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Maquinaria e instrumentacin industrial
Mquinas trmicas de refrigeracin







INTRODUCCIN

Refrigerar suele ser sinnimo de enfriar, pero aqu se har una clara distincin entre
ambas ideas, reservando la de refrigeracin para cuando el enfriamiento ocurre a
temperaturas por debajo de la atmosfrica (en ambos casos se trata de extraer calor
del sistema, pero la refrigeracin as entendida requiere el aporte de energa del
exterior, mientras que el enfriamiento podra conseguirse simplemente dejando el
sistema caliente en contacto con la atmsfera (aunque muchas veces tambin se
aporte energa del exterior para acelerar este enfriamiento).
Dado que el mundo en que vivimos no est en equilibrio termodinmico, se pueden
conseguir temperaturas inferiores a las del ambiente en un instante y un lugar dado
por medios naturales, simplemente trayendo el 'fro' desde lugares ms fros (en el
siglo XIX se exportaba hielo desde la baha de Hudson a todo el mundo), o desde el
mismo lugar y tiempos ms fros (guardando la nieve del invierno hasta el verano, o
haciendo hielo en noches fras al relente). Todos estos mtodos de preservar sistemas
a baja temperatura estaban condicionados a la disposicin de una buena envoltura
aislante, que normalmente era paja o serrn, con espesores tpicos de un metro.














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1. ANTECEDENTES HISTRICOS
Histricamente la refrigeracin con hielo o nieve natural se practicaba desde la ms
remota antigedad, en Mesopotamia, para fines ldicos (fiestas cortesanas) y
teraputicos. En cuanto a la refrigeracin artificial, en 1755 un profesor de qumica en
Edimburgo (W. Cullen) logr producir hielo por contacto con un recipiente con ter que
era aspirado con una bomba de vaco. Pero el problema era que el sistema slo
funcionaba mientras quedaba ter. Fue J. Perkins quien en 1834 patent en Londres
el primer frigorfico de compresin de vapor, funcionando tambin con ter. La ventaja
del ter es que, siendo lquido a temperatura ambiente, tiene una presin de vapor
relativamente alta (59 kPa a 20 OC, P.e. frente a 2,3 kPa para el agua a 20 OC), por lo
que cuesta poco aspirarlo, aunque al tener que trabajar en depresin es fcil que entre
aire y se formen mezclas explosivas. Por esta razn, posteriormente empezaron a
usarse gases comprimidos: primero dixido de azufre, cuya presin de saturacin a 20
OC es de 320 kPa, aunque es altamente txico; luego amonaco (Linde-1870), cuya
presin de saturacin a 20 OC es de 850 kPa, aunque es irritante; y por ltimo dixido
de carbono, que aunque es inocuo, tiene tan elevada presin de saturacin (5600 KPa
a 20 OC) que da lugar a problemas mecnicos (pese a ello, ha sido la sustancia de
trabajo ms utilizada para refrigeracin en barcos, por razones de seguridad).

La refrigeracin por expansin de aire se desarroll tambin en el siglo XIX. Ya en
1828 Trevithick describi una mquina de expansin de aire comprimido, previamente
enfriado al ambiente, en un pistn, y Gorrie en 1844 en Florida construy mquinas
segun este principio, correspondiente al ciclo Brayton. En 1857, Siemens sugiri
utilizar una simple expansin isentlpica (sin realizacin de trabajo) que, aunque diese
lugar a una pequea disminucin de temperatura (=2,5 K por MPa) podra
multiplicarse con numerosos pasos en un cambiador de calor a contracorriente.
Aunque en 1862 Kirk produjo una mquina refrigerante basada en un ciclo Stirling, que
es termodinmicamente superior al ciclo Brayton, slo en nuestros das se ha vuelto a
considerar este tipo de ciclos, sobre todo para la refrigeracin criognica. En 1880 se
consigui por primera vez transportar carne congelada desde Australia hasta Inglaterra
(en el barco Strathleven) usando una mquina de aire con mbolos acoplados a la
mquina de vapor del buque.

