao problema de Jlio Verne!
Em que pese o ceticismo reinante, o
pesquisador seguiu experimentando.
Lanou seu primeiro foguete de combus-
tvel lquido em 16 de maro de 1926. O
veculo subiu somente 12,5 metros, em
2,5 segundos mas era j uma prova de
princpio da tecnologia de propulso l-
quida para foguetes.
Goddard faleceu em 1945 sem ver seu sonho
concretizado. Deixou 214 dos seus inven-
tos patenteados. Caberia a um gnio alemo
tornar realidade a viso de Kepler, as teorias
de Tsiolkovsky e o sonho de Goddard. Seu
nome: Wernher Magnus Maximilian von
Braun (1912-1977).
Herbert George
Wells (1866-1946) foi
um prolfico escritor
de fico cientfica
britnico. Entre suas
grandes obras esto A
Mquina do Tempo
e A Guerra dos
Mundos.
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Figura 4.5. Robert Goddard posa para foto ao lado de
um de seus primeiros foguetes.
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O interesse por foguetes j era ativo
entre os alemes bem antes de Adolf
Hitler (1889-1945) resolver tentar con-
quistar o mundo. Ainda garoto, von Braun
participou da Sociedade para Vo Es-
pacial. Desde 1927, fazia experimentos
com propulso lquida, por uma razo
bvia aps a Primeira Guerra Mun-
dial, a Alemanha foi proibida de expe-
rimentar com foguetes de propelente s-
lido (uma espcie de plvora high-tech
que serve como combustvel para a ao
do motor), que j estavam consolidados
como armas de guerra. Mas, com a as-
censo do governo nazista, experimentos
civis foram proibidos e a Sociedade foi
dissolvida. Quem quisesse trabalhar com
foguetes deveria seguir a via militar. Foi o que fez von Braun.
E no h dvida de que o conhecimento acumulado por Goddard
ajudou o alemo a desenvolver, no complexo militar instalado na
pequena cidade de Peenemnde, o foguete que o tornaria mais
famoso: o V-2. Foi com ele que, em 1944, j no fm da Segunda
Guerra Mundial, os alemes conseguiram atacar a Inglaterra, rea-
lizando vrios bombardeios sobre Londres.
Ao fm do confito, diversos foguetes no-
lanados foram apreendidos, e Goddard,
desconsolado, identifcou neles vrios
elementos que ele mesmo havia desenvol-
vido. O cientista de foguetes americano
morreria meses depois.
O conhecimento, entretanto, acabaria repa-
triado pelos Estados Unidos aps a guer-
ra, quando Hermann Oberth (1894-1989),
von Braun e vrios outros especialistas de
Figura 4.6. Wernher von Braun, j nos Estados
Unidos, segura modelo do foguete V-2.
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Figura 4.7. Hermann Oberth e Wernher von Braun,
em 1961, nos EUA.
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foguetes alemes foram levados Amrica
para trabalhar para o Exrcito americano.
Com o fm da guerra, a Unio Sovitica
fcou igualmente interessada no assunto
e tambm capturou diversos especialistas
alemes, que ajudaram a nao comunista
a desenvolver seus prprios foguetes. Os
trabalhos de Tsiolkovsky so trazidos de
volta luz, aps anos de esquecimento, e
surge entre os russos a fgura que melhor
representa a nova era que estava prestes a
se anunciar: Sergei Pavlovich Korolev (1907-1966).
Nascido em Zythomyr, ento parte do Imprio Russo, hoje Ucrnia,
Korolev (pronuncia-se Karaliov) comeou seu interesse por
engenharia no campo da aviao. Chegou a projetar vrios dese-
nhos de planadores e aeronaves at lanar seu primeiro foguete,
em 1933, j com sonhos de misses espaciais.
Em 1938, foi injustamente preso pelo governo sovitico e enviado
a um gulag (campo de trabalhos forados) na Sibria. Sobreviveu
ao encarceramento, embora tenha perdido todos os dentes e a boa
sade. Foi libertado quando as lideranas comunistas comearam
a perceber a utilidade de foguetes como msseis. Korolev ins-
pecionou pessoalmente, na Alemanha, os materiais confscados
pelo Exrcito Vermelho sobre os V-2 de
von Braun, e trabalhou com vrios pesqui-
sadores alemes capturados para estabele-
cer a liderana russa nessa tecnologia.
Seu primeiro projeto de foguete aps a
libertao foi uma reconstruo fel do
V-2, em 1947. O chamado R-1 acabou
funcionando com o mesmo nvel de con-
fabilidade obtido por von Braun, e logo
Korolev estava desenvolvendo outro
modelo. Seu enfoque de trabalho eram
Figura 4.8. Sergei Korolev.
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Figura 4.9. O R-7, primeiro lanador de satlites
do mundo.
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os msseis de longo alcance, capazes de
levar artefatos nucleares a qualquer pon-
to do mundo ocidental. Caberia a ele,
portanto, a tarefa de conceber o primeiro
foguete capaz de realmente colocar um
artefato em rbita ao redor da Terra.
Aconteceu com o R-7. Aps vrias tentati-
vas fracassadas de lanamento, o primeiro
desses foguetes de grande porte a realizar
sua misso a contento partiu da base de Baikonur (localizada no
Cazaquisto, uma ex-repblica sovitica) em agosto de 1957.
Menos de dois meses depois, em 4 de outubro de 1957, os so-
viticos usariam um foguete do mesmo modelo para lanar com
sucesso o primeiro satlite artifcial da Terra, o Sputnik 1. Com
esse evento eletrizante, comeava a chamada Era Espacial.
CORRIDA PELA SUPREMACIA MUNDIAL
Entre 1957 e 1958, ocorreu o chamado Ano Geofsico Internacional
um grande evento temtico que se props a reunir cientis-
tas de todas as partes do mundo em atividades voltadas para
o estudo da Terra. Quando os americanos especularam sobre a
possibilidade de lanar um satlite artifcial, surgiu a desculpa
perfeita para Sergei Korolev voltar suas atividades para a ex-
plorao espacial: embora o R-7 fosse originalmente um mssil
balstico intercontinental, seus potenciais usos desde o incio
incluam o lanamento de satlites em rbita. Com o anncio
pblico dos americanos, Korolev conseguiu autorizao do
Partido Comunista sovitico para perseguir a meta de lanar
um satlite artifcial antes dos Estados Unidos. Ironicamente, a
despeito da promessa, poucos recursos estavam sendo devota-
dos pelos americanos para de fato realizar este feito.
Tudo foi resolvido muito rapidamente e o lanamento do Sputnik 1
veio como uma surpresa. O primeiro satlite artifcial terrestre se
Figura 4.10. Rplica do Sputnik 1 em exposio no
Memorial Aeroespacial Brasileiro (MAB).
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Satlite arti-
ficial: todo e qual-
quer objeto colocado
em rbita de um
corpo celeste, in-
cluindo a Terra, por
ao de uma civili-
zao espacial.
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resumia a uma esfera com quatro antenas de rdio, que transmitia
um sinal na forma de bipes. Com cerca de 50 cm de dimetro e
pesando 80 quilogramas, o efeito psicolgico do lanamento foi
avassalador. Mas no na Unio Sovitica.
L, no dia aps o lanamento, ou seja, 5 de outubro de 1957, o
jornal russo Pravda deu a notcia no p da primeira pgina, com
pouco destaque. Mesmo o governo sovitico no estava ligan-
do muito para o sucesso. O lder comunista Nikita Khruschev
(1894-1971), sucessor de Stalin (1878-1953), relembrou o epis-
dio da seguinte maneira:
Quando o satlite foi lanado, eles me telefonaram dizendo
que o foguete tinha tomado o curso correto e que o satlite
j estava girando em torno da Terra. Eu parabenizei o grupo
inteiro de engenheiros e tcnicos nesse feito impressionante e
calmamente fui para a cama.
O furor aconteceu mesmo no Ocidente. Nos Estados Unidos,
o jornal The New York Times julgou o fato merecedor de uma
manchete de trs linhas na primeira pgina:
Soviticos disparam satlite terrestre para o espao;
Est circulando o globo a 18 mil milhas por hora;
Esfera rastreada em quatro passagens sobre os EUA.
Ao ver a reao dos adversrios, os sovi-
ticos perceberam o poder de propaganda
que a explorao espacial poderia desem-
penhar. Khruschev imediatamente instruiu
Korolev a preparar um novo lanamento.
Em 3 de novembro de 1957, era lanado
ao espao o Sputnik 2, que levava no seu
interior a cachorrinha Laika o primeiro
animal a deixar a Terra. Com a pressa de
impressionar, os russos no se preocupa-
ram em desenvolver uma forma de trazer
Laika de volta aps a viagem; ela seria sa-
crifcada no espao. Ainda assim, o feito era impressionante. Em
dois meses, a Unio Sovitica havia lanado dois satlites, e um
deles transportava um co!
Figura 4.11. Primeira pgina do The New York
Times aps o lanamento do Sputnik 1.
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Entre os militares americanos, o sucesso
sovitico no veio como surpresa total.
Mas para o pblico a reao foi de cho-
que, o que obrigou o governo dos Esta-
dos Unidos a acelerar sua prpria corrida
rumo ao espao.
O projeto ento em andamento para o lan-
amento do satlite, chamado Vanguard
[Vanguarda] e desenvolvido pela Marinha,
foi acelerado, o que levou a uma tentativa
prematura de lanamento em 6 de dezem-
bro de 1957. Diante das cmeras de televi-
so do mundo todo, o foguete americano
levaria ao espao um satlite de massa
ridiculamente pequena, mesmo se compa-
rado ao tambm pequeno Sputnik 1. Mas o
lanador subiu por apenas dois segundos
antes de despencar e explodir a plataforma
de lanamento, num acidente espetacular
e embaraoso.
Foi quando o presidente dos Estados Unidos
Dwight Eisenhower (1890-1969) se vol-
tou para Wernher von Braun e sua equi-
pe. O alemo j estava desenvolvendo,
paralelamente ao Vanguard, seu prprio
projeto de foguete lanador de satlites,
chamado Jupiter-C ele era uma verso
do mssil Redstone, que por sua vez era
um descendente direto do velho V-2.
Ento, em 31 de janeiro de 1958, com um
lanamento feito a partir do Cabo Canaveral,
na Flrida, o Explorer 1, primeiro satlite
americano, chegava rbita com sucesso.
Figura 4.12. Tentativa malograda de lanar satlite
americano em 1957.
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Figura 4.13. Lanamento bem-sucedido do Explorer 1,
em 31 de janeiro de 1958.
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Era um pequeno dispositivo
com apenas 14 quilogramas, mas
colocava os Estados Unidos na
corrida espacial.
O mundo inteiro acompanhava
com grande interesse (e muitas
vezes preocupao) esta cor-
rida. Embora fosse mascarada
como o sonho humano de atin-
gir as estrelas, todos sabiam que
na verdade se tratava de uma
disputa para mostrar qual das
duas superpotncias e qual sistema poltico-econmico tinha
o desenvolvimento cientfco e blico mais pujante. Era a Guerra
Fria alimentando a Corrida Espacial. E, no incio, os soviticos
abriram uma enorme dianteira.
Korolev, encorajado pelos sucessos iniciais, conseguiu conven-
cer seu governo a perseguir um programa tripulado.
Em 12 de abril de 1961, o sonho se tor-
nava realidade, com a viagem de Yuri
Gagarin (1934-1968) rbita terrestre.
Ele deu apenas uma volta ao redor da
Terra, percurso coberto em 108 minutos,
e retornou ao ponto de partida.
A nave que levou o primeiro cosmonauta
(modo como os russos chamam seus as-
tronautas) da histria, a Vostok 1, era to-
talmente automatizada. A Gagarin coube
apenas o papel de assistir sentado ao es-
petculo e contar a novidade equipe de controle: A Terra azul.
A essa altura, os soviticos j haviam desenvolvido tecnologias
para que a cpsula fzesse a reentrada na atmosfera e sobrevives-
se a esse processo violento, mas ainda no havia meio de realizar
Guerra Fria foi o continua-
do conflito dissimulado entre
americanos e soviticos ini-
ciado aps a Segunda Guerra
Mundial. Ele no envolvia com-
bate direto entre as duas su-
perpotncias; em vez disso, os
dois lados manipulavam outras
naes numa disputa bipolari-
zada pela supremacia mundial.
A Guerra Fria s terminou com
o fim da Unio Sovitica, no
incio dos anos 1990.
Yuri Gagarin (1934-
1968) foi o primeiro
homem a atingir o
espao, em 12 de abril
de 1961. Filho de uma
famlia humilde e com
formao de piloto
militar de avies, tinha
o perfil ideal para ser
convertido em heri
mundial pelo governo
comunista da Unio
Sovitica.
Figura 4.14. Yuri Gagarin,
primeiro viajante espacial da
histria, em seu traje de vo.
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um pouso suave Gagarin teve de ser ejetado
da Vostok 1 quando a cpsula estava a cerca
de quatro quilmetros do cho.
A escotilha da nave se abriu, seus cintos de
segurana foram automaticamente arrebenta-
dos. Dois segundos depois, Gagarin foi atira-
do para fora da espaonave realizando uma
descida suave de pra-quedas at o cho.
Aps seu retorno, o cosmonauta foi ovacio-
nado mundialmente. Fez viagens pelos quatro
cantos do mundo, a convite de vrios pases,
como Finlndia e Inglaterra. Na Amrica, ele passou por Cuba e
pelo Brasil, onde esteve no Rio de Janeiro, em So Paulo e em
Braslia. Sua estada em terras brasileiras comeou no dia 29 de
julho de 1961 e terminou em 5 de agosto. No dia 2 de agosto, o
presidente Jnio Quadros (1917-1992) condecorou Gagarin com
a Ordem do Cruzeiro do Sul e, um dia depois, criou o Grupo
de Organizao da Comisso Nacional de Atividades Espaciais
(Gocnae), funcionando em So Jos dos Campos, SP. Era o incio
do Programa Espacial Brasileiro.
A misso de Gagarin tambm enfatizou, mais uma vez, que os
americanos estavam atrs dos soviticos na corrida espacial. O
presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy (1917-1963),
no gostava nada desta situao. Em reunio com as lideranas
da nova agncia espacial americana, Nasa, perguntou qual projeto
poderia colocar, a mdio prazo, os ianques frente dos soviticos.
A resposta era propor uma misso tripulada Lua. Em 25 de maio
de 1961, Kennedy, diante do Congresso Americano, profetiza:
Penso que esta nao deve empenhar-se para que o objetivo
de pousar um homem na Lua e traz-lo de volta Terra
a salvo seja atingido antes do fim desta dcada. Nenhum
outro projeto ser mais importante para a humanidade,
mais difcil ou mais caro de ser alcanado. (Disponvel em:
http://www.hq.nasa.gov/offce/pao/History/moondec.html/.
Acesso em: 29 jan. 2009.)
Figura 4.15. Modelo da nave Vostok 1, que levou
Yuri Gagarin ao espao.
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Entre 1961 e 1969, russos e americanos empreenderam uma fan-
tstica corrida pela Lua. Os americanos dividiram seu pla-
no lunar em trs etapas: Programa Mercury (1961-1963);
Programa Gemini (1965-1966); e Programa Apollo (1967-1972).
Com o Programa Mercury, os americanos repetiram o feito sovi-
tico e colocaram John Glenn (1921-) em rbita da Terra, em 20
de fevereiro de 1962.
Posteriormente, com as Gemini, os americanos aprende-
ram o verdadeiro signifcado das leis de Newton e con-
seguiram efetuar o acoplamento de duas espaonaves
movendo-se a 28.000 km/h cada. Realizaram tambm a
primeira atividade extraveicular americana, conhecida
pela sigla em ingls EVA. Nela, Ed White (1930-1967)
deixa a cpsula e enfrenta o ambiente espacial. Mas a
primeira caminhada espacial foi feita pelos russos, em
1965, quando Alexei Leonov (1934-) passou alguns mi-
nutos fora de sua nave, a Voskhod 2.
Findo o Programa Gemini, os americanos,
capitaneados por von Braun, tinham de-
senvolvido o Saturno V, capaz de atingir
a estonteante velocidade de 40.000 km/h
e permitir, portanto, a viagem de uma tri-
pulao em direo Lua. O Saturno V
permanece at hoje como o maior e mais
possante foguete construdo pelo ser hu-
mano. Com 110 metros de comprimento,
10 metros de dimetro e pesando 3 milhes
de quilogramas (equivalente ao peso de
3.000 automveis), o Saturno V consumia
cerca de 13 toneladas de combustvel a
cada segundo. Uma maravilha tecnolgi-
ca, mesmo para os padres tecnolgicos
da atualidade.
Figura 4.16. O russo Alexei
Leonov faz a primeira caminhada
espacial da histria, em 1965.
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Figura 4.17. O Saturno V, foguete americano para a
ida Lua.
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Os russos tambm mantiveram um ritmo
acelerado, com dezenas de lanamentos. Em
3 de agosto de 1964, o Partido Comunista
havia autorizado o esforo para a realizao
de vos circunlunares (em volta da Lua) e,
fnalmente, uma alunissagem (pouso lunar).
Conhecido pela estranha sigla N-1/L-3, o
programa previa a construo de trs vecu-
los. Em janeiro de 1966, antes que qualquer
uma dessas naves pudesse sair do cho,
Korolev morre segundo as fontes ofciais,
vitimado por um cncer, aps uma cirurgia
fracassada. Sem sua mais forte liderana, o
projeto comea a perder o rumo e no con-
segue realizar sequer um vo bem-sucedido.
O primeiro teste s pde ocorrer em 20 de
fevereiro de 1969 e terminou rapidamen-
te, com um defeito no primeiro estgio do foguete. Outros trs testes
foram realizados (3 de julho de 1969, 27 de junho de 1971 e 23 de
novembro de 1972), todos com falhas, tambm no primeiro es-
tgio. O quinto e o sexto testes foram agendados para 1974, mas
acabaram adiados. O programa foi cancelado em 1976.
Enquanto isso, os americanos continuavam no caminho certo para
a Lua. O esquema da misso era simples. Um foguete Saturno V
(obra-prima de Wernher von Braun) levava at a rbita terrestre
um conjunto de trs mdulos, um de servio, um de comando
e um lunar. O primeiro serviria para abrigar os sistemas de su-
porte e manobra do veculo que entraria em rbita da Lua, alm
dos propulsores que trariam a nave de volta depois da viagem ao
satlite natural da Terra. O segundo era o local de habitao dos
astronautas durante todo o percurso. O terceiro servia para o pou-
so na Lua. Trs astronautas fariam a viagem, dos quais um fcaria
a bordo do mdulo de comando numa rbita lunar, enquanto os dois
outros iriam superfcie. O trajeto de cerca de 384 mil quilmetros
Figura 4.18. O N-1, foguete russo para a ida Lua.
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exigia trs dias e meio na ida e outros trs
dias e meio na volta.
Lanada 24 anos aps o primeiro teste de
uma bomba nuclear, 16 de julho de 1969, a
Apollo 11 tambm marcaria, para sem-
pre, a histria da humanidade. No dia
20 de julho, s 21h56, horrio de Houston,
EUA, 23h56 no horrio brasileiro, Neil
Armstrong (1930-) colocou o seu p no
solo lunar. Os satlites de comunicao j
existiam e cerca de um bilho de terrque-
os puderam assistir ao evento do sculo.
Ao pisar no solo lunar, Armstrong profe-
riu a sua clebre frase: Um pequeno pas-
so para um homem, um salto gigantesco para a humanidade.
Coincidentemente, 20 de julho o dia de nascimento de Santos
Dumont. Se fosse vivo, ele completaria naquela data 98 anos.
Depois de 21 horas na superfcie (mas apenas duas horas e meia
do lado de fora da nave), Neil Armstrong e Edwin Aldrin (1930-)
voltam a encontrar Michael Collins (1930-) a bordo do mdulo
de comando Columbia, cujo nome era uma homenagem ao des-
cobridor do Novo Mundo, Cristvo Colombo (1451-1506). No
Mar da Tranqilidade, Armstrong e Aldrin deixaram a bandeira
americana, um sismgrafo, um refetor de raios laser, uma antena
de comunicaes, uma cmera de TV e a base do mdulo lunar,
em cuja superfcie estava afxada uma placa onde se lia:
Figura 4.19. Edwin Aldrin na superfcie da Lua, foto-
grafado por Neil Armstrong.
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Aqui homens do planeta Terra pela primeira vez
colocaram os ps na Lua
Julho de 1969, d.C.
Viemos em paz por toda a humanidade.
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Assinavam a placa Neil Armstrong, Michael Collins, Buzz
Aldrin e Richard Nixon (1913-1994), ento presidente dos
Estados Unidos.
Os trs chegaram Terra no dia 24 de julho, trazendo vrias ro-
chas lunares.
A chegada do homem Lua mostrou as enormes possibilidades
do ser humano e uma viso otimista da tecnologia.
E os russos? Bem, a corrida foi disputada cabea a cabea.
Trs dias antes do lanamento da Apollo 11, os russos lana-
ram a Luna 15, uma nave no-tripulada cujo objetivo era atingir
a superfcie lunar, coletar amostras do seu solo e traz-las de volta
Terra, antes que os astronautas da Apollo 11 o fzessem. A Luna 15
jamais regressou; somente em 12 de setembro de 1970 que os
soviticos lanaram a primeira misso robtica capaz de pousar
na Lua, recolher amostras do seu solo e traz-las de volta Terra.
quelas alturas, a Apollo 12 j havia chegado ao satlite natural.
Por anos a fo, os soviticos negaram ter tido um programa tripu-
lado de ida Lua. S quando a Guerra Fria terminou, os detalhes
do projeto (assim como suas defcincias) vieram tona.
No dia 7 de dezembro de 1972, a Apollo 17 parte na ltima mis-
so do programa. O vo marcou a primeira visita de um cientista,
mais especifcamente um gelogo, Harrison Schmitt (1935-),
superfcie da Lua. Acompanhado por Eugene Cernan (1934-),
ele realizou o ltimo pouso lunar do sculo 20 a bordo do m-
dulo lunar Challenger, enquanto Ronald Evans (1933-1990) os
esperava no mdulo de comando Amrica. O retorno ocorreu
em 19 de dezembro.
Se americanos e russos tivessem mantido o ritmo de desenvol-
vimento e investimentos da poca da corrida espacial, quase
certo que o ser humano j teria pousado em Marte. Entretanto,
os elevados custos dessas misses levaram ao arrefecimento
dos nimos, de ambos os lados. A partir de ento, os russos ca-
minharam em direo ao desenvolvimento de estaes espaciais,
272
da qual a Mir [que signifca paz em rus-
so] foi a grande vedete. Ela fcou em r-
bita de 1986 a 2001.
Os americanos, por outro lado, partiram
para o desenvolvimento dos nibus es-
paciais e, numa homenagem ao vo de
Gagarin, lanaram o seu primeiro nibus
espacial, o Columbia, em 12 de abril de
1981. A essas alturas esses ex-advers-
rios na corrida espacial tinham realizado
algo inimaginvel na dcada anterior. Em
julho de 1975, uma nave Soyuz (russa)
e uma Apollo, ambas tripuladas, acopla-
ram-se no espao. Estavam abertas as
portas para a cooperao entre dois ex-
inimigos da Guerra Fria.
O maior resultado desses novos tempos
a cooperao envolvendo a construo
da Estao Espacial Internacional (ISS)
[International Space Station], que, de
certa forma, une a experincia dos russos
na construo e operao de estaes es-
paciais experincia americana com os
nibus espaciais, primordiais para a con-
cluso da ISS. Desenvolvida em parce-
ria por Estados Unidos, Rssia, Canad,
Japo e pases europeus, a ISS ser o maior e mais espetacular
laboratrio de pesquisa j construdo no espao. Uma vez con-
cluda, ela ter o tamanho equivalente a um campo de futebol
e uma massa de 450 toneladas. Ela orbita a cerca de 350 km
da superfcie terrestre.
O Brasil chegou a participar da construo da ISS dentro da parte
dos Estados Unidos. Sua construo, iniciada em 1998 e ainda em
andamento, marca o fm da era de competio no espao e o incio
Figura 4.20. A estao espacial russa Mir.
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Figura 4.21. Primeiro lanamento do nibus espacial
Columbia, em 12 de abril de 1981.
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de uma nova fase. Os investimentos dos diferentes pases respon-
dem por cerca de 100 bilhes de dlares o maior projeto de
cooperao internacional da histria da humanidade.
Embora seja um excelente laboratrio de pesquisa, a ISS no
vai a lugar algum apenas gira em torno da Terra. Portanto,
ela no responde por nossos anseios de explorao. Aps a
corrida para a Lua, o lado exploratrio fcou apenas por conta
de sondas automticas.
ROBS NO ESPAO
Pegando carona na disputa pela supremacia poltico-econmica
no planeta Terra, cientistas soviticos e americanos desenvolve-
ram espaonaves capazes de pesquisar outros planetas do Sistema
Solar. Desde ento, quase 200 sondas deixaram a Terra com des-
tino aos planetas e luas do nosso sistema planetrio. Foi a corrida
espacial fomentando a pesquisa espacial.
As primeiras tentativas de enviar espaonaves no-tripuladas
para explorar o espao ocorreram no fnal dos anos 1950 e incio
dos anos 1960. Os alvos iniciais foram primeiro a Lua e, pouco
depois, os planetas vizinhos: Vnus e Marte.
At hoje, o satlite natural da Terra foi o
nico corpo celeste a passar pelas quatro
fases possveis de excurso no-tripulada.
Num primeiro momento, ocorrem os so-
brevos a sonda apenas faz uma visita
rpida, tira umas fotos e toma algumas lei-
turas enquanto passa pelo objeto-alvo. As
misses soviticas Luna foram as primei-
ras a conduzir esse tipo de esforo, a partir
de 1959. De fato, entre o lanamento do
Sputnik e o vo de Gagarin, os russos lan-
aram a Luna 3, sonda que, em outubro de
1959, fotografou a face da Lua que jamais
Figura 4.22. Imagem do lado oculto da Lua, enviada
pela sonda sovitica Luna 3 em 1959.
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vista pelos terrqueos. Um pouco antes, em 1958, os america-
nos lanaram o satlite Explorer 1 e, com ele, fzeram a primeira
descoberta cientfca da era espacial: o cinturo de van Allen, do
qual falaremos um pouco mais no prximo captulo.
Num segundo momento, h uma bifurcao. possvel apos-
tar em misses orbitais ou de superfcie. Se a explorao feita
da forma mais racional, normalmente as primeiras precedem as
segundas, e os dados obtidos a partir da rbita so usados para
selecionar os melhores locais de pouso para as misses de super-
fcie. No incio dos anos 1960, entretanto, colocar uma sonda em
torno de qualquer astro, at mesmo da Terra, era fato inusitado. O
resultado acabou se manifestando numa inverso de prioridades.
As primeiras sondas americanas enviadas Lua, por exemplo,
foram as Rangers, que se chocavam contra a superfcie. Foi com
essas misses que comearam a ser realizadas as selees para os
locais das alunissagens tripuladas do Projeto Apollo.
Antes que o primeiro ser humano colocasse os ps sobre a Lua,
entretanto, a Nasa decidiu que seria bom desenvolver tambm
sondas no-tripuladas com capacidade de colocao em rbita
lunar [Lunar Orbiters] e pouso suave [Surveyors].
Explorao de Marte
Para cobrir a distncia de cerca de 384 mil quilmetros entre a
Terra e a Lua, so necessrios trs dias e meio. Viajando velo-
cidade da luz, um sinal enviado da Terra demora pouco mais de
1 segundo para chegar Lua. Alm da Lua, o nico outro corpo
a se aproximar de um estgio que permitiria o envio de humanos
Marte. Entretanto, as difculdades para o envio de uma misso
tripulada a Marte so muito superiores s de uma viagem Lua.
Para comear, a distncia mdia Terra-Marte de 80 milhes de
quilmetros. Somente a viagem de ida ocuparia de oito a nove
meses. Nessas condies, uma mensagem entre esses dois plane-
tas demoraria cinco minutos.
275
Ao chegar a Marte, a tripulao encontraria um ambiente hostil.
Na sua atmosfera predomina o dixido de carbono (CO
2
), a uma
presso equivalente a um centsimo da presso atmosfrica terres-
tre. Exposto a essa baixssima presso, o sangue humano ferveria.
A variao de temperatura tambm enorme: -140
o
C a 20
o
C, e
a gravidade 40% daquela existente na superfcie terrestre. Para
completar, no existe oznio na atmosfera marciana, o que faz com
que a radiao ultravioleta proveniente do Sol castigue a superfcie
daquele mundo. Para que valesse a pena, tal misso demandaria
dois anos, mais da metade dos quais consumido com a viagem
de ida e volta. Sendo a misso tripulada, no difcil imaginar as
difculdades de convvio da tripulao por tanto tempo.
preciso tambm equacionar a possibilidade de um ou mais mem-
bros da tripulao adoecer e necessitar, por exemplo, de uma cirur-
gia. Enfm, diante dos desafos de uma viagem tripulada a Marte, a
ida Lua um mero passeio. No presente, o ser humano ainda no
conseguiu encontrar respostas a todas a essas questes e, por isso,
a viagem tripulada a Marte ainda permanece um sonho distante.
Diante das difculdades de enviar pessoas a Marte, os cientistas op-
taram pelo envio de espaonaves no-tripuladas, o primeiro deles
ocorrendo em 1
o
de novembro de 1962. A sovitica Mars 1 estava
a caminho do planeta vermelho quando
uma falha do sistema de comunicao, a
106 milhes de quilmetros da Terra, con-
denou a misso ao fracasso.
Nos Estados Unidos, o programa Mariner
nasceu com a meta audaciosa de explorar
os trs planetas, alm da Terra, pertencen-
tes ao chamado Sistema Solar Interior
Mercrio, Vnus e Marte. Com um rpido
sobrevo, realizado em 1965, a Mariner 4
enviou 21 imagens da superfcie marcia-
na. Os resultados foram decepcionantes.
De perto, Marte era apenas uma esfera
Figura 4.23. Imagem obtida da superfcie marciana
pela sonda Mariner 4.
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esburacada, cheia de crateras e pouco entusiasmante. A atmosfe-
ra era to rarefeita que, na maior parte da superfcie, a gua no
seria estvel em estado lquido nem sob condies de temperatu-
ra adequadas aqui na Terra.
Em 1971, a americana Mariner 9 tornou-se a primeira espao-
nave a orbitar outro planeta. Operou at 27 de outubro de 1972,
fazendo o mapeamento da superfcie de Marte, com o envio de
7.329 imagens Terra. As imagens tambm mostraram grandes
vales de rios, dando a entender que um dia gua lquida teria
percorrido aquelas reas em grande quantidade. Ao que parece,
Marte j foi muito mais interessante do que hoje, e em seu inte-
rior devem estar escondidos vrios traos de seu passado.
Ao custo de 3 bilhes de dlares, os americanos produziram duas
sondas sofsticadssimas em 1975. Idnticas em confgurao,
ambas eram compostas por dois mdulos, um orbital e um de
pouso. A Viking 1 partiu em 20 de agosto de 1975, seguida ra-
pidamente pela Viking 2, em 9 de setembro. Seus instrumentos
iriam fazer uma imensa varredura da superfcie assim que che-
gassem rbita marciana, o que aconteceu em meados de 1976.
Nos primeiros dias, os mdulos orbitais coletaram informaes
sobre os locais previamente selecionados para os veculos de
descida, constatando que na verdade seria
arriscado tentar um pouso ali. Algumas
semanas foram consumidas na escolha de
novos alvos.
Em 20 de julho de 1976, aps uma via-
gem de quase um ano, na qual percorreu
a distncia de 100 milhes de quilme-
tros, a Viking 1 pousou em Marte. Pro-
dutos da genialidade humana, as duas
Vikings conduziram pousos suaves bem-
sucedidos, em duas regies diferentes do
planeta. A primeira pousou em Chryse
Planitia. A segunda, em Utopia Planitia.
Figura 4.24. Cenrio observado pela sonda Viking 1,
em Marte.
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Logo aps a descida, as Vikings enviaram
as primeiras fotos tiradas diretamente da
superfcie marciana. Uma paisagem extre-
mamente familiar extremamente terres-
tre, melhor dizendo, ainda que com um
tom aliengena sutil fascinou os cientistas
e o pblico. Robert Goddard e Tsiolkovsky
tambm teriam fcado felizes por verem os
seus sonhos tornando-se realidade.
Medies precisas da composio e den-
sidade atmosfricas, anlises de amostras
no solo e mapeamento do planeta em es-
cala global eram algumas das tarefas escaladas para a ambi-
ciosa misso americana. Mas ningum escondia que o grande
objetivo era tentar detectar de maneira direta potenciais formas
de vida extraterrestres.
Com trs experimentos biolgicos servindo como verifcado-
res uns para os outros, os responsveis pelo projeto da Viking
pareciam seguros de que, se houvesse algo vivo nos primeiros
centmetros de espessura do solo marciano, isso seria detectado.
Aps alguma controvrsia, surgiu o consenso de que a Viking
no detectou nada vivo no planeta vermelho.
Aps esse balde de gua fria, Marte passou alguns anos aban-
donado. Somente em 1988 algum resolveu enviar mais artefatos
ao planeta. A Unio Sovitica continuava tentando mandar sua
primeira sonda realmente til, e despachou logo duas naquele
ano: Fobos 1 e 2, direcionadas ao estudo de Marte e seu satlite
maior. A primeira foi perdida no meio do caminho e a segunda,
nas proximidades do satlite. Seria o ltimo esforo daquele pas
direcionado para Marte sob o jugo comunista.
O interesse americano pelo planeta vermelho no cessou. Em
dezembro de 1996, partia a Mars Pathfnder [Pathfnder signif-
ca localizadora de caminhos], um mdulo de pouso com uma
novidade um pequeno jipe mvel sobre seis rodas, chamado
Figura 4.25. Viso obtida a partir da Viking 2, em
Marte.
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Sojourner, que daria aos cientistas mobili-
dade de alguns metros na coleta de dados
da superfcie marciana. O pouso foi reali-
zado de maneira singular, em 4 de julho de
1997, aniversrio da independncia ameri-
cana. Em vez de fazer uso de retrofoguetes
para a aproximao fnal, a nave simples-
mente caiu do cu, freada apenas por um
pra-quedas. Para evitar virar sucata ao se chocar contra o solo,
foi equipada com um sofsticado sistema de airbags, uma espcie
de bexiga amortecedora semelhante s encontradas em veculos
para proteger os passageiros em caso de acidente, que fez com
que ela quicasse no cho at atingir um estado de repouso. S
a as bexigas se esvaziaram e o casulo se abriu, como uma for,
para que o Sojourner pudesse comear suas andanas pelo solo
de Marte. Para despertar o Sojourner da longa viagem, foi tocada
a msica Coisinha to Bonitinha do Pai, interpretada por Beth
Carvalho. A msica foi escolhida pela engenheira Jacqueline Lira,
que trabalhava no Laboratrio de Propulso a Jato da Nasa, res-
ponsvel pelo desenvolvimento da sonda. Outro dado relevante
que o local do pouso foi batizado de Memorial Carl Sagan, em
homenagem ao cientista e escritor Carl Sagan (1934-1996).
Como o prprio nome sugere, a Pathfnder tinha como objetivo
testar tecnologias que poderiam, no futuro, ser teis na explo-
rao marciana. Primeiro, os engenheiros queriam descobrir se
havia um modo mais barato, inteligente e seguro de pousar um
artefato no planeta vermelho. Depois, queriam saber se havia
como usar um pequeno veculo mvel de forma til, balanceando
sistemas de inteligncia artifcial e comandos enviados da Terra.
Do ponto de vista tecnolgico, a misso foi impecvel. Previsto
para durar um ms, o rob durou trs meses.
Com suas cmeras de altssima defnio, a sonda Mars Global
Surveyor foi a grande estrela marciana em 1997, superando tudo
que havia sido feito antes a respeito de sensoriamento remoto
naquele planeta. Com seu sucesso, foi possvel descobrir que
Figura 4.26. Imagem do jipe Sojourner, em Marte.
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Sensoriamento
remoto: consiste
no monitoramento
das condies de um
dado corpo celeste a
partir de um ponto pri-
vilegiado fora dele. As
observaes podem
envolver uma srie
de tcnicas, como
radar e imageamen-
to, e cobrir vrios
elementos diferentes,
como a cobertura
vegetal, a composio
geolgica, o ciclo hi-
drolgico e a dinmica
atmosfrica.
279
um dia Marte teve um campo magntico forte, assim como a
Terra, e que o planeta parece estar passando por uma fase de
aquecimento global: a cada ano marciano,
a capa de gelo de dixido de carbono pre-
sente nos plos parece estar ligeiramente
menor, dando a entender que a quantidade
desaparecida da substncia foi parar na
atmosfera, tornando-a mais densa e capaz
de preservar o calor. Pelos planos origi-
nais, a Global Surveyor s iria operar at
2000, mas sua sade inabalvel permitiu
que a misso fosse mantida at 2007.
Em junho de 2000, um novo estudo com a Mars Global Surveyor
revelou sinais de gua geologicamente recentes na superfcie
marciana, com no mximo alguns poucos milhes de anos.
Isso quer dizer basicamente que ainda hoje devem acontecer,
de tempos em tempos, alguns refuxos de gua pela superfcie.
E sabe-se l o que ocorre no subsolo. O estudo praticamente
ressuscitou a esperana de encontrarmos formas de vida ainda
hoje no planeta vermelho.
Em meados de 2003, os americanos fzeram nova revoluo em
Marte, com o lanamento dos dois Mars Exploration Rovers, ji-
pes robotizados que seguiram a trilha de sucesso iniciada pelo
Sojourner, na misso Pathfnder. Os dois
robs, chamados Spirit e Opportunity,
pousaram com sucesso no planeta verme-
lho em janeiro de 2004 e permaneceram
em operao por alguns anos, embora
sua misso originalmente estivesse pla-
nejada para durar apenas trs meses. Gra-
as a eles, foi possvel determinar que, ao
menos em algumas regies marcianas, j
houve gua lquida em abundncia na su-
perfcie, reforando a idia de que pode
ter havido vida no passado do planeta.
Figura 4.27. Ilustrao
da Mars Global Surveyor.
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Figura 4.28. Sinais de
gua geologicamente
recentes obtidos pela
Mars Global Surveyor.
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Figura 4.29. Ilustrao de um dos Mars Exploration
Rovers em Marte.
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Nessa misso, a msica brasileira tambm se fez presente para
despertar o Spirit. Desta feita a escolha fcou a cargo do fsico
brasileiro Paulo Antonio de Souza Jr. (1976-), participante da
misso. Tendo estudado em Vitria, ele se tornou f da banda
capixaba Casaca, que interpreta a msica Da Da Da.
Explorao de Vnus
O outro grande alvo planetrio estabelecido desde o incio da Era
Espacial, Vnus, se mostrou um desafo muito mais complexo.
Aqui tambm soviticos e americanos disputaram o espao desde
o incio da Corrida Espacial.
Lanada ao espao antes do vo de Gagarin, em 12 de fevereiro de
1961, a Venera 1 s chegou a Vnus em 19 de maio de 1961. Ela
pesava cerca de 650 kg, com um formato cilndrico e um metro de
dimetro por dois metros de altura. Quando fez sua aproximao
mxima do planeta, a uma distncia de cem mil quilmetros, ne-
nhum dos sistemas estava operacional e a comunicao com a nave
j havia sido perdida. A sonda fez sua passagem silenciosamente, dei-
xando intactos para suas sucessoras todos os mistrios venusianos.
Os americanos responderam em 1962, iniciando o programa de
sondas Mariner. Em 14 de dezembro daquele ano, a Mariner 2
chegou a 34.833 quilmetros da superfcie de Vnus. Dados ob-
tidos na freqncia do infravermelho mostraram que o planeta
era realmente coberto por nuvens, tinha a parte superior da atmosfe-
ra bastante glida e uma superfcie escaldante. Como as nuvens
iriam bloquear a luz vinda do solo, a Nasa nem se deu ao trabalho
de instalar uma cmera para tirar fotografas. E o ambiente en-
contrado se mostrou to proibitivo vida que acabou por reduzir
drasticamente o interesse americano pelo planeta.
Como Marte, a atmosfera venusiana rica em dixido de car-
bono, mas com uma presso atmosfrica 90 vezes superior da
Terra. Um mundo fervente, sua temperatura na superfcie chega
casa dos 500
o
C. Nessa temperatura, o chumbo se liquefaz.
281
Lanada em 16 de novembro de 1965, a Venera 3 tinha um
objetivo diferente: impactar diretamente contra a superfcie
venusiana e enviar informaes da atmosfera daquele planeta.
A tentativa fracassou quando o contato com a sonda foi perdido.
Apesar disso, a nave se tornou o primeiro objeto confeccionado
pelo ser humano a cair em outro planeta.
O primeiro grande sucesso sovitico veio mesmo com a Venera 4,
em 1967. Ela chegou a transmitir dados de dentro da atmosfera,
mas foi esmagada como uma lata de sardinha antes de chegar
ao solo, por conta da elevada presso atmosfrica do planeta.
Um dia depois do sucesso da sonda sovitica, em 19 de ou-
tubro de 1967, chegava s imediaes de Vnus a Mariner 5,
terceira tentativa americana de estudar aquele planeta. A misso
novamente fez apenas um sobrevo, a uma distncia mnima de
3.900 quilmetros.
Em 1969, os soviticos alteraram o projeto da Venera para que
ela fosse capaz de fazer um pouso suave na superfcie. A quinta
nave da srie foi incinerada ao penetrar na atmosfera venusiana
e no produziu dados relevantes. J a Venera 6 enviou dados de
at 11 quilmetros de altitude, antes de tambm ser destruda.
Finalmente, um ano e meio depois, em 15 de dezembro de 1970,
a Venera 7 se tornou o primeiro artefato humano a sobreviver a
um pouso em Vnus.
A sonda transmitiu dados por 23 minutos, antes de sucumbir
s condies terrivelmente adversas de temperatura e presso.
Em 1972, a Venera 8 ampliou esse sucesso, trabalhando por
50 minutos na superfcie.
A investida seguinte viria dos Estados Unidos, com a Mariner 10.
Mas os americanos no estavam mirando Vnus pretendiam
usar apenas a gravidade do planeta como um estilingue para ati-
rar a sonda na direo de Mercrio. Foi a primeira vez que essa
manobra de acelerao e correo de curso via gravidade foi re-
alizada, numa experincia valiosa para a futura explorao do
Sistema Solar Exterior (Jpiter, Saturno, Urano e Netuno).
282
Se os americanos a cada momento redu-
ziam seus esforos voltados para Vnus,
os soviticos pareciam em xtase com
seus sucessos. Em 1975, mandaram logo
duas misses, Venera 9 e 10. Cada uma
delas era composta por um veculo orbital
e outro de pouso. Ambas redundaram em
sucesso absoluto e transmitiram as pri-
meiras imagens da superfcie de Vnus,
em branco e preto, mostrando que, apesar
de densa, a atmosfera era transparente
luz visvel no nvel do solo e a luminosidade do Sol permitia que
se enxergasse o cenrio em volta.
Em 1981, os soviticos resolveram dar
um colorido especial explorao lite-
ralmente. As sondas Venera 13 e 14 foram
as primeiras a enviar imagens coloridas
da superfcie venusiana, alm de conduzir
testes de anlise do solo daquele planeta.
Entre 1990 e 1994, a sonda americana
Magellan [Magalhes] se instalou em r-
bita do planeta e forneceu uma verdadeira
torrente de dados sobre ele. Contada em
bytes, ela era maior do que toda a produ-
o das sondas anteriores enviadas a toda
parte! O mapeamento por radar atingiu
resoluo de 300 metros, ofertando uma
viso espetacular da superfcie.
Descobrimos, por exemplo, que Vnus
extremamente ativo e troca de pele, ou seja, renova sua super-
fcie, com razovel freqncia. Tambm foi possvel constatar
que o planeta possui uma dinmica geolgica similar vista na
Terra. Alis, em termos geolgicos, talvez Vnus seja bem mais
parecido com a Terra do que Marte. Uma imagem que, se por um
Figura 4.30. Imagem da superfcie de Vnus obtida
pela Venera 10.
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Figura 4.31. Imagem colorida da superfcie venusia-
na obtida pela Venera 14.
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Figura 4.32. Imagem obtida por radar da superfcie
de Vnus obtida pela Magellan.
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lado aprofunda nossas motivaes para estudar de perto os pro-
cessos correntes na superfcie venusiana (na esperana de enten-
dermos melhor nosso prprio planeta), por outro nos confronta
com chocantes evidncias de que planetas em princpio muito
parecidos podem evoluir de formas extremamente diversas.
Retorno de amostras
O visionrio Robert Goddard j imaginava, em 1907, qual seria
o valor de amostras coletadas em outros mundos para o avano
da cincia. Disse ele:
Em seus vrios estgios de desenvolvimento, os planetas esto
sujeitos s mesmas foras formativas que operam em nossa
Terra, tendo, portanto, a mesma formao e provavelmente a
mesma vida geolgica de nosso passado e, talvez, de nosso
futuro; mas, alm disso, estas foras esto atuando, em alguns
casos, em condies totalmente diferentes daquelas em que
operam sobre a Terra, e por isso devem desenvolver formas
diferentes das conhecidas pelo ser humano. O valor do material
desse tipo para as cincias comparadas to bvio que dispensa
qualquer comentrio. (GODDARD, R. 1994, p. 173).
Infelizmente, a despeito dos avanos tecnolgicos de l para c,
o retorno de amostras ainda um sonho distante. Talvez seja
possvel coletar algo da atmosfera, mas rochas do solo venusia-
no parecem difceis demais para se manusear com as tecnologias
atuais. Um veculo de retorno provavelmente sucumbiria pela alta
presso e temperatura antes de ser enviado de volta Terra com
seu precioso e escaldante contedo recm-coletado. Misses
tripuladas superfcie esto totalmente fora de cogitao.
Explorao de Mercrio
Do Sistema Solar Interior, s nos resta agora falar de Mercrio.
E olhe que no h muito para dizer. Apesar de estar muito
mais perto de ns do que os planetas exteriores, o pequenino
mundo foi visitado apenas uma vez, por uma nica sonda de
sobrevo, a americana Mariner 10. Mas a sonda s foi capaz
284
de fotografar 50% da superfcie, em trs diferentes sobrevos
realizados entre 1974 e 1975.
Duas misses programadas para o futuro devem resolver esse
problema. Uma delas, a americana Messenger, foi lanada em
agosto de 2004 e tem chegada prevista em Mercrio em 2011.
A segunda, batizada de BepiColombo, uma misso da Agncia
Espacial Europia (ESA) [European Space Agency] e s deve
decolar em 2013.
Visitar Mercrio pessoalmente, ou mesmo trazer amostras auto-
maticamente, parece em princpio ser mais simples do que ir at
Vnus. Por outro lado, at agora, no houve motivao para desen-
volver misses desse tipo. Uma visita tripulada provavelmente s
seria possvel com um pouso no lado noturno do planeta, onde a
temperatura fca na casa dos 173 graus Celsius negativos.
Na poro iluminada pelo Sol, que se mostra com tamanho apa-
rente trs vezes maior do que o visto da Terra, a temperatura che-
ga a escaldantes 425 graus Celsius.
Explorao do Sistema Solar Exterior
Alm do cinturo de asterides, o Sistema Solar tem quatro pla-
netas ofciais: Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Depois deles,
vem a ovelha negra, Pluto, classifcado como planeta ano. Co-
locado deste modo, pode no parecer muita coisa. Mas preciso
lembrar que no estamos falando de planetas terrestres conven-
cionais. Esses mundos, exceo plutoniana, so gigantes ga-
sosos, muito maiores do que os que existem no Sistema Solar
Interior. E cada grandalho desses possui uma infnidade de luas,
algumas delas com tamanho sufciente para serem planetas. Cada
gigante gasoso pode ser visto, grosso modo, como um sistema
planetrio em miniatura.
Veja Jpiter, por exemplo: at 2007, os astrnomos j haviam
descoberto nada menos que 62 satlites naturais em torno dele.
285
Tudo bem, h os que mais parecem asterides (e provavelmente
o so), mas h tambm verdadeiros monstros, como Ganimedes,
uma das quatro luas descobertas por Galileu Galilei no sistema
joviano. No s ele o maior satlite natural do Sistema Solar
como tem um dimetro de 5.270 quilmetros, maior que o de
Mercrio e o de Pluto.
Na condio de mais prximo e maior planeta gigante do Sistema
Solar, Jpiter tambm o mais visitado dos astros alm da rbita
de Marte. Curiosamente, a Unio Sovitica no cumpriu um pa-
pel muito signifcativo na explorao de nenhum desses planetas
mais distantes.
A primeira misso a Jpiter foi a Pioneer 10, lanada em maro
de 1972. Numa rota direta, ela fez o sobrevo de Jpiter um ano
e nove meses depois, passando a 130 mil quilmetros do topo
das nuvens do gigante gasoso. Ela foi rapidamente seguida pela
Pioneer 11, lanada em abril de 1973. Essa misso foi ainda
mais ambiciosa, realizando o sobrevo de Jpiter em fevereiro
de 1974 e ento usando-o como estilingue para atingir o planeta
Saturno. A misso, na verdade, serviu como um belo aperitivo
do que se tornaria a maior jornada no-tripulada j conduzida
pela humanidade.
A cada 176 anos, aproximadamente, os
planetas gigantes gasosos se posicionam
de uma forma tal que possvel lanar
uma nave na direo de Jpiter e ento
se aproveitar de uma cascata de efeitos
estilingues, em que cada planeta atira a
nave na direo do prximo, at a borda
do sistema. Tal ocasio se faria presente
em 1977, e a Nasa decidiu que precisaria
se aproveitar da oportunidade nica. Ini-
ciou os planos para uma misso de Grand
Tour [grande jornada] do Sistema Solar
Exterior em 1965, mas acabou se deparando Figura 4.33. Trajeto seguido pelas sondas Voyager 1 e 2.
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com um projeto muito caro e decidiu reduzir seu escopo para
uma mera misso de visita a Jpiter e Saturno. Foi assim que
nasceram as sondas gmeas Voyager.
Curiosamente, a primeira a ser lanada foi a Voyager 2, em 20 de
agosto de 1977. Duas semanas depois, em 5 de setembro, partiria
a Voyager 1, que, por adotar uma trajetria mais rpida, acabou
sendo a primeira a chegar em Jpiter, em maro de 1979, aps
uma viagem de 800 milhes de quilmetros.
A Voyager 2 chegou logo depois, em julho. A misso dupla fez um
sucesso estrondoso: estudou os anis jovianos (sim, ele tambm
tem anis, embora sejam bem mais discretos que os de Saturno),
descobriu novas luas, fez deteces do poderoso campo mag-
ntico do planeta e produziu observaes inditas da dinmica
atmosfrica do gigante gasoso. De perto, as gmeas observaram
as quatro luas galileanas: Io, Calisto, Ganimedes e Europa.
Sem demora, ambas partiram para o siste-
ma saturnino. A Voyager 1 foi orientada
de modo a fazer seu sobrevo, realiza-
do em novembro de 1980, o mais perto
possvel de Tit, a lua mais interessan-
te de Saturno. Com essa orientao, a
sonda acabou sendo atirada para fora do
plano do Sistema Solar aps esse sobre-
vo, encerrando a fase planetria de sua
misso. J a Voyager 2, que passou pela
mesma regio em agosto de 1981, pde
ser direcionada de modo a tomar o rumo
para Urano.
Com o sucesso da misso, a Nasa achou
que talvez valesse a pena tentar, enfm, re-
alizar o Grand Tour. Esticaram o projeto
at que a sonda pudesse atingir o stimo
Figura 4.34. Ilustrao das sondas Voyager 1 e 2.
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Figura 4.35. Jpiter, visto
pela Voyager 1.
Figura 4.36. A despe-
dida de Saturno, pela
Voyager 1.
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planeta, o que ela fez em janeiro de 1986.
Em Urano, estudou seus anis, desco-
briu novas luas, mapeou parcialmente
algumas delas e identifcou atividade at-
mosfrica no estranho planeta, que gira
em torno de si mesmo com seu eixo de
rotao apontado para o Sol, como se es-
tivesse deitado. Mais um grande sucesso,
e mais uma esticada.
A sonda foi direcionada a Netuno, por onde passou em 1989,
causando similar revoluo. At hoje, a maioria absoluta do
que sabemos sobre esses dois planetas veio da Voyager 2, que,
a propsito, segue funcionando e em contato com a Terra,
numa misso estendida alm das fronteiras do Sistema So-
lar. O mesmo ocorre com a Voyager 1,
que, em maio de 2005, atingiu a ltima
fronteira do Sistema Solar, a 14 bilhes
de quilmetros do Sol. Mantidas vivas
graas energia nuclear, as Voyagers
devem operar ainda por vrios anos.
As Voyager foram provavelmente as mis-
ses no-tripuladas mais marcantes desde
o incio da Era Espacial. Elas beiram a fco.
Na expectativa de que um dia possam ser
encontradas por civilizaes extraterres-
tres, elas carregam, em som e imagem, um
grande nmero de informaes sobre ns e nossa localizao,
evoluo, cultura, organizao social e tecnologia.
Mas, se olharmos friamente, apesar de todo o sucesso, foram
apenas sobrevos. Claramente, as centenas de mundos exis-
tentes no Sistema Solar Exterior (incluindo a luas e planetas)
merecem mais do que isso. Nada de mais sobrevos; estamos
falando de misses orbitais.
Figura 4.37. Urano, fo-
tografado pela sonda
Voyager 2.
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Figura 4.38. Passagem
da Voyager 2 por Netuno
e Trito.
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Figura 4.39. Placa de ouro da Voyager.
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Tudo comea, naturalmente, com Jpiter.
Em 1989, partiu da Terra, via nibus
espacial, a sonda Galileo. Sua misso
ao redor do planeta foi de dezembro de
1995 a setembro de 2003. Em sua lon-
ga estadia, a nave deu um enorme salto
qualitativo em nosso conhecimento so-
bre os arredores de Jpiter.
O mesmo agora est sendo feito por
Saturno e suas luas, pela sonda orbi-
tadora Cassini, lanada pela Nasa em
1997. O nome da sonda veio do astrnomo talo-francs Jean
Dominique Cassini (1625-1712), que, em 1675, descobriu
que os anis de Saturno eram divididos em duas grandes fai-
xas, separadas por um vo, conhecido desde ento como a
diviso de Cassini. O cientista tambm descobriu vrios dos
satlites do planeta.
A pesada espaonave, com seus quase
sete metros de comprimento por qua-
tro metros de largura, atingiu o sistema
de Saturno em 1
o
de julho de 2004. Ao
entrar em rbita, ela iniciou uma mis-
so que deve durar pelo menos quatro
anos, para estudar alguns enigmas hoje
sem resposta clara. Por exemplo, por
que Saturno tem um campo magntico
to intenso? Ou: o que leva o planeta a
girar to rapidamente em torno de si mesmo (ele completa
um dia a cada dez horas, embora tenha 120 mil quilmetros
de dimetro, dez vezes mais que a Terra), a ponto de ser o
planeta mais achatado do Sistema Solar? Qual o clima que
se esconde sob o tom alaranjado aparentemente calmo do
topo das nuvens? Por que h diferentes propores de hlio
e hidrognio l e em Jpiter, seu parente mais prximo?
Figura 4.41. Ilustrao da Cassini em Saturno.
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Figura 4.40. Ilustrao da sonda Galileo em Jpiter.
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A misso ainda teve um adicional a
execuo do primeiro pouso de uma nave
espacial num satlite natural que no seja
a Lua. Acoplada sonda da Nasa viajou
a Huygens, pequena nave em formato de
disco construda pela Agncia Espacial
Europia (ESA) que se desprendeu do ve-
culo principal e realizou uma descida em
Tit, enviando as primeiras imagens da
superfcie daquele mundo, que, acredita-
se, possui lagos de metano e plataformas
de gelo congelado na superfcie.
Por mais que todos esses resultados se-
jam fantsticos, eles empalidecem diante
do que est por vir ainda h muito a ser
feito no campo no-tripulado. A exemplo
do que ocorreu com Jpiter, e est ocor-
rendo com Saturno, Urano e Netuno tam-
bm merecem visitas mais detalhadas. E
a primeira sonda a visitar Pluto, a New
Horizons, foi lanada em janeiro de 2006.
Ela deve chegar l por volta de 2015.
Ou seja, a aventura est apenas come-
ando e tende a se acelerar nos pr-
ximos anos. Hoje, os nicos programas
espaciais que fzeram investidas considerveis no campo da
explorao no-tripulada foram os de Estados Unidos, Rssia,
Europa e Japo. Mas pases emergentes gradualmente come-
am a entrar no jogo. A China, em 2003, se tornou o terceiro
pas a enviar astronautas por meios prprios ao espao e, em
2007, enviou sua primeira espaonave no-tripulada Lua. A
vizinha ndia tambm tem planos para uma sonda lunar nos
prximos anos, e o Brasil caminha para se tornar o nono pas
a desenvolver a capacidade de lanar seus prprios satlites.
Figura 4.42. Tit, lua de
Saturno, envolta pela
espessa nvoa que blo-
queia a viso da super-
fcie.
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Figura 4.43. Imagem
capturada pela sonda
Huygens na superfcie
de Tit.
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Tem algum a?
Na expectativa de que um dia elas possam ser interceptadas por seres in-
teligentes, a Voyager 1 e a Voyager 2 carregam um disco contendo imagens e sons
da Terra. O disco, com 30 cm de dimetro, feito de cobre e recoberto em ouro.
Nele h sons da natureza, incluindo: vento, pssaros, trovo e o choro de uma
criana. Existem tambm sons de invenes humanas, tais como: trem, nibus, fo-
guete, avio e automvel. H sons do beijo de uma me no seu beb recm-nas-
cido e o beijo de um homem numa mulher. As naves levam tambm saudaes
em 55 lnguas, incluindo o portugus. Para ouvir a mensagem em portugus basta
acessar o stio http://voyager.jpl.nasa.gov/spacecraft/languages/portuguese.html.
H tambm 90 minutos de msica, contendo, dentre outras, clssicos de Bach,
Mozart, Beethoven e Stravinsky. As 116 imagens contidas no disco preten-
dem passar informaes sobre a nossa civilizao. Alm de defnies fsi-
cas e matemticas, so includas imagens sobre a nossa arte e sobre a Lei da
Gravitao Universal. H tambm imagens que retratam a evoluo da esp-
cie humana no planeta Terra e a organizao das famlias e os seus bitipos.
Como que eventuais seres inteligentes que interceptarem as Voyager sabero
como tocar o disco? As Voyager carregam, externamente caixa de alumnio que
protege o disco, uma srie de instrues em linguagem simblica. O disco deve
ser tocado em um toca-disco que opere em 16,33 rotaes por minuto. Para ver
as imagens, caber aos interceptadores das Voyager montar um sistema com te-
leviso. A lgica por trs de toda esta iniciativa dada por um dos idealizadores
do disco, o astrnomo Carl Sagan: Se so capazes de viajar pelo universo reco-
lhendo espaonaves, eles sero capazes de entender nossas instrues.
As Voyager so mantidas graas energia eltrica gerada por pequenas centrais
nucleares a plutnio. Quando a disponibililade de energia cessar e os seus ins-
trumentos pararem, haver a perda de comunicao com a Terra. No entanto, as
Voyager continuaro a viajar pelo espao interestelar em direo a outros astros.
Sero 40 mil anos, antes que elas cheguem a outro sistema solar. Elas hoje en-
contram-se a cerca de 15 bilhes de quilmetros da Terra, ou seja, na fronteira
do Sistema Solar.
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SANTOS DUMONT, UM VISIONRIO
No seu livro O que eu vi. O que ns veremos, escrito em 1918, Santos
Dumont profetiza:
tempo, talvez, de se instalar uma escola de verdade em um campo adequado. No
difcil encontr-lo no Brasil. Ns possumos, para isso, excelentes regies, planas e
extensas, favorecidas por timas condies atmosfricas.
No falemos nas desvantagens de morarem os alunos longe dos campos. Eles precisam
dormir prximo Escola, ainda que para isso seja necessrio fazer instalaes adequadas,
porque a hora prpria para lies , reconhecidamente, ao clarear do dia.
Margeando a linha da Central do Brasil, especialmente nas imediaes de Mogi das
Cruzes, avistam-se campos que me parecem bons.
Penso que, sob todos os pontos de vista, prefervel trazer professores da Europa ou dos
Estados Unidos, em vez de para l enviar alunos.
possvel que, dentre os quatro ou seis rapazes que forem estudar na Europa, se encon-
tre um, bom professor; isso, porm, no passa de uma probabilidade. Mais acertado e
mais seguro, portanto, seria escolher, desde logo, alguns bons professores, entre os
muitos que h na Europa e nos Estados Unidos, e contrat-los para ensinar a aviao
aqui, em territrio nosso. (SANTOS DUMONT, Alberto. 1918)
Figura 4.44. O Demoiselle sendo transportado por Santos Dumont.
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Embora o Brasil ainda esteja por dar seus maiores passos no setor,
sua vocao espacial h muito esteve manifesta. A primeira iniciati-
va governamental claramente voltada para o estabelecimento de um
programa espacial nacional remonta ao governo Jnio Quadros.
Em 3 agosto de 1961, pouco antes de renunciar presidncia da
Repblica, Jnio Quadros (1917-1992) cria o Grupo de Organizao
da Comisso Nacional de Atividades Espaciais (Gocnae), agre-
miao mista civil-militar dotada do objetivo de estabelecer
polticas e planos para esta rea. Depois consolidado na Comisso
Nacional de Atividades Espaciais (Cnae), essa instituio foi a base
para a criao do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe),
em So Jos dos Campos, interior do estado de So Paulo.
Apesar de o surgimento deste grupo ser o marco inicial mais
claro do Programa Espacial Brasileiro, suas razes surgem clara-
mente ainda nos anos 1940, quando so criados o Comando-Geral
de Tecnologia Aeroespacial (CTA) e o Instituto Tecnolgico de
Aeronutica (ITA), instalados em So Jos dos Campos pela
Fora Area Brasileira.
O ITA, subordinado diretamente ao CTA, foi concebido nos mol-
des do famoso Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT),
nos Estados Unidos justamente para produzir mo-de-obra qualif-
cada para a criao de uma indstria aeroespacial pujante no Pas.
dentro do CTA que comeam a surgir os primeiros projetos com
vocao verdadeiramente espacial, entre os quais se destacou o
desenvolvimento da srie de foguetes Sonda, a partir de 1961. O
primeiro veculo da srie foi criado em forte cooperao com os
Estados Unidos tanto que boa parte de suas peas foi importada
daquele pas e suas caractersticas bsicas eram muito similares a
um foguete meteorolgico americano chamado Arcas.
Para lanar esses primeiros foguetes foi criado o Centro de
Lanamento da Barreira do Inferno (CLBI), prximo a Natal, RN.
A primeira decolagem feita dali foi a do foguete americano Nike
Apache, em 1965. No mesmo ano, seria realizado o lanamento
Casimiro Montenegro
Filho (1904-2000),
at logo, Jlio Verne!
Foi assim que um dos
membros da comitiva
oficial, que visitava a
rea onde o Ministrio
da Aeronutica pretendia
construir o Comando-
Geral de Tecnologia
Aeroespacial (CTA), se
despediu de Casimiro
Montenegro Filho.
Natural de Fortaleza,
deixou sua terra natal
em 1923, rumo ao Rio
de Janeiro, para se
tornar piloto do exrcito
e realizar o sonho de
Santos Dumont. Em
1941, participou da
criao do Ministrio
da Aeronutica. Em
uma viagem reali-
zada aos EUA, em 1943,
impressionou-se com o
Instituto de Tecnologia
de Massachusetts (MIT).
Ao voltar ao Brasil,
estava com a idia fixa
de criar algo parecido
com o MIT. Em 16 de
novembro de 1945, foi
assinado o ato de criao
do CTA, de onde surgiu
o Instituto Tecnolgico
de Aeronutica (ITA).
Em uma entrevista
concedida em 1992,
afirmou: Tudo o que
fiz foi com prazer, no
foi com a inteno de
me promover, foi com
o interesse de servir ao
Pas. O Marechal do
Ar Montenegro era um
homem frente do seu
tempo.
Figura 4.45. Marechal do Ar
Montenegro.
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inaugural do Sonda I. Tecnicamente, ele era apenas um foguete
de sondagem atmosfrica, atingindo uma altura mxima de 64 qui-
lmetros. Mas serviu de base tecnolgica para o desenvolvimento
de toda uma srie de foguetes, com capacidades crescentes.
O Sonda II teve o seu primeiro lanamento ofcial em 1972. Seu
apogeu (altura mxima) foi de 88 quilmetros. J o Sonda III,
lanado pela primeira vez em 1976, atinge at 595 quilmetros,
dependendo da carga transportada. Tanto o
Sonda II como o Sonda III encontram-se
operacionais, acumulando, respectivamen-
te, 31 e 61 lanamentos ao longo das suas
existncias. O ltimo foguete da srie, o
Sonda IV, com desenvolvimento concludo
em 1984, atingia 644 quilmetros, tendo
sido desenvolvido com vistas a testar as
tecnologias que seriam utilizadas no Veculo
Lanador de Satlites (VLS). Sua produo
foi descontinuada aps quatro vos.
Ainda na linha dos foguetes de sonda-
gem, foram desenvolvidos o VS-40, o
VS-30 e o VSB-30. O VSB-30 foi de-
senvolvido a partir de uma solicitao
da Agncia Espacial Europia, tendo o
seu primeiro vo sido realizado em 23
de outubro de 2004, a partir do Centro de
Lanamento de Alcntara (CLA). Poste-
riormente, outros vos foram realizados,
tanto na Europa quanto no Brasil.
O uso de artefatos espaciais produzidos
no Brasil por naes mais desenvolvi-
das revela a qualidade e competncia do
trabalho realizado pelos tcnicos e enge-
nheiros brasileiros, coroando, assim, um
esforo de dcadas.
Figura 4.46. Foguete Sonda II, em exposio no
Memorial Aeroespacial Brasileiro (MAB).
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Embora esses foguetes atinjam o espao, nenhum deles tem po-
tncia sufciente para atingir a velocidade necessria coloca-
o de um objeto em rbita baixa (cerca de 28.000 km/h ). Eles
realizam o que se denomina vo suborbital, transportando uma
carga til (experimento) at uma altitude requerida e retornando
superfcie terrestre. Apesar disso, eles so de grande utilidade
no meio cientfco. Durante parte do vo parablico que realizam
fora da atmosfera terrestre (acima de 90 km), so criadas as con-
dies de microgravidade, permitindo, assim, a realizao de
experimentos importantes para cientistas de todo o planeta.
Alm dos cientistas estrangeiros, fazem uso dos foguetes de son-
dagem nacionais universidades e centros de pesquisa brasileiros.
Para fomentar tais atividades, a Agncia Espacial Brasileira (AEB)
possui dois programas. O Programa Microgravidade objetiva co-
locar disposio da comunidade tcnico-cientfca brasileira
oportunidades de realizar experimentos em ambientes de mi-
crogravidade, provendo o acesso e suporte tcnico necessrios.
O segundo programa, Programa Uniespao, visa promover a in-
tegrao das universidades ao programa espacial. Foi por meio
do Programa Uniespao que cientistas brasileiros conduziram
experimentos a bordo da Estao Espacial Internacional (ISS)
em abril de 2006.
A MISSO ESPACIAL COMPLETA
BRASILEIRA (MECB)
A partir de 1969, os projetos dos foguetes de sondagem brasi-
leiros passaram a ser geridos pelo Instituto de Aeronutica e Es-
pao (IAE), um dos institutos do Comando-Geral de Tecnologia
Aeroespacial (CTA). Na mesma poca, a Comisso Nacional de
Atividades Espaciais (Cnae) foi transformada no Inpe, um insti-
tuto voltado apenas para pesquisas, mas no para a formula-
o de polticas. Conseqentemente, foi preciso criar uma
nova instituio responsvel pelo gerenciamento do programa
Microgravidade:
pode ser definida
como a sensao
aparente de ausncia
total ou quase total
de peso. Essa situ-
ao se apresenta
quando uma nave
est em rbita ou
em queda livre (na
verdade, uma nave
em rbita est em
queda livre, mas com
uma curvatura tal que
sua trajetria sempre
erra o objeto na di-
reo do qual est
caindo).
295
espacial brasileiro. Surge ento a Comisso
Brasileira de Atividades Espaciais (Cobae). E
deste grupo que eventualmente emerge o
conceito da Misso Espacial Completa
Brasileira a idia de lanar um satlite
criado e fabricado no Pas com um lana-
dor nacional a partir de uma base de lan-
amentos brasileira. Concebida ao fnal
da dcada de 1970, a MECB somente foi
implementada na dcada de 1980.
Pelo conhecimento e experincia acumu-
lados com a srie Sonda, coube ao IAE a
responsabilidade pelo desenvolvimento
do Veculo Lanador de Satlites (VLS-1)
brasileiro. Ao Inpe coube a concepo, de-
senvolvimento e construo do Satlite de
Coleta de Dados (SCD-1). Quanto base
de lanamento, seria uma responsabilidade
do ento Ministrio da Aeronutica. De in-
cio, imaginou-se a expanso do Centro
de Lanamento da Barreira do Inferno,
mas, quando ficou claro que uma nova
instalao seria necessria, a Fora
Area decidiu construir em Alcntara,
no Maranho, o Centro de Lanamento
de Alcntara (CLA).
Com a criao da MECB, surge o primeiro
projeto realmente integrador do programa
espacial nacional, costurando as ativida-
des de seus diferentes atores para um fm
produtivo. Entretanto, as coisas no saram
como planejadas. A idia era que todas as
peas estivessem em seus lugares para o primeiro lanamento
nove anos depois, ou seja, em 1988. Mas no aconteceu.
Figura 4.47. O Veculo Lanador de Satlites (VLS-1).
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Figura 4.48. O SCD-1, primeiro satlite brasileiro.
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O primeiro satlite de fabricao nacional, o SCD-1, fcou
pronto para ser lanado ao espao em 1993, com cinco anos de
atraso. As difculdades para a concluso do VLS-1 foram bem
maiores que as imaginadas inicialmente. Em funo de sucessi-
vas crises econmicas no Brasil, no houve o aporte de recursos
fnanceiros necessrios ao desenvolvimento do VLS-1. A pol-
tica salarial governamental tambm colaborou para essa situa-
o, levando a perdas signifcativas de tcnicos e engenheiros
para a iniciativa privada. Com eles, se foram conhecimentos
acumulados por dcadas problema srio, uma vez que, na rea
espacial, trabalha-se no estado-da-arte do conhecimento.
No campo externo, as difculdades no foram menores. Sob a ale-
gao de que um foguete como o VLS-1 poderia tanto transportar
um satlite como uma bomba, os pases desenvolvidos se recusa-
ram, de maneira sistemtica, a vender ao Brasil equipamentos e
tecnologia necessrios ao VLS-1.
Em que pese o Brasil possuir naquela poca um programa nu-
clear, com fnalidade pacfca, a verdadeira razo para o boicote
de carter econmico. O mercado internacional de lanamento
de satlites movimenta bilhares de dlares anualmente. Conse-
qentemente, as naes detentoras dessa tecnologia no esto
dispostas a vender os seus conhecimentos, mas, sim, seus servi-
os. Afnal, de que lhes interessa mais um concorrente?
Em 10 de fevereiro de 1994, criada a Agncia Espacial Bra-
sileira (AEB), em substituio Comisso Brasileira de Ativi-
dades Espaciais (Cobae). Atualmente, a AEB subordinada ao
Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT).
Como resultado das difculdades com o desenvolvimento e quali-
fcao do VLS-1, o SCD-1 foi lanado por um foguete Pegasus
americano, a partir da Flrida, nos Estados Unidos, em 9 de
fevereiro de 1993.
Sua operao bem-sucedida constituiu um marco: era o primeiro
satlite artifcial brasileiro em rbita. O equipamento funcionou
perfeitamente, demonstrando, mais uma vez, a competncia
297
nacional para o desenvolvimento de artefatos espaciais. Ao SCD-1
competia coletar os dados enviados por estaes meteorolgicas
em terra espalhadas pelo Pas e retransmiti-los a uma estao re-
ceptora. O segundo satlite da srie, SCD-2, tambm foi lanado
pelos americanos, em 1998. Ambos continuam operacionais.
O Veculo Lanador de Satlites brasileiro composto por qua-
tro estgios, todos eles de propelente slido. Ele voltado para
satlites de pequeno porte (no mximo, 350 quilos), com rbitas
de baixa altitude (no mximo, mil quilmetros). Sua principal
virtude dotar o Brasil de acesso prprio ao espao, capacitao
existente hoje somente em oito ases do mundo (Rssia, Estados
Unidos, Frana, Ucrnia, ndia, Israel, Japo e China).
Em seu primeiro vo de teste, a partir do Centro de Lanamento
de Alcntara, em 2 de novembro de 1997, o VLS-1 se autodes-
truiu 29 segundos aps a decolagem. A falha ocorreu no primeiro
estgio um dos quatro motores no funcionou, criando estresse
excessivo sobre o veculo, que no resistiu. Com ele, foi-se a
primeira oportunidade de realizar a MECB. No topo do foguete
estava uma rplica do SCD-2, o SCD-2A, que foi perdida no mar
com a falha no lanamento.
Nova tentativa de lanar o VLS-1 se deu em 11 de dezembro
de 1999, mas, mais uma vez, uma falha, desta feita no seu segundo
estgio, impediu o sucesso. Com ele foi perdido o satlite Saci-2,
artefato cientfco desenvolvido pelo Inpe e dotado de um magnet-
metro, detectores de partculas e um experimento atmosfrico.
Quanto ao Saci-1, havia sido lanado com sucesso dois meses
antes por um foguete chins, mas havia perdido contato com a
Terra pouco depois de chegar rbita.
Na preparao para a terceira tentativa de lanamento, em 22 de
agosto de 2003, uma falha muito grave ocorreu, com o aciona-
mento prematuro de um dos motores do primeiro estgio enquanto
tcnicos e engenheiros ainda trabalhavam no foguete, na platafor-
ma. O resultado foi a morte de 21 tcnicos do IAE. Atualmente,
tcnicos russos e brasileiros trabalham na reviso do VLS-1,
298
visando dot-lo de maior confabilidade e segurana para a realiza-
o de um novo lanamento.
Felizmente, o Programa Espacial Brasileiro vai muito alm do
VLS-1, e vrios outros projetos animam os pesquisadores brasi-
leiros. O de maior destaque, hoje, o Programa Cbers, sigla para
China-Brazil Earth-Resources Satellite
[Satlite Sino-Brasileiro de Recursos Ter-
restres] o desenvolvimento de uma s-
rie de satlites de observao da Terra em
parceria com a China. O primeiro satlite
da srie, Cbers-1 foi lanado juntamente
com o Saci-1, em 1999, e funcionou com
perfeio at 2002.
Em 2003, foi lanado, tambm da China,
o segundo da srie, Cbers-2. O terceiro
partiu em 2007 (Cbers-2B) e mais quatro
esto previstos at 2020.
Com a concluso do desenvolvimento do VLS-1 e a continuida-
de dos trabalhos do Inpe em satlites cientfcos e de observao
da Terra, novas fronteiras certamente se abriro para o Brasil no
campo da explorao espacial. Provavelmente j esto hoje cur-
sando o Ensino Fundamental e Mdio os futuros profssionais
que trabalharo com as primeiras espaonaves brasileiras a irem
Lua, a Marte ou alm.
Figura 4.49. O Cbers-1, primeiro satlite nacional fei-
to em parceria com a China.
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FOGUETES
Danton Jos Fortes Vilas Bas (IAE/CTA) e Jos Bezerra Pessoa
Filho (IAE/CTA).
Foguetes so veculos destinados ao transporte de cargas e pesso-
as ao espao. Podem ser classifcados quanto ao tipo (foguetes de
sondagem e veculos lanadores de satlites), propelente (slido,
lquido, hbrido), nmero de estgios (mono, bi e multi-estgios)
e aplicao (tripulado e no-tripulado). A Figura 4.51 mostra a
representao esquemtica de um foguete mono-estgio, com os
seus principais constituintes, quais sejam: coifa, carga-til, sistema
de recuperao (pra-quedas), motor-foguete, empenas e tubeira.
A coifa serve para proteger a carga-til, que pode ser um satlite,
um astronauta, ou experimentos de microgravidade. A sua forma
visa diminuir o atrito do foguete com a atmosfera terrestre. Em
algumas situaes de interesse recuperar a carga-til. Nesses ca-
sos, necessria a utilizao de um sistema de recuperao do tipo
pra-quedas para, quando do vo descendente do foguete, dimi-
nuir a velocidade de impacto com o solo ou com a gua.
Jayme Boscov nasceu
em 09 de agosto de
1932 na cidade de So
Paulo. Aos 27 anos
concluiu o seu curso de
engenharia aeronutica
no Instituto Tecnolgico
de Aeronutica (ITA).
Depois de trabalhar por
vrios anos no Programa
Espacial Francs, ele
retornou ao Brasil em
1969, tendo formado
e chefiado a Diviso de
Projetos e Foguetes do
Instituto de Aeronutica
e Espao. Entre 1969
e 1992, gerenciou o
desenvolvimento dos
foguetes de sondagem
Sonda III, Sonda IV e
do Veculo Lanador
de Satlites (VLS-1).
Ao se aposentar, em
outubro de 1995, o
Eng
o
. Boscov, como
era conhecido entre os
seus liderados, tinha
formado uma gerao
inteira de tcnicos para
o Programa Espacial
Brasileiro. Dentre esses,
seu nome referncia.
Tendo dedicado sua vida
profissional ao Programa
Espacial Brasileiro, o
Eng
o
. Boscov hoje se
dedica a um dos seus
hobbies, a pintura.
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Figura 4.51. Representao esquemtica de um foguete e os seus principais com-
ponentes.
LEITURAS
COMPLEMENTARES
Figura 4.50. O nosso
von Braun
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O motor-foguete, ou propulsor,
o principal componente do
foguete. ele que transporta a
energia necessria ao movimen-
to do foguete. Na maioria dos
casos, os foguetes fazem uso de
energia qumica transportada na
forma de combustveis (propelentes), que podem ser slidos ou
lquidos. Os propelentes respondem por cerca de 80% da massa
total de um foguete. Como resultado de sua combusto so gera-
dos os gases que, expelidos em alta velocidade atravs da tubeira,
causam o movimento do foguete.
As empenas so pequenas asas localizadas na base do foguete.
Elas servem para conferir estabilidade durante o vo. Sem elas,
o foguete poderia voar de uma maneira instvel, girando e dando
cambalhotas durante o vo. Tal comportamento inaceitvel ao
propsito dos foguetes, uma vez que altera a trajetria previa-
mente programada, colocando em risco o vo, as propriedades
sobre os quais o vo ocorre e, mais importante, vidas humanas.
Figura 4.52. Perfil de vo de um foguete.
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Mais informaes em:
Foguetes: manual do profes-
sor com atividades de cincias,
matemtica e tecnologia.
Traduzido pela Universidade
do Vale do Paraba. So Jos
dos Campos: Univap, 2001.
301
Foguetes de sondagem
Os foguetes de sondagem so aqueles que, no possuindo a ener-
gia sufciente para fornecer a velocidade orbital de 28.000 km/h
sua carga-til, atingem uma determinada altitude, denominada
apogeu, e retornam Terra por ao da gravidade. Essa situao
esquematicamente ilustrada na Figura 4.52 para um foguete
com um nico motor (foguete mono-estgio), na qual so repre-
sentadas as principais etapas de vo. Alcance a distncia entre o
ponto de lanamento e o ponto de recuperao da carga-til.
Veculos lanadores de satlites
Os veculos lanadores de satlites devem carregar energia
sufciente para garantir, ao fnal do vo, que a sua carga-til
(satlite, por exemplo) possua uma componente de velocidade
paralela superfcie terrestre de 28.000 km/h. Portanto, uma
das diferenas entre um foguete de sondagem e um veculo
lanador de satlites a capacidade de fornecer velocidade
carga-til. Para deixar clara esta diferena, vale comparar o fo-
guete de sondagem Sonda IV com o VLS-1, ambos mostrados
numa mesma escala na Figura 4.53. Ambos so capazes de
atingir 750 km de altitude. No entanto, o perfl de vo do Son-
da IV similar quele ilustrado na Figura 4.52, e o do VLS-1
aquele mostrado no quadro O Veculo Lan-
ador de Satlites. Enquanto o Sonda IV
d incio ao seu movimento descendente ao
atingir a altitude de 750 km, o VLS-1, ou o
que dele restou desde o lanamento, perma-
nece em rbita da Terra, a 28.000 km/h. As
diferenas vo alm, pois enquanto o Son-
da IV carrega cinco toneladas de propelente
em seus dois propulsores e possui nove me-
tros de comprimento, o VLS-1 transporta
41 toneladas de propelente, divididas em
seus sete propulsores, possuindo um com-
primento total de 19 metros.
Figura 4.53A e B. Comparao entre o VLS-1 e o Sonda IV.
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Ambiente de microgravidade
Um exemplo bastante utilizado pelos
professores de Fsica aquele no qual os
cabos de um elevador so cortados e o
mesmo despenca, pela ao da gravidade.
Durante os breves segundos de durao da
queda, o infeliz passageiro desse elevador
sentir o cho faltar aos seus ps. Se esti-
vesse em p sobre uma balana, esta no
registraria o seu peso. Esta sensao de au-
sncia de peso decorrente do fato de que
tanto o elevador quanto o passageiro caem
com a mesma acelerao. Alguns parques
de diverso possuem torres que permitem
que o candidato despenque de uma altu-
ra equivalente a um prdio de 20 andares.
Para os que tm coragem e apreciam for-
tes emoes, este o meio mais barato e
seguro de se experimentar a sensao de
ausncia de peso.
Baseado no princpio acima exposto, al-
guns pases construram torres de queda
livre. Essas torres podem atingir a altura
de cem metros. Para eliminar a infuncia
do atrito, feito vcuo no seu interior. Du-
rante os cinco segundos de queda livre,
possvel obter uma gravidade equivalente
a cem milsimos da gravidade na superfcie terrestre. Apesar de
pequeno, este intervalo de tempo permite a projeo e desenvol-
vimento de experimentos a serem realizados no nibus espacial e
na Estao Espacial Internacional. Pases como Estados Unidos,
Alemanha e Japo possuem Torre de Queda Livre.
Outro exemplo de criao de ambiente de microgravidade prxi-
mo superfcie terrestre so os vos parablicos realizados por
Figura 4.54. Meios para obteno de mivcrogravidade.
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avies. Tais vos duram cerca de 30 segundos e so largamente
utilizados no treinamento de astronautas. Nos dias de hoje, em-
presas privadas oferecem essa diverso a pessoas dispostas a pa-
gar a bagatela de trs mil dlares, mais despesas de hospedagem
e transporte at o local do vo. Entretanto, vale a ressalva de que
tais vos so apelidados de Cometa do Vmito.
Se os segundos providos pelas torres de queda livre e pelos vos
parablicos com avies no so sufcientes para o fm desejado,
h a possibilidade de realizar vos parablicos com foguetes de
sondagem, obtendo-se cerca de seis minutos de microgravida-
de. Por meio do Programa Microgravidade, a Agncia Espacial
Brasileira oferece a universidades, centros de pesquisa e escolas
a possibilidade de realizar experimentos em ambiente de micro-
gravidade. Para tanto, so utilizados os foguetes de sondagem
produzidos pelo Instituto de Aeronutica e Espao (IAE).
Caso o tempo necessrio para a realizao do experimento seja
da ordem de alguns dias, as nicas opes so o nibus espa-
cial americano e a Estao Espacial Internacional (ISS). Nesses
casos, entretanto, no se admite que os materiais utilizados nos
experimentos, ou mesmo os experimentos, imponham qualquer
risco tripulao e espaonave. Conseqentemente, realizar
experimentos nesses ambientes custa caro.
O Projeto Sara, sigla para Satlite de Reentrada Atmosfrica,
visa ao preenchimento da lacuna existente entre os vos subor-
bitais com foguetes de sondagem e os vos orbitais com o ni-
bus espacial e a Estao Espacial Internacional. O Projeto Sara
encontra-se em desenvolvimento no Instituto de Aeronutica e
Espao (IAE) e com ele pretende-se dotar o Brasil de uma plata-
forma orbital para a realizao de experimentos em ambiente de
microgravidade. A colocao do Sara em rbita da Terra exigir
um veculo lanador de satlites, similar ao VLS-1. O Sara foi
concebido para fcar dez dias em rbita da Terra (tempo de vida
das suas baterias), aps os quais ele ter sua reentrada induzida,
sendo recuperado na superfcie terrestre.
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Figura 4.55. Maquete do
VLS-1 em exposio no
Memorial Aeroespacial
Brasileiro (MAB).
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Para fnalizar, importante ressaltar que a intensidade do campo
gravitacional terrestre nas altitudes de operao do nibus espacial
e da ISS cerca de 90% daquela existente na superfcie terrestre. O
fato de os astronautas e objetos futuarem no interior dessas espa-
onaves decorre de que tanto elas quanto os astronautas e objetos
encontram-se em permanente processo de queda livre em direo
superfcie terrestre. Entretanto, como so dotadas de uma com-
ponente de velocidade paralela superfcie da Terra de 28.000
km/h, medida que caem, as espaonaves descrevem uma traje-
tria curvilnea que acompanha a curvatura da superfcie terrestre.
Conseqentemente, elas nunca atingem a superfcie.
O Veculo Lanador de Satlites (VLS-1)
Ao fnal da dcada de 1970, foi criada a Misso Espacial Com-
pleta Brasileira (MECB), que previa a construo e lanamento
de satlites a partir do territrio nacional, por meio de foguetes
brasileiros. Ao Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe)
coube o projeto, desenvolvimento e construo dos satlites. Ao
Comando da Aeronutica, na poca Ministrio da Aeronutica,
coube a construo de um novo centro de lanamento, o Centro
de Lanamento de Alcntara (CLA). O desenvolvimento do fo-
guete necessrio colocao dos satlites em rbita, o VLS-1,
fcou a cargo do Instituto de Aeronutica e Espao (IAE), rgo
subordinado ao Comando da Aeronutica.
O desenvolvimento do Veculo Lanador de Satlites (VLS-1),
Figura 4.55, teve o seu incio efetivo em 1984, aps o primei-
ro lanamento do foguete de sondagem Sonda IV. O projeto do
VLS-1 baseou-se na premissa de que o sistema deveria fazer o uso
mximo da tecnologia, dos desenvolvimentos e das instalaes j
disponveis no Pas. As tecnologias no dominadas seriam desen-
volvidas no Brasil e, em ltimo caso, adquiridas de outros pases.
O VLS-1 um lanador de satlites convencional lanado a partir
do Centro de Lanamento de Alcntara (CLA), situado na cidade
305
de Alcntara, MA, prximo ao Equador terrestre. A propulso
principal fornecida por sete propulsores a propelente slido,
divididos em quatro estgios. Das 50 toneladas de massa inicial,
41 toneladas so propelente. Tal se explica pela necessidade de
impor a velocidade de 28.000 km/h ao satlite. No instante da de-
colagem, o VLS-1 possui 19 metros de altura. Uma misso tpica
do VLS-1 permite a colocao de um satlite de 150 kg numa
rbita equatorial de 750 km de altitude. Dessa forma, o VLS-1
seria capaz de colocar em rbita o SCD-1 (Satlite de Coleta de
Dados 1), desenvolvido pelo Inpe.
O 1
o
estgio composto por quatro moto-
res. Eles so fxados lateralmente em rela-
o ao corpo central composto pelos 2
o
, 3
o
e
4
o
estgios e pela carga-til (satlite). Aps
a combusto do 1
o
estgio, seus propulso-
res so descartados e o vo continua, com
o acionamento sucessivo dos propulsores
do 2
o
, 3
o
e 4
o
estgios, com as respectivas
separaes desses estgios, logo que o pro-
pelente seja consumido, Figura 4.56. Tipi-
camente, o tempo de combusto de cada
um dos motores de 60 segundos.
Com o intuito de controlar o vo do VLS-1,
as tubeiras dos trs primeiros estgios so
mveis. A cada instante do vo, um dis-
positivo denominado plataforma inercial
informa ao computador de bordo a atitude
do veculo, ou seja, sua orientao em relao a cada um dos
eixos de referncia. Comparando a atitude real com aquela pre-
vista pelos tcnicos que desenvolveram o VLS-1, o computador
de bordo comanda o movimento das tubeiras. Essas correes de
trajetria so feitas automaticamente durante o vo, sem que haja
a interveno dos tcnicos que, do solo, acompanham o vo do
VLS-1. Ou seja, o VLS-1 dotado de inteligncia que lhe per-
mite, em tempo real, decidir o que fazer.
Figura 4.56. Estgios do VLS-1.
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306
Figura 4.57. Lanamento do VLS-1.
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Figura 4.58. Separao do 2
o
estgio, igni-
o do 3
o
estgio e ejeo da coifa.
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As fases do vo do VLS-1
Para a insero de um satlite em rbita da Terra, necessria
uma srie de eventos, todos bastante complexos e que devem
ocorrer com enorme preciso.
Quando da ignio dos quatro propulsores do 1
o
est-
gio do VLS-1, gerado um empuxo total de cerca
de 1.000 kN (aproximadamente cem toneladas), ou
seja, duas vezes o peso do VLS-1, Figura 4.57.
Os gases dos propulsores do 1
o
estgio so expeli-
dos da tubeira a 8.300 km/h.
Com 25 segundos de vo, o VLS-1 atinge a veloci-
dade do som, ou seja, 1.100 km/h. Tal ocorre numa
altitude de 3.200 m.
A literatura aeroespacial defne uma grandeza que re-
laciona a velocidade do veculo velocidade do som.
Trata-se do nmero de Mach. Portanto, a 3,2 km de
altitude, o VLS-1 est voando a Mach 1.
Alguns segundos antes do fnal de queima dos moto-
res do 1
o
estgio, acionada a ignio do propulsor
do 2
o
estgio. Tal visa ao efetivo controle do veculo
na fase entre o fnal de queima dos quatro motores
do 1
o
estgio e a separao destes. Os envelopes-
motores do 1
o
estgio caem no mar e no so re-
cuperados. Os gases de combusto dos propulsores
do 2
o
estgio so expelidos a 10.000 km/h. Durante
a queima do 2
o
estgio, o VLS-1 atinge Mach 8,4.
Tal ocorre 118 segundos aps o lanamento, a uma
altitude de 100 km.
Alguns segundos aps a separao do motor do
2
o
estgio, acionada a ignio do propulsor do
3
o
estgio, Figura 4.58. Nesse instante, o VLS-1 j
ultrapassou as camadas mais densas da atmosfera
307
Figura 4.59. Manobra de basculamento do VLS-1.
A
m
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y

