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Escuela de I ngeniera Tcnica Civil. Arquitectura Tcnica.

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2.- HORMIGN

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Historia del hormign
La palabra "hormign" tiene su origen en el
parecido a un bizcocho preparado con
almendras, harina, leche y huevos. Las
almendras estaban enteras y recordaban a
los ridos gruesos incluidos en el mortero.
Este bizcocho tena el nombre de "formig"
del cual ha derivado el vocablo hormign. Los
vocablos francs "bton" y el alemn "beton"
derivan del latn "bitumen/bituminis" que
significa "lodo que se iba espesando". El
vocablo ingls "concrete" tambin deriva del
latn teniendo el significado de denso,
compacto. El vocablo "clinker" da nombre al
producto intermedio en la fabricacin del
cemento, principal componente de este
ltimo. Se trata del producto obtenido por
calcinacin a 1.500C de una mezcla de
caliza y arcilla. Este producto produca al
deslizarse por los hornos rotatorios un ruido
"clink, clink,..." del que toma el nombre
onomatopyico de "clinker". La palabra
"mortero" viene del vocablo romano
"mortarium" que significa sartn para mortero, dnde se preparaba por percusin el
antiguo mortero romano.
No se tiene certeza quien descubri o utiliz por
primera vez el hormign. Es probable que al
mismo tiempo que el hombre domin el fuego
tambin descubri el concepto de hormign. Uno
puede imaginar al hombre primitivo junto a su
fogn, ubicado en una cavidad, en la cual existen
piedras calcreas, yeso y arcilla. La alta
temperatura logra carbonatar la piedra, que se
transforma en polvo. Luego al caer un poco de
llovizna, el polvo y las piedras se convierten en una
masa slidamente unida. Hallazgos
contemporneos en Lepensky, junto al Danubio,
permiten afirmar que durante la edad de piedra,
hace 7.500 aos, los habitantes construan el suelo de sus viviendas uniendo tierra caliza,
arena, grava y agua. Esta mezcla puede ser considerada como un hormign rudimentario.
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Los egipcios por su parte, utilizaron como aglomerante, yeso cocido. Excavaciones
permiten establecer que hace 4.500 aos, los constructores de la pirmide de Cheops,
utilizaron hormigones primitivos.
Los griegos, hace ms de 2.300 aos, utilizaron como aglomerante, tierra volcnica que
extrajeron de la isla de Santorn. Tambin existen indicios para decir que utilizaron caliza
calcinada que mezclaron con arcilla cocida y agua.
El pueblo romano tambin us hormign en sus construcciones, para lo cual utilizaron cal
como aglomerante. Se puede mencionar la construccin del alcantarillado de Roma, hace
2.300 aos. Ellos elaboraban sus fbricas (opus caementicium) con una mezcla de
guijarros (caementa) y aglomerante de cal y puzolana. La palabra pas de la piedra al
aglomerante. De ah cemento
Posteriormente, hacia el ao 200 antes de Cristo, se produjo un significativo avance en la
optimizacin de los aglomerantes para construccin: el cemento Romano. Desde un lugar
cercano al Vesubio obtuvieron la Puzolana, constituida bsicamente por slice. Este
material mezclado con cal y agua permite conformar un aglomerante hidrulico, (dicho de
una cal o de un cemento que se endurece en contacto con el agua).
El teatro de Pompeya (55 aos
a.C.), se edific con este material.
Posteriormente se utiliz en la
construccin de los baos pblicos
de Roma, el coliseo y la baslica de
Constantino. La prolongada duracin
de estos edificios nos hace concluir
que los constructores romanos
utilizaban una dosificacin
perfectamente calculada y
empleaban tcnicas adicionales
para mejorar la resistencia del
material de construccin.
El famoso historiador Plinio, en
relacin a la construccin de un
pozo de agua, escribi: El fondo y
los lados se golpean con martillos de
hierro. De esto se desprende que
los romanos utilizaron la compactacin y el apisonado.
Como los morteros de cal viva no resistan muy bien la accin del agua durante perodos
largos, se presume que a sta mezcla se incorporaron toda clase de agregados y durante
estas pruebas empricas se descubri que la arena proveniente de ciertas rocas
volcnicas tena mayor resistencia y duracin tanto en aguas dulces como saladas. Por
ejemplo, los griegos emplearon una toba volcnica extrada de la Isla de Santorn y los
romanos usaron un material con apariencia de arena rosada que se encuentra en gran
cantidad alrededor de la baha de Npoles, el cual es una ceniza volcnica que contiene
slice y almina que se combinan qumicamente con la cal y dan como resultado lo que
luego se conoce como cemento puzolnico. Este nombre obedece a que se le encontr
por primera vez en la regin donde estaba la poblacin de Puzzul, cerca del Vesubio.