Sin embargo, todos estos fluidos refrigerantes fueron siendo desplazados con la
llegada, hacia 1930, de los fluidos refrigerantes sintticos a base de hidrocarburos
halogenados (tambin llamados compuestos cloro-fluoro-carbonados, o cloro-fluoro-
carbonos, o simplemente CFC), principalmente el dicloro-diflor-metano, CC12F2 o R-
12 comercializados por la compaa Du Pont bajo el nombre de freones, los cuales
son qumicamente inertes, se consideraban biolgicamente inocuos (hasta que en los
aos 70 se descubri que descomponan el 'paraguas' de la capa de ozono terrestre
que protege la vida contra las radiaciones ionizantes), y presentaban buenas
propiedades termodinmicas (p.e. la presin de saturacin del R- 12 a 20 OC es de
565 kPa.

Todas las mquinas refrigerantes basadas en la vaporizacin de un lquido funcionan
de manera anloga: el lquido tiende a enfriarse por la vaporizacin y puede extraer
calor de una carga, pero para que la mquina funcione cclicamente es necesario
reciclar el vapor producido y devolverlo a su- fase lquida, lo que se puede hacer por
compresin mecnica del vapor, por compresin dinmica en un eyector, o por
absorcin y desorcin qumica con otro fluido. Los refrigeradores ms comunes son
los de compresin mecnica de vapor. Los de absorcin se usan cuando slo se
dispone de calor o ste es muy barato; los de chorro de vapor se usan cuando hay
mucho vapor barato; los de ciclo de gas se usan en el acondicionamiento de cabinas
de aviones; los termoelctricos se usan cuando la baja eficiencia no es problema y la
carga trmica es muy pequea, y se desea un equipo diminuto y sin partes mviles.
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Parece que Lenz en 1838 consigui hacer hielo por efecto Peltier con una unin
bismuto/antimonio, pero es difcil conseguirlo porque los metales tienen poca potencia
termoelctrica, aunque tal vez se trataba de metales impuros y funcionaban en
realidad como semiconductores.

Es importante recalcar que en la refrigeracin no hay transmisin de calor desde una
temperatura baja a una alta, ya que esta transmisin de calor cuesta arriba slo es
posible en el caso raro de que existiera acoplamiento entre procesos disipativos .Lo
que ocurre en realidad es que el foco fro cede calor a un fluido de trabajo que est
todava ms fro y este fluido de trabajo sufre una transformacin termodinmica
(normalmente adiabtica) que le hace pasar a una temperatura superior a la de la
fuente caliente, y all, tambin "cuesta abajo", cede calor a sta.
Este bombeo trmico puede utilizarse para extraer calor de una carga fra (objetivo
interesante y difcil que, como se acaba de comentar, no consigui el hombre hasta el
siglo pasado) o para comunicar calor a una carga caliente (objetivo algo extravagante
a primera vista, a juzgar por la sencillez de conseguirlo simplemente quemando un
combustible).
A primeros de este siglo slo haba grandes centrales frigorficas industriales
funcionando con NH3, SO2 o C02, que comercializaban barras de hielo, las cuales se
usaban en las 'neveras' (recintos aislados donde el hielo enfriaba los alimentos y
bebidas), y hasta 1950 no se comercializaron masivamente los pequeos frigorficos
domsticos (funcionando prcticamente todos con R-12 como fluido de trabajo; en
refrigeracin, el SO2 ya no se usa, el NH3 muy poco, y el C02 slo para producir nieve
carbnica (hielo seco)).
Durante las ltimas dcadas, la refrigeracin se ha extendido a casi toda la industria
alimentaria, al acondicionamiento de habitculos (aviones, barcos, automviles,
vehculos agrcolas) y otros materiales, y a muchas aplicaciones criognicas (el
nitrgeno lquido es uno de los consumibles corrientes en laboratorios industriales,
hospitales y centros de investigacin).