N
e
t
o
.
terrestre, que, para todos os efeitos prticos, encontram-se abaixo
dos 100 km de altitude. Conseqentemente, no h mais neces-
sidade da coifa, dispositivo que protege o satlite do atrito com a
atmosfera. Com a ejeo da coifa, elimina-se uma massa de cerca
de 157 kg, melhorando o desempenho do lanador. Tanto o enve-
lope motor do 2
o
estgio quanto a coifa caem no mar, prximo
costa do continente africano. Todos esses eventos devem ser cui-
dadosamente avaliados pelos tcnicos que trabalham no VLS-1,
como forma de evitar que partes do veculo caiam sobre regies
que possam causar danos a pessoas e a bens materiais.
Aos 193 segundos de vo, ocorre o fm da
queima do motor do 3
o
estgio, bem como a
sua separao. Nesse instante, o VLS-1 en-
contra-se numa altitude de 243 km e voan-
do a 18.600 km/h. A essa altura, o conjunto
Baia de Equipamentos/4
o
estgio/satlite,
Figura 4.59, encontra-se sobre o Oceano
Atlntico. na Baia de Equipamentos que
se encontram a plataforma inercial, o com-
putador de bordo e oito micropropulsores
responsveis pelo sistema de basculamen-
to. Considerando-se o plano da Figura 4.59,
ainda o conjunto Baia de Equipamentos/4
o
estgio/satlite est in-
clinado em 52
o
em relao vertical. A ignio do motor do 4
o
es-
tgio somente ocorre aps a separao da Baia de Equipamentos.
No entanto, com ela se vai a inteligncia do VLS-1 e, portanto,
somente pode ocorrer aps a manobra de basculamento, que visa
posicionar o conjunto Baia de Equipamentos/4
o
estgio/satlite
na atitude desejada, qual seja, paralela superfcie terrestre. O
princpio de funcionamento dos micropropulsores responsveis
pela manobra de basculamento semelhante ao dos motores
principais, mas, neste caso, o empuxo gerado pela descarga
de nitrognio pressurizado. A operao de basculamento demo-
ra cerca de 60 segundos, podendo consumir cerca de quatro
quilogramas de nitrognio, que so transportados em tanques
308
pressurizados na Baia de Equipamentos. Como no se encontra
propulsado durante essa fase, h uma reduo de velocidade do
conjunto, decorrente da ao da fora gravitacional.
Finalizada a orientao do motor do
4
o
estgio, que a ele tem acoplado o sat-
lite de um lado e a Baia de Equipamentos
do outro lado, so acionados os quatro
propulsores de induo de rolamento,
Figura 4.60, que impem 180 rotaes por
minuto, em torno do eixo longitudinal. Tais
propulsores fazem uso de 600 gramas de
propelente slido cada, consumidos em
dois segundos. Essa rotao necessria para conferir estabili-
dade ao sistema, de modo anlogo ao que ocorre com os pies.
Em uma trajetria tpica do VLS-1, a induo de rolamento ocorre
aps 457 segundos de vo, quando o VLS-1 est voando a uma ve-
locidade de 15.600 km/h, a 700 km de
altitude. Somente neste instante feita
a separao da Baia de Equipamentos,
Figura 4.61. Vale ressaltar que desde a se-
parao do motor do 3
o
estgio no h fora
propulsiva. Portanto, o que restou do VLS-1
continua subindo por inrcia. Em funo
da gravidade que continua a agir sobre ele,
a sua velocidade, que era de 18.580 km/h,
foi reduzida para 15.600 km/h.
Depois das manobras de basculamento, in-
duo de rotao e separao da Baia de
Equipamentos, o propulsor do 4
o
estgio
acionado, levando o satlite de 15.600 km/h
velocidade fnal de 28.000 km/h. Aps
os 60 segundos de queima do propulsor do
4
o
estgio, d-se a separao do satlite do
4
o
estgio, Figura 4.62. Neste caso, fcam
Figura 4.60. Induo de rotao do VLS-1.
Figura 4.61. Separao da Baia de Equipamentos
do VLS-1.
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Figura 4.62. Separao do satlite.
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309
Figura 4.63. Perfil da misso do VLS-1.
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em rbita da Terra o satlite e o envelope-motor do 4
o
estgio
que, vazio, vira lixo espacial.
Na Figura 4.63 apresentado o perfl tpico do vo do VLS-1.
Podem ser vistos os tempos (T), altitudes (h) e velocidades (V)
em que ocorrem os principais eventos de vo. Por exemplo, a
injeo do satlite em rbita da Terra feita em 532 segundos, ou
seja, cerca de nove minutos aps a decolagem, em uma altitude
de 745 km. A partir desse resumo no difcil concluir do ex-
traordinrio desafo relacionado colocao de um satlite em
rbita da Terra, ainda mais quando se considera que o VLS-1
composto de 2.000 peas, conforme esquematicamente ilustra-
do na Figura 4.64. No toa que apenas oito pases do mundo
detm a tecnologia de lanamento de satlites.
310
Figura 4.64. Alguns dos milhares de componentes do VLS-1.
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311
OS CENTROS BRASILEIROS DE
LANAMENTO DE FOGUETES
Salvador Nogueira e Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
O primeiro centro de lanamento a se tornar operacional em
territrio brasileiro foi o Centro de Lanamento da Barreira do
Inferno (CLBI), em Parnamirim, ao sul de Natal, RN, que co-
meou a operar em 1965. A partir dele o Brasil lanou centenas
de foguetes nacionais e estrangeiros. Todos tinham em comum o
fato de serem suborbitais, ou seja, no chegavam a colocar um
objeto em rbita da Terra. Na maioria dos casos, seu propsito
era o de transportar experimentos para o estudo das altas atmos-
feras, da o fato de tambm serem conhecidos como foguetes de
sondagem. Alm de conduzir operaes de lanamento de fo-
guetes nacionais, o CLBI participa dos lanamentos dos foguetes
franceses Ariane, lanados da Guiana Francesa e rastreados em
parte dos seus vos pelo CLBI.
Com isso estabeleceu-se uma longa tradio de realizao desse
tipo de misso, que perdura at hoje e conduzida pelo Instituto
de Aeronutica e Espao (IAE), rgo do Ministrio da Defesa.
No final dos anos 1970, quando nasceu a chamada Misso
Espacial Completa Brasileira (o lanamento de satlites nacio-
nais por um foguete nacional de uma base tambm nacional),
fcou claro que as instalaes necessrias para atividades de
lanamento do VLS-1 no poderiam ser atendidas pelo CLBI.
Embora j funcionasse com efcincia, a antiga base no tinha
mais espao ao seu redor para se desenvolver, alm de ter reas
urbanas muito prximas, que poderiam ser colocadas em risco no
caso de uma falha no lanamento.
312
A Aeronutica ento iniciou estudos para a construo de uma
nova base, e o local escolhido foi Alcntara, no Maranho. As-
sim, foi criado o Centro de Lanamento de Alcntara (CLA).
Seria difcil encontrar um lugar no mundo to adequado. Em
primeiro lugar, Alcntara fca muito perto da Linha do Equador,
apenas 2 graus e 18 segundos no Hemisfrio Sul. Mas qual a
vantagem de se estar localizado prximo ao Equador? Ora, sabe-
se que a Terra gira em torno de um eixo que passa pelos plos
Norte e Sul. Isto signifca que, quanto mais distante deste eixo,
maior a velocidade de um corpo na sua superfcie. Os pontos
mais distantes deste eixo esto sempre sobre o Equador.
Por outro lado, para que um satlite seja colocado em rbita, ele pre-
cisa ganhar uma grande velocidade, independentemente do ponto de
onde seja lanado. No entanto, se o ponto de partida estiver prximo
do Equador, ele j sai com a velocidade daquele ponto. Isso barateia
substancialmente os lanamentos, quando se compara a outros pon-
tos de lanamento na Terra, por ser necessrio um foguete menor, ou
por ser possvel colocar em rbita um satlite maior.
Para entender melhor esse fenmeno, basta girar um globo para
ver que um ponto no Equador tem de dar uma volta muito maior
que um ponto perto do plo, embora ambos os pontos completem
a volta ao mesmo tempo o que denota uma velocidade maior
do cho nas regies equatoriais. por essa razo que russos e
americanos tentaram desenvolver seus principais centros de lan-
amento (Baikonur e Cabo Canaveral) o mais perto possvel da
Linha do Equador. No entanto, nenhum desses pases tinha uma
localizao to favorvel quanto Alcntara.
Hoje, o nico ponto de lanamento de foguetes que est mais pr-
ximo da Linha do Equador que Alcntara o chamado Sea Launch
uma plataforma de petrleo marinha transformada em base de
lanamentos por um consrcio de pases que inclui Estados Unidos
e Rssia. Embora ela possa se deslocar pelo oceano e se postar
onde bem entender, a vantagem do posicionamento diminuda
313
pelo alto custo de manuteno da instalao, alm das difculdades
iminentes ao transporte do foguete e do seu combustvel.
Excludo o Sea Launch, o principal competidor da base bra-
sileira o centro de Kourou, na Guiana Francesa ele est
localizado a 5 graus e 3 segundos do equador, mas na direo
do Hemisfrio Norte. de l que partem os foguetes da empre-
sa francesa Arianespace (principal companhia de lanamentos
de satlite comerciais), e os russos recentemente estabeleceram
uma parceria com a Agncia Espacial Europia (ESA) para fazer
decolar de l lanadores da linha Soyuz.
Mas Alcntara tem, alm da localizao, algumas vantagens
adicionais. A disposio da pennsula em que ela est locali-
zada, na baa de So Marcos, permite lanamentos em todos
Figura 4.65. Mapa mostrando a regio norte da Amrica do Sul, localizando Alcntara e Kourou.
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314
os tipos de rbita, desde as equatoriais s polares, e as regies
onde cairiam os vrios estgios dos foguetes lanadores fcam
no mar. Como fator de segurana adicional, a regio tem baixa
densidade demogrfca e espao para ampliao da base, possibi-
litando a existncia de diversos portais para foguetes diferentes.
Finalmente, Alcntara tambm apresenta vantagens climticas.
O clima estvel, com regime de chuvas bem defnido e ventos
em limites aceitveis, torna possvel o lanamento de foguetes
em praticamente todos os meses do ano.
Resumindo: difcil encontrar outro lugar no mundo to pro-
pcio instalao de uma base de foguetes. Foi apostando nisso
que, em 1983, a Aeronutica criou ali o Centro de Lanamento
de Alcntara (CLA).
De incio, a base foi usada para lanamentos de pequeno porte,
como os foguetes de sondagem brasileiros, e como ponto de par-
tida para as tentativas de lanar o VLS-1. Mas j existem planos
bastante avanados para converter o CLA numa instalao maior
e mais sofsticada, que passaria a se chamar Centro Espacial de
Alcntara. De l, alm dos foguetes brasileiros, haveria espao
para a cooperao internacional, de modo que o Brasil tenha
chance de abocanhar parte do lucrativo mercado de lanamentos
de satlites comerciais.
A comercializao de servios de
lanamento de satlites no Brasil
Em 2003, a Agncia Espacial Brasileira (AEB) frmou uma par-
ceria com a Ucrnia (uma das ex-repblicas soviticas), detentora
de avanada tecnologia de msseis balsticos e, por conseqncia,
lanadores de satlites. A idia era reunir as vantagens da po-
sio de Alcntara capacitao tecnolgica dos ucranianos,
desenvolvendo uma empresa binacional que explorasse o lan-
amento comercial de satlites.
315
O acordo entre as duas naes prev que ser utilizado o lanador
Ciclone-4, o mais avanado da reconhecida famlia Ciclone de
foguetes ucranianos. Ele poder colocar at 5,5 toneladas numa
rbita baixa, ou 1,7 toneladas em uma rbita geoestacionria,
mais til aos satlites comerciais.
A despeito da parceria, e da disponibilidade do foguete para
lanamentos nacionais, ele continuar sendo produto de outro
pas, e no garante, em longo prazo, autonomia do Brasil no
acesso ao espao.
O astronauta brasileiro
O Brasil tambm tem um acordo de cooperao com os Estados
Unidos na construo da Estao Espacial Internacional inicia-
tiva que colocou o Pas no rol das naes que realizam misses
com astronautas. O escolhido foi o piloto da Fora Area
Brasileira Marcos Cesar Pontes (1963-), que tambm engenhei-
ro formado pelo Instituto Tecnolgico de Aeronutica (ITA).
Em 1998, Pontes iniciou o seu treinamento na Nasa. Tendo em
vista as difculdades do Brasil em participar da construo da
ISS nos nveis inicialmente previstos, a signifcativa reduo
no nmero de vos do nibus espacial (em decorrncia do
acidente com o Columbia, em fevereiro de 2003) e as dezenas
de astronautas americanos tambm desejosos de ir ao espao,
eram pequenas as chances de o tenente-coronel Pontes ir
ISS a bordo de um nibus espacial americano. Consideran-
do-se esses fatos, bem como o centenrio do vo do 14-Bis,
em 23 de outubro de 2006, o governo brasileiro, por meio da
Agncia Espacial Brasileira (AEB), aceitou o oferecimento
dos russos para levar o astronauta brasileiro ISS. A viagem
de Pontes foi batizada de Misso Centenrio, em homenagem
ao genial Santos Dumont.
Era noite do dia 29 de maro de 2006, horrio de Braslia (manh
do dia seguinte no Cazaquisto). Marcos Pontes foi conduzido
316
ao foguete Soyuz [que signifca unio, em russo] por uma lenda
viva. Seu nome: Valentina Tereshkova, que, em junho de 1963,
tornou-se a primeira mulher a entrar em rbita da Terra, onde
permaneceu por trs dias.
Uma vez na ISS, Pontes realizou oito experimentos desenvolvi-
dos por universidades, centros de pesquisa e escolas brasileiras,
participantes do Programa Microgravidade e do Programa AEB
Escola, ambos patrocinados pela Agncia Espacial Brasileira.
Foram eles:
Efeito da microgravidade na cintica das enzimas.
Danos e reparos do DNA na microgravidade.
Teste de evaporadores capilares em ambiente de micro-
gravidade.
Minitubos de calor.
Germinao de sementes em microgravidade.
Nuvens de interao proteica.
Germinao de sementes de feijo.
Cromatografa da clorofla.
Os experimentos Germinao de Feijo e Cromatografa da Cloro-
fla foram desenvolvidos por alunos e professores do ensino fun-
damental da Secretaria de Educao de So Jos dos Campos, SP.
medida que o astronauta
executava os experimentos na
ISS, alunos e professores o
acompanhavam, realizando os
experimentos na Terra. Este
acompanhamento, em tempo
real, foi possvel graas ao envio por Pontes, via correio ele-
trnico, das fotos digitais tiradas a bordo da ISS. Detalhes
sobre os experimentos das escolas, incluindo os resultados,
podem ser obtidos no stio www.las.inpe.br/microg/.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
Para saber mais sobre os expe-
rimentos realizados por Marcos
Pontes, acesse:
http://www.aeb.gov.br/
missaocentenario/
(Experimentos Cientficos).
317
A TEORIA DOS FOGUETES
Danton Jos Fortes Vilas Bas (IAE/CTA) e Jos Bezerra Pessoa
Filho (IAE/CTA).
O princpio de funcionamento dos foguetes o mesmo observado
ao se brincar com um balo de ltex (balo de aniversrio) cheio
de ar. Se o bico do balo mantido fechado, h a situao de equi-
lbrio e nenhum movimento do balo observado. Trata-se da si-
tuao ilustrada esquematicamente no item a da Figura 4.66. No
entanto, ao se permitir a passagem de ar atravs do bico do balo,
esta se move no sentido contrrio ao de escape do ar, situao esta
ilustrada no item b da Figura 4.66. Ao escape dos gases atravs do
bico denomina-se ao, enquanto o movimento do balo corres-
ponde reao. Na prtica, como o bico do balo no fxo, o
seu movimento se d de uma maneira aleatria, isto , em zigue-
zague. Em que pese simples, este o princpio de funcionamento
dos foguetes e dos motores a jato dos avies. tambm o princpio
de funcionamento do carro-foguete de corrida descrito na ativida-
de Construindo um Carro-Foguete (Figura 4.80).
Figura 4.66A e B. Balo de ltex (balo de aniversrio) e foguete.
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318
Em um foguete, o balo substitudo por uma cavidade, geralmente
de forma cilndrica, enquanto o bico substitudo por um dispositivo
denominado tubeira. Nos foguetes, os gases de escape so gerados
pela queima do combustvel. Na engenharia de foguetes, o com-
bustvel e o oxidante so denominados propelentes e o processo de
combusto comumente referido como queima. H combustveis
slidos, como a plvora, e lquidos, como o querosene.
Tendo inventado a plvora no sculo 11, coube aos chineses a in-
veno dos foguetes a propelente slido. Ainda que a teoria fosse
desconhecida, os resultados impressionavam e no tardou para
que os prprios chineses fzessem, no sculo 13, uso blico da
sua inveno. Passaram-se quatro sculos at que o ingls Isaac
Newton formalizasse a teoria que explicaria o princpio de fun-
cionamento dos foguetes, qual seja o da ao e reao, conhecido
como a Terceira Lei de Newton.
A fora de ao que impulsiona o foguete chamada empuxo. A
intensidade dessa fora depende, dentre outros fatores, da quanti-
dade e da velocidade de escape dos gases atravs da tubeira. Ao es-
caparem atravs da tubeira, os gases geram uma fora de empuxo
(ao) que desloca o foguete em sentido contrrio (reao).
Para facilitar a comparao com os bales, os foguetes da Figura 4.66
foram representados horizontalmente. Na prtica, os foguetes so
posicionados na vertical. Tal fato traz conseqncias importantes.
A principal delas diz respeito ao da fora da gravidade, que atua
no sentido de manter o foguete no solo. Para ilustrar, considere o
foguete VLS-1 com um peso de 50 toneladas. Para tir-lo do solo,
necessrio um empuxo (fora) superior a 50 toneladas. Enquanto
a fora de empuxo gerada pela queima dos quatro motores do 1
o

estgio do VLS-1 (veja Veculo Lanador de Satlites) for inferior
fora peso, o VLS-1 no se mover um nico milmetro na direo
vertical. No entanto, ao atingir o regime de operao nominal, os
quatro propulsores do VLS-1 geram um empuxo de cem tonela-
das. Considerando-se que a fora de empuxo seja constante e que
a massa do VLS-1 diminua razo de meia tonelada por segundo
319
(em funo da queima do propelente), o VLS-1 continuamente
acelerado na direo vertical. Foi tambm Isaac Newton que for-
malizou este conceito por meio da Segunda Lei de Newton.
Propulso slida
O propelente slido consiste de uma mistura de alumnio em
p (16% em massa), perclorato de amnia (NH
4
ClO
4
, 70% em
massa), polibutadieno hidroxilado (12% em massa) e agentes
de cura (2% em massa). O alumnio age como combustvel,
enquanto o perclorato de amnia age como oxidante. O com-
bustvel e o oxidante, na forma de uma mistura pastosa, so
inseridos no envelope-motor, que funciona como molde. Aps a
cura, o propelente tem consistncia semelhante a uma borracha
dura. Posteriormente, so instalados o ignitor e a tubeira, obten-
do-se o motor-foguete. Sob condies de presso e temperatura
ambiente, no h combusto. A combusto se inicia quando o
propelente exposto a uma fonte externa de calor, a qual pro-
vm do ignitor, instalado normalmente em uma das extremida-
des do motor, conforme mostrado na Figura 4.67. Por voarem
no vcuo do espao, os motores-foguete carregam consigo o
oxidante necessrio combusto. No caso dos motores-foguete
a propelente slido, oxignio necessrio queima do combust-
vel provm do perclorato de amnia.
Dada a ignio, inicia-se a queima do combustvel no interior
da cmara de combusto fazendo com que gases a alta presso e
temperatura sejam gerados. Vale destacar
a existncia de uma regio ca no interior
do propulsor, ilustrada na Figura 4.67.
Dessa forma, o propelente queimado
de dentro para fora, ao longo de todo o
seu comprimento.
Os motores-foguete que utilizam prope-
lente slido so de construo e operao
mais simples do que aqueles que fazem
Figura 4.67. Vista em corte longitudinal de um pro-
pulsor slido.
D
a
n
t
o
n

V
i
l
l
a
s

B

a
s
.
320
uso de propelentes lquidos. Podem tam-
bm ser armazenados por vrios anos. Em
contrapartida, so menos efcientes que os
lquidos e, uma vez iniciada a combusto,
no h como interromp-la.
Os motores-foguete a propelente slido
podem variar enormemente em termos de
dimenses e aplicaes. Por exemplo, en-
quanto os quatro propulsores do primeiro
estgio do VLS-1 carregam 7.000 kg de
propelente, os quatro propulsores de indu-
o de rolamento transportam 0,6 kg cada.
Propulso lquida
Em um propulsor lquido, Figura 4.69, o combustvel e o oxidan-
te so armazenados em tanques separados. Quando injetados na
cmara de combusto, ocorre a ignio, combusto e gerao de
gases. Querosene e hidrognio so largamente utilizados como
combustveis de foguetes, enquanto o oxignio o oxidante mais
comum. Como necessitam de grandes quantidades de combust-
vel e oxidante, os foguetes devem transport-los na fase lquida.
Quanto ao querosene, no h maiores problemas, uma vez que ele
se apresenta na fase lquida sob as condies de presso e tempe-
ratura ambiente. No entanto, para que existam na fase lquida, tan-
to o hidrognio quanto o oxignio precisam estar a temperaturas
criognicas, ou seja, -150
o
C para o oxignio e -250
o
C para o hidro-
gnio. por isso que, quando do lanamento de foguetes como o
Soyuz e o Saturno V, observa-se o desprendimento de placas da
sua superfcie externa. Tratam-se de placas de gelo formadas pela
solidifcao do vapor dgua existente no ar atmosfrico. Em de-
corrncia das difculdades em operar com temperaturas to baixas
(criognicas), os tanques contendo hidrognio e oxignio lquidos
so carregados somente algumas horas antes do lanamento.
O foguete americano Saturno V, que levou o homem Lua, fazia
uso do par propelente oxignio-querosene no primeiro estgio
Figura 4.68. Vista em corte do motor-foguete S44
(sem tubeira), utilizado como 4
o
estgio do VLS-1.
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e oxignio-hidrognio no segundo e terceiro estgios. J o fo-
guete russo Soyuz, que levou o astronauta brasileiro ISS, e
muito parecido com o foguete que colocou o Sputnik em rbita
da Terra, faz uso do par oxignio-querosene.
Alm do problema do armazenamento a temperaturas criognicas,
o uso do oxignio e do hidrognio lquidos requer um sistema de
ignio. Em algumas aplicaes estes podem ser fatores limi-
tantes. Imagine, por exemplo, o caso do mdulo lunar, no qual
o combustvel precisaria fcar armazenado por vrios dias e no
qual uma falha do propulsor deixaria os astronautas na superfcie
lunar entregues prpria sorte. Neste caso, os projetistas fzeram
uso de propelentes hiperglicos que entram em combusto pelo
simples contato entre o combustvel e o oxidante.
H foguetes movidos inteiramente a propelentes hiperglicos. o
caso, por exemplo, dos veculos lanadores ucranianos Ciclone 4.
Propulso hbrida
Existe um ramo da engenharia de foguetes que estuda o uso, em
um mesmo motor-foguete, de propelente slido e propelente l-
quido. Trata-se da propulso hbrida. Como exemplo, pode-se
citar o motor-foguete produzido para o SpaceShipOne, veculo
espacial que, em 4 de outubro de 2004, ganhou o Prmio X por
ter se tornado a primeira espaonave tripulada construda por
uma empresa privada a alcanar, por duas vezes, num perodo de
14 dias, a altitude de 100 km. Neste caso, o propulsor tem uma
geometria similar quela mostrada na Figura 4.67, mas o bloco
Figura 4.69. Propulsor lquido.
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322
de propelente contm apenas o combustvel, conhecido pela sigla
HTPB. O oxidante lquido (xido nitroso, N
2
O) armazenado
em um tanque separado e injetado na cmara de combusto.
Propulso slida Propulso lquida
Apesar de mais efcientes, isto , produzirem mais empuxo para
uma mesma massa de propelente, a tecnologia necessria fabri-
cao de motores-foguete a propelente lquido mais complexa
que aquela dos propulsores slidos. Para bombear o combustvel
e o oxidante para a cmara de combusto so necessrias po-
tentes bombas, cuja potncia provm de turbinas. Para que tais
propulsores sejam confveis so necessrios recursos humanos,
fnanceiros e de infra-estrutura de grande monta.
Outra vantagem da propulso lquida est relacionada possi-
bilidade de iniciar e interromper a combusto vrias vezes. Para
tanto, basta cessar o ingresso de combustvel na cmara de com-
busto. Essa caracterstica melhora sobremaneira a preciso de
insero em rbita de satlites.
importante frisar que o uso de propulsores slidos e lquidos
em um mesmo foguete bastante comum. O nibus espacial
americano o exemplo mais conhecido. Quando da decola-
gem so utilizados, como propulso auxiliar, dois enormes
motores-foguete a propelente slido, com 485 toneladas de pro-
pelente cada, que funcionam por dois minutos. Como propulso
principal so utilizados trs motores-foguete que, em oito minu-
tos, consomem 550.000 litros de oxignio e 1.500.000 litros de
hidrognio. Os motores lquidos tambm so acionados simulta-
neamente aos slidos. O nibus espacial propriamente dito vai
preso, pela barriga, aos tanques de oxignio e hidrognio.
O Brasil domina todo o ciclo de produo de motores-foguete a
propelente slido. Por isso, os foguetes de sondagem brasileiros,
bem como todos os propulsores do VLS-1, fazem uso da propulso
slida. Recentemente, o Pas deu incio ao estudo e desenvolvi-
mento da tecnologia da propulso lquida.
323
A FICO CIENTFICA VIRANDO
FATO CIENTFICO
Danton Jos Fortes Villas Bas (IAE/CTA) e Jos Bezerra Pessoa
Filho (IAE/CTA).
A leitura das obras de Verne Da Terra Lua (1865) e Ao Redor
da Lua (1870) deixa o leitor impressionado pelas similaridades
com o que ocorreria um sculo depois, por ocasio da chegada do
homem Lua, tais como:
Jlio Verne, um francs, anteviu que se alguma nao porven-
tura realizasse similar faanha, ela seria a americana.
Na noite do dia 05 de outubro de 1865, em uma concorrida
assemblia do Clube do Canho, em Baltimore, prximo a
Washington D.C., o presidente Barbicane, 40 anos de idade,
propunha usar o conhecimento acumulado durante a Guerra
Civil (1861-1865) para lanar, por meio de um canho, um
projtil em direo Lua.
Na noite do dia 25 de maio de 1961, em plena Guerra Fria, o
ento presidente americano John Kennedy, aos 43 anos, estar-
receu a opinio pblica mundial ao anunciar, perante uma sesso
conjunta do Congresso Americano, em Washington D.C., que
at o fnal daquela dcada os americanos levariam o homem
Lua e o trariam de volta.
Da mesma forma que a Misso Apollo, a viagem lunar propos-
ta por Barbicane foi acompanhada de perto pela imprensa e
populao do planeta.
O projtil proposto por Barbicane foi arremessado em dire-
o Lua por um canho denominado Columbia. No seu
interior iam, alm do prprio Barbicane, Ncoles e Ardan.
Columbia foi o nome do mdulo de comando da misso

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Figura 4.70. Mdulos
de comando e servio
da Apollo.
Figura 4.71. Interior do
projtil de Verne.
324
Apollo 11, que levou 3 homens Lua em 1969. Eram eles:
Armstrong, Aldrin e Collins.
O projtil de Verne era feito em alumnio e pesava 8.730 kg.
O Columbia da Apollo 11 era predominantemente feito em
alumnio e pesava 11.920 kg. Ambos tinham o formato cilin-
drico-cnico.
Tanto o projtil de Verne quanto aqueles das misses Apollo
foram lanados do estado da Flrida, EUA.
Para avaliar os efeitos da acelerao do lanamento sobre os
animais, Verne usou um gato e um esquilo. Os americanos
utilizaram-se de macacos.
Dentre as vises que Barbicane, Ncoles e Ardan tiveram ao
circunavegarem a Lua, ressalte-se o Mar da Tranqilidade,
situado prximo ao equador lunar, local onde a Apollo 11
pousou em 1969.
O conceito de retrofoguetes imaginados por Verne para atenu-
ar o impacto na alunissagem foi utilizado pela Apollo 11 para
permitir o pouso suave de Armstrong e Buzz Aldrin na Lua,
em 20 de julho de 1969.
Tendo em vista a no possibilidade de chegarem Lua, os retro-
foguetes imaginados por Verne foram utilizados para permitir o
regresso de Barbicane, Ncoles e Ardan Terra. O mesmo ocor-
reu em 1970, quando a tripulao da Apollo 13, avariada por
uma exploso, fez uso dos retrofoguetes para retornar Terra.
Lanada em 01 de dezembro de 1866, Barbicane, Ardan
e Ncole caram no oceano Pacfico. A viagem demorou
242 horas e 31 minutos, incluindo 48 horas em rbita ao redor
da Lua. O resgate foi efetuado pela corveta da Marinha dos
EUA denominada Susquehanna. Um sculo depois, a Apollo 8
foi lanada cerca de 231 km distante do local de lanamento de
Verne. Aps uma jornada de 147 horas e um minuto, Borman,
Anders e Lovell, foram recuperados no oceano Pacfco, tendo
sido resgatados pelo navio da Marinha americana Hornet.

325
Da mesma forma que os astronautas da Apollo 11, Barbicane,
Ncoles e Ardan tiveram uma recepo apotetica quando do
seu retorno.
claro que algumas dessas semelhanas so meras coincidn-
cias, mas fato que Jlio Verne fez uso dos conhecimentos de
fsica, astronomia, qumica e matemtica disponveis sua po-
ca para escrever o livro. No custa lembrar que um dos objeti-
vos do editor das obras de Verne, Pierre-Jules Hetzel, era usar
a sua obra como forma de passar ensinamentos aos leitores.
Portanto, no toa que Da Terra Lua e Ao Redor da Lua
inspiraram homens como o russo Konstantin Tsiolkovsky e o
brasileiro Santos Dumont.
E para que tudo no parea perfeito, vale a pena mencionar al-
guns aspectos do livro de Verne que no encontram fundamentos
na teoria e na prtica conhecidas. O primeiro deles diz respeito
possibilidade de um canho imprimir velocidade de 11 km/s
a um projtil, quase que instantaneamente, conforme proposto
por Verne. De fato, a acelerao seria to elevada que mataria
todos os seres vivos no interior do projtil. Tambm implausveis
foram as situaes nas quais Barbicane, Ardan e Ncoles abriam
rapidamente a escotilha da sua espaonave para jogar fora de-
tritos por eles gerados, bem como o corpo de Satlite (cachorra
morta como conseqncia do lanamento). O mesmo vale para
o uso de termmetros para obter a temperatura fora do projtil.
Outro aspecto no qual Verne no logrou xito foi imaginar que
somente no ponto neutro entre a Terra e a Lua haveria a sensao
de falta de gravidade. Em realidade, vencida a atmosfera terrestre
e considerando-se o no acionamento de propulsores, os astro-
nautas encontram-se sob a sensao de ausncia de peso.

326
COMPRESSO E DESCOMPRESSO
Adelino Carlos Ferreira de Souza (Uerj) e Joo Batista Garcia
Canalle (Uerj).
Apresentao
O corpo humano est habituado a viver sob uma determinada
presso, que aquela que sentimos ao nvel do mar e que cha-
mamos de 1 atmosfera. Nas atividades aeroespaciais, estamos
fora da atmosfera terrestre, ento precisamos cuidar para que
estejamos sempre presso atmosfrica. Nestes simples expe-
rimentos demonstramos o efeito de variarmos a presso sobre
um corpo no rgido.
Objetivo
Demonstrar o que ocorre com um corpo no-rgido, tal como nos-
so corpo, ou um balo de ltex quando fazemos variar a presso.
Sugesto de problematizao
Iniciar a atividade questionando os alunos sobre o que eles en-
tendem por presso. Pedir exemplos de presso (presso dos
pneus, do sangue, de um mergulhador, de um piloto de avio ou
de um astronauta).
Materiais
1 garrafa PET (maior ou igual a 1,5 litro) e sua respecti-
va tampa
1 garrafa PET tipo balozinho e sua respectiva tampa
1 garrafa de vidro transparente, pequena e sua respectiva tampa

ATIVIDADES
327
1 m de mangueira de aqurio ou similar, divida em dois
pedaos de 50 cm cada
3 bales de ltex (balo de aniversrio) pequenos
1 tesoura
1 martelo
1 prego
1 cola araldite

1 seringa
1 bomba de encher bolas ou pneus
Procedimentos
Experimento 1 Compresso e descompresso usan-
do garrafas PETs
Furar as duas tampas das garrafas PET com um dimetro
ligeiramente menor do que o dimetro da manguei-
ra de aqurio. O furo pode ser feito com um prego
e martelo e depois alargado com a ponta da tesoura.
s ir aumentando do dimetro do furo lentamen-
te para que fque ligeiramente menor que o dimetro
da mangueira. Corte as pontas da mangueira de forma
diagonal. Assim, fca muito mais simples fazer a ponta
da mangueira passar pelo apertado furo das tampas.
Se a mangueira no atravessar as tampinhas bem aper-
tado, pode-se usar cola araldite

nos lados internos e


externos das tampinhas no local em que esta foi atra-
vessada pela mangueira.
Conectar as duas garrafas PET por meio da manguei-
ra que tm presa em suas extremidades, as tampinhas.
Vide a Figura 4.73.
Colocar dentro da garrafa balozinho um balo de
ltex, bem pequeno, parcialmente infado e com o seu
bico bem preso extremidade da mangueira.