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Con ste material se construy el teatro de Pompeya. Existen evidencias de intentos
romanos para reforzar algunas de las estructuras que construyeron con barras y lminas
de bronce, sin embargo, como los resultados no fueron satisfactorios, porque se
presentaban agrietamientos y descascaramientos; disearon sus obras para soportar
cargas de compresin, resultando estructuras con muros excesivamente gruesos y
pesados, algunos de ms 8 metros de espesor. Para reducir el peso de los muros se opt
por aligerar el hormign mediante la inclusin de jarras de barro en su masa, la utilizacin
de agregado de baja densidad de procedencia volcnica y el diseo de arcos.
Con est tcnica de hormign aligerado fueron construidos algunos arcos del coliseo
romano, la Baslica de Constantino y tambin el domo del panten, el cual es una de las
estructuras antiguas ms interesantes y fue la de mayor luz (dimetro 50 metros ) durante
mucho tiempo. Obras que dan testimonio de la propiedad que tiene el hormign para
soportar los embates de la naturaleza y permanecer durante largo tiempo.
Con la cada del imperio romano declin el uso del hormign y muchos de los
conocimientos desarrollados desaparecieron completamente. La tcnica comenz a ser
recobrada en Inglaterra y se tienen evidencias que hacia el ao 700 d.C se construyeron
en Saxon elementos mezclados de hormign en forma de recipientes superficiales en la
roca, de dimetro 2 y 3 metros, encontrndose que empleaban en la fabricacin del
hormign y el mortero una caliza del sector como agregado y cal quemada como
cementante. Los Normandos emplearon hormign como material llenante en muros que
luego eran recubiertos con piedra. De esta tcnica da fe la abada de Reading en la regin
de Berkshire, donde el recubrimiento de piedras cay totalmente y dej al descubierto el
esqueleto en hormign.
Durante la edad media y el renacimiento el hormign fue poco empleado. Posiblemente
no se us en gran escala por la mala calidad debida a una coccin incompleta de la cal,
descuido en la mano de obra y carencia de tobas Volcnicas. Despus del siglo XII,
mejor la calidad y de nuevo se utiliz gracias a una perfecta calcinacin de la cal y al uso
de algn material similar en propiedades a las tobas volcnicas anteriormente
mencionadas. El Trass de Andernach, junto al Rhin, es una obra de sta poca construda
con el material descrito.
La catedral de
Salisbury tiene una
cimentacin en
hormign que an
permanece en buen
estado; en la torre
blanca, de la
famosa torre de
Londres, tambin se
emple ese material
para su
construccin. La
casa Moretn en
Cheshire,
construda entre
1559 y 1580 tiene

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un piso superior hecho en un material que combina la cal, la arena y la ceniza de madera,
el cual fue empleado en los cuartos que tenan chimeneas, con el fin de evitar los riesgos
de incendio en los pisos de madera.
En Latinoamrica, hay muestras de desarrollo de materiales cementantes y estructuras
imponentes como las ciudades construidas por los Mayas y los Aztecas en Mxico o las
construcciones de Machu Pichu en el Per, entre otras. Obras que resultan tan
importantes como las pirmides de Egipto, e indican el gran desarrollo de la Ingeniera y
de la tecnologa del hormign, en esas civilizaciones precolombinas.
Durante los siglos posteriores, los avances fueron escasos hasta el punto de que solo
lleg a producirse un mortero dbil hecho nicamente de cal y arena. A principios de la
edad moderna se present una disminucin general en la calidad y la crisis lleg al punto,
de acabar con la fabricacin y el uso del cemento.
Solamente hacia el siglo XVIII, en el cual se revivi el auge por la investigacin, un
ingeniero de Leeds fue comisionado para que construyera por tercera vez un faro en el
acantilado de Edystone en la costa Cornwall, situado a unos 8 km de Plymouth en
Inglaterra. Los dos primeros haban sido construidos en madera, siendo destruidos la
primera vez por un incendio y la segunda por un vendaval. El encargado, J ohn Smeaton,
decidi adelantar una serie de estudios tendientes a encontrar la mejor solucin para que
el faro pudiera soportar el azote casi continuo del agua y, de estos estudios dedujo que la
nica manera de garantizar la resistencia de la construccin deba ser empleando piedra
unida con un mortero producido con cal calcinada para formar una construccin
monoltica la cual deba soportar en la parte inferior, la accin constante de las olas y de
los vientos con alto contenido de agua de mar.
El faro se construy con este mortero y rocas, en una operacin que tard 6 semanas,
entrando en servicio en octubre de 1759. En el ao de 1876 una parte de la estructura se
debilit y el faro fue reemplazado por uno ms grande.