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2. PRINCIPIOS

La Termodinmica ensea muchos procedimientos para lograr disminuir la
temperatura de un sistema por debajo de la del ambiente, enseando tambin que en
todos los casos hace falta un aporte de energa para mantener esa condicin de
desequilibrio frente a la tendencia natural a la uniformizacin de la temperatura.
Adems, la Termodinmica ensea a calcular el valor mnimo de esa energa
necesaria. Los procesos termodinmicos ms usados para disminuir la temperatura
sin transmisin de calor a un foco ms fro son:

2.1. Disminucin de la presin de vapor de un lquido voltil (aunque el
mecanismo es igual para lquidos poco voltiles y para slidos, el efecto
regerante sera pequeo).
Si se considera un sistema cerrado conteniendo ter puro (C2H50C2H5) a una
temperatura atmosfrica de 20 OC, en el equilibrio la presin en el interior ser
de 59 KPa, pero si ahora se aspiran los vapores con una bomba de vaco, el
sistema deja de estar en equilibrio y el lquido tiende a generar vapor para
alcanzar el equilibrio, que al final se alcanzar a la temperatura atmosfrica y
la misma presin, pero habiendo descendido un poco el nivel de lquido. Sin
embargo, durante el proceso de relajacin, si la transmitancia trmica de la
frontera del sistema con la atmsfera no es muy grande, la entalpa necesaria
para la vaporizacin ha de suministrarla el lquido a partir de su entalpa
sensible, disminuyendo su temperatura, con lo cual, si hubiese otro sistema en
contacto con el lquido tambin se enfriara.

2.2. Expansin brusca de un gas o vapor (sobre todo si en ella se realiza trabajo).
Es fcil comprender que si un gas encerrado a presin en un dispositivo
cilindro-mbolo sufre una expansin brusca (que se podr considerar
adiabtica), realizando un trabajo contra una carga (o simplemente acelerando
el mbolo contra la presin atmosfrica), su energa interna y por ende su
temperatura habr de disminuir para compensar el balance energtico.

2.3. Mezclado endotrmico de sustancias apropiadas. Al mezclar hielo y sal,
ambos a O OC, la mezcla puede disminuir su temperatura hasta -21 OC, si las
proporciones son adecuada y la transmisin de calor al ambiente despreciable.
Tambin sabe que al mezclar adiabticamente agua y aire a la misma
temperatura sta puede disminuir hasta la de saturacin adibtica.

2.4. Efecto Peltier, que es un flujo cruzado debido al acoplamiento de un
gradiente trmico con un gradiente de potencial elctrico de la misma
direccin. Los correspondientes flujos primarios (flujo de calor de Fourier y
flujo de comente de Ohm) son disipativos, pero el flujo transversal de calor
debido al acoplamiento (que si no hay discontinuidades se llama efecto
Thomson y es muy pequeo, y si hay discontinuidades de propiedades del
material se llama efecto Peltier y es apreciable) es reversible, esto es, cambia
de sentido al cambiar el sentido de uno de los gradientes aplicados.






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3. TIPOS

3.1. Frigorficos de compresin de vapor

La refrigeracin por compresin se logra evaporando un gas refrigerante en estado
lquido a travs de un dispositivo de expansin dentro de un intercambiador de calor,
denominado evaporador. Para evaporarse este requiere absorber calor latente de
vaporizacin. Al evaporarse el lquido refrigerante cambia su estado a vapor. Durante
el cambio de estado el refrigerante en estado de vapor absorbe energa trmica del
medio en contacto con el evaporador, bien sea este medio gaseoso o lquido. A esta
cantidad de calor contenido en el ambiente se le denomina carga trmica. Luego de
este intercambio energtico, un compresor mecnico se encarga de aumentar la
presin del vapor para poder condensarlo dentro de otro intercambiador de calor
conocido como condensador y hacerlo lquido de nuevo. En este intercambiador se
liberan del sistema frigorfico tanto el calor latente como el sensible, ambos
componentes de la carga trmica. Ya que este aumento de presin adems produce
un aumento en su temperatura, para lograr el cambio de estado del fluido refrigerante -
y producir el subenfriamiento del mismo- es necesario enfriarlo al interior del
condensador; esto suele hacerse por medio de aire y/o agua conforme el tipo de
condensador, definido muchas veces en funcin del refrigerante. De esta manera, el
refrigerante en estado lquido, puede evaporarse nuevamente a travs de la vlvula de
expansin y repetir el ciclo de refrigeracin por compresin.