1.
2.
3.
Figura 4.72. Variao de presso
com a altitude.
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328
Depois de conectadas as garrafas,
amassar a garrafa grande (pisando
sobre ela, por exemplo) de maneira
que o ar seja transferido para a garrafa
menor, aumentando-se nele a presso.
Ser facilmente visvel que o balo de
ltex tambm ser comprimido, redu-
zindo o seu volume, mostrando assim o
que ocorreria com o corpo humano sob
um aumento de presso. Por esta razo,
mergulhadores s podem submergir poucos metros na gua e
mesmo os submarinos tm um limite de segurana a partir da
qual eles no podem mais descer, sob o risco de ser esmaga-
dos pelo acrscimo de presso.
Por outro lado, ao soltarmos a garrafa que estava amassada
veremos que o balo de ltex infa-se novamente devido ao
decrscimo da presso, ilustrando assim o que ocorreria com
o corpo humano que, estando acostumado a uma determina-
da presso, fosse transferido para outro local com menor pres-
so, ou seja, nosso corpo tambm se infaria e explodiramos.
Por esta razo, os avies quando em vo, esto pressuriza-
dos, ou seja, esto com a mesma presso que temos quando
na superfcie da Terra, pois, voando a altas altitudes, a pres-
so muito menor. Com os astronautas a situao similar,
ou seja, se sarem das naves (que esto pressurizadas), deve-
ro usar uma roupa especial que os mantenham pressurizados.
Caso contrrio, eles morrem.
Devido ao baixssimo custo do experimento e simplicidade de
confeco, os alunos podem ser estimulados a fazer cada um o
seu experimento. Pode-se inclusive usar duas garrafas PET de
mesmo tamanho, pois no necessrio o uso da garrafa PET ba-
lozinho, podendo variar o volume inicial do balo de ltex que
est dentro da garrafa e, com isso, desafar os alunos a fazerem
montagens alternativas que ilustrem o mesmo fenmeno.
4.
5.
Figura 4.73. Efeitos da variao da presso.
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Experimento 2 Compresso e descompresso usando uma
bomba
Neste experimento o custo ligeiramente maior, pois usa-se
uma bomba de encher bolas ou pneus. Por isso, o efeito da
presso ou descompresso sobre o balo de ltex muito mais
pronunciado.
Usar a mesma montagem j descrita
no experimento anterior, porm furar o
fundo da garrafa PET que no contm
o balo com um prego aquecido e
inserir ali o bico metlico que est na
mangueira acoplada bomba.
Ao bombear, veremos o quanto o balo
ser comprimido, mostrando assim o
que ocorre com o corpo humano se ele
for submetido a grandes presses, tal
como aquela que existe no fundo dos
oceanos, ou na atmosfera de Vnus.
Ao desenroscar uma das tampas, veremos
o que ocorre com o corpo humano ao ser
submetido a uma descompresso. Ele
aumentar de volume at explodir.
Por isso, os astronautas, quando saem
dos seus veculos espaciais, precisam usar roupas devida-
mente pressurizadas. Situao similar a uma misso tripula-
da a Marte, onde a presso cem vezes menor que a nossa
presso atmosfrica.
Observao: Uma verso ainda mais simples pode ser feita
usanda somente uma garrafa PET com o balo parcialmente in-
fado dentro dela e conectando o bico da bomba diretamente no
fundo da garrafa.
1.
2.
3.
Figura 4.74. Experimento 2 montado.
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330
Experimento 3 Descompresso
Neste experimento podemos descomprimir continuamente o ba-
lo de ltex, retirando o ar de dentro de um frasco de vidro com
o uso de uma seringa.
Introduzir um balo de ltex peque-
no, infado parcialmente, em uma
garrafa pequena de vidro.
Conectar tampa da garrafa, tal
como explicado no Experimento 1,
uma mangueira de aqurio, qual,
por sua vez, conectamos ponta de
uma seringa grande.
Puxar o mbolo da seringa para reti-
rar o ar da garrafa. Observar que o
balo, que estava apenas parcialmente infado, aumenta-
r de volume, ilustrando assim que ocorreria ao astronau-
ta, caso este se expusesse ao ambiente espacial sem o seu
traje pressurizado.
Vale ressaltar que, para observar o aumento do volume do
balo de ltex, poder ser necessrio repetir este procedi-
mento algumas vezes. Para tanto, depois que o mbolo da
seringa estiver todo puxado, dobre a mangueira e desacople
a seringa, feche o mbolo e, ento, conecte-a novamente na
mangueira e retire mais um pouco de ar da garrafa. Leve o
mbolo da seringa posio original e reconecte a seringa
mangueira. Desdobre a mangueira e repita o procedimento.
Orientaes complementares
Devido ao baixo custo dos experimentos, cada aluno pode fa-
zer o seu prprio experimento. Podem, ainda, usar garrafas
maiores, com bales de ltex maiores etc.
1.
2.
3.
Figura 4.75. Montagem do Experimento 3.
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331
Possveis desdobramentos
Pode-se tambm, a partir destas atividades, pe-
dir que os alunos pesquisem sobre os detalhes da
construo da roupa dos astronautas, para saberem
como ela fabricada para garantir a sobrevivncia
deles. preciso ressaltar que, alm do problema
da variao de presso, no vcuo do espao no
h o oxignio necessrio respirao humana.
Conseqentemente, alm de trajes pressurizados,
os astronautas precisam carregar um suprimento
de oxignio. Outro srio problema est relaciona-
do radiao nociva qual os astronautas fcam
submetidos no vcuo do espao. Para completar,
existe o problema da variao de temperatura. Por
exemplo, se preso a uma espaonave que orbita
a Terra, o astronauta dar uma volta em torno da
Terra a cada 90 minutos. Neste intervalo ele estar
submetido radiao solar e ao vcuo do espao.
Nessa situao um grande desafo manter as con-
dies adequadas de temperatura.
Figura 4.76. O quente e o frio do espao.
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332
LANAMENTO DE FOGUETES POR
IMPULSO
Joo Batista Garcia Canalle (Uerj), Adelino Carlos Ferreira de Souza
(Uerj), Pmela Marjorie Correia Coelho (Uerj) e Eduardo Oliveira
Ribeiro de Souza (Uerj).
Apresentao
Foguetes so veculos espaciais que podem levar cargas e se-
res humanos para fora da atmosfera da Terra. O Instituto de
Aeronutica e Espao (IAE) est construindo o foguete chamado
VLS-1, Veculo Lanador de Satlites. Com ele poderemos colo-
car pequenos satlites ao redor da Terra, sejam eles do Brasil ou
de outros pases.
Os foguetes funcionam queimando combustvel slido ou lqui-
do e ejetando o resultado desta queima em altssima velocida-
de na direo oposta quela em que se quer que o foguete v.
Este o princpio de uma famosa lei da fsica chamada Ao e
Reao. Nesta atividade no vamos usar este princpio. Vamos
lanar foguetes por impulso. Ao mesmo tempo, programar a
organizao de uma Olimpada de Foguetes a ser realizada no
mbito da turma ou da escola.
Objetivos
Construir e lanar foguetes por impulso.
Descobrir como maximizar o alcance variando, por exem-
plo, o ngulo de lanamento, colocando nariz no foguete,
variando o centro de massa do foguete, usando empenas etc.
1.
2.
333
Sugesto de problematizao
Propor aos alunos que descubram qual a
forma da trajetria, quais as foras que atu-
am sobre o foguete durante seu vo e como
minimiz-las.
Materiais
2 canudos, sendo um fno e um grosso
1 palitos de fsforo
1 garrafa PET, com tampa
1 tesoura
1 cola ou fta adesiva para fxar as empenas (opcional)
Procedimentos
A Olimpada de Foguetes.
Sugerimos que sejam convidados todos os alunos e todos os
professores da escola para participar da Olimpada de Foguetes.
A seguir apresentamos algumas orientaes gerais sobre como
construir e lanar um foguete constitudo de um simples
canudinho de refrigerante. Todos os alunos (ou grupos de
alunos) e professores (ou grupo de professores) devero cons-
truir e melhorar o foguete aqui descrito, de maneira que o
mesmo v o mais longe possvel.
Alcance mnimo a ser atingido pelo foguete para poder parti-
cipar da Olimpada de Foguetes, separado por categorias:
Categoria partiCipanteS alCanCe mnimo (metroS)
1 Alunos de 1
a
a 3
a
sries 5
2 Alunos de 4
a
e 5
a
sries 10
3 Alunos da 6
a
a 9
a
sries 15
4 Alunos do Ensino Mdio 20
5 Professoras 30
6 Professores 40

1.
Figura 4.77. Alcance e apogeu.
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Alcance: a dis-
tncia medida no solo
entre o ponto de
lanamento e o
ponto de impacto.
334
A distncia deve ser medida entre o local de lanamento e
o local de impacto ao longo da horizontal.
Regra bsica de segurana: Nunca lance ou permita que
sejam lanados foguetes, mesmo de canudo de refrigerante,
na direo de pessoas ou animais. Estas atividades devem
ser sempre supervisionadas por adultos.
2. A construo e lanamento do foguete de canudinho de
refrigerante.
Providencie um canudo fno e outro grosso, de tal modo que o
fno se encaixe dentro do grosso o mais justo possvel.
Vede uma das pontas do canudo fno, por exemplo, com
um pedao de um palito de fsforo contendo a cabea dele.
Alm de vedar o canudo, o peso do pedao do palito de
fsforo na ponta do foguete-canudinho faz com que o
centro de massa do foguete fque na metade superior dele,
o que ajuda a estabilizar o vo. Fica a seu critrio colo-
car ou no empenas (aquelas asinhas dos foguetes, vide
Figura 4.51) no seu foguete-canudinho.
3. Mtodos de lanamentos.
1
o
mtodo: Coloque o canudo fno vedado dentro do canu-
do grosso. Sopre fortemente na extremidade inferior do
canudo grosso e ver o foguete-canudinho fno, ser lana-
do para longe. Mea a distncia entre voc, e o lugar onde
ele tocou o cho. Varie o ngulo de lanamento e faa o
foguete-canudinho ir ainda mais longe.
2
o
mtodo: Providencie uma garrafa PET vazia de qualquer
volume. Faa um furo em sua tampa tal que por ele voc consi-
ga passar o canudo grosso at metade do seu comprimen-
to. O canudo tem que entrar apertado (veja detalhe na Figu-
ra 4.79, na qual est esquematizada a tampa da garrafa com os
canudos encaixados). Por isso, faa um furo fninho e v
alargando com a ponta da tesoura; muito fcil de fazer.
Figura 4.78. Esquema
da tampa de garra-
fa PET com o canudo
(grosso) preso a ela e
dentro do canudo gros-
so est o canudo (fino).
Esta figura est fora de
escala.
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335
Coloque o canudo fno dentro do canu-
do grosso que est preso na tampa da
garrafa. Aperte subitamente a garra-
fa e ver, talvez, o foguete-canudinho
ser lanado para ainda mais longe do
que quando soprado. Varie o ngulo de
lanamento, colocando ou no empe-
nas; o tamanho do pedao do palito
de fsforo que est na ponta do fogue-
te; o tamanho da garrafa etc; e descu-
bra como fazer para que o foguete v o
mais longe possvel e, ganhe a Olim-
pada de Foguetes da sua escola. Veja
ilustrao na Figura 4.79.
3
o
mtodo: O mais importante: Invente
voc mesmo! Mas no pode usar mate-
rial infamvel ou explosivo. Em menhu-
ma hiptese use material metlico.
Resultado: Os ganhadores de cada
categoria sero aqueles que lanarem
o foguete-canudinho o mais longe
possvel.
Possveis desdobramentos
Certamente, aps esta atividade, o esprito inventivo ter
tomado conta dos participantes e estaro todos motivados a
participar de construo de novos e mais potentes foguetes.
Neste caso, sugerimos o lanamento de foguetes movidos por
ar comprimido ou gua e ar comprimido. Porm, os cuidados
com segurana so muito maiores.
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Figura 4.79. Foguete-canudinho. Dentro do canudo
grosso preso na tampinha da garrafa PET est um
canudo ligeiramente mais fino e tapado com palito
de fsforo na extremidade superior.
336
CONSTRUINDO UM CARRO-FOGUETE
DE CORRIDA
Joo Batista Garcia Canalle (Uerj) e Adelino Carlos Ferreira de
Souza (Uerj).
Apresentao
O princpio da ao-reao, uma das trs
leis fundamentais da dinmica, o que ex-
plica o movimento dos foguetes. De acor-
do com essa lei, a toda ao corresponde
uma reao na mesma direo, em sentido
oposto e de mesma intensidade. Para lanar
foguetes, necessrio, portanto, que algum
tipo de material, em geral o resultado de
uma violenta combusto, seja ejetado do
foguete, o qual se move na mesma direo,
mas no sentido oposto. Vide Figura 4.66.
Em geral, lanar foguetes didticos, usando o Princpio de Ao
e Reao, requer cuidados especiais, notadamente em relao
segurana. Para no correr riscos desnecessrios, apresentamos
como alternativa o lanamento de um carro-foguete, movido
pelo ar comprimido contido num simples balo de ltex, que se
desloca entre 5 metros e 10 metros.
Objetivos
Construir, aperfeioar um carro-foguete.
Lanar um carro-foguete que alcance a maior distncia poss-
vel numa competio entre alunos.
1.
2.
Figura 4.80. O carro-foguete.
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337
Sugesto de problematizao
O alcance atingido pelo carro-foguete depende de vrios fatores,
tais como: atrito, cuidados na construo, volume do balo de
ltex, ventos etc. Caber ao aluno descobrir os fatores que mais
infuenciam no alcance mximo obtido pelo seu carro-foguete vi-
sando torn-lo o mais efciente possvel e, assim, alcanar a maior
distncia possvel e ganhar a corrida dos carros-foguetes.
Materiais
1 fta adesiva
2 canudos
1 tesoura
1 balo de ltex (balo de aniversrio)
1 rgua
1 pedao de papelo
4 tampas de garrafa PET
2 varetas de churrasco (ou vareta de pipa)
1 prego fno
Procedimentos
Recorte um retngulo de papelo grosso com 10 cm de
largura e 20 cm de comprimento e outro de 5 cm de largura
por 30 cm de comprimento.
O primeiro ser a base do carro, sob
a qual fcaro os eixos, e o segundo
servir para prender o balo, como
ilustrado na Figura 4.81.
O papelo de 5 cm de largura (ou mais)
deve ser dobrado ao meio. Para facili-
tar, passe a ponta do estilete, de forma a
fazer um corte com metade da espessura

1.
2.
3.
Figura 4.81. Imagem do carro-foguete montado.
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338
do papelo. Depois, dobre cerca de 5 cm em cada uma das
extremidades (use a dica anterior para fazer o corte antes de
dobrar), mas no sentido oposto dobra inicial, tal qual uma
letra V, porm, invertida e com duas patinhas, conforme
ilustra a Figura 4.81.
Faa um furo de cerca de 1 cm de dimetro prximo do vrti-
ce do V invertido. Cole as patinhas do V invertido sobre a
base do carro-foguete, conforme ilustra a Figura 4.81.
O carro-foguete est quase pronto. Agora s falta colocar
os eixos e as rodas e isso o mais fcil de tudo. Cole, com
fta adesiva, sob a base do carro-foguete dois canudos, com
10 cm de comprimento, prximo das extremidades da base,
e por dentro deles passe uma vareta
de churrasco ou outra varetinha qual-
quer) com 15 cm de comprimento.
Fure o centro de quatro tampinhas de
refrigerante com um prego fno e v
aumentando o dimetro do furo bem
lentamente, de forma que a vareta possa
entrar neste furo bem apertado, como na
Figura 4.82. Na Figura 4.83, apresen-
tamos o carro-foguete com o balo
infado e pronto para a largada. O
combustvel deste carro-foguete
ser o ar comprimido dentro do balo,
o qual, quando liberado, impulsiona-
r o carro no sentido oposto quele
em que est saindo o ar, ou seja, tal
como nos foguetes reais, nos quais
os gases da combusto saem em alta
velocidade pela traseira do foguete e
este lanado no sentido oposto.
b.
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Figura 4.82. Imagem inferior do carro-foguete.
Figura 4.83. Carro-foguete montado e pronto para
a largada.
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339
Possveis desdobramentos
Finalizada a construo do carro-foguete, a melhor parte o uso
ldico dele, pois a inteno que os alunos participem de uma
corrida com seus carros-foguetes.
Sugerimos colocar dois traos no cho, separados, inicialmente,
por dois metros e pedir que coloquem seus carros posicionados
(no muito prximos entre si) na linha de largada. Aps uma con-
tagem regressiva de cinco para zero, todos liberam seus carros-fo-
guetes em zero. Aqueles que ultrapassaram a linha dos dois metros
podem ir para a etapa seguinte,
que tentar vencer a barreira dos
trs metros e assim por diante,
at surgir o campeo. Claro que
variaes nesta atividade so
possveis e fca a critrio dos pro-
fessores implement-las.
Em 23 de maio de 1928, o
magnata Fritz von Opel con-
vidou a nata da sociedade
berlinense para assistir ao seu
carro-foguete atingir a veloci-
dade de 200 km/h.
340
CONSTRUINDO E LANANDO
FOGUETES
Ronaldo da Silva Rodrigues (Colgio Militar Dom Pedro II/SEDF) e
Geraldo Barbosa de Oliveira Filho (CEM Paulo Freire/SEDF).
Apresentao
O sonho de voar povoa o imaginrio humano desde o tempo mais
remoto. O grande brasileiro Santos Dumont realizou esse sonho
ao pilotar o primeiro avio, fruto de seu prprio intelecto.
Muito antes disso, alguns homens j haviam imaginado a cons-
truo de artefatos que pudessem ser lanados rumo ao infnito.
Inicialmente, esses foguetes foram usados com objetivos blicos
e no demorou muito para que pessoas mais criativas vissem ne-
les a possibilidade de alcanar o espao e, conseqentemente,
outros corpos celestes.
Sua maior evoluo ocorreu no sculo 20, com a chamada Guerra
Fria, em que americanos e soviticos disputavam, entre outras
coisas, a primazia cientfca. Essa contenda rendeu aos dois advers-
rios o desenvolvimento de propulsores cada vez mais efcientes,
o que culminou com as pioneiras misses soviticas ao espao e,
posteriormente, a conquista da lua pelos americanos.
No Brasil, a pesquisa sobre esse tema esbarrou na falta de inves-
timento, o que no impediu que o Pas reunisse um grupo de pes-
quisadores e tcnicos extremamente qualifcados. Recentemente,
o brasileiro Marcos Cesar Pontes viajou Estao Espacial
Internacional, a bordo da nave russa Soyuz, justamente cem anos
aps Santos Dumont realizar o primeiro vo com o 14-Bis.
A Agncia Espacial Brasileira tem procurado, nos ltimos anos,
divulgar e estimular nas escolas de Ensinos Fundamental e Mdio
341
o debate em torno das questes que envolvem a Astronutica e
a Astronomia. Um desses projetos est ligado construo de
foguetes com garrafas PET, cuja propulso se d pelo aumento
da presso interna do recipiente. Evoluindo como uma variante
desse modelo, sugerimos a substituio do aumento mecnico da
presso por uma reao qumica. Propomos tambm, um novo
modelo de foguete, mais simples (mas no menos divertido), que
torna mais fcil e segura a prtica. Esta atividade uma demons-
trao simples das Leis do Movimento de Newton.
Objetivos
Construir e lanar um foguete utilizando material reciclvel e
compreender os processos qumicos e fsicos envolvidos no seu
lanamento.
Sugesto de problematizao
Construir um foguete artesanal mais simples do que lan-lo.
Por que existem tantas regras de segurana para o lanamento de
foguetes, mesmo de brinquedo? Como uma reao qumica to
simples pode fazer um foguete levantar vo?
Materiais
Para construir o foguete
1 rolha de cortia
Isopor ou papel (materiais leves)
1 cola (para fxar o foguete rolha)
1 tesoura sem ponta
10 comprimidos efervescente
Guardanapos
gua

342
Regra bsica de segurana: Em nenhuma hiptese devem ser
utilizados materiais metlicos nos foguetes.
Construo da plataforma de lanamento
Sugerimos aqui dois modelos simples e baratos. So eles:
Modelo 1 (Figuras 4.86 A e B)
1 garrafa PET de 250 ml
1 garrafa PET de 2 l
Modelo 2 (Figuras 4.87 A e B)
1 abraadeira hidrulica de 38/5 mm
2 porcas borboletas galvanizadas
2 parafusos tipo atarraxador cabea chata
3 cantoneiras 5 cm/7 cm
2 parafusos rosca total cabea chata
1 pedao de madeira 10 cm x 10 cm x 2 cm (compensado)
Procedimentos
Construo do foguete
Utilizar isopor (ou papel) para criar um
foguete de 10 cm de altura. Lembre-se
de que o seu foguete deve possuir coifa
e empenas (vide Figura 4.51). A coifa
para reduzir o atrito com a atmosfera
e as empenas para prover estabilidade
durante o vo.
Fixar a base do foguete parte supe-
rior da rolha.
A coifa pode ser feita conforme ilustrado na Figura 4.85.

1.
2.
3.
Figura 4.84A e B. Foguete fixado rolha junto a um
modelo de plataforma.
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343
Construo da plataforma de lanamento
Dois modelos so sugeridos:
Modelo 1 (Figuras 4.86 A e B)
Cortar ao meio a garrafa PET de 2 l.
Produzir um corte na sua boca, a fm
de apoiar a garrafa de 250 ml (inclina-
da) no seu interior (Figura 4.86A e B).
Modelo 2 (Figuras 4.87 A e B)
Colocar a abraadeira na garrafa de 250 ml.
Encaixar uma das cantoneiras entre a abraadeira e o corpo
da garrafa.
1.
2.
1.
2.
Figura 4.86A e B. Peas separadas (a) e conjunto pre-
parado (b).
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Figura 4.85. Montagem do foguete utilizando papel.
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344
Fixar outra cantoneira na base de
madeira.
Utilizar a terceira cantoneira para unir
a base de madeira ao corpo da garrafa.
Voc dever utilizar os parafusos e as
porcas borboletas.
Note que podemos regular a inclinao da
garrafa (plataforma), Figura 4.87 A e B.
Lanamento do foguete
Escolher um local adequado, que garanta a segurana de todos.
Colocar gua no interior da garrafa de 250 ml.
Abastecer o foguete com o comprimido efervescente envolvi-
do em um guardanapo.
Tampar a garrafa com a rolha acoplada ao foguete.
Garantir que o foguete no seja lanado na direo de pessoas,
animais, bens pblicos ou privados.
Observar a reao se completar no interior do foguete.
Observar o vo do foguete.
Orientaes complementares
Cdigo de segurana
Trabalhar com sistemas submetidos a presso superior pres-
so atmosfrica envolve riscos. Assim, indispensvel que as
pessoas envolvidas no lanamento do foguete proposto, estejam
a par das medidas de segurana a serem adotadas, bem como
dos procedimentos a serem tomados no surgimento de eventuais
problemas, principalmente, quando se monta o aparato pela pri-
meira vez. sempre bom lembrar que todos os procedimentos
devem ser acompanhados por uma pessoa adulta. Nesse aspecto,
esta atividade uma boa oportunidade para pais ou professores
se envolverem de maneira saudvel e divertida num projeto que,
3.
4.
5.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
Figura 4.87A e B. Segunda plataforma montada (a) e
o foguete encaixado (b).
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345
sem dvida, aproxima de forma solidria e empolgante os seus
participantes. Por estes e outros motivos, uma atividade poten-
cialmente educativa em todos os aspectos que se possa pensar,
aliando os contedos escolares formao pessoal dos educan-
dos. No entanto, no devemos desprezar o aspecto segurana.
Por isso, lembramos algumas das regras bsicas:
No usar metal em qualquer parte do foguete.
A rolha utilizada deve possuir uma das extremidades bem
mais larga que a abertura da garrafa PET.
Assegurar que as pessoas na rea de lanamento estejam
sempre cientes da iminncia do lanamento do foguete.
No lanar o foguete usando-o como uma arma.
Se um foguete fcar preso a um fo eltrico ou em outro local
perigoso, no tentar solt-lo.
Possveis desdobramentos
Que tal discutir com os alunos as regras de segurana para o lan-
amento de foguetes e depois levantar outras questes ligadas
segurana das pessoas, das propriedades e do Pas? Afnal, este
um tema bastante atual, no mesmo?
Se conseguir envolver outros professores e outras turmas, os seus
alunos podero fazer ofcinas de construo de foguetes para en-
sinar aos colegas.
Os resultados das ofcinas podem ser apresentados em uma expo-
sio na escola. Vale usar a imaginao e utilizar outros materiais
para confeccionar os foguetes.
Os alunos podem tambm fazer pesquisas a respeito da parte hist-
rica e funcional dos foguetes e, em encontros quinzenais, expor seus
trabalhos num ambiente de discusso organizado e sob orientao do
professor, que atuar como mediador e facilitador. Depois, os alunos
podero apresentar os resultados de seu trabalho e de suas refexes
aos colegas de escola e comunidade, em eventos culturais.

346
PARTE I
Danton Jos Fortes Villas Bas (IAE/CTA).
O que difere um foguete de sondagem de um lanador de satlites?
Resposta: O que difere um foguete de sondagem de um lana-
dor de satlites a capacidade de fornecer velocidade carga
til. No caso do lanador, essa capacidade muito maior. Por
isso os lanadores de satlites tm uma massa de propelente
e um tamanho muito maior do que os foguetes de sondagem.
No caso dos foguetes de sondagem e foguetes suborbitais, a
velocidade orbital no atingida e a carga-til descreve uma
trajetria de encontro Terra. O foguete lanado, sobe at
sua altitude mxima e cai na superfcie da Terra. A queda pode
ser no solo ou no mar, e o local previsto antes do lanamen-
to, para que seja feito com segurana.
DESAFIOS
347
PARTE II
Questes da Olimpada Brasileira de Astronomia e Astronutica
(OBA). As respostas esto no stio da OBA: www.oba.org.br
1. (IX OBA, 2006 3
o
e 4
o
ano). No motor do foguete, os gases
resultantes da queima do combustvel so liberados atravs
de uma tubeira. Os gases liberados em altssima velocidade
geram a fora necessria para mover o foguete em sentido
oposto. O mesmo efeito ocorre com um balo de ltex (balo
de aniversrio), quando a enchemos de ar e a soltamos.
1a. Desenhe um foguete.
1b. Indique com um X, no foguete que voc desenhou, em que
local os gases esto sendo liberados.
1c. Indique com uma seta, no seu desenho, em que direo o
foguete voar.
2. (IX OBA, 2006 5
o
ao 9
o
ano). De acordo com o critrio de
que o avio uma mquina que pode decolar por seus pr-
prios meios de propulso, Santos Dumont fcou conhecido
como o inventor do avio quando o seu 14-Bis, utilizando um
motor com menos de 50 HP (cavalos) de potncia, voou em
Bagatelle, na Frana, em frente a uma multido. Tal ocorreu
em 23 de outubro de 1906. Em 1971, o Pai da Aviao,
foi proclamado Patrono da Aeronu-
tica Brasileira. A Figura 4.88 ilustra
as foras que atuam sobre um avio. A
fora peso sempre vertical e voltada
para baixo. A fora empuxo aquela
que move o avio para frente, sendo
resultado da ao das suas turbinas. Figura 4.88. Foras que atuam sobre um avio.
A
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.
348
Ao consumirem o combustvel, as turbinas geram gases a alta
velocidade. Esses gases so expelidos para trs, fazendo com
que o avio se desloque para frente. o mesmo princpio fsi-
co que faz com que um balo de ltex (balo de aniversrio)
se mova quando permitimos que o ar no seu interior escape
atravs do seu bico. medida que o avio se desloca fren-
te, aparece a fora de arrasto. Ela resulta da resistncia que a
atmosfera terrestre oferece ao movimento dos corpos e atua
no sentido contrrio ao movimento do avio. Quando voc
est andando, voc quase no percebe essa fora. Entretan-
to, ao correr com a sua bicicleta voc j deve ter experimen-
tado a resistncia do ar sobre o seu corpo. Alm do arrasto, a
interao do ar atmosfrico com as asas do avio d origem a
uma fora de sentido oposto fora peso. Trata-se da fora de
sustentao. a mesma fora que faz o papagaio (pipa) voar.
Voc j deve ter percebido que soltar uma pipa quando est
ventando muito mais fcil do que quando o ar est para-
do. Alis, quando o ar est parado, temos que sair correndo
com a pipa na mo, tentando faz-la voar. No caso do avio,
quem o faz se movimentar em relao atmosfera so as suas
turbinas. Quanto maior a velocidade do avio em relao ao
ar atmosfrico, maior ser a fora de sustentao.
2a. Sabendo que quanto maior for a velocidade do avio
em relao ao ar, maior ser a fora de sustentao, qual
das alternativas abaixo a mais indicada para a decola-
gem de um avio?
( ) Decolar a favor do vento (no mesmo sentido do
vento).
( ) Decolar contra o vento (no sentido oposto).
( ) Decolar em uma direo que faa um ngulo de 90
0