A peticin de los habitantes de Plymouth, el antiguo faro fue desmontado hasta la
cimentacin y vuelto a erigir en esa ciudad, como monumento, el cual se conserva
actualmente. La cimentacin del faro todava permanece en su sitio, desafiando al mar,
despus de ms de 200 aos de construda.
En los aos siguientes, a este hallazgo, se
desarrollaron muchos tipos de cementos
hidrulicos y a partir de ese momento, mejora
la calidad de los morteros y comienza el
desarrollo del hormign, gracias a los
adelantos conseguidos en el conocimiento de
los cementos. As se inicio una carrera por
obtener cemento de construccin y en 1811,
Dabbs obtuvo una patente para producirlo
empleando arcilla y polvo de los caminos.
Posteriormente el 21 de octubre de 1824
J oseph Aspdin un constructor de Leeds
(Inglaterra), calcin en un horno una mezcla
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de tres partes de piedra caliza por una de arcilla, la cual moli y pulveriz y consigui la
patente para producir el primer cemento Portland; as llamado porque la coloracin del
mismo le recordaba al inventor, el color grisceo de las rocas de Portland. La patente solo
nombraba los ingredientes bsicos, sin entrar en detalles de fabricacin.
A Aspdin se le conoce como el inventor del cemento Portland, aunque su mtodo de
fabricacin fue conservado con mucho secreto y su patente, escrita en forma confusa y
oscura, solo se empleaba para producir ladrillo, con apariencia de las rocas de Portland.
La primera fbrica de cemento se instal en Wakefield y funcion entre 1826 y 1828,
siendo luego demolida para dar paso a una va frrea. De esa poca se conserva un
edificio, la fbrica de armas de Wakefield, muy cerca a la antigua fbrica de cemento,
cuya fachada esta confeccionada con cemento Portland.
La primera construccin en la cual se emple en gran escala el hormign, fue la casa
construida por J hon Bazley White en Swanscombe, Kent, (1835). All se emple en
muros, tejas, marcos de ventanas, trabajos de decoracin e incluso en gnomos de adorno
en el jardn delantero. Lo nico que no est construdo en ese material es el entrepiso,
puesto que an no se conoca la tcnica del hormign reforzado.
Curiosamente una construccin de la poca emple cemento Portland por accidente: un
barco fue cargado con barriles conteniendo cemento, los cuales fueron saqueados por los
habitantes de Sheppper, creyendo que contenan whisky y se encontraron con cemento
que ya haba endurecido, decidieron entonces emplearlo en la construccin de un edificio
pblico: el "barco en la playa" (1848), el cual an permanece.
El proceso de produccin de cemento fue mejorado por Isaac J ohnson en 1845 cuando
logr con xito fabricar este producto quemando una mezcla de caliza y arcilla hasta la
formacin del Clinker, el cual despus fue pulverizado obteniendo un compuesto
fuertemente cementante. J ohnson encontr que la temperatura de calcinacin deba
elevarse hasta el mximo que pudiera lograrse con mtodos de ese tiempo y describi
sus experimentos ms explcitamente que Aspdin.
Tomando como base los experimentos de J ohnson, la fabricacin de cemento Portland se
inici en varias plantas, no solo en Inglaterra, sino tambin en toda Europa. La cantidad
producida fue muy pequea.
Unicamente hasta el ao 1900 aproximadamente, empez el crecimiento notable de la
industria del cemento, debido fundamentalmente a dos factores: en primer lugar, los
experimentos realizados por los qumicos franceses Vicat y Le Chatelier y por el alemn
Michalis, con los cuales se logr producir cemento de calidad uniforme, que pudiera ser
usado en la industria de la construccin. En segundo lugar, dos invenciones mecnicas
muy importantes se hicieron al principio del siglo: los hornos rotatorios para la calcinacin
y el molino tubular para la molienda. Con estas dos mquinas, pudo producirse el
cemento Portland en cantidades comerciales. A partir de ese momento, se desarrolla el
rpido crecimiento de esta industria, que hoy produce un material de construccin
imprescindible, dentro del actual sistema de vida.
El desarrollo del hormign propiamente dicho como material de construccin, empez
hacia principios del siglo IX, poco despus de la obtencin de la patente del " Cemento
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Portland" (1824) y posteriormente se afianz con la invencin del hormign armado que
se atribuye al jardinero parisiense J ack Monier, quien, hacia 1861, fabric un jarrn de
mortero de cemento, reforzado con un enrejado de alambre.