com a direo do vento.
( ) O sentido do vento no interfere na decolagem do
avio.
2b. Justifque sua resposta.
a)
b)
c)
d)
349
3. (IX OBA, 2006 Ensino Mdio). De acordo com o critrio de
que o avio uma mquina que pode decolar por seus pr-
prios meios de propulso, Santos Dumont fcou conhecido
como o inventor do avio quando o seu 14-Bis, utilizando um
motor com menos de 50 HP (cavalos) de potncia, voou em
Bagatelle, na Frana, em frente a uma multido. Tal ocorreu
em 23 de outubro de 1906. Em 1971, o Pai da Aviao,
foi proclamado Patrono da Aeronu-
tica Brasileira. A Figura 4.89 ilustra
as foras que atuam sobre um avio. A
fora peso (P) sempre vertical para
baixo. A fora de empuxo (E) aquela
que move o avio para a frente, sen-
do resultado da ao das suas turbinas
que, ao consumirem o combustvel,
geram gases a alta velocidade. Esses gases so expelidos para
trs, fazendo o avio se deslocar para frente. o princpio da
ao e reao de que trata a 3
a
Lei de Newton. medida que
se desloca para a frente, aparece a fora de arrasto (A), a qual
resulta da interao entre o avio e a atmosfera terrestre. Essa
fora atua no sentido contrrio ao movimento do avio. Alm
do arrasto, a interao do ar atmosfrico com as asas do avio
d origem a uma fora de sentido oposto fora peso. Trata-
se da fora de sustentao (S), matematicamente defnida por
S = K r V
2
, onde K uma constante que depende da rea e da
orientao da asa, a densidade do ar no local do vo e V
a velocidade do avio em relao atmosfera.
3a. Quando o avio est parado, S = 0. medida que o
avio ganha velocidade, a fora de sustentao aparece.
Para K e r constantes, quanto maior a velocidade, maior
a fora de sustentao. Se voc j viu um avio decolar,
observou que ele parte do repouso, aciona suas turbi-
nas na potncia mxima e vai, gradativamente, ganhan-
do velocidade. Existe uma velocidade na qual a fora
Figura 4.89. Foras que atuam sobre um avio.
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.
350
de sustentao se torna superior fora peso, S > P.
neste ponto que se d a decolagem do avio. Calcule a
velocidade de decolagem do 14-Bis, sabendo que sua
massa (avio + piloto) era de 300 kg. Para tanto, supo-
nha: K = 30 m
2
, r = 1 kg/m
3
e g = 10 m/s
2
.
3b. Calcule a massa do avio militar Tucano, fabricado pela
Embraer, sabendo que K = 10 m
2
e que ele decola com velo-
cidade V = 180 km/h. Suponha r = 1 kg/m
3
e g = 10 m/s
2
.
4. (IX OBA, 2006 5
o
ao 9
o
ano). O Veculo Lanador de Satlites
(VLS) do Brasil est em fase de qualifcao no Instituto de
Aeronutica e Espao (IAE). O VLS composto por quatro
estgios contendo motores a combustvel slido. O 1
o
estgio
composto de quatro motores. Eles so fxados lateralmente
em relao ao corpo central composto pelos 2
o
, 3
o
e 4
o
est-
gios e pela carga-til (satlite). Aps a combusto do 1
o
est-
gio, seus propulsores so descartados e o vo continua, com o
acionamento sucessivo dos propulsores do 2
o
, 3
o
e 4
o
estgios,
com os respectivos descartes desses estgios, logo que o com-
bustvel seja consumido.
4a. Baseado nessas informaes, marque a alternativa que
representa o nmero de motores que compem o VLS.
a) ( ) 4 b) ( ) 5 c) ( ) 6 d) ( ) 7
4b. Para sair do solo, a fora gerada pelos gases resultantes da
queima do combustvel deve ser superior ao peso do VLS.
Cerca de 80% do combustvel de um foguete consumido
para vencer a gravidade. Os outros 20% so consumidos para
vencer a fora de arrasto que resulta da resistncia ao avano
do foguete imposta pelo ar atmosfrico. Ao caminhar, voc
quase no percebe essa resistncia. Entretanto, voc j deve
ter percebido que alguns corredores olmpicos usam roupas
especiais para reduzir o arrasto. O ramo da engenharia que
estuda a interao do foguete com a atmosfera terrestre deno-
mina-se aerodinmica e um de seus objetivos a obteno
351
de uma forma geomtrica que reduza o arrasto entre o fogue-
te e a atmosfera. Suponha que voc seja um engenhei-
ro do Instituto de Aeronutica e Espao (IAE) e tenha
que decidir sobre o formato aerodinmico que apresen-
ta o menor arrasto. Dentre as alternativas abaixo, assi-
nale aquela que voc escolher.
a) ( ) b) ( ) c) ( ) d) ( )
5. (IX OBA, 2006 Ensino Mdio). O Veculo Lanador de
Satlites (VLS) est em fase de qualifcao no Instituto de
Aeronutica e Espao (IAE). O VLS composto por quatro es-
tgios contendo motores com combustvel slido. O 1
o
estgio
composto por quatro motores. Eles so fxados lateralmente
em relao ao corpo central composto pelos 2
o
, 3
o
e 4
o
est-
gios e pela carga-til (satlite). Aps a combusto do 1
o
est-
gio, seus propulsores so descartados e o vo continua, com o
acionamento sucessivo dos propulsores do 2
o
, 3
o
e 4
o
estgios,
com as respectivas separaes desses estgios, logo que o pro-
pelente seja consumido. O VLS possui um comprimento de 20
m. Uma misso tpica do VLS objetiva colocar um satlite de
150 kg numa rbita equatorial de 650 km de altitude. Para sair
do solo, o Empuxo (E), gerado pela queima do propelente, deve
ser superior ao Peso (P) do veculo, ou seja, E > P. De uma
forma geral, 80% do combustvel consumido para vencer
a gravidade. Os outros 20% so consumidos para vencer a
fora de arrasto (A) que, predominantemente, resulta do atrito
do foguete com o ar atmosfrico. Acima de 100 km de altitude,
Figura 4.90. Exemplos de formas de foguetes.
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352
considera-se a existncia do vcuo e, portanto, a inexistncia
do arrasto. De acordo com a 2
a
Lei de Newton, a acelerao
imposta a um corpo dependente da sua massa e da magnitude
da resultante de foras que atua sobre ele, ou seja: F = m.a,
onde F o vetor que representa a resultante de todas as foras
que atuam sobre o corpo, m representa a massa do corpo e
a o vetor acelerao. Se F = 0, o corpo mantm o seu estado,
isto , permanece em repouso, se em repouso estiver, ou em
movimento retilneo e uniforme, se assim estiver. o princpio
da inrcia estabelecido pela 1
a
Lei de Newton.
5a. No instante do seu lanamento, o VLS tem uma massa de
50.000 kg. Desse total, 40.000 kg so propelente. A razo
para tal a necessidade de que, para manter o satlite na
rbita desejada, necessrio impor-lhe a velocidade de
28.000 km/h. Considerando-se que os quatro motores do
1
o
estgio do VLS so acionados simultaneamente, calcu-
le o empuxo mnimo requerido de cada motor para tirar o
VLS do solo (g = 10 m/s
2
).
5b.O empuxo que voc obteve na questo anterior sufcien-
te para manter o VLS na iminncia do movimento. Na
prtica, os motores do 1
o
estgio do VLS fornecem empu-
xo superior. No instante inicial do lanamento, os quatro
motores do 1
o
estgio fornecem um empuxo total de cerca
de 1.000.000 N. Com esta informao, calcule a acelera-
o do VLS no instante do seu lanamento (g = 10 m/s
2
).
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DESTINO: Marte. Direo: Damon Thomas. Produo: Damon
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HUBBLE 15 anos de descobertas. Direo: Lars L.
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LEONARDO da Vinci: A vida e as invenes do homem
mais curioso de todos os tempos. Produo e direo: Sarah
Aspinall e Tim Dunn. Uma co-produo BBC/Discovery
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editora Abril. Reino Unido: BBC, 2005. 1 DVD.
MISSION to MIR IMAX. Direo: Uma apresentao do
Smithsonian Institute e Lockhead Corporation em associao
com a Nasa. EUA: Warner Home Vdeo, 1997. 1 DVD.
PLANETA Azul IMAX. Direo: Ben Burtt. Uma apresentao
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com a Nasa. EUA: Warner Home Vdeo, 1990. 1 DVD.
SPACE Odyssey: A primeira viagem de seres humanos aos
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TERREMOTOS e colises csmicas. Direo: Geoff Tanner.
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UMA AVENTURA no espao IMAX. Direo: Ben Burtt. Uma
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associao com a Nasa. EUA: Warner Home Vdeo, 1990. 1 DVD.
Filmes (DVD)
1492 A Conquista do Paraso. Direo: Ridley Scott. Produo:
Ridley Scott e Alain Goldman. Espanha, EUA, Frana, Inglaterra:
Paramount, 1992. 1 DVD.
2001: Uma Odissia no Espao. Produo e Direo: Stanley
Kubrick. EUA: Warner Home Vdeo, 1968. 1 DVD.
APOLLO 13. Direo: Ron Howard. Produo: Brian Grazer e
Kathleen Quinlan. EUA: Universal, 1995. 2 DVDs.
CONTATO. Direo: Robert Zemeckis. Produo: Robert Zemeckis
e Steve Starkey. EUA: Warner Home Vdeo, 1997. 1 DVD.
GIORDANO Bruno. Direo: Giuliano Montaldo. Produo:
Carlo Ponti. Itlia: Verstil Home Vdeo, 1973. 1 DVD.
GUERRA dos Mundos. Direo: Byron Haskin. Produo:
George Pal. EUA: Paramount, 1952. 1 DVD.
GUERRA dos Mundos. Direo: Steven Spielberg. Produo:
Kathleen Kennedy e Colin Wilson. EUA: Paramount. 2005. 1 DVD.
IMPACTO Profundo. Direo: Mimi Leder. Produo: Richard
D. Zanuck e David Brown. EUA: Dream Works, 1998. 2 DVDs.
O CU de Outubro. Direo: Joe Johnston. Produo: Charles
Gordon. EUA: Universal, 1999. 1 DVD.
O HOMEM do Sputnik. Direo: Carlos Manga. Produo:
Cyll Farney. Brasil: Globo Vdeo, 1959. 1 DVD.
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O INCIO do Fim. Direo: Roland Joff. Produo: Tony
Garnet. EUA: Paramount, 1989.
O JULGAMENTO de Nuremberg. Direo: Yves Simoneau.
Produo: Alliance Atlantis/Productions La Fte. EUA: Warner
Home Video, 2000.
OS ELEITOS. Direo: Philip Kaufman. Produo: Robert Chartoff
e Irwin Winkler. EUA: Warner Home Vdeo, 1983. 2 DVDs.
PLANETA Vermelho. Direo: Antony Hoffman. Produo:
Mark Canton et al. EUA: Warner Home Vdeo, 2001. 1 DVD.
PLANO de Guerra. Direo: Dror Zahavi. Produo: Nico
Hofmann e Ariane Krampe. Alemanha: Focus Filmes, 2007. 1 DVD.
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http://www.cta.br/
Departamento de Astronomia do Instituto de Fsica da UFRGS
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Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais)
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ITA (Instituto Tecnolgico de Aeronutica) http://www.ita.br/
LNA (Laboratrio Nacional de Astrofsica) http://www.lna.br/
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ON (Observatrio Nacional) http://www.on.br/
OV/UFRJ (Observatrio do Valongo) http://www.ov.ufrj.br/
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Revistas
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Cincia Hoje http://cienciahoje.uol.com.br/
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Revista Macrocosmo http://www.revistamacrocosmo.com/
Revista Scientifc American Brasil http://www2.uol.com.br/sciam/
Diversos
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Biblioteca Virtual de Astronomia
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R
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363
TERRA REDESCOBERTA NO ESPAO
Salvador Nogueira e Petrnio Noronha de Souza.
Qual a melhor forma de estudar um pla-
neta: do cho ou de uma rbita acima dele?
O sucesso incontestvel e as imagens fas-
cinantes dos robozinhos marcianos da
Agncia Espacial Americana (Nasa)
Spirit e Opportunity, que chegaram ao pla-
neta vermelho em janeiro de 2004, parecem
sugerir que no h maneira melhor de investi-
gar a histria e as caractersticas de um mun-
do do que estar l, estudando de perto suas
rochas e sua composio qumica. Entretan-
to, uma anlise mais aprofundada mostra que isso no verdade.
Para comeo de conversa, os robozinhos americanos, que tam-
bm so uma espcie de jipe, s puderam atingir essa condio
graas a misses anteriores, que ajudaram a escolher os locais de
pouso mais adequados para eles. Essa escolha, feita com base em
imagens colhidas de rbitas ao redor de Marte por sondas como a
Mars Global Surveyor [algo como Topgrafo Global Marciano],
que chegou a seu destino em 1997, levou em conta no somente
o fator segurana determinar onde os robs podiam descer com
menor risco de serem danifcados durante o pouso , mas tam-
bm o potencial cientfco dos portais escolhidos.
A cratera Gusev, destino do jipe Spirit, foi escolhida porque imagens
orbitais revelavam canais (provavelmente leitos secos de rios
antigos) que desembocavam naquele imenso buraco circular na super-
fcie, resultante de uma coliso csmica ocorrida h muito tempo.
Figura 5.1. Concepo artstica de um dos robs-g-
meos enviados a Marte, Spirit e Opportunity.
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Imagens orbi-
tais: so aquelas ob-
tidas de um ponto de
vista privilegiado,
em r-bita de um
dado corpo celeste.
364
J a regio de Meridiani Planum, para onde foi o Opportunity,
havia sido escolhida por um critrio ainda mais sutil medies
obtidas por sondas orbitais detectaram sinais do que seria a pre-
sena de um minrio chamado hematita. Os cientistas sabem que
esse material costuma se formar na presena de gua. Como a
idia da Nasa com a misso era comear a desvendar conclusi-
vamente se Marte teve um passado molhado e j foi potencial-
mente habitvel, procurar sinais antigos de gua na superfcie
seria uma excelente idia.
Ento, no foi por acaso que os dois jipes conseguiram confrmar
essa teoria de que Marte um dia j teve gua corrente e abundan-
te em seus solos eles s obtiveram esses resultados graas a
um procedimento cuidadoso de escolha de seus locais de pouso,
que por sua vez s foi possvel graas presena de espaonaves
satlites artifciais ao redor do planeta vermelho.
Moral da histria: com a perspectiva nica de observaes feitas
do espao, podemos revolucionar no s o conhecimento que te-
mos de outros mundos, mas tambm o que temos do nosso pr-
prio. Vista de fora, a Terra ainda tinha muitos segredos a revelar
sobre sua dinmica global, coisas que s poderiam mesmo ser
observadas por algum (mquina ou ser humano) que estivesse
em rbita. Assim, graas aos satlites, hoje podemos monitorar
nosso planeta como nunca antes feito.
No soa como surpresa, portanto, a constatao de que, desde
os primeiros lanamentos ao espao, estamos reunindo novas e
importantes informaes sobre nosso planeta muitas vezes mo-
difcando o entendimento (parcial ou at mesmo equivocado) que
tnhamos do ambiente terrestre antes que tivssemos esse recurso
adicional, e hoje primordial, de pesquisa.
Figura 5.2. A cratera Victoria, visualizada em mosaico de imagens obtidas pelo jipe Opportunity.
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Neste captulo, conheceremos um pouco da tecnologia que nos
permite fotografar a Terra do espao, de como obtemos informa-
es para a previso de tempo e clima, de como constituda a
atmosfera, de como os satlites auxiliam a navegao e as co-
municaes tudo isso, sem uma perspectiva futurista. Estamos
falando do que j est acontecendo.
De certa maneira, foi uma surpresa descobrir na explorao es-
pacial tanto potencial para entender a Terra e melhorar a vida
de seus habitantes. O objetivo dos pesquisadores, de incio, era
habilitar a explorao de novos mundos. Mas, nesse processo,
acabaram redescobrindo o seu prprio.
A situao que talvez sirva como bandeira dessa descoberta a
misso Apollo 8 primeira viagem a levar astronautas ao redor da
Lua, em dezembro de 1968. Ao girar em torno do satlite natural, a
tripulao pode observar pela
primeira vez uma situao
bela e inusitada: o nascer da
Terra, surgindo no horizonte
lunar. Um dos astronautas,
Bill Anders, sintetizou os pen-
samentos evocados por essa
viso ao dizer: Viemos de to
longe para explorar a Lua e aca-
bamos descobrindo a Terra.
CINTURES DE RADIAO
As primeiras descobertas realizadas pelo advento dos satlites ar-
tifciais estiveram relacionadas ao campo magntico terrestre.
Claro, desde muito tempo atrs os seres humanos j sabiam que
as camadas internas da Terra de alguma maneira pareciam trans-
formar o planeta num imenso m, por isso as bssolas esto
sempre apontando para o Norte magntico. Entretanto, quase
nada se sabia a respeito da interao entre o campo magntico
Figura 5.3. Fotografia obtida por astro-
nautas a bordo da Apollo 8, mostrando
a Terra no horizonte da Lua.
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Apollo 8: (21 a 27 de
dezembro de 1968).
Primeira misso es-
pacial a levar astro-
nautas at uma rbita
em torno da Lua. A
tripulao, composta
por Frank Borman,
James Lovell e William
Anders, passou a noi-
te de Natal de 1968
circundando a esfera
lunar e depois retor-
nou com sucesso
Terra, num passo cru-
cial para o futuro do
programa Apollo.
Campo magntico
terrestre: produ-
zido no ncleo exte-
rior terrestre, sob o
manto, por conta do
fluxo de grandes car-
gas eltricas naquela
regio. O fenmeno,
na prtica, transforma
a Terra num grande
m, o que faz com
que todas as bssolas
apontem para o plo
Norte magntico.
366
terrestre e as partculas enviadas pelo Sol no vento solar e nas
erupes que costumam ocorrer nos perodos em que a estrela
est mais ativa. Coube ao primeiro satlite artifcial americano,
o Explorer 1, lanado em 31 de janeiro de 1958, o mrito de
comear a desvendar como exatamente se d essa interao.
Na verdade, os Sputniks 2 (1957) e 3 (1958),
ambos da Unio Sovitica, tambm possu-
am dispositivos capazes de fazer as mes-
mas medies obtidas pelo Explorer 1, mas
os sistemas de gravao dos dados a bordo
desses satlites falharam, impedindo os so-
viticos de serem os primeiros. O cientis-
ta James Van Allen (1914-2006), ento na
Universidade de Iowa (EUA), conseguiu
pr as mos em dados que comprovavam
a existncia de um cinturo de radiao em
volta da Terra, que aprisiona muitas das
partculas mais energticas vindas do espa-
o. A existncia de cintures desse tipo j
havia sido proposta teoricamente antes, mas
sua descoberta fez com que eles fcassem
conhecidos como Cintures de Van Allen.
Com o avano das pesquisas com satlites,
foi possvel distinguir a existncia de dois
cintures ao redor da Terra. O mais prxi-
mo comea mais ou menos a uns 600 km
de altitude. O mais afastado fca a uma dis-
tncia mdia de 5.000 km a 65.000 km da
superfcie terrestre, e mais concentrado
na regio a 15.000 km do cho.
Esses cintures se encontram com a atmosfera terrestre nas la-
titudes mais elevadas (para o Norte e para o Sul). O choque
entre suas partculas e as molculas do ar produz o fenmeno
conhecido pelo nome de aurora (boreal se for no Norte, austral
se for no Sul). Um mistrio relacionado a eles que ainda carece
Figura 5.4. Imagem mostra representao tridimensio-
nal dos cintures de radiao que envolvem a Terra.
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Figura 5.5. Imagem de uma aurora austral vista do
espao, por um satlite da Nasa.
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367
de esclarecimentos a curiosa
Anomalia do Atlntico Sul
uma regio que concentra uma
quantidade maior de radiao, e
que afeta inclusive o territrio
brasileiro. O fenmeno continua
a ser investigado rotineiramente
durante as misses realizadas pe-
los nibus espaciais americanos e por cientistas que estudam os fe-
nmenos fsicos das altas atmosferas, entre eles muitos brasileiros.
Essa interao entre o campo magntico
terrestre e a radiao solar, produzindo os
Cintures de Van Allen, tem implicaes
diretas para a Terra haja vista os fen-
menos das auroras. Mas sua descoberta
igualmente relevante para o futuro das
viagens espaciais.
Um astronauta estacionado num dos cin-
tures estaria em apuros num perodo rela-
tivamente curto a radiao seria fatal para
ele. Por isso, para as misses que vo alm da rbita terrestre
baixa (at hoje, as nicas que entraram nessa categoria foram as
viagens Lua realizadas durante o Projeto Apollo), existe uma pre-
ocupao muito grande para que a espaonave transportando pes-
soas faa a travessia dos cintures o mais rapidamente possvel.
E, acredite se quiser, a preocupao tem de ser quase a mesma
quando estamos falando de veculos no-tripulados: a radiao
tambm capaz de desabilitar temporariamente ou danifcar em
carter permanente circuitos eletrnicos da a preocupao com
os satlites artifciais durante uma tempestade solar, que aumenta
enormemente a presena de radiao nas imediaes da Terra,
dentro ou fora dos Cintures de Van Allen.
A descoberta e o mapeamento dos cintures foram interessantes,
mas servem apenas como um exemplo de coisas maiores e mais
Figura 5.6. Mapa com os contornos da Anomalia
Magntica do Atlntico Sul.
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rbitas terres-
tres baixas: (LEO,
na sigla inglesa) so
as que vo de
cerca de 200 km
at 2.000 km de al-
titude.
A Anomalia do Atlntico Sul
uma regio em que o cinturo
interno de Van Allen faz sua
aproximao mxima da Terra,
resultando num aumento da
presena de radiao vinda do
Sol e do espao interestelar
naquela rea.
368
relevantes que estariam por vir em anos seguintes. Embora o pla-
neta Terra seja muito diverso em seus diferentes habitats, que vo
de vastas forestas tropicais a desertos secos, passando por regies
geladas e reas de vegetao rala, h um elemento que permeia
todas essas regies, unifcando o planeta. Estamos falando, na-
turalmente, da atmosfera. Seu entendimento completo s surgiu a
partir da possibilidade de estud-la por inteiro. E isso s foi possvel
a partir de plataformas espaciais, que podem ser defnidas como
artefatos produzidos pelo ser humano dotados de instrumentos e
sensores, tripulados ou no, que so colocados em rbita da Terra e
l permanecem por longos perodos de tempo enviando dados.
Para entender mais sobre as tecnologias que esto por trs dos
satlites artifciais, leia o texto Os satlites artifciais e a sua
tecnologia na seo Leituras Complementares.
A ATMOSFERA TERRESTRE
O invlucro de ar que cerca a Terra no esttico. Sendo sua
natureza extremamente dinmica, praticamente impossvel,
por exemplo, determinar com exatido onde termina a atmosfe-
ra terrestre. O que ocorre na verdade uma reduo gradual da
densidade do ar, conforme aumenta a distncia da superfcie do
planeta. Ento, a transio da atmosfera para o espao se d com
a reduo gradual da presena de molculas do ar, at que no
haja praticamente mais nada.
Livre caminho mdio
Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
Livre caminho mdio a distncia mdia percorrida por uma molcula antes
que colida com outra. Ao nvel do mar, esta distncia muito pequena, isto , da
ordem de 0,0001 mm. A 80 km de altitude, o livre caminho mdio de 4 mm,
ou seja, na mdia, entre uma coliso e outra, a molcula (ou tomo) percorre a
distncia de 4 mm. A 500 km de altitude, o livre caminho mdio de 80 km.
369
Na falta de uma linha delimitadora clara, convencionou-se que
o espao comea ofcialmente a uma altitude de 100 km. Mas
mesmo a 400 km de altitude, regio em que orbita a Estao
Espacial Internacional (ISS), ainda h molculas de ar.
A despeito de serem poucas, elas produzem resistncia atmos-
frica sufciente para que espaonaves em rbita (como o caso
da estao) percam gradualmente sua altitude original. Por isso,
de tempos em tempos preciso que uma nave (o nibus espacial
ou uma das naves russas de abastecimento, Soyuz ou Progress)
ligue seus motores e impulsione a estao a fm de restabelecer
a altitude original.
Mesmo abaixo dos cem quilmetros, a atmosfera no igual em
toda a sua extenso. Diferentes camadas apresentam caractersticas
variadas. Vamos primeiro conhecer os componentes da atmosfera
e ento discutir rapidamente quais so as principais divises da
atmosfera terrestre. Vale lembrar que existem mais subdivises
que essas. Apresentamos aqui as mais importantes.
A atmosfera terrestre composta principalmente pelos gases ni-
trognio, N
2
, e oxignio, O
2
. Eles respondem, respectivamente,
por 78% e 21%, em volume, de todo o invlucro gasoso que
cerca a Terra. Mas ela no contm apenas esses gases; outros, em
quantidades menores, tambm se fazem presentes. Quase 1% da
atmosfera composta por argnio, um gs nobre, e outras subs-
tncias, como vapor dgua (H
2
O) e dixido de carbono (CO
2
).
Uma forma alternativa de oxignio, o oznio (O
3
), est presente
nas regies mais altas da atmosfera, e tambm h traos de uma
substncia chamada metano (CH
4
).
Dois desses gases so especialmente relevantes nos dias de hoje:
o dixido de carbono (tambm conhecido como gs carbnico)
e o metano. Ambos esto entre os principais gases causadores do
efeito estufa, e suas emisses crescentes por atividades humanas
ameaam a estabilidade ecolgica da Terra. Mas falaremos de
efeito estufa e aquecimento global mais tarde. Por ora, vamos
relembrar as principais camadas atmosfricas.
Figura 5.7. As vrias
camadas da atmosfera
terrestre.
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Troposfera
a regio que nos cerca imediatamente. Ela vai do cho a uns 12 km,
em mdia. Na regio intertropical (entre os trpicos), ela mais es-
pessa, indo em mdia at os 17 km, e, sobre os plos, mais estreita,
atingindo apenas os 7 km. Esta camada mais quente prximo da
superfcie da Terra, aquecida que por ela.
Com o aumento da altitude nota-se uma diminuio da tempe-
ratura, o que ocorre principalmente em virtude da diminuio
da densidade atmosfrica. A troposfera guarda cerca de 90% do
total da massa da atmosfera completa. nela que os principais
fenmenos ligados vida acontecem, como as chuvas e a forma-
o de nuvens. Tambm nela que voam os avies comerciais.
Estratosfera
Localizada logo acima da troposfera, a estratosfera se estende
a at uns 50 km de altitude. Embora possua uma concentrao
muito baixa de umidade, sua dinmica de ventos infuencia o
tempo e o clima na troposfera abaixo.
aqui tambm, sobretudo a partir dos 30 km de altitude,
que encontramos a camada de oznio, famosa capa composta
Figura 5.8. Imagem da Gemini 7 mostra a atmosfera
terrestre vista do espao uma estreita camada azul
clara sobre a borda do planeta.
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Figura 5.9. Considerando-se que o raio da Terra de
6.350 km, os 100 km de espessura da sua atmosfera
representam, proporcionalmente, menos do que a
casca da ma representa para aquela fruta.
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por molculas dessa substncia parente do oxignio molecular
(enquanto o gs oxignio que respiramos composto por dois
tomos de oxignio, o oznio composto por trs tomos de oxi-
gnio). Sua funo importantssima na manuteno da vida na
Terra, ao absorver boa parte da radiao ultravioleta do Sol, im-
pedindo que uma quantidade maior chegue superfcie. essa
absoro de energia pelo oznio que explica o aumento de tem-
peratura com a altitude nesta camada da atmosfera.
Mesosfera
Na mesosfera, que vai at cerca de 80 km de altitude, a tem-
peratura volta a cair drasticamente, sendo que a diminuio da
concentrao de oznio uma de suas causas. Trata-se de uma
das regies menos compreendidas da atmosfera terrestre, em
virtude da quantidade reduzida de dados experimentais dispon-
veis. Uma das razes est no fato da sua altitude ser ao mesmo
tempo alta demais para avies e bales que realizam estudos
atmosfricos, e baixa demais para os satlites, o que faz com
que apenas foguetes suborbitais possam realizar medies, o
que ocorre sempre por poucos minutos.
Termosfera
Acima de 80 km e at uma regio de cerca de 690 km, temos a
termosfera. A temperatura do ar aumenta paulatinamente confor-
me o aumento da altitude, mas aqui temos uma noo de tempe-
ratura diferente da que temos na troposfera.
Estamos falando da energia cintica que cada molcula presente
no ar tem individualmente, embora no conjunto isso no signif-
que muito, pois o ar muito mais rarefeito a essas altitudes ou
seja, possui muito menos molculas por unidade de volume.
Ento, embora cada molcula possua alta energia cintica, a
temperatura a ser medida por um termmetro colocado nessa
regio seria baixssima.
372
Um pouco sobre o conceito de temperatura na termosfera
Salvador Nogueira e Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
Na faixa que vai de 80 km da superfcie da Terra at cerca de 690 km, temos a ter-
mosfera. A 80 km, a presso atmosfrica cerca de quatro milionsimos daquela
existente ao nvel do mar e a temperatura de 80 graus Celsius negativos. Nessas
condies, a atmosfera predominantemente formada de N
2
e O
2
. A partir dessa al-
titude, a temperatura se eleva em funo dos processos de dissociao e ionizao,
causados pela radiao solar.
A 690 km, a presso 0,3 trilionsimo daquela existente ao nvel do mar. Para efeitos
prticos tem-se o vcuo, sendo a atmosfera predominantemente constituda por oxi-
gnio atmico. A energia liberada pelos processos de dissociao e ionizao eleva a
tempe-ratura atmosfrica para 725 graus Celsius. No entanto, aqui temos uma noo de
temperatura diferente da usual. Normalmente associamos temperatura sensao trmi-
ca de quente e frio. Mas a defnio mais cientfca de temperatura est associada
energia cintica das partculas, aqui entendidas como molculas e tomos. Fisicamente,
essa alta temperatura na termosfera resulta de uma elevada velocidade dos tomos de
oxignio, mas, como a atmosfera rarefeita, raramente h coliso entre elas.
Na prtica, se um termmetro fosse colocado nessa altitude, ele estaria sujeito ra-
diao solar, radiao terrestre e, fnalmente, ao vcuo do espao. Nessa situao, a
temperatura por ele medida no seria aquela associada energia cintica dos consti-
tuintes da atmosfera, uma vez que a possibilidade de coliso dessas partculas com o
termmetro seria diminuta. Conseqentemente, a temperatura registrada resultaria de
dois processos simultneos: absoro de radiao solar e terrestre pelo termmetro,
que tenderia a aumentar a sua temperatura, e perda de energia, via radiao trmica,
para o vcuo do espao distante, cuja temperatura de 270 graus Celsius, negativos!
Considerando-se que vrios satlites esto localizados na termosfera, no difcil
concluir que, ao darem em torno de 15 voltas por dia na Terra, eles esto sujeitos a
enormes variaes de temperatura. Alm disso, esto desprotegidos da radiao no-
civa proveniente do Sol, a qual pode danifcar seus equipamentos. De modo similar,
os astronautas que trabalham na montagem da Estao Espacial Internacional (ISS)
tambm fcam sujeitos a este ambiente quando passam horas em atividades extra-
veiculares (fora da estao).
373
Uma camada diferente: a ionosfera
Muita gente j deve ter ouvido falar na ionosfera, mas vale lem-
brar: essa regio no faz parte da diviso tradicional que mostra-
mos anteriormente. Ela, na verdade, se sobrepe mesosfera e
termosfera, ocupando uma regio entre 60 km e 400 km de alti-
tude. Composta por ons ou seja, molculas ou tomos presentes
na atmosfera que perderam ou ganharam eltrons (em razo de sua
interao com a radiao vinda do espao) e por isso tm uma car-
ga eltrica defnida , a ionosfera produz o fenmeno de refexo
de certos comprimentos das ondas de rdio. graas a ela que as
ondas curtas de rdio podem cruzar os oceanos e ser detectadas
do outro lado do mundo. Em vez de deixar a onda vazar para o
espao, ela refetida de volta, onde pode ser detectada.
Figura 5.10A. Ondas de rdio subindo, refletindo e voltando para a superfcie terrestre.
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Figura 5.10B. Grficos mostrando as ondas de rdio subindo, refletindo e voltando
para a superfcie terrestre.
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O estudo da atmosfera fundamental para as atividades humanas
dependemos dela profundamente, em muitos sentidos. Ela ar-
mazena energia, permitindo que sigamos vivendo mesmo quan-
do o Sol est escondido, durante as noites, e tambm produz a
dinmica das chuvas, distribuindo a substncia da qual a vida
depende mais profundamente.
No difcil concluir que entender a natureza da Terra como um
planeta vivo exige a compreenso da qumica e da dinmica at-
mosfricas, sobretudo no que diz respeito ao chamado ciclo hi-
drolgico o ciclo da gua. E, do ponto de vista da dinmica da
circulao da gua pelo globo, no faz sentido estudar a atmosfera
sem monitorar tambm os oceanos principal fonte da substncia
para as nuvens que se formam rotineiramente por sobre o globo.
por esta razo que o estudo da gua por meio de satlites muito
importante para o meio ambiente, pois sabemos que a Terra um pla-
neta praticamente aqutico, com dois teros de sua superfcie coberta
por gua. Adicionalmente, os oceanos tm sido o depsito favorito
das atividades humanas, recebendo poluentes dos mais variados ti-
pos, como derramamentos de leo, esgotos domsticos e industriais,
entre outros. Por isso essencial o monitoramento das guas.
Assim, graas aos estudos com satlites artifciais, emergiu a conclu-
so de que atmosfera e oceanos devem ser entendidos em conjunto,
como um nico sistema o sistema que permite a vida na Terra.
ENTENDENDO TEMPO E CLIMA
Pouco paramos para pensar nisso, mas o padro mais visvel nos
cus o impresso principalmente pelos oceanos: estamos falando
das nuvens. Se no fosse por elas, seria difcil distinguir dia aps
dia diferenas signifcativas na atmosfera. Compostas por got-
culas de gua ou de gelo, ou ambos, dependendo de sua forma,
denotam a possibilidade de chuvas ou permitem a identifcao
de algum outro fenmeno meteorolgico, como os tornados.
O tempo no planeta Terra extremamente variado. Hoje pode estar
um dia claro e sem nuvens, amanh pode chover forte e rapidamente
375
Amaznia Legal:
formada por Acre,
Amap, Amazonas,
Mato Grosso, Par,
Rondnia, Roraima,
Tocantins e parte do
Maranho.
pela manh, para um lmpido fm de tarde, com direito a arco-ris,
seguido por dias de tempo nublado e chuviscos ocasionais. Essas
variaes dirias so o que defnimos como tempo.
No entanto, quando analisamos uma regio por perodos mais lon-
gos, nota-se a existncia de padres que se repetem. Nas regies
equatoriais, por exemplo, onde esto localizados os estados
amaznicos do Brasil, comum a ocorrncia de uma chuva forte
e relativamente rpida todos os dias. Fora da regio intertropical,
o que se nota um padro sazonal (que varia ciclicamente com
a poca do ano), com pocas mais secas e pocas mais midas,
acompanhando as estaes do ano. Nos desertos, como os do nor-
te da frica, a regra no chover quase nunca. Na Inglaterra, co-
mum aquela nvoa rasteira, conhecida l como fog, e por a vai.
Praticamente todos os lugares do mundo possuem certos padres
repetitivos de tempo, embora em algumas regies este seja um
fenmeno mais sutil. A essa avaliao de longo prazo do compor-
tamento do tempo damos o nome de clima.
Uma vez que esses padres, em suas variaes dirias e de longo
prazo, comearam a ser notados, surgiu a necessidade de cin-
cias que registrassem e explicassem essa dinmica do tempo e do
clima. A primeira a ser criada, responsvel pelas avaliaes de
curto prazo, foi a chamada meteorologia. Trata-se de um campo
que surgiu muito cedo na histria humana, embora no com o
formalismo e o rigor apresentados hoje.
Os primeiros conhecimentos acerca dessa cincia surgiram no
Egito Antigo, mas o nome meteorologia s apareceu por volta
do ano 350 a.C., cunhado por Aristteles (384-322 a.C.). A pala-
vra vem de meteoro, que em grego signifca algo como aquilo
que est no ar. (Por isso no to complicado imaginar por que
pequenos blidos celestes que atravessam a atmosfera e se desin-
tegram antes de chegar ao cho, produzindo as estrelas cadentes,
foram batizados de meteoros. Os pedregulhos que conseguem con-
cluir a travessia e chegam ao solo so chamados de meteoritos.)
Mas Aristteles fez mais que dar o nome cincia que estuda a
atmosfera. Em sua obra Meteorologia, ele j oferecia pistas
376
importantes de alguns dos elementos fundamentais ao desenvol-
vimento do campo, como um entendimento surpreendentemente
refnado do ciclo hidrolgico. Ele escreveu:
Agora o Sol, movendo-se como o faz, prepara processos de
mudana e surgimento e queda, e por sua ao a gua melhor e
mais doce todos os dias carregada e dissolvida em vapor e sobe
regio superior, onde condensada novamente pelo frio e ento
retorna Terra. (ARISTTELES, Meteorology, traduo de E.W.
Webster, Universidade de Adelaide, 2004, Book 2, Part 2.)
Era um bom comeo, mas ainda havia um longo caminho pela
frente. Por mais que a observao seguida pelo esforo de ima-
ginar o que estava acontecendo na atmosfera pudesse ser til,
a meteorologia ainda exigiria a construo de instrumentos que
ajudassem a medir parmetros da atmosfera, como presso, tem-
peratura, vento etc., para poder se desenvolver completamente.
O primeiro barmetro, por exemplo, surgiu em 1643, pelas mos
do cientista italiano Evangelista Torricelli (1608-1647). Trata-se
de um aparelho usado para medir a presso atmosfrica. Duas
dcadas depois, em 1667, o ingls Robert Hooke (1635-1703)
construiria um anemmetro, para medir a velocidade do vento.
Instrumentos da meteorologia
Barmetros, anemmetros e termmetros so
exemplos de instrumentos fundamentais para a meteo-
rologia.
O barmetro mede a presso atmosfrica, sendo que o
primeiro construdo utilizava uma coluna de mercrio
como escala, da uma das unidades mais antigas de medi-
o de presso ser o mmHg, ou milmetro de mercrio.
O anemmetro um instrumento que mede a direo, o
sentido e a intensidade do vento no local da medio.
O termmetro, o mais comum dos trs, mede a tempe-
ratura local.
Figura 5.11. Exemplos de instrumentos de medio: a) anemmetro, b) barmetro e c) termmetro.
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Embora a tecnologia tenha evoludo muito de l para c, vale
lembrar que todos esses instrumentos, apesar de terem sido
aprimorados ao longo dos sculos, continuam to importantes
quanto no comeo das pesquisas meteorolgicas.
E muitos outros se somaram a eles, conforme se tornou possvel
sondar regies cada vez mais distantes da atmosfera. Alm do
desenvolvimento de complexas estaes meteorolgicas que
coletam dados do vento, umidade, temperatura, presso e ndi-
ce pluviomtrico (quantidade de chuva ao longo do tempo), en-
tre outros, sondagens realizadas com avies, bales e foguetes
de sondagem (por vezes denominados suborbitais) produziram
uma viso cada vez mais completa do ambiente atmosfrico.
O cenrio seria completado pelos satlites meteorolgicos,
que oferecem, a partir de rbitas variadas em torno da Terra,
uma viso global e ao mesmo tempo detalhada do principal
objeto de estudo da meteorologia.
Os fundamentos da meteorologia moderna foram lanados por
cientistas a partir do sculo 19. Foi Robert FitzRoy, na Inglaterra,
em 1860, quem traou a primeira carta sintica, permitindo que
previses fossem feitas, concretizando assim o termo pre-
viso de tempo.
Vilhelm Bjerknes, em 1904, foi o primeiro a afrmar que era pos-
svel prever o tempo por meio de clculos utilizando as leis da
natureza. E tambm foi Carl-Gustaf Rossby, pertencente ao grupo
Figura 5.12. Estao meteo-
rolgica.
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Satlite meteorolgico
Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
O primeiro satlite meteorolgico do qual se tem notcia o Television
InfraRed Observation Satellite (Tiros), lanado pelos americanos em abril de 1960.
Um ano depois, as imagens do satlite Tiros III foram utilizadas para realizar uma
das maiores evacuaes em massa de que se tem notcia nos EUA. Um contingente
de meio milho de pessoas foi deslocado para escapar ao furaco Carla, que atingiu
o estado do Texas e cercanias, provocando a morte de quase 50 pessoas.
378
de pesquisa de Vilhelm Bjerknes, o primeiro a explicar o escoa-
mento atmosfrico em grande escala em termos da dinmica dos
fuidos, a cincia que descreve o movimento de lquidos e gases.
Um dos principais, seno o principal, objetivo dessa cincia
desvendar os mecanismos da dinmica do tempo e do clima com
o intuito de poder prev-los. E o refnamento que temos hoje nas
previses meteorolgicas jamais teria atingido este nvel sem as
imagens de satlites.
por meio delas que os meteorologistas podem observar o deslo-
camento de frentes frias, ciclones tropicais, massas de ar quente ou
frio, nuvens e outros elementos detectveis a partir de uma rbita
ao redor da Terra. A viso de completude ver como as coisas
se encaixam numa escala global fundamental. Por mais que,
aqui embaixo, dividamos a Terra em continentes, pases, estados,
cidades, quando ela vista de cima temos a clara percepo
de que se trata de um nico planeta, um s mundo, totalmente
interligado e sem fronteiras polticas.
Os ciclones tropicais
Um dos fenmenos meteoro-
lgicos mais destrutivos que se conhece
so os ciclones tropicais. So ocorrncias
que tm incio nos oceanos e, quando
atingem os continentes, o fazem levando
grandes quantidades de chuvas e ventos
de grande intensidade, provocando, em
certos casos, inundaes, destruio e
morte em grandes propores.
Dois casos recentes esto em nossa lembrana o furaco Katrina, que assolou a costa
americana em 2005, particularmente a cidade de Nova Orleans, e o Catarina, que em
2004 atingiu a costa brasileira na altura do estado de Santa Catarina. Quando eles ocor-
rem na regio das Amricas (Caribe e costas dos Oceanos Atlntico e Pacfco), recebem
o nome de furaces. Quando ocorrem na costa do Japo, recebem o nome de tufes.
Figura 5.13. Furaco Catarina.
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TO LONGE, TO PERTO! A OBSERVA-
O DA TERRA POR MEIO DE SATLITES
Quando Yuri Gagarin (1934-1968) foi ao espao, em 1961, de-
clarou que era possvel visualizar at mesmo pequenos detalhes,
como grandes construes, na superfcie terrestre, a partir da r-
bita baixa em que ele se encontrava.
A maioria dos cientistas na poca fcou surpresa com a revelao
eles jamais imaginaram que detalhes to nfmos pudessem ser
observados de uma distncia to grande do cho. Pois essa era
apenas a primeira revelao de muitas que viriam no setor de
observao da Terra. At hoje, essa uma das aplicaes mais
importantes da pesquisa espacial e uma em que o Brasil se en-
volve com brilhantismo.
Alm de dar pistas sobre a dinmica da atmosfera e dos oceanos,
como vimos anteriormente, as imagens de satlite ajudam a moni-
torar de forma efciente as mudanas ocorridas na superfcie. Com
os satlites-espies, que permitem distinguir objetos de poucos me-
tros (e em alguns casos menos de um metro) na superfcie terrestre,
surgem as principais aplicaes militares de observao da Terra.
Na poca da Guerra Fria, americanos e
soviticos usavam essas fotografas fei-
tas sobre solo inimigo para monitorar a
disposio de tropas e armamentos. Foi
graas a elas, por exemplo, que os ame-
ricanos tiveram a certeza de que a Unio
Sovitica estava desenvolvendo um fo-
guete para viagens lunares tripuladas. Em-
bora os soviticos tenham sempre negado
a existncia de tal projeto, imagens de sa-
tlite obtidas pelos americanos da base de
Baikonur, localizada em uma das antigas Repblicas Soviticas,
hoje Cazaquisto, na regio central da sia, mostravam o gigante
N-1 sendo preparado para uma tentativa de lanamento.
Figura 5.14. Foto feita por satlite-espio.
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Os satlites-espies de outrora nem se comparam aos de hoje
em dia, em termos da capacidade de gerar e transmitir imagens,
assim como da sua resoluo.
Por resoluo entende-se a capacidade do instrumento colocado
a bordo do satlite de discriminar objetos em funo de seu ta-
manho. Esta caracterstica pode variar de centenas de metros em
satlites convencionais dotados de cmeras de largo campo de
visada, a poucos metros ou ainda menos.
Esse o caso das cmeras instaladas a bordo de artefatos ameri-
canos e russos, que conseguem distinguir at mesmo objetos com
uns poucos centmetros de largura na superfcie. E o que antes
A Guerra Fria
Confito poltico-econmico-ideolgico surgido da polarizao do mundo
aps a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).
Com a Alemanha nazista derrotada e subjugada, e a Europa devastada pelo confito,
duas grandes potncias emergem: os Estados Unidos, com seu modelo capitalista, e
a Unio Sovitica, com seu modelo comunista.
Ambos duelariam pelas dcadas seguintes para conquistar a hegemonia global. Nes-
se processo se inserem a corrida armamentista, com o desenvolvimento desenfreado
de msseis e armas nucleares, e a corrida espacial, voltada para o lado propagands-
tico da corrida. A supremacia na explorao pacfca do espao servia para enviar
mensagens ao mundo sobre qual dos sistemas econmicos tinha maior pujana cien-
tfca e tecnolgica.
A Guerra Fria teve momentos de altos e baixos, mas em nenhum ponto as duas super-
potncias partiram para um confronto armado direto. Em compensao, disputavam o
poder em pases perifricos, alimentando guerras locais, como as da Coria e do Vietn.
O maior cone da Guerra Fria foi a diviso da Alemanha em duas, simbolizada pelo
muro de Berlim. Com a queda do muro, em 1989, comeava a ruir tambm a bipola-
ridade do mundo, e a infuncia sovitica. Era um preldio da queda do comunismo
e do fm da Unio Sovitica, que se dissolveu no incio dos anos 1990. A volta do
capitalismo Rssia marcou o fm da Guerra Fria, vencida pelos Estados Unidos.
381
era tido como material altamente confdencial hoje serve para di-
vertir e satisfazer a curiosidade das pessoas. Basta visitar o stio
Google Earth (http://earth.google.com) e descarregar um simples
programa de computador que d acesso a imagens que permitem
identifcar claramente prdios e outras instalaes em qualquer
local do planeta.
Apesar desses avanos incrveis, a capacidade de ver os detalhes
s vezes elimina a chance de ter a percepo do todo. Em estudos
ambientais, fundamental que grandes reas sejam monitoradas
ao mesmo tempo, nas mesmas imagens, e que os dados contidos
nelas sejam processados o mais rapidamente possvel.
Um grande exemplo de aplicao desse tipo vem do Brasil. O
Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), desde os anos
1970, desenvolve a habilidade de interpretar imagens de satlite,
inicialmente compradas dos americanos, como as obtidas pela s-
rie Landsat (programa de satlites de observao terrestre desen-
volvido pelos Estados Unidos), para quantifcar o desmatamento
que ocorre ano a ano nas regies com cobertura de forestas no
Pas, que passaria a ser conhecido como Projeto Desforestamen-
to da Amaznia Legal (Prodes).
Figura 5.15. Comparativa mostrando uma regio ainda no desmatada e j devastada anos depois.
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O trabalho culminou, em tempos recentes, com o desenvolvi-
mento do Projeto Deter, sigla para Deteco de Desmatamento
em Tempo Real. Realizado pelo Inpe com apoio do Ministrio do
Meio Ambiente e do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos
Recursos Naturais Renovveis (Ibama), o esforo serve no so-
mente para monitorar a destruio da Floresta Amaznica um
dos maiores patrimnios naturais do Pas, possivelmente o maior ,
mas para facilitar sua proteo.
Com o monitoramento em tempo real, possvel reagir mais ra-
pidamente ao desmatamento ilegal e levar os culpados Justia.
Atualmente, o Deter trabalha com o processamento de imagens
obtidas por um instrumento (chamado Modis) instalado a bordo
de dois satlites da Nasa: o Acqua e o Terra. Em tempos mais
recentes, o esforo tambm incorporou o uso de imagens obtidas
pelo satlite sino-brasileiro Cbers-2 mostrando a crescente ca-
pacitao brasileira no somente para processar adequadamente
os dados, mas tambm para colet-los com equipamentos nacio-
nais levados ao espao.
Os dois trabalhos de monitoramento da foresta conduzidos pelo
Inpe so complementares enquanto as avaliaes ano a ano
(Prodes) oferecem dados mais consistentes da perda de cobertu-
ra forestal, os dados processados no Deter perdem em preciso,
mas ganham em agilidade, permitindo a identifcao rpida de
locais em processo de desmatamento.
Essa duplicidade mostra o quo
verstil a pesquisa espacial
cada aplicao de observao da
Terra precisa ser cuidadosamen-
te modulada, a fm de atender
uma ou outra necessidade.
A todas essas possibilidades de
identifcao de fenmenos a
partir de observaes feitas do
espao d-se o nome genrico
de sensoriamento remoto.
O sensoriamento remoto pode
ser entendido como um conjun-
to de atividades que permite a
obteno de informaes sobre
a superfcie de objetos sem a
necessidade de contato direto
com os mesmos.
Nossos olhos tambm fun-
cionam dessa maneira, distin-
guindo formas, cores e outras
propriedades por meio da luz
refletida que chega at eles.
383
No Brasil, natural que as atenes estejam majoritariamente
voltadas para o controle da Amaznia. Mas outros temas ambien-
tais importantes podem ser abordados com tecnologias espaciais.
No Reino Unido, por exemplo, a principal preocupao com
o derretimento de massas de gelo nas altas latitudes (o exemplo
mais proeminente a Groenlndia, que est perdendo em ritmo
acelerado o gelo acumulado ali por conta das altas recentes de
temperaturas ocasionadas pelo aquecimento global).
No surpreendente, se considerarmos que a Gr-Bretanha uma
ilha, e que a elevao do nvel dos mares pode ter um impacto con-
sidervel naquele pas. Isso sem falar no fato de que o clima ameno
daquela regio ocorre graas a certas correntes martimas ligadas
temperatura das guas no oceano Atlntico. Os detalhes ainda so
incertos, mas os cientistas desconfam que o acirramento da mudan-
a climtica pode ocasionar mu-
danas drsticas nessa dinmica.
Outras regies do mundo tm ou-
tras preocupaes a proteo das
forestas tambm um tema impor-
tante no Sudeste Asitico, e o au-
mento dos desertos um problema
grave a ser acompanhado no norte
da frica. O monte Kilimanjaro,
na Tanznia, est perdendo a neve
que cobre o seu cume.
Um outro fenmeno atmosfrico
relevante o do buraco na camada
de oznio que recobre o Plo Sul,
cujo acompanhamento feito em
larga medida por meio do uso de
sensores a bordo de satlites.
O seu comportamento tem uma
periodicidade anual e constitui um
indicador importante de impacto
Figura 5.16A e B. Kilimanjaro antes e depois do der-
retimento de suas neves permanentes.
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em escala global da atividade humana. Nes-
te caso, foi possvel estabelecer uma cone-
xo direta entre o fenmeno global (buraco
na camada de oznio) e uma ameaa para
a sade das pessoas (maior incidncia de
cncer de pele em virtude do aumento na
intensidade dos raios ultravioleta, que dei-
xaram de ser fltrados pelo oznio).
Isto levou a uma rpida mobilizao po-
ltica em escala mundial, que teve como
resultado a reduo na produo e emis-
so de gases destruidores da camada de
oznio (clorofuorocarbonos CFC).
A questo da descoberta da reduo da ca-
mada de oznio teve uma origem at certo ponto inusitada. Em
artigo publicado em junho de 1974, na revista Nature, os cientistas
M.J. Molina e F.S. Rowland (Universidade da Califrnia EUA)
foram considerados alarmistas ao alertarem a comunidade cient-
fca a respeito dos riscos da destruio da camada de oznio pela
ao dos CFCs. Rowland e Molina faziam pesquisa bsica e usa-
vam constantes das taxas de reaes qumicas envolvendo o cloro.
Os valores dessas constantes de reaes tinham sido obtidas a par-
tir de um trabalho patrocinado pela Nasa. Por que a Nasa? Porque
Vnus tem molculas de for e cloro em sua atmosfera e a Nasa
pretendia conhecer melhor a atmosfera daquele planeta.
Em 1995, ambos tiveram o reconhecimento pelo seu trabalho e,
juntamente com Paul Crutzen (artigo de 1970 sobre o efeito do
xido nitroso na destruio do oznio), foram agraciados com o
Prmio Nobel em Qumica.
Outro benefcio evidente da enorme disponibilidade de imagens
da superfcie da Terra a baixo custo est na sua utilizao como
recurso didtico inovador em sala de aula. Com elas possvel
proporcionar aos estudantes uma experincia motivadora ao per-
mitir que eles observem e lidem com imagens que retratam as
cidades e regies onde moram.
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Figura 5.17. Imagem de satlite mostrando o buraco
na camada de oznio sobre o Plo Sul.
385
Nestas imagens eles podem reconhecer os acidentes geogrf-
cos naturais, as conseqncias da ocupao do solo pelos seres
humanos, para construir cidades ou para atividades produtivas
(comrcio, indstrias, servios, agricultura, pecuria), os tra-
ados dos rios e estradas que lhes so familiares, as plantaes
e forestas prximas, ou at mesmo as ruas onde moram. Di-
fcilmente uma aula convencional de geografa ofereceria este
tipo de informao.
Assim, a educao pode se benefciar com dados atualizados
sobre o territrio de nosso pas, inclusive obtendo gratuita-
mente imagens do satlite Cbers, disponveis no stio do Inpe
(http://www.inpe.br/).
As revelaes sobre a Terra feitas do espao so surpreendentes,
mas no so os nicos benefcios trazidos para a sociedade mo-
derna. As inovaes tecnolgicas obtidas ao longo do processo
de explorao espacial, particularmente em sua fase inicial, tam-
bm causaram um enorme impacto social e econmico. Essas
tecnologias acabaram impregnando e mudando radicalmente o
modo de vida dos seres humanos.
Adicionalmente, importante notar que quanto maiores as di-
menses territoriais de uma nao, maiores so os benefcios que
ela pode auferir com o uso das tecnologias espaciais, seja para
observar reas pouco povoadas de seu territrio, para exercer
algum tipo de patrulhamento de fronteiras distantes e extensas,
para acompanhar fenmenos meteorolgicos que ocorrem sobre
grandes reas territoriais, para prover comunicao e navegao
a grandes distncias etc.
O territrio brasileiro se encaixa perfeitamente nessa categoria.
Somos uma nao que j se benefcia e poder se benefciar ainda
mais no futuro, medida que ampliamos nosso domnio dessas
tecnologias. Com elas exploraremos nosso territrio em uma ou-
tra dimenso na dimenso do que hoje se chama territrio di-
gital, ou seja, o territrio virtual posto nossa disposio pelas
vrias tecnologias de obteno de dados a partir do espao.
386
SUBPRODUTOS DA EXPLORAO
ESPACIAL
As tecnologias desenvolvidas ou
aprimoradas por estmulos vin-
dos da rea espacial so inme-
ras. Uma delas so as chamadas
clulas a combustvel. Foram
concebidas como uma espcie
de bateria eltrica que consome
hidrognio e oxignio para gerar
energia, emitindo um subprodu-
to no-poluente (gua). Seu primeiro uso ocorreu no espao, para
fornecer eletricidade a naves espaciais tripuladas. Esta tecnologia
poder no futuro substituir as fontes de energia atuais para autom-
veis, hoje baseadas na queima de petrleo e altamente poluentes.
O desenvolvimento de painis solares outra fonte de energia
limpa para o futuro tambm foi grandemente estimulado pela
explorao espacial. As clulas fotovoltaicas, que so os elemen-
tos que convertem a luz solar em energia eltrica, so hoje am-
plamente utilizadas em produtos eletrnicos de consumo geral.
Do espao Terra
Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
Painis solares so dispositivos que convertem cerca de 20% da energia recebida do Sol
em eletricidade. Em geral, eles so enormes e facilmente identifcveis em um satlite.
No caso do Cbers, ele possui 16 m
2
de rea, gerando 1.100 W de potncia. O mesmo
princpio usado em terra para obter ener-
gia eltrica em regies remotas e de difcil
acesso, como o caso, por exemplo, das
plataformas de coleta de dados (PCDs),
distribudas pelo territrio nacional, para
envio de dados aos satlites da srie Satli-
te de Coleta de Dados (SCD).
Figura 5.18. Cbers-1 com o painel solar aberto.
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As clulas a combustvel so
largamente utilizadas em mis-
ses espaciais tripuladas. A
partir da reao qumica do
hidrognio (H
2
) e oxignio(O
2
)
so gerados eletricidade e gua
potvel (H
2
O). Atualmente, j
se produzem carros que fazem
uso de clula a combustvel.
387
Da mesma maneira, medicamentos tornam-se possveis graas a
pesquisas em ambiente de microgravidade (com sensao de ausn-
cia de peso) realizadas em rbita, e a tecnologia de engenharia de
materiais tambm se benefcia dos estudos realizados no espao.
E, assim como esses, muitos outros casos parecidos podem ser
trazidos tona. Mas citar reas especfcas acabaria por esconder
o que h de mais importante nesta revoluo as modifcaes
que ela trouxe para o cotidiano das pessoas.
Hoje, por exemplo, ningum se surpreende quando v um aparelho
de telefone celular que contm uma cmera digital para tirar foto-
grafas e serve praticamente como um computador de bolso, para
agendar compromissos, anotar telefones e at mesmo jogar video-
game. Uma olhada na histria por trs de um dispositivo desses,
entretanto, inevitavelmente nos remete explorao espacial.
Os computadores, por exemplo. Houve uma poca, em meados
do sculo 20, em que eles eram mquinas gigantes, do tamanho
de salas inteiras. Em vez de disquetes ou CDs, eram alimentados
com dados por cartes perfurados. E sua principal utilidade era
funcionar como sofsticadas calculadoras.
Os clculos de trajetrias de objetos em vo espacial so dos mais
complicados, a despeito de serem regidos pela ilusoriamente simples
teoria da gravitao universal de Isaac Newton um computador
que os fzesse pouparia muito trabalho e esforo, o que motivou o
desenvolvimento dessas mquinas no incio da era espacial.
Mais que isso, contudo, um computador que fosse levado a bordo de
uma nave, como as Apollos que foram Lua, no poderia ocupar o
espao de uma sala inteira. No exagero dizer que o caminho para
o espao teve um papel fundamental na evoluo dos computadores
e na necessidade de torn-los to compactos quanto possvel.
Podemos ainda falar da cmera digital inveno que fruto
direto da explorao espacial. No difcil visualizar o porqu.
As espaonaves no-tripuladas que primeiro visitaram a Lua e
os planetas mais prximos, entre o fm dos anos 1950 e o incio
dos anos 1960, faziam viagens apenas de ida; seus planos de vo
nunca contiveram a idia de retornar Terra.
388
Como ento transmitir as fotos obtidas daqueles mundos distan-
tes para os cientistas, se no havia como trazer o flme fotogrfco
de volta para revel-lo? As primeiras sondas tinham um compli-
cado sistema de revelao automtica do flme a bordo. Depois
de reveladas, as fotos eram flmadas com uma cmera de tev e
seu sinal era transmitido Terra. Mas a qualidade, como se pode
imaginar, era muito ruim.
Em outros casos, como em satlites-espies, os flmes fotogrf-
cos eram ejetados dos satlites e caam de volta na Terra, sendo
freados pelo atrito com a atmosfera e por pra-quedas. Um pro-
cesso caro e arriscado.
Resultado: logo os cientistas tiveram que inventar um meio mais
prtico de obter essas fotografas, criando dispositivos eletrnicos
sensveis luz, capazes de converter automaticamente a luz em
imagens passveis de transmisso por rdio. Eram os primeiros
Charged Coupled Devices (CCDs) [Dispositivo de Cargas Aco-
pladas], dispositivos que funcionam nas cmeras digitais hoje to
comuns. Os mesmos dispositivos tambm equipam sensores a
bordo de satlites como o Cbers, por exemplo.
Da mquina fotogrfica cmera de um satlite
Todos os instrumentos colocados em rbita apresentam uma arquitetura se-
melhante.
Para um melhor entendimento, uma boa analogia seria uma mquina fotogrfca digital,
como as que hoje j so to populares. Elas so constitudas por lentes, que captam a luz
e a dirigem para um elemento detector (CCD). Este tem a forma de uma matriz de pontos
sensveis, em que cada um deles converte a luz em sinais eltricos. Os sinais de cada um dos
pontos so ento processados e enviados para uma memria, onde fcam registrados. Da c-
mera, a imagem pode ser extrada e transferida para uma impressora, para um computador,
ou at mesmo transmitida por meio de um telefone celular ou por correio eletrnico.
No caso dos instrumentos colocados em rbita dentro de satlites, um elemento cole-
tor concentra o fuxo de energia em um elemento detector. Este, por sua vez, produz
um sinal eltrico que ento processado e armazenado a bordo em gravadores. Em
seguida, os dados so enviados para a Terra por meio de sinais de rdio.
389
Finalmente, a principal funo do aparelho de telefone celular
no setor de comunicaes. E provavelmente no houve rea cujo
impacto da explorao espacial foi mais profundo. No exagero
dizer que os artefatos espaciais transformaram o planeta Terra,
de fato, numa aldeia global. Mas claro que, quando a idia que
permitiria isso apareceu pela primeira vez, foi tida como loucura,
a despeito dos avisos de seu proponente de que tudo no era to
fantasioso quanto poderia parecer.
TELECOMUNICAES EM ESCALA
GLOBAL
Muitos podem considerar a soluo proposta nesta discusso muito
absurda para ser levada a srio. Uma atitude assim no razovel,
uma vez que tudo imaginado aqui uma extenso lgica dos desen-
volvimentos nos ltimos dez anos. (CLARKE, A. C. 1945, p. 305).
Foi com as palavras acima que Arthur C. Clarke, o famoso enge-
nheiro e escritor de fco cientfca, autor do clssico 2001: uma
odissia no espao, comeou a descrever sua idia para solucionar
de uma vez por todas as difculdades para transmisses de longa
distncia, fossem elas de rdio, telefonia ou televiso.
O artigo do escritor britnico foi publicado na revista Wireless
World em outubro de 1945, poca em que a coisa mais avanada
em explorao espacial eram os msseis V-2 (bombas foguete
de grande poder destrutivo para a poca lanadas sobre Londres
a partir do continente europeu durante a II Guerra Mundial) de
Wernher von Braun. Mas, com seu tpico esprito visionrio,
Clarke parecia convicto de que sua proposta no fm das contas
iria mudar o mundo.
Os satlites modernos transportam uma grande quantidade e variedade de sensores.
A ttulo de exemplo, o satlite ambiental Terra, da agncia espacial americana Nasa,
possui um conjunto de sensores projetados para observar simultaneamente a atmos-
fera, o solo, os oceanos e as camadas de gelo que cobrem nosso planeta.
390
Ele comea apresentando o conceito de rbita geoestacionria.
Cada rbita possvel em torno de um objeto celeste exige uma
velocidade diferente para que o objeto ali permanea. As rbitas
mais curtas (conseqentemente, de menor dimetro) so as que
pedem maiores velocidades. As voltas mais baixas possveis em
torno da Terra exigem uma velocidade de cerca de 28.000 km/h,
e so completadas num perodo de cerca de 90 minutos. Quanto
maior a rbita (em outras palavras, quanto mais distante o satlite
estiver da Terra), menor a velocidade requerida e maior o tempo
que um satlite leva para dar uma volta completa. Seguindo esse
raciocnio risca...
Podemos observar que uma dada rbita (...) tem um perodo
de exatamente 24 horas. Um corpo numa rbita assim, se o
plano coincidisse com o do equador terrestre, giraria ao redor
da Terra e, portanto, seria estacionrio sobre o mesmo ponto do
planeta. Ele permaneceria fxo no cu de um hemisfrio inteiro
e, diferentemente de todos os outros corpos celestes, no iria
nascer nem se pr. (CLARKE, A. C. 1945, pp. 305-306).
Com essas palavras, Arthur Clarke descrevia o conceito do sa-
tlite geoestacionrio vale lembrar que nada no espao at
hoje rendeu mais dinheiro que isso. E o mundo jamais seria o
mesmo depois deles.
Em seu artigo, o engenheiro mostrou a vantagem de postar es-
taes de transmisso e recepo espaciais em uma rbita geo-
estacionria e demonstrou que, com apenas trs satlites, seria
possvel obter cobertura global. Os trs satlites formariam um
tringulo eqiltero tendo a Terra como centro. Segundo Clarke,
caso fosse preciso fazer uma transmisso do Brasil para o
Japo, bastaria enviar um sinal para o satlite geoestacionrio
mais prximo do territrio brasileiro, que por sua vez redirecio-
naria a transmisso para o satlite mais prximo do Japo, que
ento rebateria o sinal, para ser captado em solo japons.
Na prtica, o sistema um pouco mais complexo que o imaginado
por Clarke. Para dar vazo a toda a demanda, somente trs satlites
no seriam sufcientes; por esta razo, h dezenas em rbita.
391
A comunicao entre satlites geoestacionrios tambm no re-
alizada de forma regular, mas apenas em escala experimental as
comunicaes normalmente vo do solo para um satlite, voltam
para o solo em um ponto distante, subindo em seguida para outro
satlite, e assim sucessivamente. O nico caso de transmisso re-
gular entre satlites no-militares o do sistema TDRS da Nasa,
que suporta as comunicaes de seus satlites cientfcos, do ni-
bus espacial e da ISS.
graas a esse mecanismo que hoje todos ns podemos assistir a
eventos esportivos, como as Olimpadas e a Copa do Mundo, ao vivo,
via satlite. Nada disso teria sido possvel, se no fosse pelo desen-
volvimento das telecomunicaes por meio de artefatos espaciais.
Hoje em dia, o mercado de lanamento de satlites geoestacio-
nrios extremamente signifcativo bilhes de dlares so in-
vestidos todos os anos nessa atividade. Grandes empresas muitas
vezes compram seus prprios satlites de telecomunicaes e pa-
gam por seu lanamento ao espao a brasileira Embratel j foi
uma delas , para depois recuperar o investimento explorando os
canais de transmisso disponveis ou alugando-os a outras com-
panhias que precisem do servio.
Os satlites geoestacionrios so dispostos em um cinturo dis-
tante cerca de 36 mil km da superfcie da Terra. Os satlites so
distribudos em diferentes longitudes, dependendo da regio do
planeta que ser atendida pelos seus servios.
A primeira transmisso via satlite
Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
A primeira transmisso via satlite ocorreu em 10 de julho 1962 entre os EUA e a
Frana, por meio do satlite americano Telstar. Em funo da sua rbita bastante
elptica (no era uma rbita do tipo geoestacionria), a transmisso ocorria durante
20 minutos, a cada duas horas e meia da sua rbita. No Brasil, a primeira transmisso
via satlite ocorreu em 28 de fevereiro de 1969. Tratou-se de uma mensagem do papa
Paulo VI ao povo brasileiro, gravada na vspera.
392
Para evitar que um mesmo es-
pao seja disputado por mais
de um satlite, bem como para
evitar que mais de um satlite
utilize uma mesma freqncia
de transmisso, o que causaria
interferncias que prejudicariam o funcionamento de ambos, h
organismos internacionais patrocinados pela Organizao das
Naes Unidas (ONU) que disciplinam a utilizao desta que
a mais valiosa de todas as rbitas. Assim, ela tratada como um
patrimnio universal cuja utilizao por organizaes pblicas
ou privadas feita respeitando regras comuns elaboradas e acei-
tas pela maioria das naes.
LOCALIZAO VIA SATLITE
O primeiro desses sistemas a ser estabelecido e usado com
freqncia no Ocidente foi o chamado Navstar GPS, mais co-
nhecido como Global Positioning System (GPS) [Sistema de
Posicionamento Global] criado pelos Estados Unidos.
Composto por uma rede de 24 satlites ao redor da Terra (o pri-
meiro elemento foi lanado em 1978), o GPS americano serve
para que qualquer pessoa, dotada de um equipamento prprio
para se conectar ao sistema por meio de ondas de rdio, possa
saber com preciso em que coordenadas do globo (latitude, lon-
gitude e altitude) ela se encontra.
At mesmo para quem est o tempo todo mais ou menos na mes-
ma regio do planeta, saber as coordenadas exatas de sua locali-
zao est se tornando cada vez mais valioso. Hoje, h sistemas
de GPS instalados em veculos que ajudam a localizar rotas para
fugir do trfego ou para achar uma rua distante.
Calcule ento a importncia e o impacto dessas informaes para
o trfego areo, por exemplo. Com tantos avies no ar, como
Alm de satlites, a comuni-
cao entre continentes ainda
faz uso intensivo dos cabos
submarinos, feitos atualmente
de fibra tica.
393
existem hoje, fundamental que todos saibam exatamente onde
esto, para evitar acidentes nas rotas mais movimentadas e mes-
mo se certifcar de que as aeronaves esto em seu curso correto.
Conforme o sistema comeou a
se tornar disponvel a mais pes-
soas, novas aplicaes foram
surgindo, que envolvem apli-
caes to dspares quanto es-
tudos geolgicos, agrimensura,
administrao de agricultura e
sincronizao de relgios ao redor do mundo.
Um outro uso, cada vez mais difundido, o GPS para automveis
de passeio e caminhes que so rastreados para evitar o roubo de
cargas ou mesmo utilizam o sistema para mostrar as melhores
rotas para se chegar aos lugares.
O uso hoje to disseminado que existe
forte concorrncia se desenvolvendo aos
servios prestados pelo GPS americano.
Na Rssia, existe uma rede prpria, de-
nominada Globalnaya Navigatsionnaya
Sputnikovaya Sistema (Glonass) [Sistema
de Satlites para Navegao Global], com
24 satlites nas mais diferentes rbitas.
E a Unio Europia recentemente ini-
ciou a formao de seu prprio concorrente, chamado Galileo
o primeiro satlite da rede, dos 30 planejados, foi lanado
em dezembro de 2005 e o sistema todo deve estar operacional
na prxima dcada.
Como se v, h muitas aplicaes que so possveis apenas graas
explorao espacial. E h muitas possibilidades para desenvolvi-
mento econmico para os pases que decidirem investir no setor.
O Brasil, felizmente, est em boa posio. Por duas razes:
em primeiro lugar, a despeito dos problemas (que envolvem
Agrimensura a cincia/tcnica
da medio da terra tal-
vez, junto com a astronomia,
uma das mais antigas cin-
cias/tcnicas desenvolvidas pelo
ser humano.
Figura 5.19. Uso do GPS em um veculo.
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principalmente a falta de recursos) e da lentido com que con-
duzido o programa espacial nacional, o Pas j tem uma tradio
consolidada no campo, iniciada em 1961. Em segundo lugar, o
Brasil possui um territrio vasto e, nele, uma regio especfca
que apresenta vantagens econmicas e estratgicas praticamente
insuperveis no mercado de lanamentos comerciais.
PROBLEMAS E DESAFIOS DO LIXO
ESPACIAL
Ao que parece, uma das sinas do ser hu-
mano poluir cada novo ambiente que ocupa
antes mesmo que seja capaz de entend-lo.
Com o espao, no tem sido diferente. E
hoje existe uma grande preocupao com
os chamados detritos espaciais.
O grande problema que, uma vez que ob-
jetos vo parar no espao em velocidade
orbital, muito difcil tir-los de l. Lascas
de tinta, pedaos de foguetes, parafusos
soltos todos esses cacarecos se tornam
pequenos satlites artifciais, viajando
em torno da Terra a 28 mil quilmetros por
hora. Uma coliso com um desses detri-
tos, por menor que ele seja, pode ser fa-
tal para satlites de verdade ou mesmo
espaonaves tripuladas. E a nica coisa,
no momento, que pode tir-los de l a
atmosfera terrestre, que s atinge as rbitas
mais baixas. Destroos em rbitas mais altas do que 800 km da
superfcie da Terra estaro l por dcadas; mais altas do que 1.000 km,
por sculos; e, acima de 1.500 km, praticamente para sempre.
Desde o Sputnik 1, em 1957, estima-se que o homem tenha
enviado rbita terrestre mais de 5.400 satlites. Desses, cerca
Figura 5.20A e B. Representao artstica dos milhares
de satlites em rbita da Terra.
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de 10% esto operacionais. Os
aposentados, em boa parte dos
casos, ainda continuam no espa-
o como lixo espacial. Isso sem
falar nos pequenos detritos.
Redes de monitoramento de destroos montadas nos Estados
Unidos e na Rssia acompanham constantemente os pequenos
pedaos. Cerca de 9.000 objetos maiores que 10 centmetros
localizados em baixas rbitas so mantidos sob constante vi-
gilncia, mas as estimativas so de que haja mais de 100 mil
pequenos fragmentos resultantes de atividades humanas com
tamanho comparvel a uma bolinha de gude.
J h registros, embora raros, de satlites que tenham parado
de funcionar por conta de impacto com um detrito espacial. Na
maior parte das vezes, o que ocorre so pequenas colises que
no chegam a comprometer o seu funcionamento. Notveis ob-
servaes foram feitas na estao espacial russa Mir, nas misses
dos nibus espaciais americanos e em satlites cujas peas foram
recuperadas para anlise posterior em terra, como ocorreu na troca
dos painis solares que alimentam o Telescpio Espacial Hubble.
Diversos experimentos tambm foram colocados em rbita para
medir os riscos de impacto com lixo espacial.
A crescente preocupao com o problema levou o Comit das
Naes Unidas para os Usos Pacfcos do Espao a produzir,
em 1999, um relatrio tcnico sumarizando o conhecimento
acerca dos detritos espaciais. Ficou constatado que as fragmen-
taes de estgios superiores de foguetes e as naves espaciais
compem aproximadamente 43% da populao de satlites iden-
tifcada e podem responder por at 85% de todos os destroos
espaciais maiores que cinco centmetros.
Para as atividades espaciais, os restos de lanamentos anteriores
so muito mais perigosos do que pequenas rochas espaciais. Para
que se tenha uma idia da escala, a cada dado momento, h em torno
da Terra cerca de 200 quilos de rochas na regio que vai do topo
Se voc deseja saber onde
est a Estao Espacial
Internacional (ISS) e outros
satlites, acesse
http://science.nasa.gov/realtime
396
da atmosfera at os 2.000 km de altitude. No mesmo espao, h
3.000 toneladas de destroos introduzidos por ao humana.
As projees do relatrio das Naes Unidas estimam problemas
crescentes resultantes do acmulo de lixo espacial. Alis, hoje em
dia, o problema j causa preocupaes. As naves espaciais atuais
so feitas com reforos capazes de agentar impactos de objetos
menores. A Estao Espacial Internacional (ISS) tambm proje-
tada nesses moldes. Ainda assim, isso s serve para proteger contra
pequenos impactos e mesmo nesses casos no h garantias.
Diversas organizaes nacionais se mobilizam hoje em dia para
criar mecanismos de controle para o problema. Nos Estados Uni-
dos responsvel, junto com a Rssia, pela gerao de pelo me-
nos 40% dos destroos em rbita , a Nasa, o Departamento de
Defesa (DOD), a Administrao Federal de Aviao (FAA) e a
Administrao Nacional de Oceano e Atmosfera dos EUA (Noaa)
trabalham no sentido de atingir os seguintes objetivos: controlar
os destroos liberados durante operaes de rotina; minimizar os
destroos gerados por exploses acidentais; selecionar trajetrias e
confguraes operacionais seguras para veculos espaciais; regu-
lar o descarte de estruturas espaciais aps sua vida til.
No mbito internacional, a Agncia Espacial Europia tem ado-
tado uma poltica pr-ativa na limitao da criao de destroos
em rbita. Em 2002, o Comit de Coordenao de Destroos
Espaciais Inter-Agncias (IADC) adotou guias normativas para
reduzir o crescimento do lixo espacial. Tambm a Organizao
Internacional de Normalizao (ISO), por intermdio de seu
Grupo de Trabalho de Destroos Espaciais (ODWG), vem de-
senvolvendo normas nas reas de projeto, operao e descarte de
estruturas espaciais que devem ser publicadas em breve.
O trabalho dessas organizaes busca estabelecer recomendaes
de boas prticas que venham a ser acatadas por todas as organiza-
es que desenvolvem atividades espaciais. Dentre as tcnicas re-
comendadas, destacam-se a remoo de satlites, cujas vidas teis
tenham expirado, para rbitas sem interesse, ou sua completa retirada
397
da rbita da Terra, para que se queimem
ao reentrar na atmosfera.
As mesmas recomendaes valem para os
ltimos estgios dos lanadores de satli-
tes, que por muito tempo permanecem em
rbita. Na eventualidade de uma explo-
so, causada pelos restos de combustveis
armazenados em seus tanques, mais detri-
tos so gerados.
Moral da histria: o espao traz promes-
sas maravilhosas para a humanidade, mas
teremos antes de aprender a explor-lo
com segurana, ou estaremos condenados
a, em pouco tempo, vermos a era espacial
terminar com a Terra envolta por uma pe-
rigosa barricada composta por nosso pr-
prio lixo. Felizmente, j conhecemos o
problema e os engenheiros trabalham hoje
para produzir foguetes e satlites que pro-
duzam cada vez menos detritos espaciais.
Figura 5.21A e B. Dano causado por lixo espacial ou
micrometeorito a um satlite.
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Figura 5.22. Restos de lanadores cados de rbita.
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LEITURAS
COMPLEMENTARES
OS SATLITES E SUAS RBITAS
Petrnio Noronha de Souza (Inpe).
Satlites artifciais normalmente giram ao redor da Terra,
tambm podendo ser colocados em rbita da Lua, do
Sol ou de outros planetas. A trajetria do satlite em
torno da Terra defne a sua rbita. O movimento orbital
do satlite pode ser entendido como o movimento de
um ponto de massa ao redor da Terra. Este ponto repre-
senta toda a massa do satlite.
O satlite mantm-se em rbita devido acelerao da
gravidade e sua velocidade. Dessa maneira, ele perma-
nece em constante queda livre em torno da Terra, com-
portando-se como se estivesse preso em sua rbita.
importante notar que satlites podem fcar girando em
rbita da Terra por um longo tempo, indefnidamente em
certos casos, sem que seja necessrio consumir combus-
tvel continuamente, como o caso dos avies.
A Figura 5.23 apresenta uma srie de trs ilustraes se-
melhantes a uma elaborada por Isaac Newton, quando
este apresentou a Lei da Gravitao Universal, em 1687.
Ela sugere que, de um canho sufcientemente potente
colocado no alto de uma montanha, seria possvel lanar um
projtil que permaneceria em rbita da Terra. Guardadas as
devidas propores, essa foi uma sugesto tecnicamente
fundamentada de como seria possvel colocar um artefa-
to em rbita de nosso planeta.
Uma outra forma de explicar o fenmeno seria imagi-
nando um experimento de lanamento de uma pedra.
Figura 5.23. Ilustrao seme-
lhante a uma elaborada por Isaac
Newton, quando este apresentou
a Lei da Gravitao Universal.
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Se ela for levantada e solta, a mesma cai verticalmente puxada
pelo seu peso, isto , pela fora da gravidade. Se jogada horizon-
talmente em frente, ela tambm cai, s que desta vez realiza uma
trajetria curva antes de atingir o solo. Se lanada com bastante
fora de um local alto, esta ainda descreve um arco antes de cair
ao solo, s que muito mais longe. Se for possvel lan-la com
tanta fora que o arco que realiza seja paralelo curvatura da
Terra, ento a pedra dar uma volta na Terra, passando pelo ponto
de lanamento, e continuar caindo, isto , dando voltas em
torno da Terra, desde que o atrito com o ar seja desconsiderado.
Neste momento pode-se dizer que a pedra entrou em rbita e se
transformou num satlite da Terra.
As rbitas sofrem alteraes ao longo do tempo, pois outras for-
as atuam sobre o satlite. Dentre elas destacam-se as atraes
gravitacionais do Sol e da Lua, alm dos efeitos da presso de ra-
diao solar e do arrasto atmosfrico. Este ltimo causado pelo
choque dos satlites com tomos remanescentes da atmosfera
terrestre ainda encontrados a poucas centenas de quilmetros da
superfcie. So efeitos pequenos, mas que acumulados ao longo
do tempo causam alteraes no movimento orbital. Por isso, os
satlites precisam ser equipados com dispositivos para corrigir
sua rbita, que tm a forma de pequenos motores foguete.
O nmero de rbitas possveis em torno da Terra infnito, bas-
tando para tanto que satlites ou astronaves colocados em r-
bita estejam fora das camadas mais densas da atmosfera, caso
contrrio, eles rapidamente perdero energia por atrito e cairo.
As rbitas terrestres consideradas baixas so as circulares dis-
tantes entre 200 km e 2.000 km da superfcie da Terra. A ttulo
de exemplo, elas so as mais utilizadas por misses tripuladas (o
nibus espacial e a Estao Espacial Internacional esto situados
entre 300 km e 400 km). Nessa regio que se localiza a maioria
dos satlites cientfcos e de observao da Terra, como o caso
do satlite sino-brasileiro Cbers, que fca a 780 km de altura.
Dentre as rbitas classifcadas como altas, a mais importante aque-
la na qual est situada a maioria dos satlites de telecomunicaes
400
e meteorolgicos os chamados satlites geoestacionrios.
Essas rbitas distam aproximadamente 36.000 km da superf-
cie terrestre e nelas o tempo que leva o satlite para dar uma
volta na Terra (perodo da rbita) de 24 horas (mais exata-
mente 23 horas, 56 minutos e 4 segundos). Quando observado
da Terra, a longitude destes satlites fca inalterada, embora sua
latitude possa variar para cima e para baixo. Em termos prticos,
se ele estiver em uma rbita geoestacionria que tambm seja
equatorial, o satlite fcar aparentemente parado com relao
a um ponto na superfcie de nosso planeta.
Alm da altitude das rbitas, outros fato-
res tambm as diferenciam. Um deles a
forma da rbita, que pode ser elptica ou
circular (caso da maioria dos satlites atu-
ais). Outro o plano da rbita, que pode
variar do equatorial ao polar. No primeiro,
uma linha imaginria ligando o centro da
Terra ao satlite cruzaria a superfcie do
planeta pela linha do equador. No segun-
do, esta linha passaria alternadamente pelos plos Norte e Sul.
Tudo o que foi dito acima se aplica indistintamente a qualquer
objeto, natural ou artifcial, colocado em rbita da Terra, pois as
leis fsicas que defnem os movimentos orbitais so universais.
Tambm o caso para as sondas interplanetrias, estas naves que
saem da rbita terrestre e buscam os outros planetas do sistema
solar. O que muda neste caso que as defnies adotadas para
classifcar as rbitas em torno da Terra perdem o valor.
Figura 5.24. rbitas equatoriais e polares.
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401
OS SATLITES ARTIFICIAIS E SUA
TECNOLOGIA
Petrnio Noronha de Souza (Inpe).
Uma misso utilizando satlites envolve vrias partes. A mais no-
tria a que colocada no espao. Cada uma delas geralmente
designada segmento. Dentre os vrios segmentos existentes, os
mais conhecidos so: Segmento Espacial, que a parte que colo-
cada em rbita, tambm designada satlite; o Segmento Lanador,
que a parte utilizada para a colocao do satlite em rbita, tam-
bm designada foguete e, fnalmente, o Segmento Solo, que a
parte encarregada da superviso do funcionamento do satlite, de
seu controle e da recepo dos dados de seus instrumentos.
O segmento espacial, ou satlite, normalmente dividido em
duas grandes partes. A primeira delas designada Plataforma e
contm todos os equipamentos necessrios para o funcionamento
do satlite. A segunda parte denominada carga-til e consti-
tuda pelos equipamentos requeridos para o cumprimento da mis-
so dos satlites. Os equipamentos que formam a Plataforma dos
satlites so normalmente organizados em subsistemas.
Subsistemas so partes de um sistema. Esta uma forma prtica
que a engenharia moderna utiliza para dar maior efccia ao pro-
cesso de produo de um equi-
pamento complexo. Com isso
possvel dividir o trabalho e
entender melhor cada uma das
partes envolvidas. Essa abor-
dagem normalmente resulta em
um menor custo e maior quali-
dade do produto.
Tipos de satlites:
- Astronmicos
- de Comunicaes
- Meteorolgicos
- Militares
- de Navegao
- de Observao da Terra
402
No caso de satlites, isso feito para sistematizar o trabalho de
especifcao, compra, projeto, reviso, montagem e testes, di-
vidindo-o em reas de competncia. Os subsistemas usualmente
encontrados nos satlites convencionais so os sete seguintes:
Controle de atitude: tem por objetivo controlar o aponta-
mento do satlite no espao. Faz uso de sensores que determi-
nam com base na posio da Terra, do Sol e das estrelas para
onde o satlite est apontado. Em complemento aos sensores,
o subsistema utiliza atuadores que aplicam torques que giram
o satlite em torno de seu centro de massa.
Suprimento de energia: tem por objetivo fornecer a energia
necessria para o funcionamento do satlite. Utiliza equipa-
mentos como painis solares e baterias. Os painis solares so
necessrios j que, devido longa durao das misses, no
seria possvel suprir as necessidades dos satlites apenas com
baterias previamente carregadas em Terra. Os painis solares
so recobertos com clulas fotovoltaicas, que so elementos
capazes de converter a luz solar em energia eltrica, gerando
voltagem e corrente que alimentam os demais equipamentos.
Telecomunicao de servio: tem por objetivo enviar
e receber os dados que permitem o acompanhamento do
funcionamento e o comando do satlite. Utiliza transmis-
sores, receptores e antenas.
Gesto de bordo: tem a fnalidade de processar as informa-
es recebidas da Terra (do Centro de Controle do satlite) ou
que sero enviados para ele. Utiliza computadores de bordo e
uma rede interna de comunicao de dados.
Estrutura e mecanismos: este subsistema tem por objeti-
vos fornecer o suporte mecnico e movimentar as partes do
satlite, bem como oferecer proteo contra as vibraes de
lanamento e contra a radiao em rbita. constitudo por
estruturas metlicas e de materiais compostos, como fbra de
carbono. Os mecanismos presentes normalmente tm a funo
de abrir e girar painis solares, separar o satlite do lanador,
apontar antenas, entre outros.
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403
Controle trmico: este tem por objetivo manter os equipa-
mentos dentro de suas faixas nominais de temperatura. Utiliza
aquecedores, isoladores, pinturas e radiadores.
Propulso: tem por objetivo fornecer o empuxo necessrio
para o controle da atitude e da rbita do satlite. Utiliza tanques
de combustvel, bocais, bombas, tubulaes e vlvulas.
A carga-til dos satlites constituda por um ou mais equipa-
mentos, tais como sensores, transmissores, antenas. So eles que
cumprem as misses para as quais os satlites so projetados.
Por falar em misses, elas so normalmente classifcadas em trs
categorias: cientfcas, operacionais e tecnolgicas. As cientf-
cas so normalmente representadas por misses de astronomia
e astrofsica, geofsica espacial, planetologia, cincias da Terra,
atmosfera e clima.
As classifcadas como operacionais so as de observao da
Terra, coleta de dados, comunicaes, meteorologia, navegao,
alarme, busca e localizao e de uso militar.
Finalmente, encontram-se as misses tecnolgicas, que so as de
aplicao da microgravidade, teste de novos equipamentos e de
inovaes tecnolgicas.
O desenvolvimento e a utilizao de um satlite seguem um pro-
cesso rigoroso e detalhado, o qual normalmente dividido em
fases. Estas fases constituem o que se convencionou chamar de
ciclo de vida do satlite. Como qualquer outro equipamento
construdo e utilizado por ns, este tambm apresenta fases de
desenvolvimento, utilizao e descarte. Vamos a elas:
Fase de especifcao: estabelece como o satlite deve ser e
o que deve fazer.
Fase de projeto preliminar: criada uma concepo inicial
para atender s especifcaes.
Fase de projeto detalhado: elaborado com base no proje-
to preliminar.
6.
7.
1.
2.
3.
404
Fase de fabricao: as partes que constituem o satlite so
fabricadas.
Fase de montagem: ao fnal desta fase o satlite est na forma,
confgurao no jargo do setor, como ser lanado.
Fase de testes: dentre todas as demais, esta uma das mais
crticas. nela em que verifcado se o satlite funciona
corretamente e se resiste ao ambiente espacial. Para enten-
der sua importncia, basta dizer que, dos milhares de equi-
pamentos j lanados pelo homem, apenas dois satlites e
mais as estaes espaciais tripuladas tm ou tiveram a opor-
tunidade de receber algum tipo de manuteno em rbita.
Todos os outros foram entregues prpria sorte aps seu
lanamento, o que signifca dizer que todo o investimento
feito seria perdido se eles no funcionassem corretamente.
Da a importncia dos testes.
Fase do lanamento: quando ele posto em rbita por um
foguete.
Fase de utilizao: geralmente a fase mais longa, por ser
aquela em que o satlite realiza o servio para o qual foi proje-
tado. Dependendo da misso, a durao desta fase poder
variar de uns poucos meses a anos, ou mesmo dcadas. A ttu-
lo de exemplo, os satlites de telecomunicaes mais recentes
so projetados para ao menos 15 anos de vida til em rbita.
Fase de descarte: quando ele removido de sua rbita e subs-
titudo. Esta fase no passado no era considerada muito rele-
vante. Atualmente, em virtude dos problemas causados pelo
lixo espacial, no mais aceitvel que satlites que j cumpri-
ram sua misso permaneam em rbitas de interesse cientfco
e econmico, podendo com isso causar danos a satlites ainda
em operao, ou a naves tripuladas.
No caso dos satlites nacionais, organizaes governamentais e
privadas atuam simultaneamente em uma ou mais das fases aci-
ma. Normalmente, a fase 1 desenvolvida no Instituto Nacional
de Pesquisas Espaciais (Inpe), rgo do Ministrio da Cincia
4.
5.
6.
7.
8.
9.
405
e Tecnologia (MCT) localiza-
do em So Jos dos Campos,
So Paulo.
As fases 2, 3 e 4 so normal-
mente desenvolvidas por empresas contratadas pelo Inpe.
As fases 5 e 6 so desenvolvidas no Laboratrio de Integrao
e Testes (LIT), que pertence ao Inpe. O LIT um complexo la-
boratorial nico na Amrica Latina, resultado de grandes investi-
mentos governamentais, e que atende tanto ao Programa Espacial
Brasileiro, quanto a uma crescente demanda industrial para testes
e certifcao de equipamentos, particularmente nas reas de co-
municaes e automotiva.
A fase 7 executada pela organizao responsvel pelo lana-
mento (nacional ou estrangeira), juntamente com funcionrios
do Inpe e das empresas por ele contratadas. A fase 8 fca sob a
responsabilidade do Inpe. No Brasil ainda no tivemos a oportu-
nidade de ativar uma fase 9.
Figura 5.25. Cbers em fase de integrao e testes no LIT.
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Para mais informaes, acesse
o contedo do CD Satlites e
seus Subsistemas, que inte-
gra o encarte deste volume.
406
OS SATLITES DE COLETA DE
DADOS (SCD)
Petrnio Noronha de Souza (Inpe).
Embora as atividades espaciais brasileiras tenham tido incio na
dcada de 60, foi com o advento da Misso Espacial Completa
Brasileira (MECB) que o Pas passou a ter um plano mais con-
sistente de desenvolvimento para a rea. A MECB comeou of-
cialmente em 1980, e previa, entre outros projetos, que seriam
produzidos e lanados dois satlites de coleta de dados ambien-
tais denominados Satlite de Coleta de Dados (SCD). Esta meta
foi alcanada, tendo sido colocados em rbita os satlites SCD-1
e SCD-2, lanados respectivamente em 1993 e 1998.
O SCD-1 um satlite de pequeno porte que opera em uma r-
bita de 760 km de altitude. A Figura 5.26 apresenta sua forma
octogonal caracterstica.
Trata-se de um satlite de dimenses reduzidas (1 m de dimetro,
1,45 m altura), 115 kg e potncia de 110 Watts fornecida por c-
lulas solares (tambm chamadas de fotovoltaicas) que o revestem.
Sua estabilidade mantida por rotao,
como um pio colocado no espao, e sua
rbita circular, com uma inclinao de
25 graus em relao Linha do Equador.
Os satlites da srie SCDs fazem parte da
Misso de Coleta de Dados, que visa for-
necer ao Pas um sistema de coleta de da-
dos ambientais baseado na utilizao de
satlites e plataformas de coleta de dados
(PCDs), distribudas pelo territrio na-
cional. As PCDs so pequenas estaes
Figura 5.26. SCD-1.
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automticas instaladas, geralmente, em locais remotos. Desde o
incio do programa, o nmero de PCDs instaladas tem aumenta-
do continuamente, j havendo centenas em operao. Sua fonte
de energia so pequenos painis solares.
Os dados adquiridos pelas PCDs so envia-
dos aos satlites que os retransmitem para
as estaes receptoras do Inpe em Cuiab
(Mato Grosso) e Alcntara (Maranho). A
partir da os dados so enviados para a cida-
de de Cachoeira Paulista (SP), onde feito
o seu tratamento, para distribuio imediata
aos usurios do sistema. Os usurios cadas-
trados recebem os arquivos com os dados j
processados utilizando a Internet.
O Inpe atende a aproximadamente cem or-
ganizaes usurias. Os dados coletados
so classifcados como de interesse mete-
orolgico, hidrometeorolgico e agromete-
orolgico. Os dados tpicos fornecidos aos
usurios do sistema so medidas da presso
atmosfrica, das temperaturas do ar e do solo,
da velocidade e direo do vento, da umidade
relativa do ar, dos nveis de rios e reservat-
rios, da intensidade da radiao solar etc.
A Figura 5.27 mostra um exemplo das
Plataformas de Coleta de Dados utilizadas.
Os dados coletados pelos satlites SCD-1 e SCD-2 so tambm
utilizados para aplicaes como: alimentar os modelos de previ-
so de tempo do Cptec; estudos sobre correntes ocenicas, ma-
rs e qumica da atmosfera; planejamento agrcola, entre outras.
Uma aplicao importante dos satlites o monitoramento das
bacias hidrogrfcas por meio de plataformas de coletas de da-
dos. Os dados fuviomtricos e pluviomtricos coletados so de
interesse tanto da Agncia Nacional de Energia Eltrica (Aneel),
quanto da Agncia Nacional de guas (ANA).
Figura 5.27. Plataforma de Coleta de Dados.
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408
OS SATLITES SINO-BRASILEIROS DE
RECURSOS TERRESTRES (CBERS)
Petrnio Noronha de Souza (Inpe).
Dentre as inmeras responsabilidades de um Estado moderno,
destaca-se a de preservar seu patrimnio ambiental por meio do es-
tabelecimento de aes e regras que visem sua explorao com ef-
ccia econmica e sustentabilidade. Para tanto, o uso das modernas
ferramentas de observao da Terra torna-se obrigatrio, dada a di-
nmica induzida pelas mudanas naturais e pela atividade humana.
Para compreender a complexa relao entre os diversos fenme-
nos ambientais nas mais variadas escalas temporais e espaciais,
a observao da Terra por meio de satlites a maneira mais
efetiva de coletar os dados necessrios para monitorar e modelar
os fenmenos ambientais, particularmente no caso de naes de
grande extenso territorial, como o caso do Brasil.
Embora seja possvel obter de forma regular no mercado interna-
cional os produtos necessrios para este trabalho (os dados bru-
tos coletados pelos satlites), a situao de dependncia sempre
indesejvel sob o ponto de vista estratgico, seja por no permitir
o domnio de todas as tecnologias envolvidas, seja pelo constante
envio de divisas para fora do Pas, pela possvel inadequao dos
sensores em rbita a todas as peculiaridades do territrio a ser
observado e, fnalmente, pelo risco de no dispor dos produtos
requeridos por razes que lhe fogem ao controle.
Cientes desses fatos, na dcada de 1980, China e Brasil iniciaram
um processo de aproximao com o objetivo de buscar alterna-
tivas de cooperao em atividades espaciais, particularmente na
explorao das tcnicas de observao da Terra. As duas naes
409
perceberam o quo estratgica essa cooperao seria para ambas
por disporem de vastos territrios carentes de observao com
sensores adequados; por serem total ou parcialmente dependen-
tes de satlites estrangeiros para a obteno das imagens de que
necessitavam; por terem populao distribuda de forma irregu-
lar, e por compartilharem objetivos estratgicos semelhantes nas
reas de cincia e tecnologia.
Assim, em 6 de julho de 1988, durante o governo do Presidente
Jos Sarney, um programa de cooperao para desenvolver um
par de satlites de observao da Terra foi assinado pelos gover-
nos do Brasil e da Repblica Popular da China, sendo ento cria-
do o Programa Sino-Brasileiro de Recursos Terrestres (Cbers)
[China-Brazil Earth Resources Satellite]. Na China, a imple-
mentao do Programa Cbers fcou sob a responsabilidade da
Academia Chinesa de Tecnologia Espacial (Cast) e, no Brasil, f-
cou a cargo do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe).
Esse acordo de cooperao foi concebido de forma diversa das
modalidades usuais de cooperao ou assistncia tcnica existentes
entre naes, seja por meio do intercmbio de pesquisadores,
seja pela venda de equipamentos. Neste caso, o objetivo era o
de buscar de forma desimpedida o desenvolvimento conjunto
Figura 5.28. Cbers.
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Caractersticas do Cbers:
- Massa total: 1.450 kg
- Potncia: 1.100 W
- Dimenses do corpo:
1,8 2,0 2,2 m
- Dimenses do painel
solar: 6,3 2,6 m
- rbita: hlio-sncrona,
circular e polar a 778 km
- Vida til: 3 anos
410
de um sistema sofsticado de observao da Terra por meio de
satlites, no qual cada uma das naes se benefciaria das van-
tagens competitivas da outra.
A ttulo de exemplo, deve ser mencionada a maior familiari-
dade brasileira com os mtodos e tcnicas de gerenciamento
de programas espaciais praticados no ocidente e seu maior
acesso ao mercado internacional dos componentes requeridos
por estes sistemas. Pelo lado chins, a experincia por eles
acumulada no desenvolvimento de lanadores e no lanamen-
to e operao de diversos satlites constitua um complemento
ideal capacitao brasileira.
Seu objetivo era unir a capacitao tcnica e os recursos fnancei-
ros das duas naes com o propsito de desenvolver um sistema
completo de observao da Terra, que apresentasse compatibi-
lidade com os sistemas j disponveis comercialmente e que
pudesse vir no futuro competir com eles no mercado de comer-
cializao desse tipo de produto.
Para tanto, foi concebido um sistema com cobertura global re-
alizada com diversas cmeras pticas, complementadas por um
sistema de coleta de dados ambientais.
China e Brasil dividiram a responsabilidade pelo custo do desen-
volvimento dos satlites e seu lanamento, cabendo 70% e 30%
respectivamente a cada um. Coube ao Brasil fornecer a estrutu-
ra mecnica, os equipamentos para o sistema de suprimento de
energia (incluindo o painel solar), a Cmera Imageadora de Largo
Campo de Visada (WFI) e os sistemas de coleta de dados e de
telecomunicaes de bordo. Dentre elas, a fabricao dos compu-
tadores de bordo e dos transmissores de microondas foi contratada
junto a empresas brasileiras. Aos chineses coube o fornecimento
das outras partes dos satlites e dos lanadores utilizados.
As atividades tiveram incio em 1988 e culminaram com o lana-
mento do primeiro modelo (Cbers-1) em 14 de outubro de 1999 e,
do segundo, em 21 de outubro de 2003, utilizando-se o foguete chi-
411
ns Longa Marcha 4B, a partir da Base
de Lanamento de Taiyuan, situada na
provncia de Shanxi, a cerca de 750 km
sudoeste de Pequim. Em virtude do su-
cesso obtido no desenvolvimento dos dois
satlites, Brasil e China iniciaram discus-
ses objetivando especifcar, desenvolver,
fabricar, lanar e operar uma nova gerao
de satlites da famlia Cbers (Cbers-3 e
Cbers-4), dotados de maiores avanos em
seus sensores e cabendo responsabilidades
iguais a cada um dos dois parceiros (50%
para cada parte).
O programa de desenvolvimento dos sat-
lites da srie Cbers, alm de signifcar um
marco na busca de autonomia tecnolgica
nacional, tambm vem tendo um papel im-
portante no estabelecimento de uma polti-
ca nacional para a gerao e disseminao
de imagens de satlite.
Nesse caso, o Inpe implantou em junho de 2004 uma poltica
de distribuio gratuita das imagens do territrio nacional. Com
ela, o Brasil tornou-se um dos maiores distribuidores de ima-
gens de satlite no mundo, tendo sido atingida a marca mdia de
2.100 imagens distribudas por semana, mais de cem mil por ano.
Figura 5.29A e B. Imagens coletadas pelo Cbers.
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So Paulo SP
Sensor: CCD/Cbers-2
rbita_Ponto: 154_126
Composio: R3G4B2
Data: 30/12/2004
Braslia DF
Sensor: CCD/Cbers-2
rbita_Ponto: 157_118
Composio: R3G4B2
Data: 18/07/2004
412
ALM DOS SATLITES
Petrnio Noronha de Souza (Inpe) e Jos Bezerra Pessoa Filho
(IAE/CTA).
Por meio dos satlites, possvel realizar misses de observao
da Terra e do Universo. No entanto, o satlite um dos elos de
uma corrente maior, que inclui:
Sistemas de solo: responsveis pelo controle dos satlites e
pela recepo, processamento, armazenamento e distribuio
de dados espaciais. Neste item encontram-se: Plataformas de
Coleta de Dados (PCD), antenas de transmisso e recepo
de dados dos satlites e os supercomputadores, necessrios ao
armazenamento e processamento de dados.
Anlise e modelagem: requer profssionais altamente
qualifcados para trabalharem na modelagem fsico-mate-
mtica dos fenmenos objeto de observao pelos satlites.
Em outras palavras, preciso ter conhecimento em vrias
reas do saber para obter e interpretar os dados obtidos de
observaes espaciais.
Transferncia do conhecimento e informaes sociedade:
o conhecimento gerado com as atividades espaciais deve
ser usufrudo pela sociedade que o fnanciou. o caso das
previses de tempo fornecidas pelo Cptec/Inpe e dispo-
nibilizadas gratuitamente a todos os cidados. O mesmo
ocorre com o monitoramento do desmatamento em nosso
pas, cujos dados so tambm gratuitamente disponibiliza-
dos sociedade por meio dos programas Deter e Prodes,
ambos do Inpe.
Lanadores e bases de lanamento: para que os satlites
sejam colocados em rbita da Terra a 28.000 km/h, necessrio

413
o desenvolvimento de potentes foguetes, no topo dos quais os
satlites so transportados ao espao. Para lan-los ao espao,
necessria uma infra-estrutura em terra, conhecida como base
de lanamento. Alm de suporte ao pessoal envolvido com o
lanamento, uma base de lanamento composta por radares,
estaes meteorolgicas, ofcinas e equipamentos.
Usurios: a comunidade formada por universidades, institui-
es de pesquisas, rgos governamentais, empresas, esco-
las e o pblico em geral, que recebem os dados espaciais e os
utilizam em atividades de natureza pblica e privada.

414
O SENSORIAMENTO REMOTO E SUAS
APLICAES
Anglica Di Maio (IG/UFF).
A obteno de informaes a partir de dados de sensoriamento
remoto baseia-se no estudo das interaes entre a energia eletro-
magntica (normalmente a luz visvel) e os alvos da superfcie
terrestre (vegetao, oceanos, solo, cidades etc.). As caractersti-
cas particulares de como cada alvo absorve, refete ou emite a luz
ao longo dos diferentes comprimentos de ondas eletromagnticas
defnem as faixas espectrais mais adequadas obteno de infor-
maes sobre determinado objeto.
Os sensores, a bordo de satlites ou de aeronaves, so disposi-
tivos capazes de detectar e registrar essa radiao eletromagn-
tica em uma ampla faixa espectral. Enquanto ns observamos a
natureza com dois olhos (fantsticos, por sinal) que decifram o
ambiente na faixa da luz visvel, os sensores so construdos para
observar cenas da superfcie terrestre com mais de dois olhos,
ou seja, h sensores que captam dados do planeta a partir de, por
exemplo, sete faixas espectrais diferentes (h sensores que con-
seguem mais que sete, outros menos). Estes sensores observam,
portanto, o planeta com vises alm do visvel.
A observao da Terra por meio de sensores remotos uma forma
efcaz e econmica de coletar os dados necessrios para monitorar
e modelar fenmenos que ocorrem na superfcie terrestre, espe-
cialmente em pases de grande extenso territorial, como o Brasil.
Como um pas de dimenses continentais, o Brasil enfrenta desa-
fos relativos ocupao, uso e manejo do seu imenso e diversi-
fcado espao de 8.514.215,3 km
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, com uma populao de cerca
415
de 180.000.000 de habitantes. Neste caso, vale ressaltar que o
uso do sensoriamento remoto reduz o custo dos levantamentos de
campo, sendo que o custo das imagens produzidas por satlites
inferior s produzidas utilizando avies.
As atividades agrossilvopastoris, por exemplo, so respons-
veis por mais de 90% da ocupao das terras. So praticadas di-
versas culturas, desde a escala da subsistncia, passando pelas
pequenas e mdias organizaes rurais, at as grandes empresas
agroindustriais. No Centro Nacional de Pesquisa de Monitora-
mento por Satlite (CNPM), conhecido como Embrapa Mo-
nitoramento por Satlite, a pesquisa agropecuria brasileira
emprega modernos e sofsticados instrumentos para garantir o
conhecimento do uso do solo no Brasil.
As queimadas em nosso pas tm sido objeto de muita preocupa-
o. Elas atingem os mais diversos sistemas ecolgicos e tipos
de agricultura, gerando impactos ambientais em escala local e
regional. Conjugando sensoriamento re-
moto, cartografa digital e comunicao
eletrnica, realizado, desde 1991, um
monitoramento efetivo das queimadas em
todo o Brasil.
No contexto local, as queimadas destroem
a fauna e a fora, empobrecem o solo, re-
duzem a penetrao de gua no subsolo e,
em muitos casos, causam mortes, aciden-
tes e perda de propriedades. No mbito
regional, causam poluio atmosfrica
com prejuzos sade de milhes de
pessoas e aviao e transportes; elas
tambm alteram, ou mesmo destroem,
ecossistemas. Do ponto de vista global,
as queimadas so associadas a modifca-
es da composio qumica da atmosfera
e mesmo do clima do planeta.
Figura 5.30. Imagem da plantao tomada por satlite.
Data de aquisio da imagem: 18/Janeiro/1991.
Composio colorida: bandas 3/4/5(BGR).
Satlite: Landsat-5 TM.
Mostra uma rea de plantao de soja, que pode ser
identificada por sua estrutura circular. A cor violeta
representa o solo preparado para o cultivo, a cor verde
representa cultivos irrigados em fase adulta e a cor rosa
representa reas de pastagens.
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No Brasil, a quase totalidade das queimadas causada pelo ser
humano (limpeza de pastos, preparo de plantios, desmatamentos,
colheita manual de cana-de-acar, vandalismo, bales de So
Joo, disputas fundirias, dentre outros.).
Como parte do esforo de monitorar e minimizar o fenmeno
das queimadas, uma equipe do Inpe que trabalha no Centro de
Previso de Tempo e Estudos Climticos (Cptec) vem desen-
volvendo e aprimorando, desde a dcada de 1980, um sistema
de deteco de queimadas. Atualmente, os dados so obtidos a
partir de imagens termais (que indicam fontes de calor) dos sa-
tlites meteorolgicos da Noaa, dos satlites americanos Terra
e Aqua e da srie Goes.
Como sabemos, os recursos naturais e o
meio ambiente da Terra esto em mudana
contnua em resposta evoluo natural
e s atividades humanas. Assim, uma
das vantagens do sensoriamento remoto
por satlite que as informaes podem
ser atualizadas com freqncia devido
caracterstica de repetitividade de aqui-
sio das imagens e ainda a existncia
de dezenas de programas espaciais vol-
tados obteno de dados para estudos
de ambientes continentais, aquticos e
atmosfricos (neste caso, com o uso de
satlites meteorolgicos).
Um outro exemplo de aplicaes o moni-
toramento de animais via satlite, que tem
revelado importantes dados sobre alguns
animais de hbitos livres, como as tartaru-
gas, lobos-guar, onas etc. Um bom exemplo vem de pesquisa
do Instituto Mamirau, do Ministrio da Cincia e Tecnologia, no
Amazonas. Com a ajuda do Inpe, oito peixes-boi monitorados por
telemetria vm fornecendo dados valiosos sobre hbitos da espcie
Figura 5.31. Focos de queimadas.
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como a migrao de at 150 km em busca de alimentos entre as
reas de terra frme e plancie, conforme os perodos das cheias
e vazantes.
Uma outra atividade importante que tambm utiliza o sensoria-
mento remoto o uso dos dados orbitais para potencializar o
aumento da captura de peixes de interesse, a partir da localizao
de reas que apresentam indicaes oceanogrfcas favorveis
presena dos cardumes. Neste caso, podem-se considerar simul-
taneamente as caractersticas biolgicas da espcie e a importn-
cia da manuteno dos estoques pesqueiros.
No Brasil, a utilizao de dados de satlite aplicados pesca teve
incio no fnal da dcada de 70, quando foram utilizadas imagens
do satlite americano Noaa-5 no auxlio determinao de zonas
propcias pesca da sardinha. Existe, para cada espcie de peixe,
uma faixa de temperatura considerada tima para seu metabo-
lismo. As sardinhas, por exemplo, adaptam-se melhor s guas
mais frias, com temperatura inferior a 23 C.
418
O SISTEMA DE POSICIONAMENTO
GLOBAL (GPS)
Leandro Toss Hoffmann (Inpe), Danton Jos Fortes Villas Bas
(IAE/CTA) e Jos Bezerra Pessoa Filho (IAE/CTA).
Desde os nossos primeiros des-
locamentos sobre a superfcie
terrestre descobrimos a impor-
tncia de conhecer, com preciso, a nossa posio. As estrelas
se mostraram bastante teis nessa tarefa. A bssola, inventada
pelos chineses, e o astrolbio, inveno grega, representaram
grandes avanos nas tcnicas de navegao. Em um estgio
subseqente, foi desenvolvido o sextante. No entanto, por se
basearem na posio dos astros no frmamento, tanto o astro-
lbio quanto o sextante nos deixam s escuras em uma noite
nublada. No sculo passado foram desenvolvidos sistemas de
navegao mais precisos, como o Decca, proveniente da In-
glaterra e largamente utilizado por navios e avies durante a
II Guerra Mundial. A preciso desse sistema variava de alguns
metros a um quilmetro, mas ainda muito longe da revoluo
que estava por vir.
Resultado de desenvolvimentos nos campos da fsica, matemti-
ca, eletrnica, computao e cincias espaciais, o GPS representa
uma revoluo sem precedentes no campo da navegao. Como
a Internet, foi concebido pelo Departamento de Defesa dos EUA,
na poca da Guerra Fria. Do mesmo modo, tornou-se coqueluche
mundial, estando presente na vida de milhes de pessoas.
O GPS tambm conhecido como projeto Navstar, que se
tornou operacional em abril de 1995 e nasceu com objetivos
Os satlites usam as estrelas
para se orientar no espao.
Astrolbio: ins-
trumento astron-
mico para medir a ele-
vao dos astros acima
do horizonte.
Sextante: instru-
mento astronmi-
co usado para medir
distncias angulares
ou elevaes de cor-
pos celestes.
419
iminentemente militares. Com o tempo,
essa tecnologia militar foi gradativamen-
te liberada para o uso civil, acabando por
se tornar uma indstria bilionria. Alm
dos EUA, a Rssia possui o seu sistema
prprio (Glonass), enquanto europeus,
indianos, japoneses e chineses trabalham
nessa direo.
O sistema baseado em uma constelao de
pelo menos 24 satlites, que navegam em seis
diferentes rbitas, nas quais orbitam quatro
satlites cada, distantes cerca de 20.000 km
da superfcie terrestre, Figura 5.32. Cada satlite leva doze horas
para completar sua rbita. Tal arranjo visa permitir que, em qual-
quer lugar da superfcie terrestre, um receptor GPS possa receber,
a qualquer tempo, sinais de vrios satlites. Alm disso, existem
satlites sobressalentes. Atualmente, a constelao GPS conta com
mais de 30 satlites. baseado nas informaes recebidas desses
satlites que um receptor GPS fornece a latitude, longitude, altitu-
de, velocidade e tempo.
O sistema opera 24 horas do dia, sob quaisquer condies clim-
ticas, e o usurio no paga um nico centavo pelo seu uso. Tudo
que o interessado necessita do prprio receptor, cujo preo m-
nimo em 2009 est na faixa de R$ 500,00. Alm disso, diversos
novos modelos de telefones celulares comeam a trazer GPS em-
butidos, e assim pode-se prever a proliferao do uso do GPS nos
prximos anos.
Alguns fabricantes disponibilizam receptores com mapas de-
talhados de diversas regies do globo, com indicao de ruas,
pontos tursticos, lojas, restaurantes, topografa, dentre outros.
Outros trazem um sistema de voz, em vrias lnguas, que, passo
a passo, narra o caminho a ser percorrido pelo usurio.
importante frisar que os receptores GPS no funcionam sob
mares, rios, lagos e oceanos, alm do que sofrem interferncia
Figura 5.32. Constelao de satlites GPS.
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da vegetao e construes no seu entor-
no. Adicionalmente, vale ressaltar que o
receptor GPS deve ser um dos componen-
tes do sistema de navegao, jamais o ni-
co. Portanto, no se deve ter a pretenso
de caminhar numa foresta densa e desco-
nhecida somente pelo fato de portar um
aparelho GPS. O mesmo se aplica nave-
gao martima. Em situaes como estas,
recomendvel que o usurio disponha de
bssola, sextante, mapas em papel, alm
do que possua conhecimentos bsicos de
navegao e do uso dessas ferramentas.
Similarmente a outras aplicaes da
rea espacial, os satlites GPS no so
auto-sufcientes. Eles precisam de um su-
porte em terra capaz de monitorar e controlar,
ininterruptamente, cada um dos satlites in-
tegrantes do sistema. Alm disso, para asse-
gurar a operacionalidade do sistema, novos
satlites so lanados ao espao em substitui-
o queles cuja vida til aproxima-se do fnal. A Figura 5.33 mostra
o lanamento do foguete americano da srie Delta, lanando o
sexto satlite da srie IIR-M, Figura 5.34, em maro de 2008.
Figura 5.33. Lanamento de um satlite GPS.
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Figura 5.34. Ilustrao do satlite IIR-M.
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Aplicaes
Para o pblico leigo, a estria do GPS ocorreu na Guerra do Golfo
(1990-1991), quando o sistema foi utilizado como navegao dos
msseis americanos disparados contra o Iraque. Dessa forma, os
msseis acertavam os seus alvos com preciso quase cirrgica.
A aviao comercial e militar faz uso intensivo do GPS para
navegao e aproximao de aeroportos. O mesmo aplicvel
navegao martima e terrestre. As locadoras de automveis
usam GPS em sua frota, com o intuito de auxiliar motoristas a
se deslocarem em cidades desconhecidas. Por meio de mapas, o
receptor GPS fornece na tela o traado a seguir e, em caso de erro
ou desateno do motorista, automaticamente, calcula uma nova
rota para o destino desejado. Transportadoras usam o sistema para
saber, a cada instante, onde se encontram os veculos da sua frota.
Em geral, esses veculos possuem estampados em sua carroceria
a frase Veculo rastreado por satlite. Nestes casos, a informa-
o processada pelo receptor GPS, presente em cada veculo,
transmitida a uma central, que faz o monitoramento. Em caso de
paradas ou rotas no programadas, a central dispara uma srie de
procedimentos para saber se o veculo foi objeto de roubo.
Se voc j visitou uma cidade turstica, no Brasil ou no exterior,
deve ter andado em um daqueles nibus de dois andares que
fazem um roteiro pr-estabelecido passando defronte dos v-
rios pontos tursticos daquela localidade. Ao se aproximar de
cada ponto turstico, o sistema de som do nibus automatica-
mente entra em funcionamento, anunciando, por meio de uma
gravao, o ponto turstico e a sua histria. O GPS tambm tem
sido utilizado para defnir, com preciso, os limites de proprie-
dades urbanas e rurais.
Muitos satlites tm suas rbitas acompanhadas via GPS.
Foguetes de sondagem tambm fazem uso do GPS, no somente
para ajudar no rastreio e localizao das partes descartadas, como
tambm da carga-til, auxiliando na sua recuperao.
422
Por usar relgios atmicos de grande preciso, os satlites
GPS so de grande utilidade para empresas que precisam de
rigor na marcao do tempo. Tal se aplica a bancos de inves-
timentos e empresas de telefonia, que necessitam registrar o
exato instante das suas operaes.
Princpio de funcionamento do GPS
Latitude e longitude
No sistema de coordenadas geogrfcas, qualquer ponto na su-
perfcie da Terra defnido por um par de medidas angulares,
Recreao
Os entusiastas em navegao criaram uma atividade diferente de jogo ba-
seada no GPS: o geocaching. Nesse tipo de recreao, que lembra muito uma caa
ao tesouro, pessoas do mundo inteiro escondem um
dirio e pequenos objetos em locais ao ar livre e
publicam suas coordenadas na Internet. Posterior-
mente, algum equipado com um receptor GPS l
essas informaes na Internet e tenta encontrar os
objetos (http://www.brasilcaching.com.br/).
Outra atividade, com objetivo semelhante, prev
que o navegante GPS encontre pontos de inter-
seco de coordenadas geogrfcas cujas latitudes
e longitudes sejam valores inteiros em graus. Ao
encontrar, o visitante deve tirar fotos do receptor
GPS e da regio e submet-las ao stio do projeto
na Internet (http://www.confuence.org/), conforme
ilustrado na imagem ao lado, que mostra o ponto
de 29
0
de latitude Sul e 50
0
de longitude Oeste.
Figura 5.35. Tela de um receptor GPS.
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conhecidas como latitude e longitude, Figura 5.36. A latitude
mede a posio em graus em relao ao Equador, de 0 a 90, no
sentido norte ou sul. A longitude, por sua vez, mede o ngulo de
0 a 180 no sentido leste ou oeste, em relao a um meridiano
de referncia, conhecido como meridiano de Greenwich.
O funcionamento do GPS
Enquanto orbitam a Terra, os satlites da constelao GPS
enviam constantemente informaes aos usurios, por meio de
ondas de rdio (ondas eletromagnticas). Para melhor compre-
ender as facilidades oferecidas, imagine-se portando um receptor
GPS. Ao lig-lo, este vai indicar na tela os satlites visveis ao
receptor, Figura 5.37A. As barras verticais indicam a intensidade
do sinal recebido de cada satlite. Alm dessas informaes, o
receptor indica a latitude e longitude (canto superior direito) e a
preciso da estimativa de localizao calculada.
O receptor GPS fornece, ainda, vrias outras informaes. A
Figura 5.37B, por exemplo, mostra o roteiro programado por al-
gum que deseja ir de So Jos dos Campos a Santos. Ao longo
do seu trajeto, o receptor GPS fornecer ao usurio informaes
de direo, Figura 5.37C, bem como da distncia percorrida, do
tempo de viagem, do horrio estimado de chegada e da velocida-
de mdia desenvolvida ao longo do percurso, 5.37D.
Figura 5.36. Sistema de coordenadas geogrficas.
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As principais informaes enviadas pelos satlites ao receptor
GPS so: a identifcao do satlite; a posio atual do satlite; e
o horrio em que a informao foi enviada.
Para descobrir quanto tempo o sinal emitido pelo satlite levou
para chegar ao receptor, este subtrai a hora em que o sinal foi
recebido da hora em que ele foi emitido pelo satlite. Outra in-
formao necessria a velocidade de propagao do sinal entre
o satlite e o receptor. Neste caso, considera-se a velocidade da
luz no vcuo, ou seja, 300.000 km/s. Com a informao de tempo
e velocidade, o receptor calcula a distncia entre ele e o satlite,
da seguinte forma:
PD = c x t,
onde PD representa a pseudo-distncia em quilmetros, c a
velocidade da luz no vcuo e t o tempo, em segundos. O uso do
termo pseudo-distncia decorre de erros na estimativa do tempo.
Dentre as possveis fontes de erro, vale destacar: interferncia da
atmosfera na velocidade de propagao do sinal; interferncia de
rvores e edifcaes, que podem fazer com que o caminho per-
corrido do satlite ao receptor no seja exatamente uma linha reta;
e a preciso do relgio que equipa os receptores GPS. Pequenas
alteraes nas rbitas dos satlites tambm so responsveis por
impreciso. Apesar disso, mesmo os aparelhos mais baratos con-
seguem fornecer uma preciso na ordem de dez metros, que j
o sufciente, para a grande maioria das aplicaes cotidianas.
Figura 5.37A, B, C e D. Informaes oferecidas pelo GPS.
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Trilaterao em duas dimenses
O princpio da trilaterao baseado em uma geometria bastante
simples. Para entend-la, imagine-se um turista em algum ponto
do estado de So Paulo. Na tentativa de se localizar, voc in-
formado estar a 244 km, em linha reta, da cidade de So Carlos.
Baseado nesta informao e no seu conhecimento de geometria,
voc conclui que pode estar sobre qualquer ponto sobre a circun-
ferncia vermelha da Figura 5.38. Trata-se, obviamente, de uma
informao insufciente para sua localizao.
Na tentativa de lhe ajudar, uma outra pessoa informa que voc
est distante 122 km da cidade de Campinas, do que resulta uma
circunferncia de 122 km de raio, centrada na cidade de Campinas,
e representada em azul na Figura 5.38. Olhando num mapa, voc
conclui que pode estar prximo tanto na cidade de So Jos dos
Campos, quanto de Santos, ou seja, voc continua sem saber sua
localizao exata.
Figura 5.38. Princpio da trilaterao em duas dimenses.
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Recordando a geometria que voc aprendeu na escola, voc con-
clui que com mais uma informao voc ser capaz de estabele-
cer a sua localizao. De fato, com base na informao de que
a sua distncia cidade de So Paulo de 82 km, voc conclui
estar sobre a interseo das trs circunferncias, ou seja, na cida-
de de So Jos dos Campos, SP. Esse procedimento similar ao
utilizado pelo receptor GPS para determinar sua posio.
Trilaterao em trs dimenses
Considere-se na mesma situao anterior, mas agora voc porta
um receptor GPS. Um dos satlites captados pelo seu receptor
(Sat 1) indica que voc est a 21.000 km dele. Sob o ponto de vis-
ta desse satlite, voc poderia estar localizado em qualquer ponto
da superfcie de uma esfera imaginria de 21.000 km de raio,
centrada em Sat 1, Figura 5.39A. De modo similar, um segundo
satlite, Sat 2, indica uma distncia de 22.000 km, o que, em tese,
coloca voc sobre qualquer ponto da superfcie esfrica ilustrada
na Figura 5.39B. De modo similar quele envolvendo a trilate-
rao em duas dimenses (Figura 5.38), voc est localizado na
interseo entre as superfcies esfricas imaginrias centradas
em Sat 1 e Sat 2. Geometricamente, essa regio uma circun-
ferncia, ilustrada na Figura 5.40A. Quaisquer dos pontos sobre
a circunferncia da Figura 5.40A distam 21.000 km de Sat 1 e
22.000 km de Sat 2. A leitura obtida de Sat 3 indica 23.000 km
Figura 5.39A e B. Localizao via GPS.
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427
de distncia entre o receptor e o satlite. Portanto, sob o ponto de
vista de Sat 3, voc poderia estar localizado em qualquer ponto
da superfcie esfrica representada na cor amarela, Figura 5.40B.
No entanto, somente os pontos A e B da Figura 5.40B, pertencem
s superfcies esfricas centradas em Sat 1, Sat 2 e Sat 3.
Se o receptor GPS considerar que voc est ao nvel do mar, ele
concluir em qual dos pontos, A ou B, voc se encontra, uma vez
que somente um deles estar sobre a superfcie terrestre. No entan-
to, voc poderia estar escalando o Everest ou voando 12 km acima
da superfcie da Terra. O receptor poderia, ainda, estar a bordo de
um foguete. Portanto, necessria a obteno de informao de
um quarto satlite, Sat 4, que estabelece em
qual dos pontos, A ou B, voc se encontra,
Figura 5.40C. Assumindo que no haja
fontes de erro na obteno dos raios das
esferas (pseudo-distncias), o receptor esta-
r localizado no ponto exato onde as quatro
esferas se interceptam (Figura 5.41). Ob-
serve que a tecnologia espacial foi usada
somente para estimar o raio das esferas.
Todo o resto fundamenta-se nos conheci-
mentos seculares de geometria.
Figura 5.40A, B e C. Trilaterao em trs dimenses.
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Figura 5.41. Uso de quatro satlites GPS para obten-
o da localizao.
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428
ATIVIDADES
COMO GIRAR UM SATLITE
Petrnio Noronha de Souza (Inpe).
Apresentao
Para que um satlite possa cumprir a sua misso, ele sempre
precisa estar apontado para uma dada direo. Para que ele pos-
sa ser apontado, necessrio que existam a bordo meios de
imprimir uma rotao no satlite.
Para que um corpo qualquer possa ser girado, necessrio que
lhe seja aplicado um torque. Pelo princpio da ao e reao, o
torque aplicado no satlite deve contar com um apoio externo.
(O princpio da ao e reao foi estabelecido pela 3
a
Lei do
Movimento de Newton A toda ao corresponde uma rea-
o de mesma intensidade e em sentido contrrio. Se A aplica
sobre B uma fora resultante, esse ltimo corpo aplicar sobre
A uma outra fora resultante de mesma intensidade, mesma
direo e sentido contrrio).
No caso de um automvel, por exemplo, o apoio o solo. O tor-
que aplicado ao girar os pneus, o que provoca o deslocamento
do veculo. No caso de um barco, o apoio a gua. O torque
aplicado ao girar o leme, o que provoca uma rotao do barco.
No caso de um avio, o apoio o ar. O torque aplicado ao girar
as bordas das asas ou outras superfcies de controle, o que pro-
voca uma rotao do avio.
Esta atividade demonstra, de modo simplifcado, como acontece
o movimento rotacional de um satlite artifcial. Neste experi-
mento, no lugar dos gases utilizados pelos satlites verdadeiros,
ser utilizada a gua impulsionada pela gravidade.
429
Objetivo
Demonstrar o princpio da ao e reao (Terceira Lei do
Movimento de Newton) envolvido na rotao em um satlite
no espao.
Sugesto de problematizao
Como um satlite artifcial consegue girar no espao sem nenhum
ponto de apoio?
Materiais
Latas de alumnio de refrigerante vazias, ainda com o anel de
abertura (no mnimo trs para cada grupo de trs ou quatro
alunos) Figura 5.42
Linha de pesca fna
1 tesoura
3 pregos de diferentes dimetros (designados pequeno, mdio
e grande)
1 balde com gua
Fita crepe
1 caneta vermelha
Procedimentos
Faa um furo prximo da base da lata
(Figura 5.43A).
Ainda com o prego no furo, girar a sua
parte superior para o lado para torcer o
furo (Figura 5.43B).
Fazer outros trs furos idnticos a aproxi-
madamente 90 graus um do outro. Torcer
os furos sempre na mesma direo.
Amarrar meio metro de linha de pesca
ao anel de abertura da lata.

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Figura 5.42. Lata de alu-
mnio de refrigerante.
Figura 5.43A e B. Procedimento para fazer os furos
na lata.
430
Colar um pedao da fta crepe na lateral da lata e pint-lo com
tinta vermelha.
Mergulhar a lata no balde de gua at que ela fque cheia.
Suspender a lata pela linha acima da superfcie da gua do balde.
A lata ser acelerada pela gua que vaza pelos furos. Esta acele-
rao demonstra o princpio da ao e reao. (Figura 5.44).
O resultado esperado dever ser o movimento rotacional da
lata de refrigerante, o qual anlogo ao movimento rotacional
de um satlite artifcial em rbita. A ao da gravidade sobre a
gua que est dentro da lata produz uma presso que mxi-
ma no fundo dela. Esta presso provoca a sada da gua, que
esguicha pelos furos. A esta ao corresponde uma reao,
que uma fora contrria aplicada na borda da lata por cada
esguicho. Cada uma destas foras gera um torque em rela-
o ao eixo de rotao da lata. Estes vrios torques, atuando
sempre no mesmo sentido, aceleram a lata em rotao. A faixa
vermelha ajuda a contar o nmero de voltas dadas pela lata at
o momento em que a gua se esgota.
9. Em uma segunda etapa, os alunos podem perfurar outras la-
tas, variando o nmero de furos e o dimetro dos pregos. Em
seguida devem fazer medidas comparativas da acelerao re-
sultante por meio da contagem das voltas.
10. Este experimento tambm poder servir para introduzir as-
pectos da metodologia cientfca para os alunos. Para tanto,
devem ser seguidos os seguintes passos:
Criar um universo de experimentos, explorando a varia-
o no nmero de furos (2 furos separados de 180
0
, trs
furos separados de 120
0
e quatro furos separados de 90
0
)
e a variao no dimetro dos pregos (pequeno, mdio e
grande). Com isso seriam preparadas nove latas. impor-
tante que elas sejam da mesma marca de refrigerante, caso
contrrio as pequenas variaes de uma marca para a outra
podero induzir erros no experimento.
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Figura 5.44. Ilustrao
do experimento sendo
realizado.
431
Estabelecer um nmero de repeties de cada teste de conta-
gem de voltas, para que possam ser calculadas as mdias de
cada experimento (sugire-se um mnimo de trs repeties).
Se houver a disponibilidade, os alunos podem flmar cada um
dos testes com uma mquina fotogrfca digital e contar o
nmero de voltas repassando a flmagem em cmara lenta.
Fazer cada um dos nove testes, repetindo trs vezes cada
um deles, e calcular as mdias do nmero de voltas. A
mdia ser obtida com uma calculadora.
Colocar os resultados em uma matriz de trs linhas por trs
colunas. Cada linha deve corresponder a um nmero diferen-
te de furos e cada coluna a um dimetro diferente dos furos.
Discutir com a classe os resultados obtidos e analisar as
tendncias de aumento ou diminuio do nmero de voltas
em funo do nmero de furos e de seu dimetro. Os resul-
tados tambm podero ser organizados em um grfco.
Nele, o eixo X indicaria o nmero de furos, o eixo Y
indicaria o nmero de voltas. Os pontos seriam distribu-
dos no plano do grfco e unidos em trs linhas, cada uma
delas correspondendo a um dimetro diferente do furo.
Esta uma outra forma de analisar os resultados.
Orientaes complementares
O movimento angular do satlite em torno do seu centro de mas-
sa defne sua atitude. A atitude precisa ser controlada para que o
satlite comporte-se de forma a satisfazer os requisitos da misso
para a qual ele foi projetado.
Assumindo-se que, uma vez em rbita polar, o satlite possusse
somente o movimento de translao em torno da Terra, ocorreria
a situao ilustrada na Figura 5.45, qual seja, no ponto A as c-
meras estarariam direcionadas superfcie terrestre e, no ponto
B, as cmaras estariam apontadas para o espao sideral, impli-
cando a inutilidade delas para efeito de imageamento da Terra.
b.
c.
d.
e.
432
A soluo para este problema fazer com que o satlite gire em
torno do seu prprio eixo a uma velocidade angular equivalente ao
perodo de translao do satlite em torno da Terra. Dessa forma,
as cmeras imageadoras estaro sempre apontadas para a superf-
cie terrestre, conforme ilustrado pela situao C da Figura 5.45.
Existem vrios procedimentos para se fazer o controle de atitu-
de dos satlites. No espao, o atrito do ar quase inexistente.
Por outro lado, o satlite no espao no tem como apoiar-se
em uma superfcie. Por isto, ele gira em torno do seu centro de
massa da mesma forma que a Terra gira em torno de si mesma,
suspensa no espao. Esta soluo foi adotada pelos satlites
brasileiros SCD-1 e SCD-2.
Muitas misses requerem controle da atitude do satlite em trs
eixos, ou seja, existem duas ou trs direes que precisam ser
controladas. Um exemplo disto seria o satlite apontar uma face
para a Terra enquanto mantm a outra apontada na direo da
velocidade. Nestes casos, o sistema para controlar o satlite pode
requerer pequenos motores ou jatos de gs para gerar empuxos;
bobinas magnticas para produzir torques (algo semelhante ao
motor de arranque dos carros); e tambm rodas de reao. Esses
equipamentos so todos chamados de atuadores.
Por exemplo: as rodas de reao so pequenos volantes equipados
com um motor eltrico. Quando o motor acelera o volante em um
dado sentido, o resto do satlite acelerado em sentido contrrio.
Todos utilizam o princpio da ao e reao de Newton. As bobi-
nas magnticas combinam propriedades magnticas e eltricas.
Neste caso, o satlite requer energia eltrica para gerar torques e
girar at s posies desejadas.
Possveis desdobramentos
Professor/a, esse experimento pode servir de base para outros
estudos e aulas prticas que demonstrem conceitos como pres-
so, produo de movimento pelo uso da gua e suas aplicaes,
funcionamento de uma caixa dgua etc.
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Figura 5.45.
433
CONCEITOS BSICOS DE
SENSORIAMENTO REMOTO
Angelica Di Maio (IG/UFF).
Apresentao
A obteno de informaes a partir de dados de sensoriamento
remoto baseia-se no estudo das interaes entre a energia eletro-
magntica e os diferentes alvos da superfcie terrestre. , por-
tanto, fundamental o conhecimento dos conceitos bsicos que
envolvem essa cincia, que permite a aquisio de informaes
sobre objetos ou fenmenos por meio de sensores.
Sensores so dispositivos capazes de detectar e registrar a radiao
eletromagntica, em determinada faixa do espectro eletro-
magntico, e gerar informaes que possam ser transformadas
num produto passvel de interpretao, por exemplo, uma ima-
gem, um grfco ou uma tabela.
Existem ao redor do mundo estaes de rastreio de satlites de re-
cursos terrestres, formando uma rede que permite que sejam coleta-
das informaes sobre a superfcie terrestre em todas as latitudes e
longitudes. A estao brasileira para recepo de imagens Cbers,
Landsat e Spot, cujo principal objetivo cobrir o territrio nacional,
est instalada em Cuiab, MT. De l a estao cobre no s o Brasil,
mas tambm boa parte da Amrica do Sul. Outras estaes recobrem
a Amrica do Sul e esto localizadas na Argentina e Equador.
Princpio bsico
O princpio bsico a transferncia de dados do objeto para o
sensor por meio de radiao eletromagntica (REM).
434
O espectro eletromagntico estende-se desde comprimentos de
ondas muito curtos, associados aos raios csmicos, at ondas de
rdio de baixa freqncia e grandes comprimentos de onda. Mais
de 99% da radiao oriunda do Sol composta por ondas eletro-
magnticas de 0,15 m a 4,99 m de comprimento. Este inter-
valo denominado regio da radiao solar e, portanto, nesta
regio que se concentram as atividades ligadas ao sensoriamento
remoto de recursos naturais. Por causa da absoro pelo oznio
e oxignio atmosfrico, o limite inferior da radiao recebida na
superfcie terrestre est em torno de 0,20 m.
Por outro lado, o olho humano responde
radiao de comprimento de onda compre-
endido entre 0,4 m a 0,7 m, aproximada-
mente, por meio de mudanas fotoqumicas
que ocorrem na retina. A radiao capaz
de impressionar nossa vista denominada
radiao visvel ou luz visvel.
E como funciona?
No momento em que a radiao eletromagntica (REM) atinge
a matria, ocorrem interaes, podendo a energia comportar-se
Figura 5.46. O espectro eletromagntico.
Figura 5.47. A distribuio espectral da radiao solar.
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Figura 5.48. Interao da radiao com a matria.
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da seguinte forma: parte da REM re-
fetida; parte penetra no objeto, sendo,
parcialmente, absorvida; e parte trans-
mitida. Alm disso, a matria tambm
emite radiao.
A radiao solar incidente na superfcie
terrestre interage de modo diferente com
cada tipo de alvo. Esta diferena deter-
minada, principalmente, pelas diferentes
composies fsico-qumicas dos objetos
ou feies terrestres. Esses fatores fazem com que cada alvo
terrestre tenha sua prpria assinatura espectral. Em outras
palavras, cada alvo absorve ou refete de modo diferente cada
uma das faixas do espectro da radiao incidente. Outros fato-
res tambm infuenciam no processo de interao da REM com os
alvos, como, por exemplo, a posio relativa das feies em rela-
o ao ngulo de incidncia solar e geometria de imageamento.
A energia radiante emitida pelo Sol, aps atravessar a atmosfera,
atinge a superfcie terrestre (alvo por exemplo, gua, vegeta-
o, estrada, prdios etc.), sofre interaes, produz uma radiao
de retorno, que se propaga novamente pela atmosfera e atinge o
sensor do satlite, onde detectada. Alm de refetir a energia
proveniente do Sol, o alvo tambm emite radiao, a maior parte
da qual na faixa do infravermelho. assim, por exemplo, que
alguns sensores de satlites detectam a existncia de queimadas.
Essa radiao transformada em sinais eltricos, que correspon-
dem s variaes de energia da cena original (Figura 5.49). Esses
sinais eltricos so transmitidos e registrados nas estaes de re-
cepo de dados terrestres em meios de armazenamento.
Vale ressaltar que, quando adquirimos um dado por meio de um
sensor remoto, o sinal coletado interage com a atmosfera at atin-
gir o sensor. Os processos de atenuao mais importantes que
afetam a propagao da radiao eletromagntica pela atmosfera
so: absoro e espalhamento.
436
Ainda sobre os sensores
As caractersticas dos sistemas sensores so expressas em funo
de quatro domnios de resoluo: espectral, espacial ou geom-
trica, temporal e radiomtrica. Resoluo refere-se habilidade
de um sistema de sensoriamento remoto para produzir uma ima-
gem ntida e bem defnida.
Resoluo espectral: refere-se ao poder de resoluo que o sensor
tem para discriminar diferentes alvos sobre a superfcie terrestre. Em
outras palavras, ela defnida pelo nmero de bandas espectrais de
um sistema sensor e pela largura do intervalo de comprimento de
onda coberto por cada banda. Quanto maior o nmero de bandas e
menor a largura do intervalo, maior a resoluo espectral do sensor.
Se um sistema sensor possui detectores operando em mais de
uma faixa espectral do espectro eletromagntico o sistema dito
multiespectral, porque registra a radiao eletromagntica pro-
veniente dos alvos em vrias faixas espectrais; como exemplo, o
sistema sensor CCD, a bordo do satlite Cbers, capaz de registrar
dados nas seguintes faixas espectrais: 0,45 m 0,52 m (azul),
Figura 5.49. Esquema de aquisio de dados por sensoriamento remoto.
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0,52 m 0,59 m (verde), 0,63 m 0,69 m (vermelho),
0,73 m 0,77 m (infravermelho prximo) e 0,51 m 0,73
m (pancromtico).
Conhecendo o comportamento espectral dos alvos na superfcie
terrestre possvel escolher as bandas mais adequadas para estu-
dar os recursos naturais.
Resoluo espacial: defnida pela capacidade de o sistema sen-
sor enxergar objetos na superfcie terrestre; quanto menor for
o objeto possvel de ser visto, maior a resoluo espacial. Por
exemplo, a resoluo espacial da CCD do Cbers de 20 metros
e a do sensor a bordo do satlite norte americano Ikonos chega
a 1 metro. Dessa forma, um automvel seria visto pelo satlite
Ikonos, mas no pelo Cbers.
Resoluo temporal: esta resoluo indica o intervalo de tempo
que o sensor leva para voltar ao mesmo local. Isso depende da
largura da faixa imageada no solo e das caractersticas da plata-
forma. Por exemplo, o sensor ETM do Landsat-7 tem uma re-
soluo temporal de 16 dias, isto , a cada 16 dias o Landsat-7
passa sobre um mesmo ponto geogrfco da Terra. A resoluo
temporal do Cbers varia em funo da faixa imageada pela c-
mera. Para a cmera CCD, a resoluo temporal de 26 dias. A
WFI e a HRC possuem resoluo de 5 dias e 130 dias, respectiva-
mente. A resoluo temporal muito importante porque permite
fazer um acompanhamento dinmico dos alvos sobre a superfcie
da Terra. Para o monitoramento de queimadas, por exemplo,
necessrio um sensor com alta resoluo temporal, pois este tipo
de monitoramento requer dados dirios.
Resoluo radiomtrica: esta resoluo de um sensor refere-
se a sua capacidade de discriminar, numa rea imageada, alvos
com pequenas diferenas de radiao refetida e/ou emitida. A
resoluo radiomtrica do sensor TM (Landsat 5) de 256 nveis
de cinza e a do sensor do Ikonos 2.048, ou seja, este capaz de
registrar 2.048 diferentes intensidades de radiao provenientes
438
das cenas imageadas. A resoluo radiomtrica da cmera CCD
do Cbers de 8 bits, ou 28 = 256 nveis de cinza. Entretanto, esta
resoluo varia em funo da faixa de freqncia e do nvel de
rudo presente na eletrnica do equipamento.
Objetivo
Sedimentar os conceitos necessrios para a compreenso mais
ampla dos produtos gerados a partir de sensores remotos.
Sugesto de problematizao
Quais os diferentes nveis de aquisio de dados? Quais as
vantagens e desvantagens dos produtos gerados a partir de ae-
ronaves (fotografas areas) e a partir de plataformas orbitais
(imagens de satlites)?
Discuta sobre o uso de sensores que operam em diferentes re-
gies do espectro eletromagntico, por exemplo, o uso do radar
(microondas) na Amaznia em funo da cobertura de nuvens e
o uso de sensores na faixa do infravermelho termal (de 3,5 m a
3,9 m) para a deteco de queimadas.
Materiais
Imagens de satlites
1 rgua
Procedimentos
Atividade 1
Entregar aos alunos uma fotografa area com escala conheci-
da e trechos assinalados, como exemplifcado na Figura 5.50.
Pedir que os alunos estudem a fotografa area em duplas e
respondam s seguintes perguntas:

1.
2.
439
Conhecendo-se a escala da fotografa area (1:10.000) da
Figura 5.50, responda:
A extenso (tamanho) do trecho da Rodovia Presidente
Dutra indicado na foto com o nmero 1.
a.
Figura 5.50. Fotografia area pancromtica de parte da cidade de So Jos dos Campos.
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Com relao feio de nmero 3, o que voc poderia
dizer com respeito a sua textura e tonalidade, compa-
rando com o seu entorno? Ela (3) se repete em outra
parte da foto?
Usando-se o elemento aspecto associado, o que sugere
a rea referente ao nmero 3?
Com relao ao padro de ocupao apresentado na
foto, e pela posio geogrfca, voc caracterizaria a
rea como urbana ou rural? Com relao ocupao, voc
diria que a regio densa ou esparsamente ocupada?
Atividade 2
1. Entregar aos alunos uma imagem que mostre o comportamen-
to espectral dos alvos: gua, vegetao e solo, como exempli-
fcado na Figura 5.51.
2. Pedir que os alunos respondam s questes a seguir, com base
na anlise da imagem.
Observe a Figura 5.51 e responda:
Por que importante o conhecimento do comportamento
espectral dos diferentes alvos para a interpretao de um
produto de sensoriamento remoto?
b.
c.
d.
a.
Figura 5.51. Comportamento espectral dos alvos: gua, vegetao e solo.
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O que assinatura espectral de um alvo?
Compare as curvas espectrais dos alvos apresentados no
grfco e responda como se d o comportamento espectral
da gua em relao aos demais alvos.
Atividade 3
Entregar aos alunos duas imagens que mostrem reas
especficas a serem identificadas, como exemplificado
nas Figuras 5.52 e 5.53.
Pedir que os alunos respondam s questes a seguir, com base
na anlise das imagens:
Observe e compare os dois produtos orbitais (Figuras 5.52 e
5.53) em relao resoluo espacial:
Que imagem apresenta maior resoluo espacial?
Identifque os alvos A e B na Figura 5.52.
Identifque os alvos A e B na Figura 5.53.
Localize o trecho apresentado na Figura 5.52 na Figura 5.53.
b.
c.
1.
2.
a.
b.
c.
d.
Figura 5.52. Imagem Ikonos Pancromtica (resoluo espacial de 1m) de um setor da cidade de So Jos
dos Campos, SP.
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Atividade 4
Como se d a obteno de dados por sensoriamento remoto?
Explique como a radiao eletromagntica se comporta ao
atingir um alvo na superfcie terrestre.
Como a atmosfera afeta a propagao da radiao solar e a
aquisio de dados por sensoriamento remoto? Em funo
disto, explique o que janela atmosfrica.
Explique por que o cu azul e as nuvens so brancas.
Orientaes complementares
H mais textos e atividades propostas no stio
www.uff.br/geoden (Ensino Mdio).
Para saber mais sobre o assunto, leia tambm:
FLORENZANO, T. G. Imagens de satlites para estudos
ambientais. So Paulo: Inpe. Ofcina de textos, 2002.
MOREIRA, M. A. Fundamentos do sensoriamento remoto e
metodologias de aplicao. So Jos dos Campos: Inpe, 2001.
1.
2.
3.
4.
Figura 5.53. Mosaico de imagem Spot de 1997 So Jos dos Campos, SP.
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NOVO, E. M. L. M. Sensoriamento remoto: princpios e
aplicaes. So Paulo: Ed. Blcher Ltda., 1989.
Possveis desdobramentos
Observar imagens em diversas bandas (por exemplo, imagens
Cbers obtidas gratuitamente no stio do Inpe) e verifcar como
os alvos aparecem de forma diferenciada, conforme refetem
mais ou menos em determinadas faixas do espectro.
No Atlas Digital de Ecossistemas da Amrica do Sul e Antrtica,
cuja verso em CD acompanha esta publicao, voc obser-
var como as guas dos Rios Solimes e Negro aparecem
diferentes. Procure saber por qu.
Pesquisar sobre as rbitas dos satlites de recursos naturais e
comparar com os satlites meteorolgicos.

444
DECOMPOSIO DAS CORES
Joo Batista Garcia Canalle (Uerj) e Adelino Carlos Ferreira de
Souza (Uerj).
Apresentao
Nesta atividade mostramos como decompor as cores da luz solar
em todas as suas componentes visveis usando um pequeno espe-
lho plano imerso na gua, o qual substitui o prisma.
Objetivos
Demonstrar que a luz branca proveniente do Sol na verdade
constituda das cores visveis no arco-ris.
Ilustrar o fato de que as cores tm diferentes ndices de refrao
quando atravessam a gua e que tal fato permite a decomposio
da luz branca em suas constituintes.
Sugesto de problematizao
Estimular os alunos a substiturem a gua por outros lquidos,
tais como: gua salgada ou doce, refrigerante, leite e detergente.
Materiais
30 cm de fo de cobre encapado com aproximadamente 3 mm
de dimetro
1 garrafa PET grande, transparente
1 pedao de espelho de aproximadamente 3 cm x 3 cm
1 pedao de isopor fno do mesmo tamanho do espelho

445
Cola ou fta adesiva resistente gua
gua
Procedimentos
Usar o fundo de uma garrafa PET grande cortada em cerca de
um tero da sua altura.
Furar a garrafa PET assim recortada, com um prego aquecido,
em dois pontos diametralmente opostos, e cerca de 5 cm abai-
xo da superfcie aberta da base da garrafa. Vide a Figura 5.54.
O dimetro do prego deve ser aproximadamente igual ao do
fo de cobre (e respectivo revestimento) abaixo mencionado.
Desencapar o fo de cobre com cerca de 30 cm de comprimen-
to e dobrar formando um espeto com uma laada numa das
extremidades, conforme mostra a Figura 5.54. Deixar encapa-
dos apenas dois pequenos segmentos do fo (cerca de 4 cm),
que fcaro presos nas paredes da garrafa, permitindo girar-
mos o espeto, no qual estar fxado o espelho.
Colar um pequeno pedao de espelho (aproximadamente
3 cm x 3 cm) em um pedao de isopor do mesmo tamanho e atra-
vessar o isopor com o espeto constitudo pelo fo de cobre, ou se
preferir, pode-se fxar o isopor no fo com o uso de ftas adesivas.
Colocar gua na garrafa cortada at encobrir totalmente o espelho
quando este estiver na vertical. Se vazar gua pelos furos, isso no
importa, mas pode-se ved-los.
Para ver a decomposio da luz solar,
basta colocar o experimento sob o sol e
fazer o refexo da luz incidente sobre o
espelho bater numa parede ou anteparo
que, de preferncia, esteja na sombra,
para que melhor se visualizem as cores
do arco-ris, principalmente quando a
gua no estiver em movimento.

1.
2.
3.
4.
5.
6.
Figura 5.54 Experimento da decomposio das cores.
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446
Orientaes complementares
Devido ao baixo custo e simplicidade do experimento, reco-
mendvel que o educador incentive que cada aluno faa o seu
em casa, investigando o que acontecer com a luz refetida se
a gua for substituda por outros lquidos.
Possveis desdobramentos
Professor/a pea aos alunos que modifquem o experimento
no sentido de deix-lo ainda mais simples e que investiguem
tambm o que ocorre com o refexo da luz incidente no espe-
lho quando ele estiver mais fundo ou mais raso na gua.
Havendo mais de um experimento disponvel, voc pode
tambm pedir que os alunos investiguem o que ocorre quando
fazem incidir a luz refetida pelos espelhos submersos, vrios
ao mesmo tempo, desde que num mesmo local da parede, ou
seja, o que ocorre com as cores quando sobrepomos os refe-
xos da luz num mesmo local.
Podem ainda, substituir a
gua por outros lquidos
como, por exemplo: gua
salgada, gua adoada com
acar, refrigerante, leite,
detergente etc.

Aos 23 anos, o genial Isaac


Newton realizou um dos seus
clebres experimentos, de-
monstrando que a luz branca do
Sol era, na verdade, constituda
da mistura de vrias cores.
447
O DESMATAMENTO DA AMAZNIA
Angelica Di Maio (IG/UFF).
Apresentao
A Amaznia Legal possui a maior rea remanescente de fo-
resta tropical do mundo, com cerca de 3.900.000 km
2
. As co-
munidades, vegetal e animal, da foresta tropical na Amaznia
representam um depositrio de inumerveis espcies e linhas
genticas, de produtos naturais e interaes ecolgicas entre as
suas espcies de grande potencial para usos agropastoris, comer-
ciais, industriais, energticos e medicinais, cuja nfma parcela
tem sido analisada e estudada (Rankin, 1979; Cmara, 1986). A
comunidade em si mesma no um recurso renovvel, embora
certos elementos da comunidade (madeiras de lei, por exemplo)
possam ser renovados quando tratados sob sistemas adequados
de manejo e sem presso de uso intensivo. A Floresta Tropical
Amaznica , portanto, um ecossistema frgil.
Apesar de suportar uma foresta to exuberante, a maior parte dos
solos da Amaznia de baixa fertilidade. Segundo Schubart et al.
(1984), a elevada efcincia na reciclagem de nutrientes minerais
observada nas forestas tropicais tem sido correlacionada com a
alta diversidade biolgica. Alta
diversidade biolgica signifca a
existncia de um nmero corres-
pondentemente alto de inter-rela-
es entre os organismos, resul-
tando no aproveitamento mximo
de qualquer excesso de material
ou de recurso do ambiente.
Deter e Prodes so programas
de monitoramento do desma-
tamento na Amaznia Legal,
por meio de imagens de sat-
lites. Para mais informaes,
acesse:
http://www.obt.inpe.br/prodes
http://www.obt.inpe.br/deter
448
A preocupao pelo tema meio ambiente tomou dimenso
maior nos anos 1960.
A partir da Conferncia de Estocolmo sobre
o meio ambiente, realizada em 1972, quase
todos os pases incorporaram alguma legis-
lao ambiental, e muitos incorporaram s
suas constituies disposies para proteger
o meio ambiente (ALHO, 1986). No Brasil,
a legislao federal sobre conservao dos re-
cursos naturais est representada, principal-
mente, pelo Cdigo Florestal (Lei n
o
4.771,
de 15 de setembro de 1965). Contudo, de-
cretos proibindo o desmatamento (como a Lei n
o
7.511, de 7 de
julho de 1986) tm efeito mnimo sobre aqueles que vivem distantes
de estradas e cidades, e espalhados por uma regio to vasta como
a Amaznia (FEARNSIDE, 1989). Desta forma, muitos eventos no
processo de desmatamento fcam fora do controle do governo.
Qualquer poltica de desenvolvimento visando limitar efetivamen-
te o desmatamento deve ser baseada no conhecimento de causas
bsicas que vm motivando este processo (FEARNSIDE, 1979).
O processo de desmatamento na Amaznia foi infuenciado por
uma srie de fatores. Basicamente, foi estimulado por progra-
mas que atraram migrantes de outras partes do Pas, como o
estabelecimento de projetos de colonizao e melhorias das es-
tradas de acesso. A construo de grandes rodovias, como, por
exemplo, a Belm-Braslia, responsvel pela criao de grandes
ncleos de desmatamento no sul do Par e norte do Mato Grosso,
Figura 5.55A, B e C. Imagens de satlites mostram as
mudanas no uso da terra.
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e a Cuiab-Porto Velho, que deu incio a focos de desmatamento
na regio oeste da Amaznia, juntamente com incentivos fscais
que visavam gerar e dinamizar as atividades agropecurias,
colocaram, decisivamente, em risco toda a fragilidade do ecos-
sistema amaznico (AYRES e Best, 1979; FEARNSIDE, 1989).
Segundo Fearnside (1989), a implantao de pastagens contri-
bui consideravelmente para a acelerao do desmatamento, tanto
por pequenos colonizadores quanto por grandes latifundirios e
especuladores. O desmatamento para a implementao de pasta-
gem o mtodo mais utilizado por posseiros e grileiros, pois a
pastagem representa a forma mais fcil de ocupao de uma rea
extensa. A comercializao de madeira, bem como a destruio
em larga escala da foresta para a produo de carvo vegetal e
a extrao de outros produtos derivados da foresta j esto se
tornando uma fonte substancial de distrbios.
Muitos so os riscos ecolgicos associados derrubada de gran-
des reas de foresta como, por exemplo:
Compactao e eroso do solo, e conseqente perda de ferti-
lidade, uma vez que o desmatamento interrompe o ciclo de
nutrientes no ecossistema.
Assoreamento de igaraps e rios com o material resultante da
eroso, com conseqente ocorrncia de enchentes.
Reduo da diversidade gentica e extino local de espcies,
causando desequilbrio populacional e riscos de proliferao
de pragas.
Modifcao do ciclo hidrolgico, caracterizada pela reduo
da evapotranspirao real, aumento do escorrimento superf-
cial da gua, provocando enchentes durante as chuvas e estia-
gens mais longas durante os meses secos.
Cinqenta por cento da precipitao da regio amaznica prove-
niente da evapotranspirao da prpria foresta (SALATI,1983).
Por meio deste processo, a foresta aumenta o tempo de permann-
cia da gua no sistema, devolvendo para a atmosfera, na forma de

450
vapor, parte da gua presente no solo. Uma outra cobertura, cuja
evapotranspirao no substitua a inicial da regio, determina
menor disponibilidade de vapor na atmosfera, com conseqente
reduo na precipitao, especialmente nos perodos mais secos.
Deve-se esperar, pois, que no caso da substituio de foresta por
pastagens ou por culturas anuais em grande extenso da Bacia
Amaznica, o clima sofra modifcaes no sentido de ter um pe-
rodo seco prolongado melhor defnido, com um deficit de gua
no solo e maiores oscilaes das temperaturas. Segundo Salati
(1983), uma reduo da precipitao de 10% a 20% j seria suf-
ciente para induzir profundas modifcaes no atual ecossistema.
Dependendo da dimenso das alteraes ocorridas, as conseqncias
climticas do desmatamento se estendem alm do nvel regional.
Como Bunyard (1987) relatou, grande parte da gua evaporada
da Floresta Amaznica carregada pelos ventos em direo s la-
titudes mais altas. No processo, o calor latente transmitido dos
trpicos para latitudes mais altas, desta forma contribuindo, signi-
fcativamente, para um clima mais eqitativo em reas tempera-
das. Assim, as forestas tropicais midas do mundo, em particular a
foresta amaznica, podem ser consideradas como um componente
vital no processo de extrair calor das regies quentes do globo para
as regies mais frias. Em suma, a presena das forestas serve para
moderar extremas variaes climticas globais. Talvez a conexo
mais importante entre clima e foresta seja o papel desta no ciclo
global do carbono (The World Resource Institute, 1990). im-
portante ressaltar que, embora a Floresta Amaznica no seja uma
fonte relevante de oxignio, um grande reservatrio de carbo-
no. O desmatamento acrescenta dixido de carbono na atmosfe-
ra, como resultado da queima de forestas e da decomposio da
vegetao cortada e abandonada. A elevao dos nveis de CO
2

provocam aquecimento global devido ao efeito estufa, pois o CO
2

retm a energia solar que a terra reemite para o espao, causando
aumento na temperatura da superfcie terrestre.
O aquecimento do planeta devido ao aumento de CO
2
na atmos-
fera seria causado por um fenmeno muito simples. De acordo
451
com Salati (1983), a radiao solar, composta principalmente de
radiaes de ondas curtas, atravessa a atmosfera sem grandes di-
fculdades e praticamente sem dependncia da concentrao de
CO
2
na atmosfera. No entanto, a radiao emitida pelo solo, que
aquecido pelos raios solares, de comprimento de onda maior
e absorvida pelo CO
2
. Assim, o aumento de CO
2
na atmosfera
provoca uma alterao no equilbrio de energia de forma a au-
mentar a frao retida pela atmosfera, aquecendo-a. Desta forma,
o monitoramento e a fscalizao dos desmatamentos e queima-
das so fundamentais e o sensoriamento remoto orbital fornece
os meios para o acompanhamento e preveno desses eventos na
grande extenso da Amaznia e no Pas como um todo.
Objetivos
Mostrar a importncia do uso das imagens de satlite na obser-
vao dos recursos naturais da Terra.
Familiarizar os alunos com produtos espaciais para a compreen-
so dos fenmenos que ocorrem na superfcie do nosso planeta.
Suscitar refexo a partir da constatao de situaes ligadas
ao desmatamento e s queimadas.
Familiarizar os alunos com imagens meteorolgicas, to
divulgadas na mdia, disponveis diariamente em stios na
Internet, com a fnalidade de promover a compreenso de
fenmenos atmosfricos.
1.
2.
3.
4.
Figura 5.56. Resultados do Projeto Prodes.
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Suscitar refexo sobre as mudanas climticas globais.
Incentivar a consulta aos stios ligados s atividades espaciais.
Sugesto de problematizao
Quais os problemas ambientais enfrentados na Amaznia? O que
vem sendo feito para minimizar tais problemas? Ocorre o mesmo
na Mata Atlntica?
Discuta sobre as mudanas climticas globais. O que o
Protocolo de Quioto? O Brasil tem participado efetivamente?
Como? E os demais pases no mundo?
Materiais
Papel vegetal milimetrado
1 rgua
1 calculadora (opcional)
Computador com acesso Internet
Procedimentos
Atividade 1
Analise as imagens do satlite Landsat, Figura 5.57A
(09/julho/1977) e Figura 5.57B (08/agosto/1984) da
Amaznia (regio do estado de Mato Grosso, prxima
divisa com o Par), cuja escala original de 1:500.000. A
partir do recurso da multitemporalidade das imagens orbi-
tais e do elemento de interpretao tamanho responda:
Qual a rea (aproximada) desmatada em ambas as
imagens?
Houve crescimento ou decrscimo da rea desmatada de
uma data para outra?
5.
6.