Este material, se vino a conocer como ferro-cemento, un siglo ms tarde. La verdad, es
que para entonces, ya se haban construido diversos objetos aplicando la misma idea,
pero sin que tuvieran trascendencia en la industria de la construccin. As por ejemplo
Lambot construy en 1850 una barca de cemento reforzada con hierro, que pudo verse en
la Exposicin Universal de Pars del ao 1855 y que an se exhibe en el Parque Miraval.
En 1861, el Ingeniero francs Coignet estableci normas para fabricar bvedas, vigas,
tubos, etc., con este novedoso material y present, asociado con Monier, algunos
ejemplares en la exposicin del ao 1867. En este mismo ao, Monier obtuvo sus
primeras patentes para hacer estos elementos.
La primera referencia bibliogrfica del uso de hormign armado aparece en 1830 en una
publicacin titulada "Enciclopedia de la arquitectura de casas de campo, granjas y
aldeas", la cual sugiere emplear una malla de varillas de hierro embebidas en hormign,
para conformar un techo. En 1848 despert gran inters el primer bote del mundo en
hormign reforzado, construido por el abogado francs J ean Louis Lambot, quien emple
una malla de varillas de hierro y hormign con agregado muy pequeo recubrindola.
Esta obra fue exhibida con xito en la exposicin de Pars de 1855.
Pero la persona a quien histricamente se le ha dado el mrito de haber desarrollado el
hormign armado es el constructor William Wilkinson, de Newcastle, Inglaterra.
Un invento relativamente reciente, sucedido en 1903 en la ciudad de Hamburgo,
Alemania, revolucion el desarrollo de la industria del hormign y de la construccin,
cuando el Ingeniero J uergen Hinrich Magens, hizo transportar el primer metro cbico de
hormign, producido en una planta mezcladora estacionaria, en un vehculo especial
tirado por caballos hacia una obra distante 11 Km. El inventor llam al producto: hormign
transportado y recibi el registro de la patente, por parte de la oficina alemana de
patentes.
La idea de transportar una mezcla de ridos, aglomerante y agua, en estado fresco, hacia
una obra fue planteada por el Ingeniero Ingls Deacon, quien vislumbr las ventajas que
ello traera; pero los alemanes convirtieron la idea en un hecho.
El Ingeniero Magens inici ensayos en Hamburgo y con la tecnologa tradicional de los
albailes residentes al norte de Berln, quienes transportaban en vehculos tirados por
caballos, mortero premezclado de arena mojada con cal hidratada hacia las obras dentro
de la ciudad, desde hacia ms de 20 aos; y conociendo que el hormign no fragua a
temperaturas por debajo de cero grados centgrados, inici sus experimentos y lleg a
transportar hormign grandes distancias en ferrocarril o en carros de caballos,
preparndolo y enfrindolo antes de transportarlo.

Poco despus Magens descubri que era posible obtener el mismo resultado,
almacenando los agregados a bajas temperaturas o mediante la aplicacin de agua fra,
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para hacerlos descender a una temperatura menor de la medio-ambiental y mantenerlos
as durante cierto tiempo.
Por ltimo en 1906, Magens descubri que el hormign fresco, enfriado vibrado, permite
un transporte ms largo; y ese fue su invento ms importante. El inventor consigui por
sus descubrimientos tres patentes, la ltima de ellas en enero 6 de 1907.
Posteriormente instal 4 plantas mezcladoras de hormign, las primeras de todo el
mundo, y tras de una intensa labor de convencimiento de la bondad de los principios del
uso del hormign transportado, tanto al gobierno como a los industriales, el mtodo fue
empleado y los constructores empezaron a aprovechar el nuevo sistema.
En la dcada de 1940 se desarrolla el hormign pretensado impulsado por la aguda
escasez de acero en Europa, al finalizar la guerra y comenzar la reconstruccin.
Es Eugene Freyssinet, nacido en
Corneze, Francia en 1879 quien impulsa
este avance desde los primeros aos
del siglo, experiencias que no pudieron
fructificar por la falta de aceros de alta
resistencia y hormigones de alta
calidad.
En 1928 registr su primera patente y
estableci su teora de hormign
pretensado. El ttulo de su publicacin
fue " Una revolucin en el arte de
construir" .
En el ao 1951 se levanta un puente
pretensado en los Estados Unidos y
En 1952 se crea la F.I.P. (Federacin Internacional del Pretensado), en Cambridge, para
difundir la tcnica del pretensado.
La idea fundamental del pretensado es someter a compresin al hormign antes de
cargarlo, en todas aquellas partes en que las cargas produzcan tracciones. De esta forma,
hasta que estas compresiones no son anuladas, no aparecen de hecho tracciones en el
hormign.
La viga de hormign pretensado resiste, pues, la flexin hasta un cierto lmite, sin que
aparezcan tracciones reales, ya que la zona de traccin estaba sometida a unas
compresiones previas.
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