1.
a.
b.
453
Para delimitar as reas desmatadas pode ser utilizado
papel vegetal milimetrado, o qual possibilita o clculo
dessas reas com base na escala da imagem e contagem
dos quadrados do papel.
Atividade 2
Visite o stio do Centro de Previso do Tempo e Estudos
Climticos (Cptec/Inpe) (http://www.cptec.inpe.br/queimadas/).
A partir dos dados em tempo real analise as ocorrncias de
queimadas no Brasil para a data de hoje.
Analise ao longo das estaes do ano o nmero de queima-
das na regio amaznica no ano de 2005 (utilize o banco
de dados no prprio stio). Qual o perodo de maior ocor-
rncia de queimadas no Brasil? Por qu?
Verifque o tipo de cobertura vegetal mais atingido.
Atividade 3
Visite stios de previso do tempo e observe imagens de sat-
lites para o dia de hoje.
2.
1.
a.
b.
c.
1.
Figura 5.57A. Amaznia MT (1977).
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Figura 5.57B. Amaznia MT (1984).
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454
Com base no conhecimento sobre essas imagens, elabore uma
provvel previso do tempo para a sua regio.
Em seguida compare com a previso feita nos stios especia-
lizados ou no jornal.
Atividade 4
Visite o stio da Embrapa (http://www.cdbrasil.cnpm.embrapa.br/).
Clique nos estados da Regio Norte. Verifque a situao
dos diferentes estados quanto ocorrncia de solo expos-
to (rea que no possui cobertura vegetal). Que situao
voc pode constatar?
Clique no seu estado e localize o municpio onde voc
mora. Quais as feies naturais ou artifciais voc conse-
gue reconhecer na imagem?
Orientaes complementares
Consultar o stio educativo www.uff.br/geoden/, onde so encon-
tradas outras atividades relacionadas ao uso de imagens de sen-
soriamento remoto, voltadas para o ensino bsico.
Consultar o Atlas de Ecossistemas da Amrica do Sul e
Antrtica atravs de imagens de satlite, cuja a verso em CD
acompanha esta publicao, para mais exemplos de imagens,
com recurso da multitemporalidade, no somente da Amaznia,
mas de outros ecossistemas.
Ajuda em: http://www.uff.br/geoden/ (Mdulo 3 Previso)
Para saber mais sobre clima e tempo, acesse os stios:
http://www.uff.br/geoden/index_previsao_geodem.htm/
http://www.cptec.inpe.br/tempo/
http://www.infotempo.uol.com.br/
http://www.climatempo.com.br/
http://www.cptec.inpe.br/clima/
2.
3.
1.
a.
b.
455
O documentrio Uma Verdade Inconveniente (EUA: Paramount,
2006. 1 DVD) mostra as drsticas conseqncias do aquecimento
global.
Possveis desdobramentos
A partir dessas atividades, possvel desencadear novos estudos
com imagens. Veja outras sugestes:
Discuta sobre as mudanas climticas estudadas e as conseqn-
cias para o planeta.
Pesquise sobre o fenmeno do El Nio e La Nia
(http://www.cptec.inpe.br/enos/).
Visite o stio do Inpe e veja a Antrtica
(http://www.cptec.inpe.br/antartica/).
Pesquise sobre o buraco na camada de oznio.
1.
2.
3.
4.
456
OFICINA DE LEITURA DE IMAGENS
Teresa Gallotti Florenzano (DSR/Inpe) e Angelica Di Maio (IG/UFF).
Apresentao
O termo cobertura e uso do solo defnido como a forma pela
qual o espao terrestre est sendo ocupado, que pode ser natural ou
por atividades antrpicas (resultantes da ao do ser humano). Os
aspectos relacionados a essa ocupao podem ser identifcados nas
imagens orbitais ou em fotografas areas pela interpretao.
O que interpretao de imagens?
Uma imagem orbital contm muitos dados. Para que esses da-
dos se tornem informao, necessria a sua interpretao a
partir das diferentes reas do conhecimento.
Interpretar imagens identifcar objetos nelas representados e
dar um signifcado a esses objetos. Assim, quando identifcamos
em uma imagem uma represa, uma mancha urbana, uma mata,
estamos fazendo a sua interpretao.
As imagens obtidas por sensores remotos, qualquer que seja
seu processo de formao, registram a energia proveniente dos
objetos. Independentemente da resoluo e escala, as imagens
apresentam os elementos bsicos de reconhecimento, que so:
tonalidade/cor, forma, padro, textura, tamanho, sombra, as-
pectos associados e posio geogrfca.
Essas so as caractersticas, na representao por imagem, dos
objetos no terreno. Em certos casos, pode-se precisar da infor-
mao de apenas um ou dois elementos de reconhecimento para
se fazer a interpretao correta, em outras, necessrio que se
utilize vrios desses elementos.
457
Esses fatores-guias podem ser agrupados para se chegar a uma
chave de interpretao de determinado fato. Uma chave de in-
terpretao a descrio da imagem de um dado objeto na foto
por meio de sua forma, tonalidade ou cor, tamanho, padro etc.
Objetivos
Identifcar informaes sobre a superfcie terrestre contidas
em imagem de sensoriamento remoto,
Relacionar as imagens com mapas locais, cartas topogrfcas
e fotografas.
Sugesto de problematizao
Percebemos que os olhos atentos dos satlites permitem que
possamos cuidar melhor do nosso planeta. Voc concorda? O
Brasil utiliza muitos dados orbitais? Voc conhece projetos im-
portantes em nosso pas que usam imagens de satlites? Quais
so essas imagens, de qual(is) satlite(s)? Por que usar imagens
do satlite americano Noaa para a deteco de queimadas? Por
que nas imagens Ikonos (aquelas do Google Earth), percebemos
to bem as formas na cidade?
Materiais
Folhas de papel vegetal tamanho A3
Mapas da sua cidade ou da capital do seu estado novos e
antigos
1 caixa de lpis de cor (no pode ser lpis de cera)
1 rgua
1 borracha
1 lpis preto
Imagens fotogrfcas da sua cidade ou da capital do seu
estado que mostrem paisagens
1.
2.

458
Imagem de satlites da sua cidade ou da capital do seu esta-
do, as quais podem ser obtidas em http://www.dgi.inpe.br/
Imagem de alta resoluo espacial da sua cidade ou da
capital do seu estado, que podem ser obtidas no stio
http://earth.google.com/
Procedimentos
Considerando que a pista do aeroporto mede 3,3 km, calcule
a escala da imagem Cbers-2 da sua cidade.
Interpretar a imagem Cbers-2 da sua cidade seguindo as
etapas:
a. Fixar com fta crepe o papel vegetal somente na parte supe-
rior da imagem.
b. Selecionar uma rea desta imagem para a atividade (um
retngulo) que seja heterognea e representativa.
c. Delimitar o retngulo selecionado sobre o papel vegetal.
d. Com base nos elementos de interpretao (cor, textura, forma,
tamanho, sombra, padro, localizao e contexto), delimitar
e identifcar classes de cobertura e uso da terra, como por
exemplo:
Rede Viria Principal
Aeroporto
rea Urbana
Rede de Drenagem Principal/Mata Ciliar
Lago/Represa/Rio
Ponte
Bioma tpico da regio
Reforestamento
rea Agrcola
rea Queimada

1.
2.

459
e. Criar uma legenda para essas classes, por meio de smbo-
los e cores. A legenda pode ser criada baseada na lgica
perceptiva. Ajuda em: http://www.uff.br/geoden/ (Mdulo 2
Signos e Legenda).
3. Interprete a imagem Cbers-1 de da sua cidade no stio
http://www.dgi.inpe.br/ e destaque o que mudou nas especi-
fcaes da imagem (satlite e data) e na rea representada.
4. Interprete a imagem de alta resoluo espacial da sua cida-
de no Google Earth (http://earth.google.com/), identifque
e indique exemplos de alvos que podem ser discriminados
nesta imagem.
Orientaes complementares
Stios com imagens de satlite grtis
Nos stios relacionados abaixo, voc poder ter acesso a vrias car-
tas-imagens que podem ser utilizadas para o desenvolvimento de
atividades com produtos de sensoriamento remoto.
Satlite Cbers. http://www.cbers.inpe.br/
Embrapa, com imagens de todos os estados brasileiros. Clique
sobre a imagem com o mouse para obter imagens mais detalha-
das da rea de interesse. http://www.cdbrasil.cnpm.embrapa.br/
Engesat galeria de imagens de satlite.
http://www.engesat.com.br/
Satmidia galeria de imagens de satlite.
http://www.satmidia.com.br/
Diviso de Gerao de Imagens do Inpe. http://www.dgi.inpe.br/
Galeria de imagens do mundo todo, da Earth Observatory.
http://earthobservatory.nasa.gov/observatory/
Galeria de imagens do stio Our Earth as Art.
earthasart.gsfc.nasa.gov/index.htm/
460
Satlite amerciano Landsat
http://landsat.gsfc.nasa.gov/images/
Galeria de imagens do Earth from Space
http://eol.jsc.nasa.gov/sseop/EFS/
http://eol.jsc.nasa.gov/Coll/
http://eol.jsc.nasa.gov/cities/
Visible Earth-Nasa. http://www.visibleearth.nasa.gov/
UFRGS onde est toda a cobertura do Rio Grande do Sul (RS)
em imagem Landsat. Para obter as imagens basta se cadastrar no
stio http://www.sct.rs.gov.br/programas/mosaico/index.htm/.
Possveis desdobramentos
A partir desta atividade possvel desencadear novos estudos
com imagens.
Procure por imagens de regies conhecidas dos alunos (por exem-
plo, em: http://www.cdbrasil.cnpm.embrapa.br/). Procure por
mais informaes sobre os locais escolhidos no stio do IBGE
(http://www.ibge.gov.br/cidadesat/default.php/), faa comparaes
com os mapas interativos, por exemplo, com reas de proteo am-
biental (http://www.ibge.gov.br/).
Ateno! A Escola e/ou professor poder se cadastrar no stio do
Inpe e solicitar imagens recentes do Cbers ou mesmo imagens
mais antigas do Landsat em: http://www.dgi.inpe.br/CDSR/
H mais material no Programa EducaSere em:
http://www.inpe.br/unidades/cep/atividadescep/educasere/index.htm/
461
EXPERIMENTOS EDUCACIONAIS EM
MICROGRAVIDADE NA ESTAO
ESPACIAL INTERNACIONAL
GERMINAO DE SEMENTES DE FEIJO
Elisa Margarida Kovac Farinha Saeta (SME/PMSJC).
Apresentao
A convite da Agncia Espacial Brasileira, quatro escolas da Rede
Municipal de Ensino da cidade de So Jos dos Campos, SP, de-
senvolveram dois experimentos que foram conduzidos a bor-
do da Estao Espacial Internacional, por ocasio da Misso
Centenrio. Os experimentos conduzidos a bordo da ISS foram:
Germinao de sementes de feijo e Cromatografa da clorofla.
Neste espao abordaremos o experimento da Germinao de se-
mentes de feijo e convidamos voc a desenvolver o seu prprio
experimento, comparando os seus resultados queles obtidos
pelo astronauta brasileiro, a bordo da ISS.
Histrico
Aparentemente simples, de pequenas dimenses (270 mm x
250 mm x 80 mm) e leve (250 g), o experimento intitulado
Germinao de sementes de feijo requereu algumas centenas de
horas de trabalho envolvendo alunos e professores da Secretaria
Municipal de Educao (SME) de So Jos dos Campos, pesqui-
sadores e tcnicos da Empresa Brasileira de Pesquisa Agrope-
curia (Embrapa), do Instituto de Aeronutica e Espao (IAE) e
do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe).
Alm da confeco dos experimentos propriamente ditos, foi ne-
cessria a elaborao de uma documentao que acompanhou
462
os experimentos. Essa documentao compreendeu mais de 300 p-
ginas, escritas na lngua inglesa e divididas em vrios volumes. Em
janeiro e fevereiro de 2006 tcnicos russos vieram a So Jos dos
Campos para avaliar os experimentos, a documentao elaborada
e os testes conduzidos no Laboratrio de Integrao e Testes do
Inpe. Alm de verifcar as dimenses e massa de cada um dos con-
juntos, foram realizados testes de presso, temperatura, umidade,
vibrao e choque. Tambm foi necessrio avaliar se os materiais
utilizados na confeco dos experimentos poderiam liberar gases
txicos que colocassem em risco a tripulao e os equipamentos.
Germinao de sementes de feijo
Durante sete dias, 20 sementes de feijo germinaram a bordo da
ISS, sob condies de microgravidade. As sementes foram acon-
dicionadas em quatro sacos plsticos transparentes hermetica-
mente fechados, cada um com cinco sementes, Figura 5.58.
Figura 5.58. Representao esquemtica do Conjunto 1.
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463
Neste experimento, a germinao das sementes e o crescimento
da planta foram testados sob diferentes condies de luminosi-
dade e disponibilidade de gua, visando observar os efeitos de
fototropismo e geotropismo.
Geotropismo o movimento de curvatura ou de crescimento da
planta orientado pela fora da gravidade. A raiz apresenta geotro-
pismo positivo, ou seja, cresce na direo da fora gravitacional
e o caule apresenta geotropismo negativo, cresce em direo con-
trria fora gravitacional.
Fototropismo o movimento de curvatura ou de crescimento da
planta orientado pela luz. O caule responde com fototropismo
positivo e a raiz com fototropismo negativo.
O experimento foi repetido em Terra com sementes similares,
nas mesmas condies de luminosidade e disponibilidade de
gua e no mesmo intervalo de tempo do experimento realizado
na Estao Espacial Internacional.
Sugesto de problematizao
Repetir o experimento realizado por Marcos Pontes na ISS e por
professores e alunos da Rede Municipal de Ensino de So Jos
dos Campos, SP, comparando os resultados obtidos.
Objetivos
Avaliar o processo de germinao da semente do feijo
(Phaseolus vulgaris) e os estgios iniciais de seu crescimen-
to, sob os efeitos da microgravidade.
Avaliar os efeitos da luz e da sua ausncia no processo de
germinao.
Avaliar os efeitos da quantidade de gua disponvel no proces-
so de germinao.
1.
2.
3.
464
Comparar os resultados obtidos a bordo da ISS com aqueles
obtidos em Terra.
Enfatizar a importncia do trabalho em equipe.
Incentivar a participao dos estudantes nas experincias
cientfcas, relacionando-as com suas atividades do dia-a-dia.
Materiais
20 sementes (gros) de feijo
1 seringa de 5 ml (sem agulha)
4 pedaos de papel de fltro com as seguintes dimenses:
10 cm x 10 cm
4 pedaos de plstico, do tipo utilizado em pastas plsticas e
encadernaes, nas mesmas dimenses do papel de fltro
gua
4 sacolas plsticas com tamanho superior a 10 cm x 10 cm
Fita adesiva
1 caneta para retroprojetor
Papel alumnio
Procedimentos
Com o intuito de evitar riscos tripulao e espaonave, os
experimentos desenvolvidos para serem operados a bordo da ISS
continham barreiras de proteo formadas por trs sacolas plsti-
cas hermeticamente fechadas.
Em Terra, o experimento pode ser montado de uma maneira mui-
to mais simples.
Montagem
Fixar, com fta adesiva, cinco sementes na parte central do
papel de fltro.
4.
5.
6.

1.
465
Fixar o papel na placa de
plstico (para deixar o
conjunto mais frme).
Inserir o conjunto acima
no interior da sacola
plstica.
Repetir os procedimentos
1 a 3 quatro vezes, nume-
rando as sacolas da seguin-
te forma: Conjunto 1,
Conjunto 2, Conjunto 3
e Conjunto 4.
Seguidos os passos 1 a 4, acima, voc dever obter um con-
junto semelhante quele mostrado na Figura 5.59.
Execuo do experimento
Conjunto 1:
Utilizando a seringa, umedecer o papel no entorno das semen-
tes com 2,5 ml de gua.
Fechar a sacola plstica.
Fixar a conjunto na parede, em posio vertical. Sugesto:
fxe-o com fta adesiva.
Acompanhar o experimento diariamente pelo perodo de sete
dias, conforme segue:
Fotografar ou desenhar o conjunto, com destaque para as
sementes.
Preencher o formulrio intitulado Relatrio Dirio,
Tabela 1.
Realizar as observaes sempre no mesmo horrio.
2.
3.
4.
1.
2.
3.
4.
a.
b.
c.
Figura 5.59. Conjunto 1 montado.
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466
Tabela 1 Formulrio para acompanhamento do experimento.
Astronauta (professor ou grupo de alunos):
Tipo de semente (Phaseolus vulgaris ou outro tipo):
Data de incio do experimento:
Horrio:
Semente 1 Semente 2 Semente 3 Semente 4 Semente 5
Dia 1
T (
o
C)
A semente
est em boa
condio?
Sim No
( ) ( )
A semente
est em boa
condio?
Sim No
( ) ( )
A semente
est em boa
condio?
Sim No
( ) ( )
A semente
est em boa
condio?
Sim No
( ) ( )
A semente
est em boa
condio?
Sim No
( ) ( )
Dia 2
T (
o
C)
A semente
aumentou de
tamanho?
Sim No
( ) ( )
A semente
aumentou de
tamanho?
Sim No
( ) ( )
A semente
aumentou de
tamanho?
Sim No
( ) ( )
A semente
aumentou de
tamanho?
Sim No
( ) ( )
A semente
aumentou de
tamanho?
Sim No
( ) ( )
Dia 3
T (
o
C)
Surgiu uma
pequena raiz
(radcula) na
semente?
Sim No
( ) ( )
Surgiu uma
pequena raiz
(radcula) na
semente?
Sim No
( ) ( )
Surgiu uma
pequena raiz
(radcula) na
semente?
Sim No
( ) ( )
Surgiu uma
pequena raiz
(radcula) na
semente?
Sim No
( ) ( )
Surgiu uma
pequena raiz
(radcula) na
semente?
Sim No
( ) ( )
Dia 4
T (
o
C)
A radcula est
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula est
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula est
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula est
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula est
crescendo?
Sim No
( ) ( )
Dia 5
T (
o
C)
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
Dia 6
T (
o
C)
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
A radcula
continua
crescendo?
Sim No
( ) ( )
Dia 7
T (
o
C)
Existe uma
estrutura verde
saindo da
semente?
Sim No
( ) ( )
Existe uma
estrutura verde
saindo da
semente?
Sim No
( ) ( )
Existe uma
estrutura verde
saindo da
semente?
Sim No
( ) ( )
Existe uma
estrutura verde
saindo da
semente?
Sim No
( ) ( )
Existe uma
estrutura verde
saindo da
semente?
Sim No
( ) ( )
Outras observaes:
467
Conjunto 2:
Seguir os mesmos procedimentos do Conjunto 1, fazendo uso de
4,0 ml de gua.
Conjunto 3:
Utilizando a seringa, umedecer o papel no entorno das semen-
tes com 2,5 ml de gua.
Fechar a sacola plstica.
Embrulhar o conjunto em papel alumnio para evitar exposi-
o luz.
Fixar o conjunto envolvido em papel alumnio na parede, em
posio vertical.
Aps sete dias, remover o papel alumnio e fotografar o
conjunto, com destaque para as sementes.
Conjunto 4:
Seguir os mesmos procedimentos do Conjunto 3, fazendo uso de
4,0 ml de gua.
A partir dos resultados obtidos com os Conjuntos 1 a 4, ser pos-
svel avaliar os efeitos da quantidade de gua e luz sobre o pro-
cesso de germinao.
Os efeitos da microgravidade podero ser avaliados a partir da
comparao desses resultados com aqueles obtidos por Marcos
Pontes a bordo da ISS.
O que foi feito na ISS
Ao contrrio dos experimentos da clorofla,
as sacolas com as sementes de feijo volta-
ram Terra com o astronauta. Por isso, fo-
ram transportadas em uma sacola alaranjada,
denominada KIT SED, feita de um material
especial, prova de fogo, Figura 5.60.
1.
2.
3.
4.
5.
Figura 5.60. Experimentos a bordo da ISS.
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Aps inspecionar o material para verifcar a ocorrncia de danos
(por exemplo, vazamento de gua da seringa e danos aos sacos pls-
ticos e sacos de alumnio), o astronauta abriu a torneira de trs vias
(item 10 da Figura 5.58) para liberar a gua da seringa, em cada um
dos quatro sacos plsticos. Aps a liberao da gua, os sacos plsti-
cos que estavam protegidos da luz foram novamente colocados nas
sacolas de alumnio. Todos os sacos foram fxados parede da ISS
(Figura 5.50), valendo citar que o local de realizao dos experimen-
tos foi o mdulo russo de adaptao pressurizada (CO).
Os experimentos expostos luz foram fotografados diariamente,
ocasio em que o astronauta tambm registrava a evoluo dos
mesmos. Para facilitar a identifcao, as folhas dos relatrios fo-
ram marcadas com faixas verde e amarela, correspondentes ao
Conjunto 1 e ao Conjunto 2, respectivamente, que tambm esto
marcadas com tiras das mesmas cores (Figura 5.61). Fotos foram
transmitidas Terra diariamente, sendo disponibilizadas no stio
eletrnico www.las.inpe.br/microg/.
Se voc deseja obter mais informaes a respeito do experi-
mento da Germinao de sementes de feijo, consulte o stio
www.las.inpe.br/microg/. L voc tambm encontrar informa-
es sobre o experimento Cromatografa da clorofla.
Figura 5.61. Marcos Pontes a bordo da ISS com os Conjuntos 1 e 2.
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O que foi feito nas escolas
Simultaneamente realizao dos experimentos na ISS, estudan-
tes e professores da Rede Municipal de So Jos dos Campos de-
senvolveram os experimentos em Terra, comparando-os com os
realizados por Marcos Pontes. Em Terra, observou-se que, numa
semente recm-germinada, a raiz apresentou geotropismo posi-
tivo, enquanto o crescimento do caule se deu em sentido oposto,
apresentando geotropismo negativo (Figura 5.62A).
A bordo da ISS, no se verifcou qualquer sentido preferencial
de crescimento das razes (Figura 5.62B). No geral, observou-
se que, possivelmente, os estgios iniciais de germinao no
foram comprometidos pelas condies de microgravidade. Po-
rm, verifcou-se que na ISS o desenvolvimento das plntulas
foi menor do que nas escolas, no chegando nem a ocorrer a
emisso de folhas primrias. Tal comportamento pode estar re-
lacionado aos diferentes tipos de estresses aos quais as semen-
tes germinadas na ISS foram submetidas.
Com relao presena ou no de luminosidade, observou-se
que este fator no interfere de forma signifcativa na fase inicial
do processo de germinao.
Figura 5.62A Resultado dos experimentos realizados
em Terra, Conjunto 2.
Figura 5.62B Resultado dos experimentos realiza-
dos na ISS, Conjunto 2.
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Ao retornar Terra, o astronauta trouxe
o carto de memria com as fotos, bem
como as sementes germinadas. Ao recebe-
rem as sementes, em 12 de abril de 2006,
os alunos as plantaram e acompanharam o
seu desenvolvimento (Figura 5.63).
Os professores que realizarem o experi-
mento podero comparar esses resultados
com os obtidos por seus alunos.
Possveis desdobramentos
Pode-se ainda mudar as condies de luminosidade, disponibili-
dade de gua e de durao do experimento para avaliar as altera-
es que o processo de germinao sofre. Esses novos resultados
ajudaro os alunos a perceberem como as variaes climticas
e/ou ambientais podem infuenciar na produo de alimentos.
Figura 5.63. Estudante avalia o crescimento das plan-
tas de feijo germinadas no espao.
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CONSERVAO DE GUA NA
ESTAO ESPACIAL INTERNACIONAL
Texto adaptado do livro: Nasa. Estao Espacial planos de
aulas de Cincias e Matemtica para atividades prticas de pr
8
a
srie. Traduzido pela Univap So Jos dos Campos: Univap,
2002; e Agncia Espacial Europia (ESA). Kit Educativo ISS. Guia do
Professor, 2004. Colaborao: Petrnio Noronha de Souza (Inpe).
Apresentao
A Estao Espacial Internacional, nave tri-
pulada utilizada para explorao, estudo,
manufatura e experimentao em ambien-
te de microgravidade, um equipamento
muito complicado e tem muitas partes.
A tripulao da ISS mora em um mdulo
adaptado para a realizao das atividades
bsicas requeridas para sua sobrevivncia.
Este mdulo projetado para que os astro-
nautas cozinhem, comam, lavem louas,
faxinem, durmam, tomem banho, faam
exerccios, relaxem etc.
A cozinha a parte do mdulo que englo-
ba a preparao de alimentos e a realizao
das refeies. Os armrios da cozinha tm
geladeira, forno e um local para jogar lixo.
Na parede oposta rea de refeies, est
um banheiro com vaso sanitrio e um chu-
veiro. Outros armrios armazenam roupas
e louas. Para dormir, os astronautas aco-
plam seus sacos de dormir em uma parede
Figura 5.64. Estao Espacial Internacional (ISS).
Figura 5.65. Interior da Estao Espacial Internacional
(ISS).
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dos armrios que funcionam como alojamento, para que eles no
fquem futuando enquanto dormem.
A gua um recurso limitado e caro a bordo da ISS. Isto acontece
devido inexistncia de abastecimento contnuo, tendo de ser leva-
da da Terra para a ISS. Pode ser transportada por diversos lanado-
res, ou fornecida pelo nibus Espacial, no qual a gua produzida
quando suas clulas de combustvel combinam oxignio e hidrog-
nio para gerar eletricidade, formando gua como subproduto.
O sistema de suporte vida a bordo da ISS foi concebido para
reciclar o mximo de gua possvel (at mesmo a urina e a umi-
dade do ar da cabine). Para minimizar o consumo de gua, o
seu uso deve ser o mais efciente possvel. Por exemplo, uma
ducha na Terra consome cerca de 50 litros, mas um astronauta
deve usar menos de 4 litros para a higiene pessoal e no pode
exceder 10 litros de consumo total por dia.
Um astronauta consome aproximadamente 2,7 litros de gua por
dia por meio dos alimentos e das bebidas. A maior parte desta
gua expelida novamente pelo corpo, seja no estado lquido
(por intermdio da urina ou da transpirao) ou na forma de va-
por (por meio dos poros ou da respirao). Se o vapor de gua
eliminado pelos corpos no fosse removido do ar, a estao pa-
receria em pouco tempo uma sauna, e os astronautas teriam dif-
culdades para respirar.
O sistema de suporte vida da ISS possui diversas funes: deve
manter o ar da cabine limpo (fltrar partculas e microrganismos),
fornecer o nvel apropriado de gases, regular a presso do ar e
manter a temperatura adequada. O sistema de suporte vida da
ISS tambm controla a umidade se o nvel for muito elevado,
recolher o excesso de vapor de gua.
Para saber como isso acontece, imaginemos um dia frio e uma
pessoa de culos entrando em um local quente. O que acontece
com os culos? Eles embaam-se imediatamente. Este vapor
corresponde a uma camada de fnas gotculas que se depositam
sobre os culos.
473
O princpio da recuperao de gua a bordo da ISS bastante simi-
lar: o ar mido quente soprado sobre uma superfcie fria, onde se
formam gotculas Mas, como no interior da ISS no h gravidade,
o que signifca que as gotas de gua no so mais pesadas do que
o ar e no escorrem pela superfcie para serem colhidas embaixo,
a soluo fazer girar a superfcie. A rotao conduzir as gotas
para o exterior da superfcie, onde podero ser recolhidas. Tambm
podem ser utilizadas superfcies com revestimentos hidroflicos
(revestimentos que absorvem a gua) em conjunto com sugadores
(pequenos orifcios dotados de tubos de aspirao na parte de trs).
O revestimento hidroflico permite que a gua permanea colada
superfcie e os sugadores aspirem a gua da superfcie.
Depois que a gua condensada recolhida, esta deve ser purifca-
da por meio da eliminao de bactrias, ons e molculas indese-
jveis. Isto indispensvel para a sade da tripulao.
Nessa atividade, os alunos so convidados a viver dois dias
como os astronautas na estao espacial, isto , vo exercitar
a realizao de tarefas que utilizem gua com um mnimo de
consumo possvel, alm de pensar em alternativas de reaprovei-
tamento da gua existente.
Objetivos
Medir seu consumo dirio de gua.
Fazer um plano para usar o mnimo possvel de gua para
beber, cozinhar, tomar banho e para dar descarga no vaso
sanitrio, como se estivesse em uma estao espacial.
Sugesto de problematizao
Qual a menor quantidade de gua que voc pode usar em um dia
e ainda assim fcar saudvel? Qual a menor quantidade de gua
que voc consegue usar para beber, cozinhar, tomar banho e dar
descarga no vaso sanitrio?
1.
2.
474
Materiais
6 garrafes transparentes, de gua, de 20 litros cada um
Na falta de garrafes, utilizar um vasilhame que indique o
volume, de tal modo que os alunos possam identifcar quan-
ta gua foi utilizada.
1 xcara de ch para medida
2 folhas de papel para os registros de conservao de gua
(Modelos 1 e 2)
1 roteiro de perguntas para registro das concluses dos alunos
(Modelo 3)
1 plano de conservao de gua para um dia (Modelo 4)
Procedimentos
Fazer um levantamento do consumo de gua dos alunos e suas
famlias nos ltimos trs meses por meio da conta de gua.
Para conhecer o consumo mdio de gua dos equipamentos
domsticos: banheiro, chuveiro, pia da cozinha e do banhei-
ro etc., pode-se consultar algum tcnico em hidrulica, vende-
dores de lojas de materiais de construo que trabalham com
materiais hidrulicos, ou, ainda, procurar o rgo ou pessoa
responsvel pela distribuio de gua no municpio.
Os alunos devem conseguir estimar, pelo menos, o volume de
gua usado em cada descarga dada no banheiro e a mdia de
consumo de gua do chuveiro.

1.
2.
Figura 5.66. Alguns usos cotidianos da gua.
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Depois, os alunos, e tambm o professor, devem registrar
quanto cada um gasta de gua durante uma semana em ativi-
dades rotineiras. Para isso, ser necessrio trabalhar previa-
mente com os alunos o sistema de medidas para volume e
padronizar algumas medidas que sero usadas, como copo,
xcara etc. O grupo pode organizar uma planilha comum que
servir para os registros.
Segue uma sugesto de roteiro para o levantamento da quan-
tidade consumida de gua:
Mea a quantidade de gua cada vez que voc beber.
Registre na planilha a quantidade de gua que voc bebeu.
Cuidadosamente, mea a quantidade de gua usada na
preparao da comida que voc come. Registre a quanti-
dade a cada nova refeio.
Descubra o volume do reservatrio de gua do vaso sani-
trio de sua casa. Registre essa quantidade a cada vez que
apertar a descarga.
Estime o volume de gua que usa no chuveiro. Registre
essa quantidade a cada vez que tomar um banho.
5. Depois de coletadas todas essas informaes, a turma e o pro-
fessor faro um plano para que cada um use menos gua du-
rante dois dias.
6. Escrever o plano na folha chamada Meu Plano de conservao
de gua (Modelo 4). Para esta tarefa, sugerimos algumas di-
cas:
Encha 6 garrafes de gua. Planeje utilizar primeiro essa
gua. Dica: cada garrafo corresponde a X xcaras.
Certifque-se de tomar, no mnimo, 8 copos de gua por
dia, porque a gua necessria para manter todos os siste-
mas de seu corpo em perfeita sade. Essa quantidade de
gua no deve ser alterada.
3.
4.
a.
b.
c.
d.
e.
a.
b.
476
Planeje alimentar-se com alimentos que no requeiram
muita gua em seu preparo. Se escolher comer frutas fres-
cas, lembre-se de que os astronautas s as tero durante as
duas primeiras semanas aps a chegada de uma nave de
reabastecimento, o que no ocorre com muita freqncia,
isto porque as frutas estragam.
7. Mea as quantidades e preencha o Registro de conservao
de gua 1
o
dia (Modelo 1) e depois o Registro de conser-
vao de gua 2
o
dia (Modelo 2).
8. Registre no Modelo 3 as concluses e comentrios.
9. Depois, os alunos vo apresentar os registros e discutir suas
concluses.
10. Com base no plano de conservao de gua, discutir as ques-
tes que desencadearam a atividade, bem como outras ligadas ao
plano e s concluses do grupo. importante ajudar os alunos a
chegarem s suas prprias concluses, incluindo, se necessrio,
pesquisas e outras atividades complementares.
Quando as pessoas permanecem em rbita por 90 dias ou
mais na estao espacial, elas precisam levar alimentos
que no necessitem de muita gua para o preparo. Descre-
va alguns alimentos que voc poder levar e diga por que
os escolheu?
Nesta atividade, planejamos levar gua para beber, cozi-
nhar, tomar banho e dar a descarga no vaso sanitrio, mas
a gua necessria para outras atividades dirias tambm.
Em rbita, a bordo da estao espacial, quais outras ativi-
dades necessitam de gua.
A gua tem muitas utilidades, mas quando ela no suf-
ciente para todas as atividades, preciso decidir quais so
as mais importantes. Se voc precisasse economizar gua
na estao e, conseqentemente, tivesse de abrir mo de
uma atividade, qual voc escolheria? Por qu?
c.
a.
b.
c.
477
Orientaes complementares
Modelo 1
Registro de conservao de gua 1
o
dia
Data__________________
VolumeS de gua uSadoS em 24 HoraS
BeBer CozinHar tomar BanHo VaSo Sanitrio
1
2
3
4
5
6
Total
1
o
dia
Quantidade total: __________
Modelo 2
Registro de conservao de gua 2
o
dia
Data__________________
VolumeS de gua uSadoS em 24 HoraS
BeBer CozinHar tomar BanHo VaSo Sanitrio
1
2
3
4
5
6
Total
2
o
dia
Quantidade total: __________
478
Modelo 3
Concluses
a. Qual o volume de gua que voc usou no primeiro dia?
b. Qual o volume de gua que voc usou no segundo dia?
c. Quais atividades requerem uma quantidade maior de gua?
d. Faa uma lista das maneiras como voc pode conservar gua.
Modelo 4
Meu Plano de conservao de gua
Eu,___________________________________________ vou conservar gua usan-
do-a com critrio. Planejarei as seguintes atividades para que eu possa usar menos
gua: ________________________________________________________
Plano de gua para beber
Plano de cozimento de alimentos
Plano de banho
Plano para uso do vaso sanitrio
479
Para mais informaes e atividades sobre a ISS, consulte:
Nasa. Estao espacial: planos de aulas de cincias e matem-
tica para atividades de pr a 8
a
srie. Traduzido pela Universi-
dade do Vale do Paraba. So Jos dos Campos: Univap, 2002.
Nasa. Alimentao e nutrio no espao: manual do pro-
fessor com atividades de cincias e matemtica. Traduzido
pela Universidade do Vale do Paraba. So Jos dos Campos:
Univap, 2001.
As publicaes citadas acima esto disponveis para download
em http://www.aeroespacial.org.br/ educacao/livros.php/.
Possveis desdobramentos
Professor/a, a idia aqui, alm de compreender como os astro-
nautas vivem com pouca gua no espao, , tambm, despertar a
conscincia dos alunos para gastarem menos gua e preservarem
a gua existente na Terra.
Discuta com seus alunos a importncia do consumo dirio de uma
quantidade mnima de gua para o bom funcionamento dos rgos
e sistemas do corpo, bem como da preservao de uma pele saud-
vel. Atualmente, existem diferentes correntes cientfcas quanto
quantidade de gua que cada pessoa deve ingerir diariamente, mas
todas so unnimes em afrmar que necessrio beber gua para
manter o equilbrio de um corpo formado por 2/3 de gua.
Como voc faria para ajudar os alunos a mudarem seu compor-
tamento em relao ao consumo e ao desperdcio de gua no seu
dia-a-dia? Seria possvel, tambm, fazer uma campanha sobre
este assunto na escola e com as famlias?
480
O TRABALHO NO ESPAO E OS
DESAFIOS DE MOVIMENTAO EM
UM AMBIENTE DE MICROGRAVIDADE
Norma Teresinha Oliveira Reis (MEC), Nilson Marcos Dias Garcia
(UTFPR) e Pedro Sergio Baldessar (UTFPR).
Apresentao
O espao exterior se encontra alm das camadas mais altas da
atmosfera terrestre. Apesar de nele predominar o vcuo, pode ser
concebido como um ambiente, no qual a radiao e os corpos
celestes transitam livremente.
, no entanto, por diversas razes, um ambiente inspito para a
vida humana. Uma pessoa desprovida de traje espacial exposta
ao ambiente extra-atmosfrico morreria rapidamente.
A principal caracterstica do espao exterior a quase ausncia
de molculas. A densidade em tal ambiente to baixa que pode
ser considerada praticamente desprezvel.
Na Terra, a atmosfera exerce presso em todas as direes. Ao
nvel do mar, essa presso est prxima de 101320 Pa (o Pascal
a unidade de presso no Sistema Internacional de Unidades
e corresponde presso resultante da aplicao de uma fora
de l Newton sobre uma rea de 1 metro quadrado). No espao,
a presso praticamente nula. Dessa forma, se considerarmos
um ser humano no espao exterior desprovido de traje espacial,
seus pulmes estariam desprotegidos, de modo que o ar em seu
interior se dissiparia rapidamente no vcuo e os gases dissolvi-
dos nos fuidos do corpo se expandiriam, separando slidos e
lquidos. A pele iria se infar como um balo. Bolhas iriam se
formar na corrente sangunea, de modo que o sangue no seria
481
capaz de transportar oxignio e nutrientes para as clulas do
corpo. Ao mesmo tempo, uma ausncia sbita de presso exter-
na equilibrando a presso interna de gases e fuidos do corpo iria
romper tecidos frgeis, tais como os tmpanos e os capilares. O
efeito fnal no corpo seria a expanso, a danifcao de tecidos e
uma privao de oxignio para o crebro que ocasionaria perda de
conscincia em um intervalo de tempo menor que 15 segundos.
A variao de temperatura encontrada no espao exterior , tal-
vez, o principal obstculo para os seres humanos explorarem-no.
No espao, a uma distncia equivalente distncia Terra-Sol, o
lado dos objetos iluminado pelo Sol pode atingir uma tempera-
tura de at 120C, enquanto o lado de sombra pode atingir at
-100C. A manuteno de uma variao confortvel de tempera-
tura torna-se um desafo signifcativo.
Outras propriedades do espao exterior incluem a aparente ausn-
cia de peso, a radiao eletromagntica no fltrada pela atmosfera
(como a ultravioleta) e a existncia dos meteorides. Estes l-
timos consistem em pedaos muito pequenos de rocha e metal
oriundos da formao do Sistema Solar a partir da coliso de
cometas e asterides. Apesar de serem usualmente pequenos em
massa, eles viajam a uma velocidade muito elevada e podem fa-
cilmente penetrar na pele humana e no metal espesso. Igualmente
perigoso o lixo espacial oriundo de misses espaciais anterio-
res. Uma pequena lasca de tinta, viajando a milhares de quilme-
tros por hora, pode ocasionar dano substancial.
No espao, assim como na Terra, so vlidos os princpios de
conservao de energia e de quantidade de movimento. A despei-
to do peso de um objeto na superfcie da Terra, quando em rbita,
um nico tripulante pode mov-lo e posicion-lo com facilidade,
desde que trabalhe a partir de uma plataforma estvel que apre-
sente inrcia sufciente para lhe fornecer o apoio necessrio para
a execuo da tarefa. Por outro lado, a aparente imponderabilida-
de pode difcultar as atividades dos astronautas, dependendo da
inrcia do apoio ao qual ele se vincula.
482
Assim, se apoiado na nave espacial de
grande massa , ele pode efetuar tarefas
que no conseguiria na Terra, por causa
das foras de atrito entre os objetos envolvidos. Entretanto, se
no estiver apoiado em uma plataforma estvel e de inrcia razo-
veis, tal qual um nibus espacial, empurrar um objeto faz com
que o objeto e o tripulante futuem em sentidos contrrios.
Dessa forma, considerando que nem sempre o astronauta, em suas
atividades, est apoiado na nave espacial, tarefas simples, tais
como manusear uma ferramenta ou empurrar um copo, no espao,
podem se tornar extremamente complicadas, uma vez que tanto
a ferramenta quanto o copo, assim como o astronauta fato s
vezes indesejado , movimentam-se de uma forma pouco natural
para quem est habituado s tarefas que sempre se realizam na
superfcie terrestre. Por exemplo, se um astronauta se apoiar em
um pequeno objeto para lanar distncia uma ferramenta, ele e o
pequeno objeto se afastaro do centro de massa do sistema ferra-
menta-astronauta/pequeno objeto. Mas, relativamente ao pequeno
objeto, ele permanecer em repouso e poder at mesmo julgar
que no se moveu ( claro que ele sentir uma pequena acelerao,
mas, se o pequeno objeto for trocado pelo nibus espacial, ele no
perceber a acelerao astronauta/nibus espacial).
Por isso, do astronauta exigem-se exaustivos treinamentos para
que, com movimentos complexos e combinados, possa transmitir
aos corpos e ferramentas os movimentos desejados.
Figura. 5.67. Astronauta trabalhando no espao.
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Figura. 5.68. Astronauta usando uma ferramenta no
espao.
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483
Atividade 1 Trabalhando no espao
Objetivos
Vivenciar o Princpio da Ao e Reao.
Estabelecer uma conexo deste princpio com as atividades
realizadas por astronautas no espao.
Sugesto de problematizao
De que maneira os astronautas conseguem realizar tarefas no
espao sideral, em um ambiente de aparente ausncia de gravi-
dade? Como eles se movimentam e se deslocam no espao sem
ter uma plataforma de apoio? Que difculdades eles encontram
na realizao de suas tarefas, tanto no interior quanto no exte-
rior da nave espacial?
Materiais
1 cadeira giratria sem encosto e com rodinhas
A cadeira giratria uma cadeira com rodinhas, normalmente
utilizada em escritrios, da qual se remove o encosto.
2 massas, de dois quilogramas cada uma
As duas massas de dois quilogramas podem ser conseguidas
colocando-se, em um saco plstico de supermercado, dois
quilogramas de farinha, acar, feijo ou outro material qual-
quer, cuja massa possa ser facilmente determinada. Esse saco
deve ser amarrado e, em seguida, colocado em um segun-
do saco de supermercado, que tambm deve ser amarrado,
de forma que possa ser confortavelmente seguro pelas alas.
Havendo necessidade, pode-se reforar esse dispositivo colo-
cando-o em um terceiro saco de supermercado.
Procedimentos
Observao: Professor/a permanea prximo/a do aluno que estiver
em movimento, para evitar quedas ou colises com outros alunos.
1.
2.

484
Solicite aos alunos que posicionem suas cadeiras em crculo.
As carteiras tambm devem ser afastadas, de modo a deixar
um espao livre no centro da sala.
Posicione a cadeira giratria com o
encosto removido no centro do crcu-
lo formado pelos alunos. importante
que o piso da sala onde vai se desenvol-
ver a atividade permita o livre movi-
mento da cadeira.
Solicite a um aluno que se sente na
cadeira e tente deslocar-se pela sala
usando apenas o movimento de seu
corpo, sem tocar com os ps no cho,
sem apoiar-se com as mos na parede
ou em algum colega.
Assegure que todos os alunos expe-
rimentem essa movimentao sem
nenhum material auxiliar.
Convide os alunos novamente para se
sentarem na cadeira giratria e tentar
se deslocar, mas segurando as massas
de dois quilogramas.
Sugira que, para tentar se deslocar, eles
faam movimentos com os braos segu-
rando as massas, uma em cada mo.
Pea que eles observem, nessa situao, ou seja, segurando as
massas, que tipo de movimento dos braos facilita ou difculta
o deslocamento da cadeira: movimentar ambos os braos para
trs, ao mesmo tempo; mover um brao para frente, enquan-
to o outro vai para trs; mover os braos contornando o corpo,
ou seja, um passando pela frente do corpo e outro passando
pelas costas etc. Insista para que os alunos tentem esses movi-
mentos diversas vezes, pois na prtica s se conseguem bons
resultados aps algumas tentativas variadas.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
Figura 5.69. Professora orienta aluno a tentar se
deslocar usando a cadeira giratria.
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Figura 5.70. Professora orienta aluna a tentar se
deslocar com o auxlio das massas.
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485
Solicite que os alunos apresentem os resultados de suas tenta-
tivas, identifcando os deslocamentos produzidos na cadeira
pelas diferentes formas de movimento dos braos.
Promova um debate sobre as hipteses que os alunos tm para
explicar os resultados. Para auxiliar o grupo, o professor pode
lanar perguntas orientadoras, como, por exemplo:
Em que situao foi mais fcil se deslocar na cadeira, com
ou sem o auxlio das massas? Explicar a resposta.
O deslocamento na cadeira ocorre sempre da mesma forma
ou varia de acordo com o tipo de movimento promovido
pelos braos?
Quando o movimento dos braos (segurando as massas)
para os lados, um de cada vez ou alternadamente, como a
cadeira se locomove?
E quando para frente e para trs?
O que explica essas diferenas?
Durante e aps o experimento, os alunos devem relacio-
nar o que aconteceu em sala de aula com o que ocorre com
os astronautas que se locomovem e trabalham no espao.
importante que eles compreendam que, devido aparente ausn-
cia de peso, os astronautas tm difculdade de se locomover e
de obter o movimento desejado, pois, em alguns casos, no
possuem uma plataforma estvel sobre a qual se apoiar essa
plataforma pode ser uma nave espacial ou outro dispositivo.
Para se movimentar, os astronautas precisam executar deter-
minados movimentos com o corpo ou empurrar adequada-
mente algo, de modo a se deslocarem na direo e sentido
desejados, da mesma forma como os alunos fzeram com
o movimento do corpo ou com o movimento dos braos,
segurando as massas, para se deslocarem com a cadeira gira-
tria. Se o astronauta empurrar um objeto com muita fora,
por exemplo, pode se deslocar para alm do desejado ou de
forma muito rpida.
8.
9.
a.
b.
c.
d.
e.
10.
486
Nota: Se a turma for muito numerosa e se houver mais de uma
cadeira giratria e espao fsico adequado, pode-se sugerir que
os alunos se renam em equipes, de modo que cada uma delas
forme um crculo, mantendo uma cadeira giratria em seu cen-
tro para a realizao do experimento. Nessa situao, sugere-se
que o professor circule pela sala de modo a orientar as etapas
de realizao do experimento pelas equipes. Ento, aps terem
experimentado as diversas possibilidades de movimentao com
e sem o uso das massas, cada equipe poder eleger um ou mais
representantes que fariam a descrio das percepes e constata-
es obtidas durante a sua realizao. Isso conduzir a um rico
universo de comparaes de percepes acerca da tarefa.
Orientaes complementares
Uma das caractersticas do ambiente espacial a aparente ausn-
cia de peso a que fcam submetidos tanto a nave espacial quanto
os corpos e astronautas que ela transporta.
Essa aparente ausncia de peso pode ser explicada pelo fato de
que, como, rigorosamente, ns no temos sensores que nos
permitam avaliar a fora peso, ela por ns percebida por meio
dos esforos internos a que fcamos submetidos nas nossas diver-
sas atividades cotidianas.
Exemplifcando, podemos nos imaginar em p esperando um
nibus. O campo gravitacional da Terra impe uma fora, deno-
minada peso, a todas as partculas constituintes do nosso corpo.
Como estamos em repouso, apoiados numa superfcie resistente,
ns no afundamos em sentido ao centro da Terra, mas nosso
corpo comprimido, o que faz surgir um esforo interno de com-
presso igual ao nosso peso e que nos confere uma acelerao
resultante nula. Temos ento a percepo dessa compresso, que
vale tanto quanto o nosso peso, fazendo-nos parecer senti-lo.
Imaginemo-nos agora no interior de um elevador que est au-
mentando a sua velocidade durante uma ascenso. Nesse caso,
fcamos mais comprimidos do que quando estvamos no ponto
487
de nibus. Nosso peso no mudou, mas, estando mais comprimi-
dos que antes, parece que ele aumentou. A esta sensao, associa-
da a um esforo interno despertado por uma deformao, que
chamamos de peso aparente.
Dessa forma, estando um indivduo a se movimentar sob a ao
apenas de seu prprio peso (sem nenhum esforo interno), ele
sentir um peso nulo. Tal acontece durante uma queda livre
ou durante uma trajetria como a descrita pelos projteis ou em
qualquer rbita descrita pelos veculos espaciais.
Na Terra, para levantar ou movimentar um corpo, uma pessoa
deve estar com os ps apoiados no cho frme e deve vencer a
fora de atrao gravitacional que atua sobre o corpo para reali-
zar essas tarefas. No espao, devido sensao de imponderabi-
lidade, os corpos podem ser movimentados com facilidade, mas
o astronauta deve dispor de um apoio que lhe oferea resistncia
sufciente para vencer a inrcia do corpo a ser movimentado.
Tambm na superfcie da Terra, caixotes apoiados uns sobre os
outros apresentam foras de atrito causadas por compresses de
suas superfcies de contato, que devem ser vencidas para que
eles possam ser movimentados uns relativamente aos outros.
No ambiente de um veculo espacial, estes mesmos caixotes
no se comprimem e a fora de atrito no precisa ser vencida
para mov-los. Claro que a sua inrcia no mudar, mas, devido
quase ausncia da fora de atrito, bastante fcil empurr-los
no ambiente espacial.
Possveis desdobramentos
O Princpio da Ao e Reao pode ser um pouco mais explorado,
experimentando ou discutindo com a turma situaes do cotidia-
no em que se pode verifcar esse princpio, como, por exemplo:
Quando enchemos bales de ltex (bales de aniversrio) e os
soltamos sem prender o ar, possvel observar que o balo e o
ar se deslocam na mesma direo, porm em sentidos opostos.

488
Espera-se que os alunos compreendam que, assim como
o ar empurra o balo, o balo tambm empurra o ar com
uma fora de mesma intensidade, mesma direo, porm
de sentido contrrio.
Quando pulamos no cho frme, sentimos que a Terra reage
fora que exercemos sobre ela, pois nosso corpo sente uma
fora (que de mesmo valor que aquela exercida quando bate-
mos nossos ps na Terra) em sentido oposto.
Que tal organizar uma pesquisa para que os alunos identifquem
outras situaes do dia-a-dia em que eles consigam perceber o
Princpio de Ao e Reao?
E que tal buscar ou orientar os alunos a pesquisar na Internet so-
bre a locomoo e o trabalho dos astronautas no espao, em p-
ginas eletrnicas de agncias espaciais como a Agncia Espacial
Brasileira (www.aeb.gov.br/) e Nasa (www.nasa.gov/)?
Voc tambm pode assistir com os alunos a flmes que mostrem o
trabalho de astronautas no espao, como o flme Apollo 13 ou
2001, uma odissia no espao.
Atividade 2 Problemas de movimentao em um ambiente
de microgravidade
Referencial terico
Sistema Isolado e No-Isolado. Quantidade de Movimento
Conceituamos sistema como sendo qualquer parte do Universo
sujeita a ou passvel de observao e/ou manipulao. Em um
sistema, podemos considerar o seu interior e o seu exterior. Do
interior fazem parte os elementos que o constituem e o defnem.
O exterior, como o prprio nome indica, constitui a parte exter-
na ao sistema. Mesmo no fazendo parte do sistema, uma parte
exterior pode com ele interagir. Nessas condies, essa parte
denominada vizinhana (Macedo, Horcio, 1976).

489
Se os elementos de um sistema no interagem com sua vizinhan-
a, ele denominado sistema isolado. Se, por outro lado, eles
interagem com a vizinhana, ele um sistema no-isolado.
Isso quer dizer que, em um sistema isolado, todas as interaes
s ocorrem entre seus constituintes e o sistema no sofre infu-
ncia de foras externas e, portanto, a resultante das foras nele
atuante nula.
Imagine uma pedra caindo de uma certa altura. Como sua velo-
cidade aumenta gradualmente, podemos inferir que h uma fora
resultante atuando sobre ela, mais especifcamente, no seu centro
de gravidade. Por outro lado, sabemos que a atrao gravitacio-
nal entre a pedra e a Terra mtua. Isso quer dizer que a pedra
atrai a Terra com uma fora igual e contrria ao seu peso; esta
fora atua no centro de massa da Terra, por essa razo, ela se
acelera para encontrar-se com a pedra!
E o tal sistema em que essas observaes acontecem? O sis-
tema no pr-existente. Ns que o defnimos conforme a
nossa convenincia. Vejamos, para o caso citado, as seguintes
possibilidades:
Admitindo nosso sistema formado apenas pela pedra: ele um
sistema no-isolado, pois interage com a Terra (neste caso, a
Terra a vizinhana). A resultante das foras sobre o sistema
no nula: o peso da pedra.
Admitindo nosso sistema formado apenas pela Terra: ele um
sistema no-isolado, pois interage com a pedra (neste caso, a
pedra a vizinhana). A resultante das foras sobre o sistema
no nula: o peso da pedra (seria o peso da Terra no campo
gravitacional da pedra e que, pelo Princpio da Ao e Reao,
igual ao peso da pedra no campo gravitacional da Terra).
Admitindo o sistema formado pela pedra e pela Terra: ele
um sistema isolado, pois a interao s ocorre entre os consti-
tuintes do sistema. A resultante ento nula.
a.
b.
c.
490
A quantidade de movimento uma grandeza fsica muito impor-
tante, pois est relacionada s massas dos corpos e s velocidades
que eles possuem. Em um sistema isolado, a resultante das foras
nula e pode ser provado que, mesmo durante as interaes entre
os corpos, a quantidade de movimento total sempre se conserva,
ou seja, a quantidade de movimento antes de uma interao
igual quantidade de movimento aps a interao.
Se for denominada a quantidade de movimento por Q, num siste-
ma isolado teremos:
Q
antes
= Q
depois
A quantidade de movimento de um corpo calculada pelo produ-
to de sua massa por sua velocidade.
Em termos algbricos, designando
Q = quantidade de movimento
m = massa do corpo
v = velocidade do corpo
a quantidade de movimento ser dada pela expresso:
Q = m.v
A quantidade de movimento uma grandeza vetorial (o vetor quan-
tidade de movimento tem sempre a mesma direo e sentido que a
velocidade, que tambm uma grandeza vetorial), isto , uma gran-
deza que, para fcar bem entendida, precisa que dela seja informado
o seu valor numrico, a direo e o sentido de atuao. Por isso, no
basta possuir o valor numrico (resultado do produto da massa pela
velocidade), mas preciso tambm ser informado em que sentido o
corpo se deslocar antes e depois da interao. Exemplifcando:
um aluno sentado na cadeira com rodinhas, em repouso, tem
quantidade de movimento zero, pois sua velocidade nula,
por maior que seja a massa do aluno.
um aluno de massa 40 kg sentado numa cadeira de rodi-
nhas que est se deslocando da frente da sala para o fundo,
a.
b.
491
com velocidade de 5 m/s (equivalente a 18 km/h), tem quan-
tidade de movimento:
Q = m.v
Q = 40.5
Q = 200 kg.m/s
Esse mesmo aluno, deslocando-se na mesma cadeira, com a
mesma velocidade, mas indo do fundo para a frente da sala, tem
quantidade de movimento tambm igual a 200 kg.m/s, mas em
sentido oposto. Isso quer dizer que, se a quantidade de movimento
na primeira situao (aluno se deslocando da frente para o fun-
do) for considerada positiva (+200kg.m/s), na segunda situao
a quantidade de movimento ser negativa (-200kg.m/s), pois o
deslocamento da cadeira oposto ao anterior.
Objetivo
Verificar o Princpio da Conservao da Quantidade de
Movimento.
Sugesto de problematizao
Por que, no espao, deve-se ter cuidado ao empurrar algum ob-
jeto ou mesmo um outro astronauta?
Materiais
2 cadeiras giratrias com rodinhas ou dois skates
1 cronmetro
1 rgua ou trena
Ateno! A cadeira giratria uma cadeira com rodinhas, nor-
malmente utilizada em escritrios. Para se obter um resultado
satisfatrio nesse experimento, necessrio que a cadeira possa
deslizar com facilidade no piso, ou seja, tanto as rodinhas tm
que estar bem livres e lubrifcadas quanto o piso tem que ser liso,
com poucas imperfeies.

492
O uso dos skates pode ser mais efciente, mas eles so mais peri-
gosos para quem no est habituado a us-los, o que requer uma
ateno maior do professor, no sentido de evitar que os alunos
caiam e se machuquem.
Procedimentos
Alguns dias antes da realizao do experimento, professor/a soli-
cite aos alunos que verifquem seu peso em uma farmcia, por
exemplo, e anotem o valor indicado pela balana.
Usando a cadeira giratria
Deve ser escolhida uma rea da sala que
tenha o piso mais regular e liso poss-
vel. Essa rea deve fcar livre de mesas,
cadeiras e carteiras. Caso seja impos-
svel na sala de aula, o professor deve
procurar um local da escola em que o
piso seja o mais liso possvel.
Nessa rea, trace com giz, no cho,
uma linha que servir de referncia
para o movimento das cadeiras.
Dois alunos devem se sentar nas
cadeiras com rodinhas sem colocar
os ps no cho e fcar um de frente
para o outro. Esse conjunto de alunos
mais cadeiras vai constituir o que ser
denominado sistema.
Os alunos devem encostar suas mos e
empurrar um ao outro.
Deve ser medido o afastamento de cada
uma das cadeiras em relao linha de
referncia traada no cho.
1.
2.
3.
4.
5.
Figura 5.71. Alunos formando um sistema.
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Figura 5.72. Alunos empurrando um ao outro.
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493
Usando o skate
Todas as providncias anteriores com relao defnio e
condies do piso da sala devem tambm ser tomadas.
Com relao ao skate, por razes de segurana, os alunos
fcam sentados nele. Quando sentados, h mais segurana no
desenvolvimento do experimento, principalmente no que se
refere a evitar eventuais quedas.
Os alunos devem tambm encostar suas mos e se empurrar
ao mesmo tempo.
Deve ser medido o afastamento de cada um dos skates em
relao linha de referncia traada no cho pelo professor.
Nota: se a turma for numerosa e houver uma quantidade maior de
cadeiras giratrias, ou de skates, oriente os alunos a dividirem-se
em equipes para a realizao do experimento e explicar em cada
grupo que os alunos devem cuidar da segurana dos colegas que
estiverem realizando o experimento. Assim, alm de contedos es-
colares, os alunos sero estimulados a praticar valores de solidarie-
dade e cooperao, fundamentais a todo trabalho em equipe.
Calculando a Quantidade de Movimento de cada aluno
Rigorosamente, no experimento que vamos propor, no h con-
servao da quantidade de movimento, pois o sistema no to-
talmente isolado, por existirem foras externas atuando sobre ele,
mesmo que minimizadas ao possvel, tal como o atrito das rodi-
nhas das cadeiras com o cho.
Para efeitos didticos, entretanto, vamos desconsiderar essas for-
as e propor uma seqncia de atividades que possibilita enten-
der como essas questes podem ser tratadas no espao, onde as
interaes ocorrem em um ambiente sem tais limitaes.
Para verifcar se houve conservao de quantidade de movimento
no experimento, h necessidade do clculo da quantidade de mo-
vimento do sistema antes e depois do empurro.
1.
2.
3.
4.
494
A quantidade de movimento do nosso sistema antes do empurro :
Q
antes
=m
cadeira + aluno1
.velocidade
aluno 1 antes
+ m
cadeira + aluno2
. velocidade
aluno2 antes
A quantidade de movimento do sistema depois do empurro :
Q
depois
= m
cadeira + aluno1
velocidade
aluno depois
+ m
cadeira + aluno2
.velocidade
aluno 2 depois
No caso de ser usado skate, necessrio substituir a massa da
cadeira pela massa do skate. Essa substituio se aplicar a todo
o desenvolvimento matemtico que se seguir.
Para calcular a quantidade de movimento antes e depois da inte-
rao, precisamos saber:
m
cadeira
(ou m
skate
)
m
aluno 1
m
aluno 2
velocidade
aluno 1 antes
velocidade
aluno 1 depois
velocidade
aluno 2 antes
velocidade
aluno 2 depois
Clculo da Quantidade de Movimento antes da interao
A quantidade de movimento do sistema antes do empurro
igual a zero (pois a velocidade dos alunos zero).
Acompanhe o clculo (supondo a massa da cadeira igual a 5 kg, o
aluno 1 com massa 40 kg e o aluno 2 com massa 50 kg):
Q
antes
= m
cadeira + aluno1
.velocidade
aluno 1 antes
+ m
cadeira + aluno2
. velocidade
aluno2 antes
Q
antes
= (5 + 40) . 0 + (5 + 50) . 0
Q
antes
= 0
Clculo da Quantidade de Movimento depois da interao
Q
depois
= (5 + 40) .velocidade
aluno 1 depois
+(5 + 50) .velocidade
aluno 2 depois
495
Nessa expresso, no podemos determinar o valor de Q
depois
como
feito anteriormente, pois no sabemos as velocidades dos alunos e
de suas cadeiras aps a interao. Mas, considerando que:
Q
antes
= Q
depois
0 = (5 + 40) . velocidade
aluno 1

depois
+ (5 + 50) . velocidade
aluno 2 depois
isso permite concluir que:
(5 + 40) . velocidade
aluno 1 depois
= (5 + 50) . (-velocidade
aluno 2 depois
)
45 . velocidade
aluno 1 depois
= 55 . (-velocidade
aluno 2 depois
)
onde o sinal de (-) antes de velocidade
aluno 2 depois
indica que a velocidade
do aluno 2, aps o empurro, de sentido oposto do aluno 1.
Difculdade na determinao da velocidade dos alunos
Considerando que o objetivo de nosso experimento mos-
trar algumas das implicaes do Princpio da Conservao da
Quantidade de Movimento, precisamos agora, para fnalizar a ativi-
dade, determinar a velocidade dos alunos 1 e 2 aps o empurro.
importante observar que o movimento descrito pelos alunos
no uniforme, pois inicialmente a cadeira est em repouso e,
com o empurro, ela se acelera, adquire uma certa velocidade
e, em seguida, em funo do atrito com o cho, vai-se desace-
lerando at voltar ao repouso. Realiza, portanto, um movimen-
to uniformemente variado, o que introduz algumas difculdades
concretas na determinao da velocidade.
Desconsiderando essas difculdades e tratando a questo ape-
nas conceitualmente, se for determinada a velocidade dos alu-
nos, teremos:
45 . velocidade
aluno 1 depois
= 55 . (-velocidade
aluno 2 depois
)
Se o resultado do primeiro termo da equao for prximo do resul-
tado do segundo, podemos inferir que o Princpio da Conservao
496
da Quantidade de Movimento vlido. Observe que difcilmen-
te os resultados sero iguais, pois h muitos fatores (existncia
de atrito, piso irregular, difculdade na medida do deslocamento
etc.) que no foram levados em considerao e que infuenciam
bastante no resultado. Mas a expectativa de que os resulta-
dos sejam prximos.
Uma alternativa medida da velocidade
Considerando a dificuldade de obteno dos valores das
velocidades no experimento, apresenta-se uma alternativa
que facilitar as medidas e cujo resultado ajudar a atingir o
objetivo, qual seja, verificar o Princpio da Conservao da
Quantidade de Movimento.
No experimento realizado, o deslocamento sofrido pelos alunos
depende da quantidade de movimento que est sendo transferi-
da na interao entre eles, que, por sua vez, depende da massa
dos alunos mais sua cadeira e da velocidade inicial do desloca-
mento. Como estamos em uma situao real, as foras que im-
pedem o deslocamento (principalmente a de atrito) fazem com
que essa velocidade tenda a zero rapidamente.
Numa aproximao bastante aceitvel, podemos estabelecer uma
dependncia entre o deslocamento e a velocidade adquirida ini-
cialmente pelo aluno (logo aps o empurro), ou seja, possvel
se estabelecer que, quanto maior a velocidade com que ele for
empurrado, maior ser o deslocamento por ele sofrido.
Sabemos tambm que, aps o empurro inicial, cada partici-
pante sofre uma desacelerao, devida pela sempre existente
fora de atrito entre as rodinhas da cadeira e o piso. Podemos
admitir que, sendo as cadeiras iguais, as foras de atrito sero
proporcionais s reaes de apoio entre elas e o piso, o que nos
permite deduzir que as foras de atrito so, ento, proporcio-
nais s massas de cada conjunto aluno/cadeira. Dessa forma,
podemos deduzir que ambos fcam sujeitos a uma mesma de-
sacelerao constante e podemos, considerando a conhecida
497
equao de Torricelli (v
2
= v
0
2
2.a.x), extrair uma expresso
que refete de maneira satisfatria o que est ocorrendo, ou seja:
v2 = 2.a.x
mostrando-nos que as velocidades iniciais de cada um dos partici-
pantes esto em proporo direta com as razes quadradas de cada
deslocamento correspondente, ou
v
0
proporcional a x,
Dessa maneira, em vez de determinarmos as velocidades dos
alunos aps o empurro, mediremos os seus respectivos desloca-
mentos (o deslocamento tambm uma grandeza vetorial ) e esse
valor numrico que ser usado para verifcar se o Princpio de
Conservao atendido.
A nossa expresso de clculo ser, ento:
Q
antes
= Q
depois
0 = (5 + 40) . (deslocamento
aluno1 depois
) + (5 + 50) . (deslocamento
aluno2 depois
)
0 = 45 . (deslocamento
aluno1 depois
) + 55 . (deslocamento
aluno2 depois
)
45 . (deslocamento
aluno1 depois
) = 55 . (-deslocamento
aluno2 depois
)
Convm reforar que a equao acima s foi usada com o intuito
de facilitar a realizao do experimento e decorrente de uma
adaptao s condies do experimento.
Repetir para obter bons resultados
Como qualquer processo experimental, quanto maior o nmero
de vezes que ele for realizado, mais confvel ser seu resulta-
do. Assim, sugere-se que as mesmas medidas sejam realizadas
diversas vezes, que os resultados sejam anotados e que se traba-
lhe com mdias dos valores obtidos. Sugere-se tambm que os
alunos, aps fazerem uma medida, repitam a mesma seqncia
498
trocando de cadeiras. Dessa forma, haver uma distribuio dos
eventuais problemas que sejam devidos a uma das cadeiras.
A tabela abaixo tem o intuito de facilitar o registro dos re-
sultados. Nela, Q representa o mdulo (valor sem sinal) da
variao da quantidade de movimento. Esta variao obtida
encontrando-se a diferena entre Q
antes
e Q
depois
. Quanto menor
for essa diferena, mais confvel ser a verifcao do Princpio
da Conservao da Quantidade de Movimento:
Se voc determinou o tempo e a velocidade, use esta tabela:
N m
cadeira
m
aluno1
v
aluno1 antes
m
aluno2
v
aluno2 antes
v
aluno1 depois
v
aluno2 depois
Q
antes
Q
antes
Q
1
2
3
4
Se voc determinou o deslocamento, use esta outra:
N m
cadeira
m
aluno1
(d
aluno1
)
antes
m
aluno2
(d
aluno2
)
antes
(d
aluno1
)
depois
(d
aluno2
)
depois
Q
antes
Q
antes
Q
1
2
3
4
Questes
Quando os alunos foram farmcia se pesar, eles determina-
ram seu peso ou sua massa? Qual a diferena entre um e outro?
No ambiente em que os astronautas exercem suas tarefas, o
peso deles no se manifesta como acontece na superfcie da
Terra. Parece que no tm peso nenhum! Seria possvel medir
o peso de um astronauta nesses ambientes? Empurrar um astro-
nauta neste ambiente equivalente a empurrar uma pena?
Qual dos experimentos d o melhor resultado: aqueles reali-
zados com cadeiras ou aqueles realizados com skates? Que
fatores infuenciam o resultado?
1.
2.
3.
499
Quando um astronauta empurra um objeto dentro da nave
espacial, existe conservao da quantidade de movimen-
to entre eles?
Quando um aluno de massa 40 kg empurra outro de massa
50 kg, qual deles se afastar com velocidade maior? E
qual deles adquirir maior quantidade de movimento aps
o empurro?
Possveis desdobramentos
Professor/a voc pode mostrar um experimento com um ba-
lo de borracha cheio de ar, mantido, pelos dedos, preso a um
corpo plstico de caneta esferogrfca, que deve servir de guia
em um barbante esticado entre dois pontos da sala de aula. Li-
berando o ar, o conjunto vai frente e o ar que escapa, r.
Discutir com seus alunos que, para se ir frente, alguma coisa
deve ir para trs.
Os avies, jatos ou no, para irem frente, lanam ar (junto ou
no com o produto da combusto) para trs. Para nadar, o nada-
dor empurra para trs a gua. Um automvel empurra o planeta
Terra para trs para ir para frente! Uma estrada com pedrinhas
soltas mostra, na arrancada do veculo, este fato. Uma pessoa
anda para frente pelo mesmo motivo.
Poder discutir, ainda, a movimentao das pessoas em um hi-
pottico ambiente em que o atrito deve ir, pouco a pouco, sendo
reduzido at deixar de existir. Depois de bem abordado este caso,
voc poder pedir aos seus alunos para imaginarem um ambiente
de microgravidade (ausncia aparente de campo gravitacional).
Neste local, onde no existem as foras normais de reao ao peso
dos corpos que se apiam no cho da nave espacial, no existiro
as foras de atrito oriundas da ao entre o peso e a correspon-
dente reao de apoio e, portanto, a movimentao como se d
na Terra no pode ser realizada. Lanar algo para trs movimenta
um ocupante para frente. Mesmo apoiando-se em um dispositivo
4.
5.
500
preso s paredes da nave, o empurro dado no apoio leva a
nave para trs e o ocupante da nave vai frente. Se uma cma-
ra de TV presa nave registrar o evento, a nave no parecer
se mover pelo simples fato de que ela move-se solidariamente
com a nave. Assim, o professor estabelecer com os alunos a
conexo espacial do experimento realizado.
Essas discusses podem ser conduzidas antes da atividade
proposta neste texto, como motivadoras, ou posteriormente,
para analisar, a partir dos resultados obtidos, as limitaes
em se movimentar em um ambiente de atrito nulo ou de
microgravidade.
501
PARTE I
Jos Leonardo Ferreira (UnB) e Luiz Bevilacqua (UFABC).
Voc um engenheiro de uma empresa SATPRO que
projeta e fabrica satlites. A empresa que fabrica os lana-
dores (foguetes) comunica SATPRO que s capaz de
injetar em rbita o satlite que sua empresa est projetan-
do com uma rotao de 50 rotaes
por minuto (50 RPM) em torno do
eixo X-X. A instrumentao embar-
cada no satlite requer, no entan-
to, uma rotao de apenas 10 RPM.
Como voc resolve este problema da
maneira mais econmica possvel?
Outra empresa, PROSAT, soube do
problema e tambm est na concor-
rncia para resolver a questo.
Resposta: Uma das possveis solues
uma roda de ao (pode ser com aproximadamente 7 kg), que
comea a girar (no mesmo sentido de rotao do satlite) quan-
do o sistema Satlite-Roda estiver com 50 RPM. Admitindo
que a distribuio das massas sejam iguais no satlite e na roda,
a relao entre os momentos de inrcia seria Is/Ir = 100.
Usando a conservao do Momento Angular, chegamos
expresso: (Is/Ir)(Wsf - Wsi) = Wr = 100x40 = 4.000 RPM.
Em Braslia, principalmente no inverno, vemos um belssimo cu
azul. No pr-do-Sol, outro espetculo, o cu adquire tons varia-
dos de vermelho que at inspiraram compositores como Djavan
e Caetano Veloso. Qual a explicao para estes fenmenos?
1.
2.
DESAFIOS
Figura 5.73.
L
u
i
z

B
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v
i
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a
c
q
u
a

(
U
F
A
B
C
)
502
PARTE II
Questes de vrias edies da Olimpada Brasileira de Astronomia
e Astronutica (OBA). As respostas esto no stio da OBA:
www.oba.org.br/.
1. (IX OBA, 2006 Ensino Mdio). O movimento que os vecu-
los espaciais descrevem em torno da Terra governado pelas
mesmas leis que regem o movimento dos planetas em torno
do Sol. As bases dessas leis foram descobertas por alguns dos
mais importantes cientistas que j existiram. Isaac Newton
(1642-1727) formulou a Lei da Gravitao Universal, segun-
do a qual a fora de atrao entre dois corpos diretamente
proporcional s suas massas e inversamente proporcional ao
quadrado da distncia que os separam. Para formular essa lei,
ele se baseou em trs importantes leis da mecnica celeste,
que foram anteriormente formuladas pelo astrnomo Kepler
(1571-1630). Kepler, por sua vez, formulou suas leis para
explicar as observaes feitas por Tycho Brahe (1546-1601),
astrnomo que fez o maior catlogo de observaes dos astros
celestes da poca. As trs leis de Kepler so enunciadas da
seguinte forma:
Todo planeta descreve rbita elptica ao redor do Sol,
estando este num dos focos da elipse.
A linha que une o planeta ao Sol varre reas iguais em
iguais intervalos de tempo.
A razo entre o quadrado do perodo da rbita e o cubo
da distncia entre os centros dos corpos envolvidos uma
constante.
Com base na terceira Lei de Kepler, possvel relacionar
o perodo de uma rbita circular com o seu raio. Ou seja,
possvel relacionar o tempo que leva o planeta para dar uma
volta em torno do Sol com a distncia entre os centros do
Sol e do planeta. Aplicando essa mesma lei para a rbita da
i.
ii.
iii.
503
Estao Espacial Internacional (ISS)
em torno da Terra, possvel construir
a tabela mostrada ao lado, que relacio-
na o perodo orbital com o raio de uma
rbita circular.
A ISS gira em torno da Terra numa
rbita circular de raio igual a 6.727 km,
ou seja, a 350 km acima da superfcie
terrestre. Esse dado foi utilizado para a
programao da misso espacial para a
qual foi escalado o primeiro astronau-
ta brasileiro a ir ao espao. Pelos planos
iniciais, Marcos Pontes foi lanado ao espao a bordo de uma
nave russa em 29 de maro de 2006. De acordo com a misso,
ele deveria entrar a bordo da ISS s 04 horas e 13 minutos
(horrio de Greenwich) do dia 01 de abril de 2006, e deveria
permanecer na ISS at as 17 horas e 12 minutos do dia 08 de
abril de 2006 (tambm horrio de Greenwich). Se esses dados
forem confrmados, calcule e responda s questes abaixo.
3a. Quantas horas e minutos o astronauta brasileiro Pontes
permaneceu no espao a bordo da ISS?
3b. Qual o perodo orbital da ISS, em horas e minutos, quan-
do o raio da sua rbita aquele dado no pargrafo acima?
3c. Quantas voltas o astronauta brasileiro deu em torno da
Terra ao completar sua misso a bordo da ISS?
(VIII OBA, 2005 5
o
ao 9
o
ano). Os satlites de sensoriamen-
to remoto so tambm chamados de satlites de observao da
Terra. Em conjunto com os chineses, os cientistas brasileiros
do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) desenvol-
veram o Satlite Sino-Brasileiro de Recursos Terrestres, conhe-
cido como Cbers. Por meio das imagens fornecidas pelo Cbers,
pode-se construir mapas das cidades e verifcar a poluio dos
rios, lagos e oceanos. Para captar imagens, os sensores a bordo
do Cbers fcam sempre apontados para a Terra.
2.
perodo e raio de rBitaS CirCulareS da
eStao eSpaCial internaCional
perodo
(SegundoS)
raio da rBita
CirCular (km)
5.248 6.527
5.369 6.627
5.491 6.727
5.614 6.827
5.738 6.927
5.862 7.027
5.988 7.127
504
2a. As imagens geradas a partir de satlites de sensoriamen-
to remoto podem ser utilizadas para a confeco de diver-
sos tipos de mapas. Uma caracterstica fundamental para
se defnir a utilizao de um mapa a escala em que ele
foi desenhado. A escala determina a proporo entre as
dimenses reais de um objeto e as dimenses com que o
mesmo representado no mapa. Assim, por exemplo, se
uma ponte mede 100 m e aparece em um mapa medindo
1 m, dizemos que a escala deste mapa de 1/100. Saben-
do-se que neste mapa o comprimento de uma rua de 0,5 m,
o comprimento real desta rua de:
a) 5 m b) 50 m c) 500 m
d) 5.000 m e) 50.000 m
2b. O Distrito Federal, cuja capital Braslia, pode ser geome-
tricamente representado por um retngulo cujos lados so
aproximadamente iguais a 50 km e 100 km. Suponha que o
Governo do Distrito Federal contrate voc para desenhar um
mapa do Distrito Federal. Considerando-se que o mapa ser
impresso no tamanho 5 cm x 10 cm em uma folha de papel,
qual seria a escala mais adequada para representar o Distrito
Federal, fazendo o melhor uso possvel dessa folha?
a) 1/100 b) 1/1.000 c) 1/10.000
d) 1/100.000 e) 1/1.000.000
(VIII OBA, 2005 5
o
ao 9
o
ano). Para efeitos prticos, admite-
se que a atmosfera terrestre tenha uma espessura de 100 km.
Acima dessa altitude, pode-se considerar
a existncia de vcuo, ou seja, a ausncia
de matria. Se a Terra fosse uma laranja, a
espessura da atmosfera seria equivalente
espessura da sua casca.
A atmosfera terrestre constituda prin-
cipalmente de nitrognio e oxignio. Em
menor quantidade, o oznio, o dixido
3.
Figura 5.74. Atmosfera terrestre.
A
c
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O
B
A
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w
w
.
o
b
a
.
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r
g
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b
r
/
505
de carbono e o vapor dgua tambm se fazem presentes. O
oznio fltra parte da radiao solar ultravioleta. No entan-
to, por causa de uma diminuio da quantidade de oznio
(provocada por poluio atmosfrica) e excesso de exposi-
o ao Sol, estima-se que a radiao solar ultravioleta ser
responsvel por mais de cem mil casos de cncer de pele
no Brasil em 2005. Portanto, apesar de fna, quando compa-
rada ao raio da Terra (6.378 km), esta frgil camada que
permite a preservao da vida na Terra.
Para a concluso da montagem da Estao Espacial
Internacional (ISS), a qual o Brasil ajuda a construir, que
orbita a 350 km acima da superfcie da Terra, ser necessrio
que alguns astronautas saiam da estao para efetuar o que
se chama atividade extraveicular.
Considerando estes fatos, assinale, dentre as alternativas abai-
xo, quais so verdadeiras (V) e quais so falsas (F):
a) ( ) Tendo em vista que estar executando atividade fsica
fora da ISS, de se supor que o astronauta transpire e se
sinta cansado. Nessa situao, nada impede que ele remo-
va o capacete para tomar um ar fresco.
b) ( ) Como o som no se propaga no vcuo, astronautas
executando atividade extraveicular devem fazer uso de
dispositivos especiais para se comunicarem.
c) ( ) Devido falta de fltragem da radiao solar ultravio-
leta pela atmosfera, os astronautas em atividade extravei-
cular devem usar capacete com visor especial, que fltre e
refita a radiao solar nociva.
506
Artigos e livros
CARLEIAL, A. B. Uma breve histria da Conquista Espacial.
In: Parcerias Estratgicas. Braslia: Centro de Estudos Estratgicos
(CEE), N. 7, P. 21-30, outubro de 1999.
FLORENZANO, T.G. Imagens de satlite para estudos
ambientais. So Paulo: Ofcina de Textos, 2002.
FONSECA, I. M. O Instituto Nacional de Pesquisas
Espaciais, Inpe e o Programa Espacial Brasileiro. In: Souza,
P. N.; Fonseca, I. M. AEB ESCOLA Programa de formao
continuada de professores. So Jos dos Campos: Inpe, 2004.
(INPE 12213-PUD/165)
NOVO, E. M. L. M. Sensoriamento Remoto: princpios e
aplicaes. So Paulo: Ed. Edgard Blcher, 1989, 308p.
SANTANA, C. E., COELHO, J. R. B. O Projeto Cbers de Satlites
de Observao da Terra. In: Parcerias Estratgicas. Braslia: Centro
de Estudos Estratgicos, n 7, p. 203-210, out. 1999.
SOUZA, P. N Curso Introdutrio em Tecnologia de
Satlites (CITS). So Jos dos Campos: Inpe, abril de 2003.
(INPE 9605-PUD/ 167)
STEFFEN, A. C., Moraes E. C. Introduo radiometria.
In: Simpsio Brasileiro de Sensoriamento Remoto, VII.
Curitiba, 10-14. Maio, 1993. Tutorial. So Jos dos Campos:
Inpe, 1993. 7p.
CD-ROM
DIAS, N. W.; BATISTA, G; NOVO, E. M. M.; MAUSEL, P. W.;
KRUG, T: Sensoriamento remoto: aplicaes para a preservao,
SALA DE PESQUISA
507
conservao e desenvolvimento sustentvel da Amaznia. So
Jos dos Campos: Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais
(Inpe), 2003. 1 CD-ROM educacional. Disponvel em:
www.ltid.inpe.br/cdrom/. Acesso em: 22 mar 2006.
Stios
Stio da Embrapa com imagens de satlite de todos os estados
brasileiros. http://www.cdbrasil.cnpm.embrapa.br/
Stio da Diviso de Gerao de Imagens do Inpe
http://www.dgi/inpe/br/
Earth Observatory
http://earthobservatory.nasa.gov/newsroom/newimages/images_index/
Our Earth as Art http://landsat.gsfc.nasa.gov/earthsart/
Earth from Space http://eol.jsc.nasa.gov/sseop/efs/
The gateway to Astronaut Photography of Earth
http://eol.jsc.nasa.gov/sseop/
Visible Earth Nasa http://www.visibleearth.nasa.gov/
UFRGS -
http://www.sct.rs.gov.br/programas/mosaico/index.htm/
SAUSEN, T. M. Sensoriamento remoto e suas aplicaes para
recursos naturais.
http://www.herbario.com.br/fotomicrografa07/senso_aplic_rec_natur.htm/
Galeria de fotos Solo
http://www.inpe.br/programas/mecb/Port/fotos/solo.htm/
Estrutura Mecnica
http://www.laser.inpe.br/equars/estruturamec.shtml/
R
o
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r
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o

C
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0
0
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509
NOVAS FRONTEIRAS
Salvador Nogueira
Imaginao uma qualidade essencial a qualquer cientista. Essa
habilidade que permite fazer uma ponte entre fatos aparente-
mente desconexos o bero da maioria das grandes descober-
tas. Entretanto, imaginao demais, sobretudo delineada pela
vontade de acreditar em determinadas idias a despeito das evi-
dncias, pode levar a equvocos monumentais.
Foi sobre esse terreno frgil que se aliceraram os estudos de um
dos mais infuentes astrnomos do fnal do sculo 19, incio do
sculo 20 o americano Percival Lowell. Tudo comeou quan-
do ele tomou conhecimento dos trabalhos de um colega italiano,
Giovanni Schiaparelli (1835-1910). Imediatamente
aps saber deles, Lowell decidiu investir parte de
sua fortuna na construo de um observatrio em
Flagstaff, Arizona, dedicado, sobretudo, aos estu-
dos do planeta Marte.
E, pouco depois de ter feito suas primeiras obser-
vaes, em 1895, Lowell tinha concluses estonte-
antes a apresentar. Com seu primeiro livro sobre o
assunto, Mars [Marte], nascia a lenda dos famosos
canais marcianos. Ele escreveu:
A primeira pista que o mundo teve de sua exis-
tncia foi quando Schiaparelli viu algumas das
linhas em 1877, agora 18 anos atrs. O mundo,
entretanto, estava tudo menos preparado para a
revelao, e, quando ele anunciou o que havia
visto, prontamente decidiram desacredit-lo.
Schiparelli teve o infortnio de estar frente de
seu tempo, e infortnio ainda maior de permanecer
Figura 6.1. O astrnomo americano Percival
Lowell.
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Percival Lowell
(1855-1916), magnata
americano que decidiu
investir sua fortuna nas
pesquisas astronmi-
cas. Seu legado foram
as especulaes sobre
os canais de Marte e a
busca por um planeta
X, alm de Netuno.
Ambas se mostraram
perda de tempo, mas
Lowell, graas a elas,
popularizou como
nunca a astronomia.
510
assim; pois no s ningum mais viu as linhas naquela oposio
[ocasio que ocorre a cada 18 meses, em mdia, favorecendo
a observao de Marte da Terra], como ningum conseguiu
faz-lo nas subseqentes. Por muitos anos o destino permitiu
que Schiaparelli as tivesse todas para si mesmo, uma confana
que ele amplamente retribuiu. Enquanto outros duvidavam,
ele foi de descoberta em descoberta. O que ele havia visto em
1877 no era to intrigante, em vista do que viu depois. Suas
primeiras observaes poderiam bem ter sido de simples estu-
rios, longas rachaduras naturais correndo sobre os continentes,
assim cortando-os em dois. Suas observaes posteriores
eram muito peculiares para serem explicadas mesmo por uma
confgurao to improvvel assim da superfcie marciana.
Em 1879, os canali, como ele os chamou (canais naturais ou
construdos, a palavra pode ser assim traduzida, e no segundo
sentido que ele hoje as considera), mostraram-se mais retos,
e ele distinguiu mais deles. Finalmente, perto do fm do ano,
Schiaparelli observou, numa noite, o que o chocou como um
fenmeno muito intrigante, a duplicao de um dos canais: dois
canais paralelos subitamente apareceram onde apenas um havia
sido visto antes. O paralelismo era to perfeito que suspeitou
de iluso de ptica. No pde, entretanto, constatar nenhuma
ao mudar seus telescpios ou lentes oculares. O fenmeno,
aparentemente, era real. (LOWELL, 1985, pp.77-79).
Numa narrativa envolvente, o astrnomo americano preparava
o terreno para apresentar sua hiptese extraordinria: a de que
esses canais extensos, que segundo ele
recortavam o planeta de cima a baixo,
estavam sendo construdos por uma civi-
lizao marciana avanada, que tentava
sobreviver em meio a um violento processo
de desertifcao de seu mundo.
A audcia de Lowell gerou enorme confito
na comunidade cientfca. Em primeiro lugar,
nem todo mundo conseguia ver os tais canais
(que, no fm das contas, acabaram sendo re-
futados como meras iluses de ptica). Mas
o mais difcil mesmo era aceitar essa quanti-
dade de pressupostos, sem base observacio-
nal, que levavam o americano a decretar a
existncia de uma civilizao marciana.
Figura 6.2. Comparao de Marte fotografado pelo
Telescpio Espacial Hubble e mapeado por Percival
Lowell, no incio do sculo 20. Note que os canais se
misturam a traos reais da superfcie marciana.
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511
A despeito disso, o gnio estava fora da garrafa. Com o sucesso
das idias de Lowell, sobretudo entre os populares, surgiu um
sem-nmero de publicaes de fco cientfca baseadas na pre-
missa, a comear por A Guerra dos Mundos [The War of the
Worlds], do escritor ingls H.G. Wells, de 1898. No livro, o ro-
mancista leva adiante a premissa de Lowell confrontados pela
escassez de recursos em Marte, os marcianos decidem invadir e
pilhar a Terra (o tema foi adaptado vrias vezes para o cinema,
mais recentemente por Steven Spielberg, em 2005).
To crvel quanto a teoria de Lowell era a fco de Wells. Tanto que,
em 1938, ou seja, quarenta anos aps a publicao original do li-
vro, o radialista americano Orson Welles causou pnico nos Estados
Unidos ao simular a dita invaso numa transmisso de rdio, como
um especial de comemorao do Halloween, o dia das bruxas.
Milhes de pessoas no ouviram os alertas de que se tratava de uma
fco, acreditaram ser verdade o que ouviam. Houve quem come-
tesse suicdio.
Entre os cientistas, a idia no estava em alta. Lowell j havia
sido refutado por grandes pesquisadores, seus contemporneos
o mais clebre deles, Alfred Russel Wallace (1823-1913), natu-
ralista britnico co-descobridor da evoluo das espcies pela se-
leo natural, independentemente do tambm britnico Charles
Darwin (os trabalhos dos dois a esse respeito foram publicados
simultaneamente, em 1858).
Para derrubar a premissa lowelliana, Wallace escreveu um livro
chamado Is Mars Habitable? [Marte habitvel?], em 1907. L,
o naturalista britnico pela primeira vez colocou as especulaes
a respeito do planeta vermelho sobre bases slidas, indicando
que todas as evidncias observveis e experimentais apontavam
para um Marte frio e seco, com muito menos radiao solar do
que a disponvel na Terra para aquecer sua superfcie. Tambm
apontou que a baixa presso atmosfrica no permitiria a manu-
teno de gua em estado lquido e que no havia sinais de vapor
dgua na atmosfera marciana. Encerrou a discusso:
512
A concluso dessas trs provas independentes, que se impem
umas s outras como fatores mltiplos com seus respectivos
pesos, , portanto, irresistvel: vida animal, especialmente em
suas formas mais desenvoltas, no pode existir no planeta.
Marte, portanto, no s desabitado por seres inteligentes como
os que o Sr. Lowell postula, mas totalmente INABITVEL.
(WALLACE, 1907. p.110).
Nos crculos populares, a discusso durou at a Era Espacial,
quando sondas foram a Marte e demonstraram que Wallace esta-
va certo, e Lowell, errado. Mas o que unia todos esses homens?
Fosse na anlise implacvel do naturalista britnico ou na narra-
tiva espetaculosa do astrnomo americano, a discusso na verda-
de tinha apenas um foco: a gua.
De fato, o que une os astrobilogos at hoje. Com uma com-
preenso to tnue do que a vida (e, ainda assim, baseada
apenas nos exemplos conhecidos, todos terrestres), o nico de-
nominador comum que eles puderam encontrar para a busca
de seres vivos fora da Terra era a presena de gua, em estado
lquido e em abundncia.
Faz sentido. Afnal, ns, seres humanos, somos 65% compos-
tos por gua (outras criaturas chegam a taxas maiores). E a
composio singular da gua que permite a reao de diversas
molculas orgnicas responsveis pelos processos vitais. Talvez
exista uma maneira de haver vida sem gua, mas at hoje nin-
gum conseguiu imaginar como.
Tomando por base essa premissa, as primeiras dcadas da Era
Espacial foram um balde de gelo para os entusiastas da vida
extraterrestre. Marte era frio demais; Vnus era quente demais.
Nenhum dos dois parecia ter condies para abrigar gua lquida
e, por conseqncia, criaturas vivas. Quanto aos demais planetas,
estavam longe demais da chamada Zona Habitvel para serem
considerados seriamente. Tudo parecia se encaminhar para uma
solido terrestre no quesito vida, ao menos no Sistema Solar. Mas
as coisas comearam a mudar nos anos 1990, graas a duas revolu-
es uma ocorrida na Terra e outra nas profundezas do espao.
Astrobilogos:
especialistas da astro-
biologia, cincia que
estuda as origens
e a prevalncia da
vida no Universo.
513
VIDA EM TODO LUGAR AQUI
Durante a maior parte da histria registrada da biologia como cincia,
os estudiosos acreditaram que a chamada biosfera (conjunto de re-
gies da Terra onde existem todas as criaturas vivas) recobria apenas
uma camada muito fna do planeta. Segundo esse preceito, nada que
estivesse a muitos quilmetros de altitude, em meio rarefeita alta
atmosfera terrestre, ou a uma profundeza de muitos quilmetros, sob
o leito dos oceanos, poderia sobreviver a essa experincia.
Um experimento acidental que comeou a demonstrar, neste
caso, a falta de imaginao dos cientistas para pensar o impens-
vel aconteceu graas ao Projeto Apollo, que levou seres humanos
superfcie da Lua. Uma das principais metas da segunda misso
a descer no solo lunar, a Apollo 12, era demonstrar a possibilida-
de de realizar uma alunissagem de preciso. Para isso, o coman-
dante da misso, Pete Conrad, tinha de conduzir o mdulo lunar
o mais perto que conseguisse da sonda Surveyor 13, uma das
vrias naves no-tripuladas que pavimentaram o caminho para as
misses humanas nos anos 1960.
Com sua preciso de piloto de caa, Conrad fez um excelente tra-
balho e deixou sua nave a menos de 300 metros da Surveyor 13.
Passou ento a fazer parte de sua misso ir at ela e recuperar algu-
mas das peas, para que elas fossem reexaminadas em terra, depois
de passarem um longo perodo de tempo expostas ao vcuo do
espao (nunca demais lembrar que a Lua no possui atmosfera).
Os resultados, contudo, acabaram sendo muito mais recompen-
sadores. Quando os cientistas foram analisar partes da cmera
da Surveyor 13 trazidas de volta ao planeta, descobriram uma
colnia de bactrias, viva e bem! Elas embarcaram por acidente
na nave no-tripulada e passaram uma temporada de frias nada
aprazvel de um ano e meio na Lua antes de serem trazidas de
volta para casa. Entraram num estado de hibernao (diz-se
que elas se transformam em esporos) e retornaram vida assim
que as condies externas melhoraram. O achado extraordin-
rio acabou se tornando a principal marca da misso, levando
Esporos: em bio-
logia, chamam-se
esporos as unidades
de reproduo das
plantas. So tam-
bm denominados
esporos as formas
latentes de muitos
animais ou seus em-
bries, de protistas e
de bactrias.
514
Pete Conrad a declarar, aps a volta, que
sempre achara que a coisa mais importante
que eles haviam trazido da Lua eram aque-
las bactrias. O fato reala bem como a
explorao espacial um empreendimento
to envolto no desconhecido que normal-
mente seus maiores benefcios so aqueles
que no se podem prever de antemo.
Claro, como um experimento no-con-
trolado e no-planejado, ele ainda carece
de verifcao contundente (h quem diga
que a contaminao bacteriana aconteceu
aps o retorno Terra, o que teria eliminado das bactrias a de-
sagradvel e inadvertida tarefa de sobreviver na Lua por mais de
um ano). Ainda assim, os resultados pareciam sugerir que a vida
podia ser mais resistente do que antes se pensava.
E a sensao foi se tornando uma certeza ao longo dos anos, at
que, na dcada de 1990, surgiu uma verdadeira exploso de es-
tudos sobre uma nova categoria de criaturas vivas: os extremf-
los. No difcil entender de onde eles ganharam esse nome. O
sufxo flo diz respeito a apreciao, e o prefxo extremo,
a condies extremas. Ou seja, so as criaturas que apreciam
condies extremas.
A cada dia, os bilogos avanam mais aqui na Terra no estudo
desses seres e sempre so surpreendidos pela incrvel capacidade
de adaptao das formas de vida. s ir a um lugar e coletar uma
amostra onde eles supunham ser impossvel a existncia de qual-
quer organismo para v-lo fervilhando com vida. Normalmente,
essas criaturas so microbianas o que faz supor que talvez exista
uma barreira para que os extremflos atinjam formas muito de-
senvoltas , mas alguma vida bem melhor que nenhuma vida.
Os cientistas j tropearam em criaturas que vivem nas fossas abis-
sais dos oceanos, onde nenhuma luz do Sol pode chegar, ou en-
trincheirados nas profundezas da Terra, bombardeados pelo calor
Figura 6.3. Pete Conrad, fotografado por Alan Bean,
recolhe peas da sonda Surveyor 3, durante a misso
Apollo 12, em novembro de 1969.
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interno do planeta, mas isolados do mundo
exterior. Organismos j foram coletados na
alta atmosfera, e h os que resistem incri-
velmente radiao e s mais extraordin-
rias variaes de presso. Ou seja, aqui na
Terra h vida para todos os gostos, e nosso
mundo est fervilhando de organismos,
muito mais do que se supunha at hoje.
Desnecessrio dizer que apenas uma nf-
ma frao dessas criaturas foi catalogada.
Isso ressuscitou as esperanas de que a
vida tenha conseguido se adaptar mesmo em mundos aparente-
mente inabitveis, como Marte e Vnus. No primeiro, sabe-se que
o subsolo possui gelo de gua, que, ocasionalmente, pode se tornar
lquido. No segundo, a alta atmosfera possui temperatura amena e,
embora a qumica no favorea formas de vida como as terrestres,
concebvel que outras categorias, mais exticas, possam existir.
Mas a grande surpresa mesmo foi a demonstrao de que, mesmo
na Terra, existem algumas formas de vida que no dependem do
Sol vivem nas entranhas do planeta, indiferentes ao que se pas-
sa do lado de fora. Com isso, as buscas por vida podem se libertar
dos grilhes da Zona Habitvel e sondar outros objetos celestes
contanto que eles possuam alguma outra forma de energia dis-
ponvel para alimentar o metabolismo dessas criaturas. onde
entram as grandes descobertas feitas l fora a partir das misses
americanas Voyager.
VIDA FORA DA ZONA HABITVEL?
Em 1979, as duas Voyager passaram por Jpiter, em sua longa
jornada rumo s fronteiras externas do Sistema Solar. A primei-
ra delas passou to depressa e num ngulo to desfavor-
vel que pouco permitiu a observao dos principais satlites
jovianos. Mas a Voyager 2 conseguiu obter algumas boas
Figura 6.4. Poo de uma mina com 2.850 metros de
profundidade na frica do Sul, onde cientistas en-
contraram em 2006 formas de vida que vivem isola-
das l h milhes de anos.
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imagens de Europa, uma das luas geladas
descobertas por Galileu em 1610.
Os cientistas esperavam encontrar um
mundo frio, velho e esburacado, como
costumam ser as luas (inclusive a nossa).
Qual no foi a surpresa deles quando as
primeiras imagens de Europa comea-
ram a preencher os teles no Laboratrio
de Propulso a Jato (JPL) da Nasa, em
Pasadena, na Califrnia, e uma superf-
cie completamente diferente da espera-
da se revelou diante dos seus olhos. A
maioria dos pesquisadores fcou pasma.
O primeiro a reagir foi o astrnomo Carl
Sagan. Percival Lowell estava certo!, ele disse. S que os
canais estavam em Europa!.
Brincadeiras parte (Europa no tem canais), a superfcie relati-
vamente recente e toda riscada daquela lua sugeria processos at
ento no considerados seriamente pelos cientistas. Em vez de um
mundo velho e morto, eles encontraram um corpo celeste com pro-
cessos dinmicos e recentes uma superfcie que denunciava coi-
sas muito mais interessantes sob a superfcie de gelo daquela lua.
Foi preciso esperar quase duas dcadas para desvendar o mist-
rio. Ele comeou a se render quando a sonda Galileo visitou o
sistema joviano. Diferentemente das Voyagers, que estiveram em
Jpiter s de passagem, a Galileo foi l para fcar passou alguns
anos em rbita ao redor do maior planeta do Sistema Solar, estu-
dando aquele mundo gigante e suas luas fascinantes.
Sobrevos mais constantes sobre Europa ajudaram a estabelecer
hipteses mais consistentes sobre o que est ocorrendo naquela
lua. Hoje, os cientistas tm quase certeza de que, sob uma espes-
sa camada de gelo superfcial, esconde-se em Europa um oceano
global de alguns quilmetros de profundidade. E esse oceano se-
ria composto de gua salgada!
Figura 6.5. Imagem da superfcie de Europa obtida
pela Voyager 2.
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Mas como possvel? Europa est bem longe da Zona Habitvel.
Girando ao redor de Jpiter, sua temperatura na superfcie de
mais de uma centena de graus Celsius abaixo de zero. gua, ali,
se manifesta como rocha slida. E se o Sol est to distante, de
onde vem a energia para criar um oceano lquido sob a superf-
cie? A chave para decifrar o mistrio a gravidade de Jpiter, e
um efeito bem conhecido na Terra: as mars.
A gravidade exercida pela Lua sobre nosso planeta capaz de
movimentar as guas (e, de forma quase imperceptvel, as massas
de terra) para l e para c. A mesma coisa, s que muito mais in-
tensa, ocorre no interior de Europa, conforme aquela lua gira em
torno de Jpiter. Como o planeta gigante tem muito mais massa
que a Terra ou a Lua, o efeito de mar que ele provoca em Europa
mais intenso do que qualquer coisa que tenhamos visto por
aqui. Esse bamboleio para l e para c, que literalmente sacode
o interior europano, faz com que a gua ganhe energia sufciente
para se liquefazer e se manter nesse estado.
Mais do que isso, a dinmica da lua claramente envolve o constan-
te congelamento e derretimento de massas de gua, o que explica-
ria os traos relativamente recentes na superfcie congelada.
O pensamento convencional dos astrobilogos o de que o
elemento essencial vida a gua. Ser que, sob a superfcie
congelada de Europa, existem seres vivos habitando seu oceano
interno? Se a versatilidade das formas de vida na Terra servir
como termmetro, a nica resposta possvel : sim. Afnal de
contas, os estudos com extremflos tm mostrado que h, aqui
mesmo, criaturas vivas capazes de sobreviver sem a energia solar
vivendo somente do que o interior terrestre fornece.
Resultados mais controversos que os de Europa sugerem que ou-
tras duas luas de Jpiter, Calisto e Ganimedes, talvez tambm
tenham oceanos de gua sob suas superfcies de gelo. Moral da
histria: somente ao redor de Jpiter podemos ter trs mundos
com condies que, talvez, sejam mais favorveis vida do que
poderamos imaginar antes da Era Espacial.
518
Ao redor de Saturno, o planeta gigante seguinte, as coisas no
so to diferentes. As Voyagers, em 1980, j haviam mostrado
que pelo menos uma das luas saturninas merecia ateno espe-
cial: Tit. Trata-se do segundo maior satlite natural do Sistema
Solar (perde apenas para Ganimedes, de Jpiter). Alm de seu
porte respeitvel (maior que o planeta Mercrio), Tit tambm
possui uma atmosfera muito espessa o que, por si s, derruba a
tese de que Marte necessariamente no poderia ter uma atmosfera
mais densa do que a atual, por falta de gravidade para segur-la;
o planeta vermelho maior que Tit, e no entanto sua atmosfera
muito mais rarefeita. (Talvez essa comparao tambm ajude
a reforar a noo de que quase impossvel prever a evoluo
de um corpo de dimenses planetrias possvel dar bons pal-
pites com base na distncia dele ao Sol, mas outros fatores, de
natureza histrica e imprevisvel, tambm infuenciaro muito no
desfecho da evoluo de um dado mundo.)
Recheado de compostos orgnicos (molculas complexas basea-
das em carbono, que servem como base molecular da vida como
a conhecemos), Tit tido pelos cientistas como uma espcie de
Terra primitiva eles acreditam que a lua saturnina seja muito
parecida com o que nosso planeta era no comeo de sua histria.
A diferena na evoluo dos dois astros que a Terra, mais pr-
xima do Sol, evoluiu, enquanto Tit, mais distante, fcou conge-
lado, mantido para sempre em seu estado primitivo.
Figura 6.6. A sonda Cassini obtm imagens da lua Tit que mostram a densa nvoa que a recobre (esquerda).
Em algumas freqncias, possvel ver detalhes da superfcie (centro). Na terceira imagem, uma combinao de
filtros reala a atmosfera e a superfcie ao mesmo tempo.
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Da no um grande salto imaginar que Tit pode nos ajudar
a entender como a vida surgiu em nosso planeta. E h cientis-
tas ainda mais audazes, que supem que talvez seja possvel que
existam formas de vida aliengenas l embora a temperatura
baixssima exija que seu metabolismo seja radicalmente mais
lento do que o nosso, e a falta de gua lquida talvez seja um
problema incontornvel.
Mas a maior surpresa vinda daqueles lados no partiu de Tit,
e sim de uma pequena lua chamada Enclado. Com apenas
500 quilmetros de dimetro, ela era vista como um ambiente
simples e desinteressante, at a chegada da sonda Cassini ao sis-
tema de Saturno. A exemplo do que a Galileo fez por Jpiter, a
Cassini est reforando o conhecimento que adquirimos de for-
ma apressada com a passagem das Voyagers e, com isso, trazen-
do seu prprio pacote de surpresas.
Ao sobrevoar Enclado, a Cassini revelou um mundo extrema-
mente ativo com direito a giseres de gua lquida e possveis
lagos sob sua superfcie congelada. Novamente, o efeito de
mars em operao muito embora, antes
das observaes, os cientistas consideras-
sem impossvel a existncia de fenmenos
como os vistos recentemente em corpos
to pequenos quanto essa lua saturnina.
Ser que os lagos subterrneos de Enclado
podem abrigar vida? Hoje, ningum louco
de descartar essa possibilidade. Faltam da-
dos para apontar numa ou noutra direo.
O fato claro que ainda h muito a ser des-
coberto em nosso prprio Sistema Solar.
Talvez, habitats inteiros tenham sido des-
prezados at agora pelo simples fato de que
em nada se parecem com os ambientes que
a vida geralmente ocupa na Terra. E, para
desvendar esses mistrios, ser preciso
Figura 6.7. A pequena lua Enclado, fotografada pela
sonda Cassini.
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prosseguir na explorao. At agora, dos planetas gigantes, apenas
Jpiter e Saturno receberam a visita de sondas orbitais que passa-
ram longos perodos em seus arredores. Ser que as luas de Urano
e Netuno podem revelar surpresas similares? S vendo.
E importante considerarmos um pensamento avassalador: esta-
mos falando de apenas um Sistema Solar o nosso. O que ser
que pode se esconder ao redor das outras estrelas? Hoje, j
conhecemos mais de 200 planetas fora do Sistema Solar, per-
tencentes a outros sistemas planetrios. O Universo cheio de
possibilidades, e temos muito a aprender. Claramente, o melhor
ainda est por vir. E j estamos, at mesmo aqui no Brasil, en-
saiando os prximos passos desta escalada rumo ao Cosmos.
EXPLORANDO MUNDOS DISTANTES
Os planetas conhecidos hoje fora do Sistema Solar so muito
diferentes dos que temos por aqui. Praticamente todos eles so gi-
gantes gasosos, como Jpiter, mas no fcam to distantes de sua
estrela quanto o nosso Jpiter fca do Sol. Na verdade, muitos de-
les esto to perto que chegam a completar uma volta um ano
daquele planeta em uns dois ou trs dias terrestres! Nos casos
extremos, h planetas extra-solares (nome dado queles que fcam
fora do Sistema Solar) cujo ano dura menos de um dia terrestre.
Claro que todos esses astros, to prximos assim de suas estrelas,
so inspitos vida. Primeiro, porque essa proximidade leva a
temperaturas altssimas esterilizantes. Segundo, porque a com-
posio qumica dos planetas gigantes gasosos (at onde se sabe)
no costuma ser adequada ao surgimento e evoluo da vida
como a conhecemos aqui na Terra.
Ningum esconde, portanto, que o grande objetivo dos astrnomos
caadores de planetas, hoje, encontrar astros anlogos Terra
fora do Sistema Solar. O mais prximo que os cientistas chegaram
disso at hoje foi descobrir um planeta com cerca de 7,5 vezes
a massa terrestre. Com essa massa relativamente pequena, ele s
521
pode ser um planeta rochoso, no gasoso, o que um passo adiante
na busca. Ainda assim, no existe nenhum planeta rochoso de por-
te to grande quanto esse no Sistema Solar o que mais uma vez
enfatiza a diversidade muito maior de mundos que podemos ter l
fora, comparada aos parmetros de nosso sistema planetrio.
A verdade que a tecnologia ainda no est sufcientemente madura,
hoje, para a busca de planetas como a Terra. E o problema que o
brilho das estrelas-me forte demais, de modo que extremamente
difcil captar a luz vinda de um planeta ao seu redor ela ofuscada.
A principal soluo encontrada pelos astrnomos para detectar
a existncia dos planetas foi fazer observaes indiretas. Eles
monitoram uma estrela durante um longo perodo de tempo e,
ao analisar sua luz, tentam identifcar se ela est realizando um
bamboleio, ou seja, deslocando-se levemente para um lado e
para o outro ao longo do tempo. Esse bamboleio seria a de-
nncia de que existe um outro corpo, com brilho fraco demais
para ser observado, girando ao redor da estrela, atraindo-a gravi-
tacionalmente para l e para c conforme avana em sua rbita.
Quanto mais massa tiver um planeta e quanto mais prximo ele
estiver da estrela, maior o bamboleio que ele provoca nela. Por
isso a maioria dos planetas extra-solares descobertos at hoje
composta por astros gigantes e colados s suas estrelas.
Uma tcnica alternativa, que j comeou
a ser usada com sucesso pelos cientistas,
observar a estrela e ver se ela passa por
ligeiras redues de brilho ocasionais, em
perodos regulares. Essas redues de brilho
seriam um sintoma de que um planeta
est passando frente dela com relao
aos observadores na Terra, impedindo
que parte da luz que ela emite chegue at
ns. Esse mtodo (chamado de mtodo
do trnsito, porque envolve um planeta
transitando frente de uma estrela) no
Figura 6.8. Concepo artstica do satlite franco-eu-
ropeu Corot , que tem participao brasileira.
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o mais comum hoje, mas deve crescer muito nos prximos anos
e, se bobear, deve ser a tcnica que ir revelar o primeiro planeta
realmente parecido com a Terra.
As expectativas esto todas voltadas para um telescpio espacial
chamado Corot (a pronncia do nome em francs, corr). De-
senvolvido pela Agncia Espacial Francesa (Cnes) e pela Agncia
Espacial Europia (ESA), com participao brasileira, o satlite
fcar em volta da Terra observando outras estrelas e tentando de-
tectar trnsitos, com uma preciso jamais atingida antes.
Livre dos inconvenientes da atmosfera terrestre, o Corot deve-
r encontrar pelo menos algumas dezenas de planetas com, no
mnimo, 1,2 dimetro terrestre seriam os anlogos mais prxi-
mos da Terra j vistos, detectados aos montes. E no s pode-
remos detectar planetas como a Terra, mas planetas que estejam
na Zona Habitvel, diz Eduardo Janot Pacheco, astrnomo do
Instituto de Astronomia, Geofsica e Cincias Atmosfricas da
Universidade de So Paulo que serviu como ponte de contato
para a incluso do Brasil no projeto. Nosso pas participa com uma
estao de recepo de dados em Alcntara, no Maranho, alm
da cooperao cientfca na anlise das informaes. O Corot foi
lanado com sucesso no dia 27 de dezembro de 2006.
Mas esse s o comeo. A Nasa no quer fcar para trs nes-
sas pesquisas, e est tambm preparando um concorrente direto
para o Corot . Trata-se do satlite Kepler, que funciona sob os
mesmos princpios e deve ser levado ao espao em 2009. Logo
depois dele, a Nasa pretende lanar a Space Interferometry Mis-
sion (SIM) [Misso de Interferometria Espacial]. Com o projeto,
a agncia americana quer aliar as tcnicas de interferometria
s vantagens de realizar observaes fora da atmosfera terrestre.
Embora tenha notveis qualidades para a deteco de planetas
extra-solares, a SIM promete revolucionar em diversos campos,
como astronomia galctica e extragalctica.
Finalmente, para a prxima dcada, tanto a Nasa quanto a ESA
tm planos para ambiciosas misses de busca de planetas terrestres
As tcnicas de
interferometria:
utilizam as proprie-
dades da prpria luz
para obter imagens
muito mais ntidas,
combinando os
dados captados por
diferentes telesc-
pios numa nica ob-
servao.
523
com fotilhas de naves espaciais, usando interferometria ptica.
Esses sistemas seriam capazes no s de identifcar planetas como
a Terra numa escala sem precedentes como tambm de obter ima-
gens desses objetos e detectar os principais componentes de sua at-
mosfera. Se encontrarmos um planeta similar ao nosso com fortes
traos de oxignio e vapor dgua, ser difcil no pensarmos que
existem seres vivos l. Poderemos tambm mapear os continentes
e oceanos desses mundos e responder, de uma vez por todas, sobre
o quanto a vida deve ser rara ou abundante no Universo.
No caso da Nasa, a misso se chama Terrestrial Planet Finder
[Localizador de Planetas Terrestres]. J a verso da ESA, se cha-
ma Darwin, e deve sair do cho em torno de 2015. Antes disso,
entretanto, a agncia europia pretende lanar um outro satlite,
chamado Gaia, que far um verdadeiro censo galctico, estudan-
do at 1 bilho de estrelas na Via Lctea. A cada dia de operao,
o satlite descobrir, em mdia, cem novos asterides no Sistema
Solar e 30 novas estrelas com planetas. A expectativa de que, ao
fnal da misso, o Gaia tenha detectado entre 10 mil e 40 mil pla-
netas extra-solares. No pouca coisa. A sonda ser posicionada
numa rbita solar a 1,5 milho de quilmetros da Terra, aps um
lanamento marcado para o incio da prxima dcada.
No seria exagero dizer que os prximos 20 anos prometem ser
os mais empolgantes da histria da astronomia. Em grande parte,
pela revoluo no estudo dos planetas fora do Sistema Solar, mas
tambm por outros desenvolvimentos. Afnal, nem s de planetas
vive esse campo, que, no fm das contas, tem por objetivo des-
vendar todos os mistrios ocultos do Universo.
ASTRONOMIA E COSMOLOGIA DO
FUTURO
notvel como, ao longo dos ltimos quatro sculos, a humanida-
de construiu uma verso consistente da evoluo do Universo, des-
de seu surgimento quente e denso. Hoje, temos um entendimento
524
razovel do surgimento e da evoluo das principais estruturas
do Cosmos (estrelas, galxias, aglomerados, superaglomerados),
que nos permitem fazer inferncias e tirar concluses sobre o
passado e o futuro do Sol e de seus planetas por conseqncia,
do nosso futuro. Entretanto, quando olhamos mais de perto, ve-
mos que nossos modelos so basicamente rascunhos, com muitas
lacunas a serem preenchidas.
O fm do sculo 20 viu o surgimento dos
mais poderosos instrumentos para a confr-
mao de nossas principais teorias e para o
desvendamento dos detalhes ainda ocultos
sobre os processos mais relevantes da natu-
reza. Desnecessrio dizer que a maior par-
te dessa instrumentao s obteve sucesso
porque estava postada no espao. E o prin-
cipal cone dessa revoluo o Telescpio
Espacial Hubble, lanado pela Nasa em
um nibus espacial em 1990. De incio, o
aparelho apresentou um problema com seu espelho (trata-se de
um telescpio refetor, modelo que teve Newton como pioneiro),
mas uma reforma realizada por astronautas, em pleno espao,
no ano de 1993, corrigiu o defeito, e o satlite se tornou a incrvel
ferramenta que at hoje no estudo do Cosmos.
O Hubble talvez seja a estrela principal nessa constelao de te-
lescpios espaciais, porque, alm de ter sido o primeiro a ser
lanado, ele enxerga de forma parecida com a dos humanos.
Claro que isso um exagero na verdade, ele possui fltros de
cores que realam certas caractersticas da imagem e as tornam
tudo, menos naturais , mas o fato que o forte do Hubble a
observao nas freqncias da luz visvel.
Entretanto, como vimos anteriormente, a luz visvel consiste
apenas numa pequena faixa de tudo que pode ser detectado em
termos de ondas eletromagnticas. Por isso, a Nasa sempre teve
em mente que o Hubble seria apenas o primeiro de uma srie
Figura 6.9. O Telescpio Espacial Hubble visto de um
nibus espacial.
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de grandes telescpios espaciais. Hoje, outros, equivalentes
do Hubble para outras freqncias, esto em operao: temos o
Telescpio Espacial Spitzer, especializado em observaes em
infravermelho, o Observatrio Chandra, voltado para os raios X,
e o Swift, destinado aos raios gama. Isso sem falar no WMAP,
voltado para a radiao csmica de fundo (microondas), que
deve ser superado pelo satlite europeu Planck em resoluo.
(Alis, o Planck muito aguardado pela comunidade cientfca,
que espera resolver vrias polmicas sobre a natureza e a ori-
gem do Universo com base em suas observaes.)
Essa copiosa quantidade de telescpios espaciais (que reforada
por outros satlites menores de observao), por mais prdiga
que seja, no muda o fato de que o seu primeiro representante,
o Hubble, est fcando velho. A despeito das reformas ocasionais
pelas quais ele passa, no est distante o dia em que ele far suas
ltimas observaes. Sua aposentadoria est marcada para o incio
da prxima dcada, e a Nasa j est planejando seu substituto: com
um espelho muito maior, ser lanado ao espao antes de 2020
o Telescpio Espacial James Webb. Batizado em homenagem ao
administrador da Nasa que conduziu a agncia espacial Lua na
dcada de 1960, ele ser a prola dos astrnomos para estudos que
vo de planetas extra-solares a pesquisas cosmolgicas.
Com o Planck, o James Webb e os outros observatrios espa-
ciais ainda em funcionamento, o mundo pode estar certo de que
no faltaro imagens e descobertas espe-
taculares nos prximos anos. E, a bem da
verdade, nem ser preciso perscrutar as
vastas distncias do Cosmos para fazer
grandes descobertas. As pesquisas realiza-
das em rbita da Terra tambm prometem
suas prprias revolues para os prximos
anos. A vedete desses esforos, natural-
mente, ser a concluso da construo da
Estao Espacial Internacional (ISS).
Figura 6.10. Ilustrao da Estao Espacial Internacional.
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CINCIA EM MICROGRAVIDADE
Ningum questiona a realizao tcnica na montagem da incrivel-
mente complexa ISS e a histria longa e atribulada do projeto,
com custo total estimado hoje em 100 bilhes de dlares, s refora
a noo de que nada mais ambicioso do que isso foi construdo no
espao antes. A questo que muitos se fazem : vai valer a pena?
Para responder a essa pergunta, em primeiro lugar preciso enten-
der do que estamos falando. Gostem ou no os crticos do projeto, a
ISS o nico laboratrio do mundo equipado com aparente falta
de gravidade. Voc pode no fcar muito impressionado com isso
primeira vista, mas muita coisa pode ser realizada em cincia num
ambiente de microgravidade. Alm de causar mudanas radicais no
funcionamento do organismo humano, at mesmo em escala mo-
lecular, a microgravidade revela uma srie de interaes fsicas e
qumicas mais sutis que so usualmente camufadas pela ao gra-
vitacional exercida pela Terra nos laboratrios localizados no cho.
Outro bom exemplo de uso da microgravidade no estudo de me-
dicamentos. Praticamente tudo o que acontece no corpo humano
executado por protenas molculas grandes construdas pelas c-
lulas segundo receitas codifcadas no DNA e que, ao se encaixarem
a outras molculas, iniciam cadeias de reaes no organismo. Cada
protena tem uma forma diferente, e determinar a forma funda-
mental para descobrir a funo que ela exerce, pois o formato o
que permite que ela se encaixe em outra e faa alguma coisa.
O mtodo mais efciente para a determinao da estrutura de uma
protena a cristalografa. Um agregado de protenas induzido a
formar um cristal, que ento estudado. A partir do padro formado,
os cientistas descobrem o formato de cada molcula individual.
Acontece que fazer com que protenas se cristalizem na superf-
cie terrestre no a coisa mais fcil do mundo. Num ambiente de
microgravidade, muitas vezes isso vira brincadeira de criana.
O estudo de protenas pode muito bem ajudar a entender o orga-
nismo humano em seu nvel mais elementar e tambm permitir
527
o desenvolvimento de novas drogas, para inibir ou ativar deter-
minados comportamentos do corpo.
Pesquisas de novos materiais tambm so benefciadas pela mi-
crogravidade. Experimentos em nibus espaciais j mostraram
que possvel criar vidros muito mais resistentes. Futuros testes
na ISS ajudaro a aprimorar essas tcnicas, possivelmente suge-
rindo meios de driblar a gravidade, e traz-las para complexos
industriais terrestres.
Esses so s alguns exemplos. H muito mais. Basta dar uma olha-
da nos experimentos realizados pelo astronauta brasileiro Marcos
Cesar Pontes na ISS em 2006, comentados no captulo 4, para ver
que a gama de possibilidades vasta. Se bem utilizada, a ISS pode
promover uma srie de revolues para os habitantes da Terra.
Agora, no se pode negar que, a despeito de seu valor cientfco,
os experimentos na ISS hoje so muito caros. Por isso, vrios pa-
ses tambm buscam alternativas para a conduo de experimentos
mais simples a um custo baixo. Vrias naes possuem hoje satli-
tes capazes de portar experimentos e depois retornar em segurana
Terra, para que os cientistas possam analisar os resultados. No
to bom quanto ter astronautas envolvidos, que podem interagir e
checar o sucesso dos experimentos enquanto trabalham com eles,
mas uma soluo interessante para projetos mais simples.
O Brasil tem seu prprio projeto de satlite recupervel um ar-
tefato que vai ao espao, fca algum tempo em rbita e depois re-
torna em segurana Terra. O Satlite de Reentrada Atmosfrica
(Sara), est sendo desenvolvido pelo Instituto de Aeronutica e
Espao (IAE) em So Jos dos Campos (SP).
No seria exagero dizer que suas tecnologias poderiam ser as
precursoras para criar uma espaonave tripulada brasileira af-
nal, um dos principais desafos envolvidos em vos tripulados
(como trazer os astronautas de volta) estaria sendo respondido
com a tecnologia de um satlite recupervel. A previso a de
que o primeiro Sara possa decolar ao longo da prxima dcada.
528
Outros pases, como Rssia, Estados Unidos e China, j possuem
modelos parecidos. Entretanto, todas essas naes tambm perse-
guem o desenvolvimento de uma estao espacial tripulada (ameri-
canos e russos esto reunidos na ISS, e os chineses planejam ter sua
prpria estao na prxima dcada). Por qu? A razo simples. O
desenvolvimento de um projeto complexo como uma estao espa-
cial tripulada serve de preparao para as futuras e audaciosas misses
reservadas aos astronautas do futuro. O sculo 21 deve presenciar a
formao das primeiras bases lunares e das primeiras excurses a
Marte, mas nada disso pode acontecer se antes o ser humano no
aprender a construir espaonaves sofsticadas no espao e a viver
adequadamente num ambiente com aparente falta de gravidade por
longos perodos. Esses so os desafos para o futuro, que s podem ser
respondidos a partir de pesquisas numa estao espacial tripulada.
DE VOLTA LUA
Em janeiro de 2004, o presidente americano
George W. Bush decidiu redirecionar as prio-
ridades do programa espacial dos Estados
Unidos. Motivado principalmente pelo
acidente com o nibus espacial Columbia,
que matou sete astronautas em fevereiro de
2003, Bush quis estabelecer metas claras
para o futuro de seu pas no espao.
Em linhas gerais, a Nasa agora pretende
concluir a Estao Espacial Internacional
o mais rpido possvel e, com isso, apo-
sentar sua frota de nibus espaciais (hoje
as nicas naves capazes de seguir com a montagem do complexo
orbital). Para substitu-los, a agncia espacial americana est de-
senvolvendo uma nova espaonave, baseada nas antigas Apollo,
que servir para diversos propsitos inclusive o envio de astro-
nautas Lua. Bush estabeleceu que a primeira misso tripulada
lunar deve acontecer no mximo at 2020.
Figura 6.11. Concepo artstica da nave Orion, su-
cessora da Apollo e dos nibus espaciais no progra-
ma espacial americano.
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Mas por que ir Lua? Isso no algo que os americanos j fze-
ram nos anos 1960 e 1970? O que mais h para fazer l? Muita
coisa, na verdade.
A primeira justifcativa, e mais bvia, a de que as misses lu-
nares podem servir de treinamento antes que a humanidade pos-
sa lanar-se s suas primeiras viagens interplanetrias rumo a
Marte. Essa foi a argumentao usada pelos assessores do presi-
dente Bush para justifcar a parada na Lua antes da ida a Marte.
Entretanto, ela est longe de ser a melhor justifcativa. Na ver-
dade, um dos elementos mais atraentes de um retorno Lua
o cientfco. Apenas seis locais da superfcie lunar foram visita-
dos por astronautas at hoje, e h regies bem diferentes na Lua
(como as dos plos, que podem at ter gelo de gua no fundo de
algumas crateras) que jamais foram estudadas de perto. E, alm
de estudar o satlite natural da Terra, os astronautas podero
construir infra-estrutura de pesquisa para outras aplicaes.
O astrofsico americano Frank Drake
(1930-), por exemplo, diz que o lado afas-
tado da Lua, isto , sua face oculta, pode ser
o melhor lugar para a realizao de obser-
vaes com radiotelescpios em busca de
sinais enviados por civilizaes extraterres-
tres a famosa Search for Extra-Terrestrial
Intelligence (Seti) [Busca por Inteligncia
Extraterrestre], que envolve a tentativa de
detectar ondas de rdio produzidas por alie-
ngenas. Hoje, isso feito com radiotelescpios terrestres, mas a
interferncia gerada pelas transmisses humanas est tornando o
trabalho cada vez mais difcil. Ao longo do sculo 21, ele se tornar
invivel, e a nica possibilidade de prosseguir ser se instalar no
lado afastado da Lua, usando o satlite natural como escudo con-
tra as emisses dos terrqueos.
A astronomia convencional tambm poderia se benefciar com a ins-
talao de telescpios na Lua. Afnal de contas, o satlite natural tem
Figura 6.12. Astronautas trabalham na Lua, em con-
cepo artstica preparada pela Nasa.
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a vantagem da ausncia de atmosfera, mas no tem a inconvenincia
das instalaes orbitais, que exigem sistemas mais sofsticados para
o apontamento dos instrumentos na direo de seus objetos de estu-
do, uma vez que no tm uma base fxa sobre a qual se apoiar.
Alm disso, outro elemento relevante a possvel explorao de re-
cursos naturais lunares. H cientistas que defendem que a Lua pode
ser a soluo para a atual crise energtica mundial (que precisa reduzir
sua dependncia do petrleo e pode no encontrar fontes de energia
sufcientes para acompanhar o crescimento do consumo). Por exem-
plo, sabe-se que a Lua possui copiosas quantidades de hlio-3 (um
tipo especfco do gs nobre hlio, composto por tomos com dois
prtons e um nutron), e esse seria o combustvel ideal para futuros
reatores de fuso nuclear (que produziriam energia do mesmo modo
que o Sol faz, grudando tomos uns nos outros). Outros elementos po-
deriam ser usados (como o hidrognio), mas somente hlio-3 produzi-
ria uma reao sem lixo radioativo. Ocorre que esse istopo (tipo) do
hlio muito raro na Terra, mas existe em boas quantidades na Lua.
Um dos que defendem a futura minerao do hlio-3 para a produo
de energia o astronauta Harrison Schmitt, gelogo americano que foi
um dos ltimos a pisar na Lua, em dezembro de 1972.
Outra proposta, talvez mais praticvel, a instalao de painis
solares na Lua. Como no h atmosfera, possvel produzir mui-
to mais energia a partir da radiao solar do que na Terra. Uma
vez gerada, a energia seria transmitida para a Terra por microon-
das, e ento convertida em eletricidade para distribuio e uso.
Se isso parece fco cientfca, vale lembrar que vrias naes es-
to investindo em misses espaciais para mapear recursos na Lua.
A ESA concluiu em 2006 sua misso SMART-1, primeira sonda
europia a orbitar o satlite natural terrestre. ndia e China tambm
preparam misses lunares para os prximos anos, e os americanos
j tm planos para orbitadores e sondas de pouso, antecipando a ida
de astronautas no fm da prxima dcada. Ou seja, existe um movi-
mento claro vindo de todas as partes do globo em direo Lua.
Tendo dito isso, vale ressaltar que ningum considera nada disso
mais importante, ao menos em termos cientfcos, do que o envio
531
de astronautas a Marte coisa que no deve acontecer antes da
dcada de 2030.
A CAMINHO DE MARTE
O planeta vermelho encerra as respostas que a humanidade mais
procura l fora. H vida extraterrestre? J houve? A vida um
fenmeno comum? Somos uma raridade absoluta, um acidente,
na histria do Cosmos?
Em algum ponto de seu passado, Marte foi muito similar Terra
teve massas de gua lquida persistentes em sua superfcie, ti-
nha uma atmosfera mais densa e era mais quente. Alguns cien-
tistas planetrios estimam que essas condies podem ter durado
1 bilho de anos, ou at mais. Sabe-se que a vida na Terra surgiu
apenas 600 milhes de anos aps o surgimento do planeta. Ou
seja, se Marte foi habitvel por 1 bilho de anos, deve ter tido
tempo sufciente para que a vida evolusse.
Claro, isso pende por uma suposio incmoda a de que a vida
surge sempre que condies similares s da Terra se manifestam.
Faz sentido, mas no h garantia nenhuma. As respostas devem
estar no planeta vermelho, e no ser fcil encontr-las.
Aquele mundo mudou muito, desde o seu passado habitvel. Hoje,
os sinais daqueles tempos esto, em sua maioria, enterrados sob
a fna poeira que recobre o planeta. Ser
necessrio escavar e estudar com preciso
muitas rochas, para que se possa determi-
nar algumas questes bsicas como: qual foi
a durao da poca molhada de Marte? A
vida surgiu l em algum momento?
Claro que misses robticas tm feito e faro
muito mais para que possamos encaminhar
essas perguntas de forma satisfatria. Mas
muitos cientistas acham que sem a presena
humana in loco ser impossvel obter todas
Figura 6.13. Concepo artstica mostra astronautas
europeus na superfcie marciana.
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as respostas. Por isso os grandes programas espaciais tm como ob-
jetivo fnal, hoje, o envio de astronautas a Marte.
Quando chegarmos l, poderemos inclusive estudar uma pos-
sibilidade chocante: a de que, se a vida evoluiu em Marte, ela
ainda sobreviva em algum lugar do planeta vermelho. Sabemos
que a superfcie hoje inabitvel (pelo menos para criaturas
terrestres), mas o subsolo, ao que tudo indica, possui quantida-
des signifcativas de gua. E j vimos, pelos extremflos, que a
vida no desiste fcil, uma vez que comea a evoluir. No seria
uma surpresa total embora fosse a descoberta mais importante
da histria humana se houvesse alguma forma de vida nos
subterrneos marcianos.
E, mesmo que no haja ser vivo l, nem do passado, nem do pre-
sente, o que se dir do futuro?
Ser que os seres humanos, uma vez em Marte, devem se esforar
para modifcar aquele planeta e torn-lo habitvel? Embora ainda
seja um sonho distante, vrios cientistas discutem as possibilida-
des de terraformao o processo de transformar um planeta
inabitvel num mundo mais parecido com a Terra, adequado
colonizao biolgica.
E as perspectivas no so to improvveis como podem parecer.
Segundo Christopher McKay (1956-), da Nasa, a terraformao
de Marte comearia pelo acirramento do efeito estufa naquele mun-
do, para que a atmosfera fcasse mais densa e conservasse mais o
calor. Quem dir que isso impossvel, depois do acirramento do
efeito estufa que os humanos esto provocando na prpria Terra?
Talvez a viagem a Marte seja no o fm da explorao espacial, e
sim o comeo. Uma vez transformada em civilizao multiplane-
tria, a espcie humana pode comear a se espalhar pelo Sistema
Solar, iniciando um processo de colonizao do espao.
Afnal, como dizia Konstantin Tsiolkovsky, o pai da astronutica,
a Terra o bero da humanidade. Mas ningum pode morar no
bero para sempre.
533
H VIDA EM MARTE?
Carlos Alexandre Wuenshe de Souza (Inpe).
O planeta Marte, conhecido como planeta vermelho, um de
nossos vizinhos csmicos mais prximos e bastante semelhante
Terra em diversos aspectos. A recente descoberta de gua em
estado slido (congelada) em sua superfcie traz para os cientistas
e o pblico em geral uma srie de novas questes referentes for-
mao do Sistema Solar. Ao mesmo tempo, ela faz com que nossa
imaginao continue a indagar se estamos ss no Universo. Desde
a dcada de 1960, com as sondas Mariner (EUA) e Mars (URSS),
passando pelas Mars 4, 5, 6 e 7 (1974) e as Viking 1 e 2 (1976),
que foram as primeiras a descerem superfcie, Marte vem sendo
estudado cada vez mais detalhadamente. Em 1997 a sonda ame-
ricana Sojourner (da misso Mars Pathfnder) registrou, de forma
indita, uma srie de dados sobre o solo e a atmosfera marcianos
e levantou questes interessantes ligadas existncia de gua e
provvel existncia de vida. Desde ento, a idia de vida em
Marte retornou com fora tanto mdia quanto aos laboratrios e
congressos cientfcos.
Em agosto de 2003, Marte chegou a 55 milhes de quilmetros da
Terra, a distncia mais prxima em 60 mil anos. Nesse perodo de
observao intensa, fotos de Marte foram tiradas por diversos ob-
servatrios na Terra e pelo Telescpio Espacial Hubble, indicando
claramente a existncia de gelo nos plos marcianos. Entre 25 de
dezembro de 2003 e 25 de janeiro de 2004, duas sondas america-
nas e uma europia desceram prximas ao equador marciano. O
objetivo principal dos jipes-robs Spirit e Opportunity era estudar
o clima e procurar evidncias de gua em estado lquido. Ficaram
operacionais por mais de trs anos depois do pouso. J o mdulo
LEITURA
COMPLEMENTAR
534
Beagle 2, da Agncia Espacial Europia (ESA), procurava evidn-
cias qumicas de processos biolgicos, ou seja, sinais de vida, mas
deixou de enviar sinais assim que tocou a superfcie.
Existem dois aspectos importantes que devemos olhar para res-
ponder pergunta do ttulo deste artigo. So eles:
H gua em Marte?
A existncia de gua necessria existncia da vida?
gua em Marte: para responder ao primeiro aspecto, devemos
interpretar os dados obtidos at o momento. Desde a primeira
misso das Viking, existiam evidncias de que h gua em Marte.
Diversas fotos tiradas pela Mars Global Surveryor e pela Sojouner
mostravam sinais de depsitos de aluvio em crateras, indicando
que gua lquida poderia ter levado os sedimentos at o local em
que eles foram fotografados. Havia tambm fotos do Hubble e
de diversas outras sondas indicando a presena macia de gs
hidrognio (elemento que, combinado com o oxignio, forma a
gua), principalmente nos plos de Marte. As indicaes de que,
nos primrdios do sistema solar, a Terra e Marte apresentavam
caractersticas muito parecidas reforavam a possibilidade cada
vez maior de existncia de gua, quer sob a forma lquida, quer
sob a forma de gelo.
Finalmente, fotos e medidas da superfcie e da atmosfera de
Marte feitas pelo Spirit e pelo Opportunity indicam que Marte
realmente foi um planeta mido em sua infncia, com atmosfera
densa, efeito estufa e gua correndo pelos vales. Temos tambm
evidncias de que existe gua congelada na superfcie, bem como
indicaes de gua no estado lquido no subsolo e, conforme evi-
dncias de 2006, gua circulando pela superfcie do planeta em
pocas bem recentes.
A combinao de fotos, de medidas diretas com os instrumentos a
bordo dos robs e da interpretao dos diversos cientistas envol-
vidos nas misses do a seguinte resposta ao primeiro aspecto:
existe gua em Marte sob a forma de gelo, sem sombra de dvida.
535
Existem tambm diversas evidncias de que, num passado recen-
te, gua no estado lquido esteve presente em diversos proces-
sos geolgicos na superfcie. Possivelmente, devido rbita de
Marte e inclinao rpida e exagerada de seu eixo de rotao,
devemos encontrar gua em estado lquido no subsolo e, eventu-
almente, na superfcie, ainda que por curtos intervalos de tempo.
Particularmente, uma rocha marciana chamada McKittrick foi
estudada e nela foi encontrada uma grande concentrao de en-
xofre e bromo, prximo ao solo. Normalmente essa concentrao
ocorre quando uma soluo salina evapora lentamente, fazendo
com que compostos salinos se precipitem em seqncia, o que
caracteriza a presena de gua na superfcie.
Associao da gua com a vida: sabemos que a gua essencial
na manuteno da vida como a conhecemos e que os primeiros
compostos orgnicos e a vida unicelular nasceram e se desenvol-
veram na gua. Nesse momento, podemos formular vrias ques-
tes: existe vida em Marte? Se h, onde esto as evidncias? No
existe vida? Se Marte e a Terra foram to parecidos no incio da
formao do Sistema Solar, pode ter existido vida l? Se existiu,
por que ela se extinguiu? O mdulo Beagle 2 planejava encontrar
respostas a estas questes, mas, devido ao acidente, ser necess-
rio esperar mais algum tempo.
Entretanto, podemos especular sobre a origem de uma possvel
forma de vida, semelhante nossa, em Marte. Sabemos que as
rbitas de Marte e da Terra permitem que os planetas passem
prximos um do outro de tempos em tempos e que a durao do
ano marciano praticamente o dobro da durao do ano terrestre.
O impacto de asterides, tanto na Terra quanto em Marte, faz
com que seja possvel que rochas de um desses planetas seja eje-
tada para o espao e que, em condies adequadas, possa atingir
outro astro prximo. A atrao gravitacional do Sol faz com que
seja mais vivel uma rocha ejetada de Marte cair para a Terra
do que o contrrio, considerando que ambas tenham sido ejetadas
com a mesma energia cintica.
536
Em 1984, foi encontrado na Antrtica um meteorito originrio de
Marte (ALH 84001) com algumas marcas que sugeriam a pre-
sena de vida primitiva em Marte h 3,6 bilhes de anos. Sua
estrutura e evidncias qumicas sugerem que os minerais ali pre-
sentes podem ter sido formados com o auxlio de organismos
primitivos semelhantes a bactrias. Ele deve ter sido ejetado de
Marte por um forte impacto h cerca de 16 milhes de anos e caiu
na Antrtica h cerca de 13 mil anos. Existem duas tendncias de
interpretao deste resultado: a primeira sugere que a contamina-
o ocorreu depois da queda do meteorito na Terra e, portanto, os
traos de ao de organismos vivos no so de origem extrater-
restre. A outra corrente acredita que possvel que realmente os
traos tenham sido gerados por uma forma de vida primitiva em
Marte, mas acha que, se isso verdade, deve haver assinaturas
semelhantes na superfcie do planeta. A equipe que trabalhou na
sonda Beagle 2 partidria dessa segunda tendncia.
De qualquer maneira, a existncia de gua em Marte desperta
sonhos em todos os que olham para o espao na esperana de
existir vida fora da Terra e permite projetos muito mais ousados
de nos aventurarmos para alm do nosso ecossistema planet-
rio (Terra + Lua). A gua essencial para todos os processos
bioqumicos humanos e a viagem a qualquer lugar fora da Terra
que no contenha gua acessvel a exploradores terrestres torna-
se uma misso quase impossvel.
A resposta pergunta do ttulo deste artigo pode ser resumida
da seguinte forma: descobrir gua em Marte desperta sonhos de
termos irmos em Marte, mesmo que sejam bem menos com-
plexos. Ao mesmo tempo, ela permite que sonhos remotos de
explorao espacial se aproximem muito mais da condio de
projetos viveis, devido existncia de gua lquida em outro
astro do Sistema Solar, um dos componentes essenciais para a
criao e manuteno da vida, tal como a conhecemos.
537
JOGO MISSES ESPACIAIS
Clara Bicalho Maia Correia (Estudante do Ensino Mdio do Colgio
Militar Braslia), Claudete Nogueira da Silva (AEB/Programa
AEB Escola), Diones Charles Costa de Arajo, Egbert Amorim
Rodrigues (CE Paulo Freire/SEGO), Eurismar Bento Souza (CE
Jesus Maria Jos), Geraldo Barbosa de Oliveira Filho (CEM Paulo
Freire/SEDF), Heluiza dos Santos Brio Bragana (AEB/Programa
AEB Escola), Ivette Maria Soares Rodrigues (AEB/Programa AEB
Escola), Jaime Pereira Antunes Campos (CEF 01 do Planalto/SEDF),
Joaquim Walter de Souza Menezes (EC Sargento Lima/SEDF), Lana
Narcia Leite da Silveira (Educandrio Eurpedes Barsamulfo), Luci
Fumiko Matsu Chaves (Faculdade Alvorada), Marcos Antnio da
Silva (CEM 01 de Planaltina/SEDF), Maria Emlia Mello Gomes
(AEB/Programa AEB Escola), Nilzete de Castro Silva (CEEDV/SEDF)
e Paulo Eduardo Cruz Pereira (Apada/SEDF).
Apresentao
Jogar uma das atividades mais antigas da humanidade e envol-
ve diverso, socializao e aprendizagem da cultura e valores de
uma dada sociedade. Jogar ou brincar , por isso, uma forma de
decifrar o mundo que nos rodeia.
Utilizados como estratgias didticas, os jogos so mobilizadores
e envolventes, porque no so estanques, encerram movimento
e trazem consigo desafos contnuos. Ao acertar uma resposta, o
participante desafado com outra pergunta, isto , sempre que
supera uma etapa, aparece outra.
O jogo Misses Espaciais, elaborado por professores do Distrito
Federal, foi concebido, inicialmente, para atender a eventos de
divulgao cientfca, em que o pblico-alvo so jovens de dife-
rentes faixas etrias, abrangendo desde estudantes das primeiras
sries do ensino fundamental at alunos do ensino mdio.
ATIVIDADES
538
Nesse sentido, foram elaboradas perguntas bsicas (desafos), que,
em sua maioria, requerem apenas a habilidade de interpretao de
texto dos participantes. Levou-se em considerao, tambm, o fato
de que os estudantes, em geral, sentem-se intimidados, com receio
de errar, ao terem que responder s perguntas diante de uma platia,
principalmente, se houver um tempo estipulado para a resposta.
Por outro lado, o objetivo maior do jogo
era fazer com que os participantes e o p-
blico assistente tivessem acesso a informa-
es bsicas sobre diferentes temas da rea
espacial. A estratgia adotada para atrair a
ateno do pblico foi a criao de um ta-
buleiro humano, em que os participantes do
jogo eram eles prprios os pees (pinos),
conforme ilustra a Figura 6.14.
Em funo do sucesso alcanado com essa
experincia, surgiu a idia de se adaptar o formato do jogo para
um tabuleiro normal, ou seja, com pees (pinos) de verdade,
transformando-o em mais uma proposta de atividade dos volu-
mes 11 e 12, relativos ao tema Fronteira Espacial.
O jogo Misses Espaciais pode ser utilizado em qualquer
disciplina, ou mesmo em uma atividade multidisciplinar. Alm
do envolvimento que promove, a atividade estimula o desenvol-
vimento de capacidades para resolver problemas, argumentar e
trabalhar em equipe.
Objetivo
Utilizar a temtica espacial como ferramenta pedaggica para
explorar, de forma instigante, os diversos contedos abordados
nos volumes 11 e 12 Fronteira Espacial.
Materiais
1 tabuleiro
1 dado

Figura 6.14. Participantes da Jornada Espacial jogando.


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4 pinos coloridos
Cartas
Os arquivos com cada elemento do jogo fo-
ram salvos no CD Misso Centenrio, que
integra o encarte deste livro, os quais pode-
ro ser acessados por meio do cone Jogo
MISSES ESPACIAIS. Para acessar cada
arquivo, basta clicar no cone corresponden-
te, conforme a seguir: Tabuleiro. Pinos,
Dado, Cartas, salientando que cada arquivo contm, tam-
bm, as instrues para a montagem do produto.
Modelos das peas do jogo:
Tabuleiro

Figura 6.15. Materiais do jogo.


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Figura 6.16. Tabuleiro.
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O tabuleiro foi concebido no formado 29,7 cm x 42 cm, corres-
pondendo a uma folha no formado A3 (duas vezes o formato de
uma folha A4). Caso seja possvel, sugere-se a plastifcao do
tabuleiro, visando assegurar maior durabilidade ao produto. A
Figura 6.16 ilustra o modelo proposto para o tabuleiro.
Pinos
Os pinos foram concebidos no formato de um prisma com base
triangular (altura do prisma = 3,3 cm, altura da base = 1,8 cm e
lado da base = 2,2 cm), sendo que cada prisma contm o desenho
de uma das misses espaciais do jogo e sua cor varia de acordo
com as respectivas misses. A Figura 6.17 ilustra o modelo de
pino proposto.
Dado
O dado foi concebido com 5 (cinco) faces numeradas de 1 (um)
a 3 (trs), contendo em uma das faces o foguete do AEB Escola,
Figura 6.17. Pinos.
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Figura 6.18. Dado.
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541
a qual corresponde ao maior nmero do dado, ou seja, o nmero
4 (quatro). A Figura 6.18 ilustra o modelo do dado proposto.
Cartas
Sugere-se que as questes das cartas sejam elaboradas em sala de
aula, de forma a assegurar que o grau de difculdade das mesmas
estejam de acordo com o grau de conhecimento dos alunos en-
volvidos na atividade, quais sejam:
1
a
fase questes sobre astronomia e sobre a temtica espacial
em geral.
2
a
fase questes sobre satlites de coletas de dados, veculos
lanadores de satlites, foguetes de sondagem, satlites de sen-
soriamento remoto.
No cone do CD Misso Centenrio relativo s cartas do jogo,
foram disponibilizadas as perguntas utilizadas em eventos de di-
vulgao cientfca, as quais requerem, essencialmente, raciocnio
lgico, tendo em vista a heterogeneidade do pblico-alvo. A ttu-
lo de exemplo, foram disponibilizadas, ainda, algumas perguntas
que requerem, tambm, raciocnio lgico e algum conhecimento
sobre os temas. O professor pode se valer da prpria estrutura do
arquivo disponibilizado para elaborar as questes.
Regras
No cone regras, o professor ter acesso s regras a serem im-
pressas para o jogo, as quais podero ser adequadas, de acordo
com a dinmica adotada pelo professor para o jogo.
Nos termos das regras sugeridas, os jogadores sero desafados a
cumprir misses espaciais, sendo que a primeira delas ser tor-
nar-se um cientista espacial e, uma vez conquistado esse de-
safo, sero convidados a cumprir uma das misses espaciais,
conforme descrito a seguir:
Misso SCD Satlite de Coleta de Dados
542
Misso VLS Veculo Lanador de Satlites
Misso VSB-30 Foguete de Sondagem Experimentos em
Microgravidade
Misso Cbers Satlite Sino-Brasileiro de Recursos
Terrestres
Sugestes de problematizao
O que so e para que servem os veculos lanadores de sat-
lites? De que maneira os satlites contribuem para as nossas
vidas? O que preciso para manter os satlites em rbita? As
sociedades humanas poderiam viver atualmente sem o apoio de
satlites? Para que servem os experimentos em microgravida-
de? Quais leis da fsica esto envolvidas no lanamento de um
foguete ao espao?
Procedimentos
Estudo do tema
Trabalhar previamente os temas das misses com os alunos, uti-
lizando as estratgias didticas mais adequadas ao grupo. Para
subsidiar este trabalho, alm dos volumes 11 e 12 Fronteira
Espacial, o professor tem disposio um conjunto de CDs e
vdeos com contedos complementares. Os alunos, a critrio do
professor, tambm podero receber um texto de apoio, elaborado
pelo professor de acordo com os contedos abordados, quando
da elaborao das questes.
Execuo do jogo
Apresentar a atividade e as regras do jogo, defnindo previa-
mente qual ser a premiao para cada jogador que cumprir
sua misso; pode ser, por exemplo, pontos extras na mat-
ria. Sugere-se que todos os estudantes sejam incentivados

1.
543
a concluir suas misses, independentemente de fcarem ou
no em primeiro lugar, pois o maior ganho ser o conheci-
mento adquirido medida que se acompanha um colega na
fnalizao de sua misso.
Dividir a turma em grupos de at 4 (quatro) alunos; para tanto,
sero necessrios 10 conjuntos do jogo. Outra alternativa
trabalhar com at 4 (quatro) duplas, sendo necessrios, para
isso, 5 (cinco) conjuntos do jogo.
Dispor os grupos em crculo na sala ou ptio, dispondo o tabu-
leiro no centro dos grupos.
Cada participante joga uma vez o dado para defnir a ordem
em que jogar, ressaltando que o foguete do AEB Escola
corresponde maior pontuao do dado, ou seja, 4 (quatro).
Se houver empate, os jogadores envolvidos jogam novamen-
te o dado at obter desempate.
Antes de comear a responder aos desafos (perguntas), cada
jogador dever escolher um pino. A cor do pino defnir a
misso a ser cumprida pelo jogador, conforme indicado
no tabuleiro.
1 fase do jogo (Nesta fase os jogadores
sero desafados a completar a misso de
se tornarem cientistas espaciais).
Ao iniciar a 1
a
fase, cada jogador respon-
de a um desafo, seguindo a ordem
sorteada, e tem no mximo 20 segun-
dos para responder questo. Fica a
critrio do professor ler ele mesmo a
pergunta ou entregar a carta correspon-
dente que foi escolhida, porm sem
a resposta, para que o prprio jogador
leia a pergunta a ser respondida.
Se a resposta estiver correta, o jogador lana o dado uma vez
para saber quantas casas deve avanar e, em seguida, passa
2.
3.
4.
5.
6.
7.
Figura 6.19. 1
a
fase do jogo.
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544
a vez para o prximo jogador. Se tirar o foguete AEB Escola,
avana 4 (quatro) casas.
Se a resposta estiver errada, permanece onde est e passa a vez
para o prximo jogador. Assim ser, sucessivamente, at que
cada jogador consiga tornar-se um cientista espacial, passan-
do pela casa da Agncia Espacial Brasileira (AEB), conforme
indicado no tabuleiro.
2 fase do jogo (Nesta fase os jogadores sero desafados a
completar a misso correspondente
cor do seu pino, conforme indicado no
tabuleiro).
Ao entrar na casa relativa sua misso
o jogador (cientista espacial) passar
a receber questes (desafos) referen-
tes a esta misso.
O jogo termina quando todos os joga-
dores (cientistas espaciais) cumpri-
rem suas misses.
Orientaes complementares
Casas especiais do tabuleiro
Casa 3 Voc est se saindo muito bem em sua tarefa de prepa-
rao para tornar-se um cientista espacial; avance imediatamente
uma casa e aguarde a prxima jogada.
Casa 7 Voc est se saindo muito bem em sua tarefa de cumprir
uma misso como cientista espacial; avance imediatamente duas
casas e aguarde a prxima rodada.
Casa 10 Voc chegou a um ponto crtico
de sua misso e, por isso, precisa preparar-
se melhor para vencer o prximo desafo;
fque a prxima rodada sem jogar.
8.
9.
10.
Figura 6.20. 2
a
fase do jogo.
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Figura 6.21. Casas especiais do tabuleiro.
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545
Sugestes de perguntas e respostas
Temtica espacial em geral
1. O Sistema de Posicionamento Global (GPS), pode ser utilizado
por qualquer pessoa do planeta para se orientar sem risco de se
perder. Um receptor de GPS utiliza que tipo de coordenadas?
a) Pontos cardeais.
b) Pontos colaterais.
c) Latitude e longitude.
Resposta correta: c
2. Quando estamos assistindo a um jornal pela televiso ou pela
internet e o apresentador, no Brasil, est falando com outro,
em um pas distante, notamos uma demora no dilogo. O que
ocasiona tal demora?
a) O sinal demora um tempo para ir da Terra at o satlite e
mais um tempo para voltar at a Terra.
b) Interferncia das ondas eletromagnticas.
c) Interferncia das ondas de rdio.
Resposta correta: a
3. As rbitas de um satlite sofrem alteraes ao longo do tem-
po, pois outras foras atuam sobre ele. Estas foras so:
a) Fora cintica e arrasto atmosfrico.
b) Atraes gravitacionais do Sol e da Lua e o arrasto da
atmosfera.
c) Arrasto atmosfrico e foras centrpetas.
Resposta correta: b
4. A estrutura de um satlite a ligao mecnica entre os diver-
sos equipamentos. Ela tem, em geral, as funes Mecnica e
Geomtrica. O que representa a funo Geomtrica?
546
a) Suportar os esforos durante o lanamento, desacoplamen-
to, operaes, transporte e armazenamento.
b) Fornecer uma superfcie de montagem para equipamentos,
protegendo-os da radiao, e prover interface com o vecu-
lo lanador.
c) Suprir energia, armazenamento e condicionamento de
combustvel.
Resposta correta: a
5. Quais foras atuam sobre o movimento orbital do satlite?
a) Somente as atraes gravitacionais.
b) Atraes gravitacionais do Sol e da Lua, os efeitos da pres-
so de radiao solar e do arrasto atmosfrico.
c) Somente os efeitos da presso e radiao solar e do arrasto.
Resposta correta: b
6. A Bandeira do Brasil retrata parte da esfera celeste. Esta es-
fera composta por estrelas que formam constelaes. O que
representam as estrelas que esto na Bandeira do Brasil?
a) O Cruzeiro do Sul.
b) A constelao de escorpio.
c) Os estados brasileiros mais o DF.
Resposta correta: c
7. Devido ao atrito com a atmosfera, um asteride em queda na
Terra pega fogo e, na maioria das vezes, se desintegra. Quan-
do um asteride entra na atmosfera da Terra, ele chamado
por muitas pessoas de:
a) Estrela incandescente.
b) Estrela cadente ou meteoro.
c) Poeira cadente.
Resposta correta: b
547
Misso SCD Satlite de Coleta de Dados
8. As Plataformas de Coletas de Dados (PCDs) so pequenas
estaes automticas instaladas em terra, no mar, rios e la-
gos. As PCDs transmitem dados para os satlites, que os
retransmitem para a estao receptora principal do INPE em
Cuiab, MT. Para qual satlite as PCDs enviam dados?
a) Satlite Geoestacionrio Brasileiro (SGB).
b) Satlite Sino-Brasileiro de Recursos Terrestres (Cbers).
c) Satlite de Coleta de Dados (SCD).
Resposta correta: c
9. A energia necessria operao do SCD, em rbita da Terra,
provm de clulas fotovoltaicas que revestem quase toda a
superfcie do SCD. Qual a forma do SCD?
a) Do Sol.
b) Da Terra.
c) Da Lua.
Resposta correta: a
10. Os sensores de temperatura e umidade relativa do ar com-
pem as Plataformas de Coleta de Dados (PCDs). Os dados
coletados pelo SCD das PCDs so indispensveis para:
a) Previso do tempo.
b) Crescimento urbano.
c) Controle das queimadas.
Resposta correta: a
11. O controle de atitude do SCD utiliza um sensor que determi-
na, com base na posio do Sol, para onde o satlite deve fcar
apontado. Como funciona este sensor solar?
a) Utiliza o horizonte terrestre como referncia e comum em
satlites de rbita baixa.
548
b) Obtm a atitude do satlite por comparao de um catlo-
go de estrelas gravado internamente.
c) Mede o ngulo entre um plano de referncia no satlite e a
direo do Sol.
Resposta correta: c
Misso VLS Veculo Lanador de Satlites
12. Para colocar o Satlite de Coleta de Dados (SCD) em r-
bita da Terra, necessrio que ele alcance a velocidade de
28.000 km/h. por essa razo que os veculos lanadores de
satlites carregam toneladas de combustvel. O VLS-1 faz
uso de 41 toneladas de combustvel (propelente) para lanar
satlites. Que nome se d ao combustvel de um foguete?
a) Gasolina.
b) Propelente.
c) Energia.
Resposta correta: b
13. Para colocar o Satlite SCD em rbita da Terra na altitude
desejada, ou seja, 750 km, necessrio que o satlite alcance
a velocidade de 28.000 km/h. Para alcanar estas condies
de velocidade e altitude, o VLS necessita de 41 toneladas de
propelente, divididos em 7 (sete) motores que integram os
4 estgios do VLS. Quantas toneladas de propelente o VLS
necessita para alcanar as condies de velocidade e altitude
que o SCD necessita para ser colocado em rbita?
a) 4 toneladas.
b) 41 toneladas.
c) 7 toneladas.
Resposta correta: b
14. Em um motor de foguete os gases resultantes da queima do
combustvel so liberados atravs de uma tubeira, gerando
549
a fora necessria para mover o foguete em sentido oposto. O
mesmo efeito ocorre com um balo de aniversrio, quando o
enchemos de ar e o soltamos. Por onde so liberados os gases
decorrentes da queima do combustvel do motor-foguete?
a) Coifa.
b) Empena.
c) Tubeira.
Resposta correta: c
15. A maior parte do combustvel do VSL consumida para ven-
cer a, ou seja para que o VLS possa sair do solo e acelerar-se
no campo gravitacional. O restante consumido para vencer
o atrito atmosfrico e colocar a carga-til em rbita da Terra.
Qual o percentual de combustvel necessrio para que o VLS
consiga vencer a gravidade?
a) 20%.
b) 80%.
c) 100%.
Resposta correta: b
Misso VSB-30 Foguete de Sondagem Experimentos em
Microgravidade
16. Em 2007, foi lanado o quarto foguete de sondagem VSB-30,
com uma carga-til constituda de nove experimentos. O lana-
mento ocorreu no CLA (Centro de Lanamento de Alcntara),
no estado do Maranho. Qual a altitude mxima do VSB-30?
a) 270 km.
b) 243 km.
c) 300 km.
Resposta correta: a
17. Por no possuir energia sufciente para entrar em rbita, o
VSB-30 realiza um vo parablico e retorna superfcie
550
da Terra. A altura mxima alcanada por sua carga-til de-
nominada apogeu. Que nome se d distncia medida entre o
ponto de lanamento do foguete o seu ponto de impacto?
a) Apogeu.
b) Alcance.
c) Distncia alcanada.
Resposta correta: b
18. Por transportarem menos combustvel, os foguetes de sonda-
gem no so capazes de colocar objetos em rbita da Terra.
Para que servem os foguetes de sondagem, como o VSB-30?
a) Fazer pesquisas em Marte.
b) Fazer pesquisas na Lua.
c) Fazer pesquisas com experimentos de microgravidade.
Resposta correta: c
19. Aps atingirem uma altitude mxima, as cargas-teis dos fo-
guetes de sondagem retornam superfcie da Terra, por ao
da gravidade. algo similar ao arremesso de uma pedra que,
jogada para cima, retorna superfcie. Por que a carga-til de
um foguete de sondagem retorna superfcie terrestre, aps o
seu lanamento?
a) Devido ao atrito com a atmosfera terrestre.
b) Devido ao da gravidade.
c) Porque acaba o seu combustvel.
Resposta correta: b
20. O VSB-30 um foguete de sondagem com dois estgios (mo-
tores). Possui o comprimento de 12,6 metros e a massa total
de 2.570 kg. O VSB-30 um foguete de sondagem que pode
levar em sua carga-til experimentos com at:
a) 12,6 kg.
551
b) 400 kg.
c) 2.570 kg.
Resposta correta: b
Misso Cbers Satlite Sino-Brasileiro de Recursos Terrestres
21. As imagens da superfcie da Terra obtidas pelo satlite Cbers
ajudam no estudo de oceanos, rios, cidades, forestas e culturas
agrcolas. O satlite Cbers, desenvolvido pelo Inpe, til para?
a) O estudo das estrelas.
b) O sensoriamento remoto.
c) A comunicao telefnica.
Resposta correta: b
22. Em julho de 1988, Brasil e China assinaram um acordo de
cooperao para o desenvolvimento do Programa Cbers. O
que signifca a sigla Cbers?
a) Satlite Brasileiro de Estudos Regionais.
b) Satlite Sino-Brasileiro de Recursos Terrestres.
c) Satlite Brasileiro Especializado em Rios.
Resposta correta: b
23. O Cbers uma srie de satlites brasileiros desenvolvidos
em parceria com a China para observao da Terra. Ele fca
em uma rbita de 780 km de altitude e leva 26 dias para
realizar a cobertura total do planeta. Qual o perodo de co-
bertura do Cbers?
a) 24 dias.
b) 26 dias.
c) 30 dias.
Resposta correta: b
552
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Ao chegarmos ao fnal deste livro, no podemos guardar uma
sensao de encerramento. Se h algo que a explorao espacial
nos ensina de que o fm nunca chega por vezes ele pode at
parecer se insinuar no horizonte distante, mas nunca passa de
uma miragem. Assim como a sede pelo conhecimento, o espao
tambm inesgotvel. E o processo de ensino da astronomia e
da astronutica no pode jamais encontrar seu fm.
E o que isso quer dizer, em termos concretos, para os pro-
fessores? Essencialmente, este livro e seus dois volumes so
apenas um ponto de partida os alicerces, por assim dizer,
para o incio de uma aventura maravilhosa. Cabe aos mestres
(e, por que no, aos alunos) manter as antenas ligadas, pois
todos dias existem novidades importantes nos campos da as-
tronomia e da astronutica.
Felizmente, a fascinao pelos astros e pela explorao faz
com que os veculos de comunicao (as revistas, os jornais,
os programas de televiso e os stios de notcias na Internet)
faam coberturas interessantes (por vezes inspiradas e inspi-
radoras) dos temas espaciais. Por que no trazer essas repor-
tagens em sala de aula e us-las como eventos concretos de
discusso entre os alunos?
uma atividade das mais simples, mas que pode ajudar a tor-
nar o aluno parte do processo de aprendizado. Se ele for enco-
rajado a prospectar informaes nos veculos de comunicao,
estar adquirindo um hbito que no s o ajudar no aprimora-
mento de seus conhecimentos daquele determinado tema, mas
554
permitir a construo de sua cidadania. lendo, buscando
informaes e exercendo o esprito crtico que o aluno de hoje
se tornar o mestre de amanh.
Com esse mesmo intuito de fazer com que a juventude se
sinta parte desse movimento espacial, importante mant-
los em contato com os avanos (e mesmo as dificuldades)
do Programa Espacial Brasileiro. Nesse caso, alm dos ve-
culos de comunicao, vale tambm deixar a recomendao
para visitas peridicas ao stio da Agncia Espacial Brasileira
na Internet: www.aeb.gov.br/.
O Programa AEB Escola, alm de ter norteado a confeco
deste livro, produz com frequncia materiais didticos que po-
dem auxiliar o professor nessa tarefa de se manter atualizado
e sempre em processo de aprimoramento com suas estratgias
de ensino da astronomia e da astronutica. Esses materiais
tambm podem ser encontrados no stio da AEB.
Stios de outras agncias espaciais espalhadas pelo mundo tam-
bm podem ser de serventia. O mais acessvel talvez seja o da
Agncia Espacial Europia (ESA), em www.esa.int/. Como
Portugal faz parte desse rgo internacional, h contedo em
lngua portuguesa um grande facilitador. Mais completo, po-
rm somente com verses em ingls e espanhol, o stio da Nasa,
a agncia espacial americana, tambm uma excelente opo.
Com essas referncias, j possvel estabelecer um bom
mtodo de reciclagem de contedos, indo alm do que est
presente nesta obra. Mas no basta, evidentemente, ampliar
o leque de assuntos. O mais importante, em todas as etapas
da incluso do aprendizado de astronomia e astronutica,
transmitir a mensagem de que no h erro em ser ousado, em
acreditar em coisas improvveis.
A trajetria da humanidade na Terra de revolues. E por
revolues entendemos mudanas signifcativas no modo de
pensar o mundo, convertendo em idias consolidadas o que
555
antes eram apenas sonhos. A histria da cincia recheada
de exemplos que ilustram a qualidade dos que so ousados:
Galileu Galilei teve de ser corajoso e contestar o status quo
para que o homem saltasse a um novo nvel de conhecimento.
O mesmo se deu com Charles Darwin, Albert Einstein e espe-
cifcamente na cincia dos foguetes Konstantin Tsiolkovsky,
Robert Goddard e Wernher von Braun. Eles acreditaram em
coisas que ningum mais podia acreditar. E, mais importante,
tiveram a engenhosidade de demonstrar que estavam certos.
Se conseguirmos incutir em nossas crianas o esprito crtico,
o ceticismo saudvel da cincia, o gosto por estar bem-infor-
mado, balanceado com uma dose de audcia e convico pes-
soal, estaremos formando cidados e pensadores completos,
que podero impulsionar nossa espcie a escalar os futuros
degraus na inexorvel evoluo humana.
Depois que o estudo dos astros revelar ao homem com toda a cla-
reza o contexto de seu surgimento no universo, restar a ele redef-
nir seu prprio papel nesse universo de criatura a criador , com
base na inabalvel certeza do conhecimento adquirido.
natural que o ser humano encontre suas limitaes ao longo
desse caminho. Mas isso no o importante. O que realmente
importa que ele as descubra ao tentar super-las, e no con-
tentando-se em no desaf-las.
557
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ZUBRIN, Robert. The case for Mars. Nova York: Free Press, 1996.
567
APNDICE
CONTEDOS COMPLEMENTARES
A presente coleo composta de um conjunto de CDs com
contedos complementares ao do livro Fronteira Espacial,
volume Astronutica, por meio de vdeos, CDs interativos e
com imagens inditas, tornando possvel ao professor enri-
quecer, ainda mais, os contedos das suas aulas, nas diferentes
reas do conhecimento.
CD 1 Da Terra ao Espao: tecnologia
e meio ambiente na sala de aula
(documentrios)
O CD rene um conjunto de documentrios desenvolvidos du-
rante a produo da srie Da Terra ao Espao: tecnologia e meio
ambiente na sala de aula para o Programa Salto para o Futuro, a
partir de uma parceria entre a TV Escola/MEC e a AEB. Nossa
proposta que esses documentrios, sobre os cinco temas abor-
dados durante a srie veiculada em diversas emissoras no pero-
do de 15 a 17 de maio de 2006, sejam utilizados como material
de apoio aos professores em sala de aula. A seguir so relaciona-
dos os ttulos dos programas que motivaram a produo desses
documentrios:
O Programa Espacial Brasileiro e suas Aes de Ensino e
Divulgao Cientfca;

568
O Contexto Histrico das Atividades Espaciais e a Tecnologia
dos Foguetes;
Satlites e Plataformas Espaciais: tecnologia e aplicaes;
Satlites e o Meio Ambiente; e
As Mudanas Climticas.
CD 2 Misso Centenrio e Jogo Misses
Espaciais
Esta obra visa apresentar como foi a experincia do astronau-
ta Marcos Pontes na Estao Espacial Internacional (ISS). Este
CD, elaborado pela Agncia Espacial Brasileira (AEB), mostra
o dia-a-dia na ISS como se trabalha, a preparao da comida, o
banheiro, como se toma banho e onde se dorme.
As imagens inditas revelam a complexidade de uma estrutura ha-
bitvel no espao, a beleza da Terra descrita por Yuri Gagarin, bem
como nos fazem refetir acerca da conquista do cosmo e do avano
da cincia. O CD traz ainda entrevistas com os astronautas Valery
Tokarev, Pavel Vinogradov e William McArthur e trechos das con-
versas de Marcos Pontes com radioamadores brasileiros.
CD 3 Satlites e seus subsistemas
Este projeto foi idealizado com o objetivo de levar ao conheci-
mento de professores e alunos, de forma ldica, como se projeta,
desenvolve, constri, lana e monitora o funcionamento de um
satlite no espao, bem como outras informaes importantes.
Esta proposta expande o escopo de projetos j desenvolvidos pelo
Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) e pelo Programa
AEB Escola da Agncia Espacial Brasileira (AEB) de fornecer fer-
ramentas auxiliares de ensino com base em contedos pedaggicos
de qualidade e com a utilizao exaustiva de recursos de multimdia.
Com o auxlio de um narrador, um astronauta virtual, o CD ofe-
rece acesso s seguintes informaes:

569
Subsistemas descrio detalhada de todos os subsistemas que
compem um satlite, no caso do exemplo ilustrado, o Cbers:
estrutura; suprimento de energia; controle de rbita e atitude;
propulso; comunicao de servio; gesto de bordo; contro-
le trmico e cargas-teis.
Projeto de um satlite defnio dos objetivos; elaborao
das especifcaes; desenvolvimento e fabricao das unida-
des e subsistemas; montagem, integrao e testes; lanamen-
to e colocao em rbita e sua operao.
Linha do tempo diversos projetos espaciais, desde os que se
relacionaram com a Segunda Guerra Mundial at os projetos
estabelecidos at 2015.
Astros da fsica informaes para entendermos melhor como
os satlites se posicionam e se movimentam em suas rbitas,
as leis de Newton, Kepler e outros.
Laboratrio onde os alunos podero realizar atividades
sobre: sistema solar, 1
a
Lei de Kepler, 2
a
Lei de Kepler, Lei da
gravidade, velocidade de escape, transmisso de fora, ao e
reao, viagem pelo universo e satlites.
Glossrio.
Perguntas e respostas.
Links interessantes.
Experincias Leis de Kepler Movimento retrgrado dos
planetas; como um satlite se mantm em rbita, maquetes
de satlites e seus subsistemas e como desenhar uma elipse e
seus focos.
Sobre o projeto a importncia dos satlites, crditos e depoi-
mento do Presidente da AEB.
CD 4 Tpicos em Meio Ambiente e
Cincias Atmosfricas (Maca)
A origem deste projeto remonta a 1998 e foi co-fnanciado pela
Fapesp (Melhoria do Ensino Pblico) e pela Vitae. A idia original

570
era estudar como as modernas ferramentas de multimdia e
Internet poderiam auxiliar a melhoria do ensino pblico. Numa
parceria do Cptec/Inpe com a Unesp-Rio Claro, UFMG e UFV,
vrios tpicos em meio ambiente e cincias atmosfricas foram
desenvolvidos. Neste CD foram desenvolvidos seis tpicos:
Ciclo hidrolgico;
Clima urbano;
Elementos climticos;
Interao vegetao-atmosfera;
Previso de tempo e clima;
Radiao solar.
Nessa fase do projeto foram realizadas avaliaes com alunos de
trs escolas pblicas de Rio Claro, SP, e a ferramenta se mostrou
efetiva para melhorar o aprendizado de alunos do ensino mdio.
Outro foco especfco de audincia, para o CD Educacional, so
os alunos das escolas agrotcnicas. Num projeto piloto, o Inpe
instalou varias estaes meteorolgicas automticas em escolas
agrotcnicas, de modo a permitir que os alunos aprendessem a
trabalhar com variveis ambientais de forma aplicada agricul-
tura, complementando seus contedos curriculares.
O CD conta com recursos de bloco de anotaes, marca-texto,
busca por palavras-chaves em que se apresentam todos os tpi-
cos relacionados , glossrio e monitoramento de quanto tempo
o usurio esteve em cada subtpico.
CD 5 Tpicos em Meio Ambiente e
Cincias Atmosfricas (Maca)
Este CD Educacional trouxe, alm de dois novos tpicos
Medindo a precipitao e Satlites e Plataformas de Coleta de
Dados , ferramentas necessrias ao professor. Um Guia do Professor
com todo o contedo didtico, sugestes de experincias prticas,
questionrios visando quantifcar a assimilao de contedo por
parte dos usurios e links sobre os diversos assuntos abordados

571
nos tpicos deste CD e do anterior. Conta com os mesmos re-
cursos do CD anterior.
Um aplicativo foi desenvolvido para se trabalhar com dados his-
tricos de Plataformas de Coleta de Dados, o VisPCD, mas ele foi
descontinuado, pois no stio do Cptec os recursos puderam ser atu-
alizados e outros implementados, dando a oportunidade de se traba-
lhar com todos os dados histricos presentes no Banco de Dados do
Cptec, o que no acontecia com o aplicativo, que fcava residente no
micro do usurio, ocupando espao, sem dados atualizados, foran-
do o usurio a entrar no stio e baixar sempre uma atualizao, que
deveria ser convertida para o formato especfco do aplicativo.
CD 6 Tpicos em Meio Ambiente e
Cincias Atmosfricas (Maca) Utilizao
de recursos multimdia para os ensinos
mdio e fundamental
Esta proposta d continuidade e expande substancialmente o
escopo da proposta anterior, apoiada pela Vitae, 19972000,
Tecnologias Agrometeorolgicas no Ensino Agrotcnico.
Como na proposta anterior, pretende-se que os tcnicos formados
nas escolas agrcolas venham a incorporar, na sua qualifcao
profssional, competncias especfcas nas reas cientfcas e tec-
nolgicas por meio da incluso de temas de grande relevncia
para o processo produtivo e tambm para uma formao volta-
da preservao ambiental. Alm disso, deseja-se que as esco-
las tcnicas contempladas neste projeto venham a contribuir,
efetivamente, para o aprimoramento quantitativo e qualitativo
da produo agropecuria nas suas microrregies, inclusive nas
prprias escolas, bem como disseminem prticas sustentveis
de desenvolvimento agrcola. Pretende-se que o modelo peda-
ggico adotado nestas escolas e os tcnicos por elas formados
sirvam de exemplo para a expanso do uso das modernas tecno-
logias agrometeorolgicas e meteorolgicas em toda a rede de
ensino agrcola do Pas.
572
Baseado nas expectativas da prpria comunidade, desen-
volveu-se a ampliao temtica com os seguintes tpicos:
Solos e eroso;
Balano de energia;
Movimentos na atmosfera;
Doenas de plantas e o clima;
El Nio e La Nia;
Satlites na agricultura;
Inter-relao clima e relevo;
Sensoriamento remoto; e
Balano hdrico.
CD 7 Atlas de Ecossistemas da
Amrica do Sul e Antrtica
O CD apresenta mais de 250 imagens de diversos satlites, fotos
da superfcie da Terra, globo 3D e vdeos. O Atlas permite visua-
lizar as caractersticas fsicas, econmicas, polticas e humanas de
todos os pases da Amrica do Sul e 21 ecossistemas, por meio de
imagens de satlite e fotos de campo. Ele traz tambm informa-
es sobre os fundamentos de sensoriamento remoto, programas
espaciais e estaes terrenas de recepo de dados de satlites.

Estes CDs so compatveis com os sistemas operacionais Microsoft Windows,


Macintosh e Linux.
Confgurao mnima recomendada:
Pentium III 400MHz, 64 Mb RAM, CD-ROM 48X, Resoluo de 800X600,
placa de udio.
573
PROGRAMA AEB ESCOLA VIAJE
NESSA IDIA !
Qual criana no sonha em entrar em uma nave espacial e conhe-
cer planetas distantes em uma viagem fantstica rumo ao desco-
nhecido? Para alcanar esse sonho que, desde os primrdios, o
ser humano busca alcanar as estrelas.
De uma maneira ldica e multidisciplinar, o Programa AEB Escola,
da Agncia Espacial Brasileira (AEB), divulga o Programa
Espacial Brasileiro para alunos dos Ensinos Mdio e Funda-
mental de todo o Pas e contribui para despertar nos jovens o
interesse pela cincia e tecnologia espaciais.
Com dois focos que se complementam, o AEB Escola trabalha
na formao continuada de professores, estimulando o tema es-
pacial como debate e conhecimento para as aulas e outras aes
educativas, e com atividades que estimulem diretamente o inte-
resse dos jovens sobre o tema, por meio de uma olimpada nacio-
nal, alm da participao em eventos de divulgao cientfca.
A produo de material didtico constitui-se na ao central do
Programa por permear as diferentes frentes de trabalho. fruto
de um esforo coletivo de inmeras instituies comprometidas
com a melhoria da qualidade da educao no pas e conta com
a colaborao de cientistas e pesquisadores que produzem o
conhecimento de ponta na rea.
574
Dentre os instrumentos utilizados pelo Programa, destacam-se
as ofcinas, palestras, exposies, cursos e concursos, nos quais
se procura associar contedos vivenciados em sala de aula com
a temtica espacial.
Essa frmula j conquistou milhares de professores e estudan-
tes que atualmente desenvolvem com maior freqncia ativida-
des em sala de aula voltadas para a rea espacial, despertando
futuras geraes de pesquisadores e contribuindo para melhorar
a educao brasileira.
Formao continuada de professores
O educador uma das prioridades do Programa. De forma gratuita,
o AEB Escola oferece cursos de capacitao a professores, com o
intuito de promover um conjunto de ferramentas para o enriqueci-
mento de contedos das diferentes disciplinas ministradas na escola.
Uma constatao inegvel: a rea espacial um poderoso tema
transversal que pode estar presente em qualquer momento da forma-
o do estudante brasileiro.
A formao continuada visa desenvolver, nos educadores, com-
petncias e habilidades para trabalhar com contedos de cincia
e de tecnologia relacionados rea espacial. Os cursos abordam,
Figura 1. Exposio interativa do Programa AEB Escola
apresentada durante a Semana Nacional de Cincia e
Tecnologia (SNCT), realizada em Braslia, DF.
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Figura 2. Professores realizando atividade prtica
Relgio Solar durante o mdulo Astronomia em
Sala de Aula da Formao Continuada de Professores
em Braslia, DF.
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575
tambm, estratgias didticas para a transposio desses contedos
para a sala de aula.
Atualmente, o AEB Escola realiza o curso Astronutica e Cincias
do Espao, que constitudo pelos mdulos:
Experimentos Didticos de Astronomia em Sala de Aula;
Satlites e Plataformas Espaciais;
Veculos Espaciais;
Sensoriamento Remoto;
Meteorologia e Cincias Ambientais.
Ao investir na formao continuada, o Programa AEB Escola une
o til ao necessrio. Em primeiro lugar assegura a sustentabili-
dade do Programa por meio da formao de disseminadores; em
segundo leva o tema das cincias do espao ao contexto escolar.
Material didtico
A produo de material didtico e paradidtico visa auxiliar pro-
fessores dos Ensinos Mdio e Fundamental na sua prtica peda-
ggica. Tem por objetivo apresentar temas atuais e atraentes em
linguagem clara e objetiva, com base cientfca, abordagem inter-
disciplinar e contextualizada. Esse material oferece ferramentas
de apoio ao desenvolvimento de atividades criativas, que estimulam

Figura 4. Professores conhecendo o contedo dos


CDs interativos durante a Formao Continuada
de Professores em Braslia, DF.
Figura 3. Professores realizando atividade prtica
Construindo uma Luneta, no mdulo Astronomia
em Sala de Aula da Formao Continuada de
Professores em Braslia, DF.
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o pensamento crtico e despertam o inte-
resse pela cincia e tecnologia.
O kit do Curso Astronutica e Cincias
do Espao constitudo de manuais e
CDs interativos, sendo distribudo para os
participantes do Curso e para professores
de todo o pas que se interessem em atuar
como disseminadores do Programa.
O material didtico pode ser requisitado
de forma gratuita com a coordenao do
AEB Escola.
Participao em eventos de divulgao
cientfica
O Programa AEB Escola tem investido
continuamente na interao entre insti-
tuies ligadas rea espacial e escolas.
Esse esforo, efetivado com a participa-
o em eventos de divulgao cientfca
e outras iniciativas de estmulo ao aluno,
justifca e d sentido s aes de formao
continuada de professores e s diversas
parcerias para a elaborao de materiais
didticos. O Programa AEB Escola exis-
te para divulgar os avanos e conquistas
do Programa Espacial Brasileiro, estimu-
lando a formao de futuros cientistas e
pesquisadores.
Todos os anos o AEB Escola presena constante em exposies
como a Reunio Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso
da Cincia (SBPC), Semana Nacional de Cincia e Tecnologia
(SNCT) e Dia Mundial da Cincia pela Paz e pelo Desenvolvimento,
alm de feiras e eventos regionais de divulgao cientfca.
Figura 6. Exposio interativa do Programa AEB Escola
apresentada durante a Semana Nacional de Cincia e
Tecnologia (SNCT), realizada em Braslia, DF.
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Figura 5. O Material didtico do Programa compos-
to por manuais, CDs e DVDs.
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Olimpada Brasileira de Astronomia e
Astronutica (OBA)
Mais de 1 milho de estudantes j realizaram as provas da
Olimpada Brasileira de Astronomia e Astronutica (OBA) nos
ltimos quatro anos em todo o Brasil. A OBA um evento orga-
nizado pela Agncia Espacial Brasileira (AEB) e pela Sociedade
Astronmica Brasileira (SAB). Seu objetivo popularizar o en-
sino de astronomia e de astronutica (Cincias Espaciais) junto a
professores e estudantes de todo o Pas. A OBA trabalha para ge-
rar uma integrao entre a comunidade cientfca e a estudantil.
Todos os anos, a comisso organizadora da OBA envia s escolas
cadastradas material didtico sobre os temas que devero ser
abordados nas provas. Esse material constitudo por um CD de
apresentao da Olimpada e com indicaes de experimentos di-
dticos para o ensino de Astronomia, Astronutica e Fsica; alm
de revistas sobre o tema, como a Espao Brasileiro, produzida
pela AEB, e a Cincia Hoje. Compem tambm o material CDs
com contedos interativos, livros, flderes, cartazes e dobraduras.
Apesar de ser uma Olimpada, a OBA no tem o objetivo de
estimular a competio, e, sim, o aprendizado. Por isso, os enun-
ciados das questes so elaborados de modo a levar informaes
sobre os temas propostos, o que permite refexes e contribui
para a formao dos alunos e dos professores.
Figura 7. Alunos do CEM 01 de Planaltina, DF, reali-
zando a prova da OBA.
Figura 8. Alunos realizando a atividade prtica da
Obfog durante a OBA.
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Alm de aplicar as provas, a organizao da OBA prope to-
dos os anos uma atividade prtica para ser desenvolvida em
sala de aula. Com base nos registros e observaes feitos ao
longo da realizao dos experimentos, os participantes podem
optar por responder uma questo da prova relacionada com as
observaes feitas. O intuito contribuir para que a cultura da
pesquisa e da observao faa parte do dia-a-dia das escolas.
Outra atividade experimental promovida pela OBA a Olimpada
Brasileira de Foguetes (Obfog), que consiste na proposio de
desafos para a construo e lanamento de foguetes.
Todos os alunos e professores envolvidos no processo rece-
bem certifcados, como forma de valorizar a iniciativa nas
escolas. Tambm so distribudas cerca de 20 mil medalhas,
com o mesmo propsito. Para os alunos que se destacam nos
contedos de Astronomia, oferecido um curso de atualiza-
o pela Sociedade Astronmica Brasileira, a partir do qual
selecionada a equipe que representa o Brasil na Olimpada
Internacional de Astronomia. Os alunos que se destacam nas
questes de Astronutica participam da Jornada Espacial,
um curso avanado sobre cincias espaciais promovido pela
Agncia Espacial Brasileira. Alm disso, aos professores des-
tes alunos tambm so oferecidos cursos de atualizao em
Astronomia e Astronutica.
A Jornada Espacial
Um dos objetivos da OBA contribuir para a revelao de
novos talentos para a carreira cientfca, permitindo aos jo-
vens o contato com pesquisadores das reas de Astronomia e
Astronutica com o objetivo de conhecerem o cotidiano das
profsses nestas reas ou em cincias afns.
A Jornada Espacial mais uma iniciativa de incentivo vo-
cao de jovens talentos para a rea espacial. Dela participam
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estudantes de diferentes estados com melhor desempenho nas
questes de Astronutica da OBA, juntamente com seus pro-
fessores. A participao dos professores na Jornada Espacial
tem como principal objetivo contribuir para a formao de
disseminadores das aes do Programa AEB Escola nas diver-
sas regies do Pas.
A Jornada Espacial realizada, anualmente, em So Jos dos
Campos, SP, onde se localiza um importante plo da pesqui-
sa e da indstria aeroespacial brasileira. Os participantes da
Jornada tm a oportunidade de conhecer as instituies vincu-
ladas rea espacial e interagir com pesquisadores e tcnicos
que nelas atuam, proporcionando, assim, um rico ambiente de
troca de experincia e de informaes.
Gesto
As aes do Programa AEB Escola vm se consolidando a par-
tir da integrao de aes de instituies pblicas e privadas,
por se acreditar que as aes em cooperao tornam o processo
mais efciente, reduzindo seus custos e estendendo os benef-
cios para um nmero maior de pessoas.
Figura 9. Alunos e professores participando da ativi-
dade prtica Lanamento de Foguetes realizada no
MAB, durante a Jornada Espacial em So Jos dos
Campos, SP.
Figura 10. Professores em visita ao Centro de
Visitantes do Inpe, durante a Jornada Espacial em
So Jos dos Campos, SP.
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Sua instituio e o Programa AEB Escola
O Programa AEB Escola est aberto a parcerias com instituies
pblicas e privadas e tem a oferecer resultados de grande visi-
bilidade e apelo social. Suas aes podem chegar a cada sala de
aula do Brasil. Para isso, o Programa precisa de parceiros com
viso de futuro e preocupao com os rumos de nossa educao.
Parceiros apaixonados pela divulgao da cincia e tecnologia,
com nfase nas cincias do espao.
Informe-se sobre as possibilidades de incluir sua instituio ou empresa na re-
lao de apoiadores e parceiros do Programa AEB Escola.
Agncia Espacial Brasileira (AEB)
Programa AEB Escola
SPO rea 5 Quadra 3 Bloco Q Salas 3 a 9
CEP: 70610-200 Braslia (DF)
Fone: (61) 3411-5024 / 3411-5678
E-mail: aebescola@aeb.gov.br