3.1.1. Ventajas.
Las mquinas de compresin, al estar muy estudiadas y comercializadas,
obtienen unos valores de COP muy elevados, entre 2 y 4, por lo que producen
entre 2 y 4 veces ms energa frigorfica que la energa elctrica (o mecnica)
que consumen. Esto hace que las mquinas de compresin resulten muy
competitivas y econmicas.

3.1.2. Inconvenientes.
Las instalaciones de produccin de fro por compresin de vapor suponen un
alto porcentaje de consumo energtico, y pueden suponer un alto impacto
econmico y medioambiental. Por un lado, el efecto invernadero indirecto
asociado al origen de la energa utilizada, y por otro, el efecto directo asociado
a las fugas de refrigerante cuando se utilizan refrigerantes con un elevado
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potencial de calentamiento mundial.

3.2. Frigorficos de absorcin

El ciclo de refrigeracin por absorcin es un caso particular de los sistemas a sorcin
en donde participan por lo general dos fases, sea, entre un lquido y un vapor o entre
un slido y un vapor. El sistema de refrigeracin por absorcin, como su propio
nombre indica es un medio de producir frio que aprovecha que las sustancias
absorben calor al cambiar de estado lquido a gaseoso.

Se suele utilizar para energas de baja potencia, como la solar, por lo que es menos
eficiente y su rendimiento es menor que el mecnico, aunque cabe destacar que a la
larga en un uso diario saldra ms barato. No contamina tanto como el mecnico
respeta ms el medio (por sus componentes).
Carece de algunos elementos comparado con el mecnico, el compresor, por lo tanto
no genera tanto ruido, pero hay que decir que ocupa mayor espacio es ms grande.

El mecanismo es el siguiente:

Hay dos componentes uno de ellos suele ser agua y otro capaz de absorber a ste. El
agua se evapora en el vaporizador y el lquido en cuestin que est en el absorbedor,
lo absorbe (valga la redundancia), de ah pasa al generador donde crear un trabajo,
se separarn los materiales el agua pasa al condensador, (gas- > lquido), y mediante
una vlvula de expansin vuelve al vaporizador, mientras que el otro elemento (el que
tiene la propiedad de absorber) pasa directamente al absorbedor y as se repetir una y
otra vez. Cuando el elemento absorbe el agua crea fro, haciendo efecto sobre la
estancia a la que quiera enfriar y cuando ha pasado por el generador y ha creado
trabajo genera calor al medio.





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3.2.1. Ventajas

Los frigorficos de absorcin pueden utilizar varios tipos de energa, como la
elctrica, gas y queroseno.
Pueden ser accionados por energa elctrica CA o CC. Sin embargo, en el
caso de la energa CC, se debe considerar la magnitud de la corriente. Por lo
tanto, se recomienda no utilizar la energa CC en frigorficos de alta potencia y
de gran capacidad. Pueden utilizar gases combustibles. En teora, cualquier
tipo de gas combustible se puede utilizar como energa. Pero habitualmente se
emplean el gas LP o el gas natural. Todos estos gases deben ser
comprobados para determinar su presin y sus componentes y as garantizar
un buen grado de combustin. Debido a sus requisitos de encendido y de
chispa el nico aceite que se puede emplear es el queroseno.
El frigorfico de absorcin es silencioso por lo que es muy utilizado en
habitaciones de hotel, donde la gente busca un ambiente tranquilo

3.2.2. Inconvenientes

Gran consumo de energa pero se puede escoger una fuente de energa
barata
Como el calor se disipa continuamente en el ambiente mientras proporciona
energa al frigorfico, el consumo trmico del frigorfico de absorcin es
superior comparado con el frigorfico de compresin que es muy utilizado en
reas con suficiente suministro de energa.
Refrigeracin inferior comparado con el frigorfico de compresin:
Tras cientos de aos de desarrollo, el rendimiento de los frigorficos de
absorcin ha alcanzado un lmite. En otras palabras, para este tipo de
frigorficos, ni los principales fabricantes en el sector puede superar los lmites
de temperatura mnima de -18 C en el congelador y de 0 6 en el frigorfico.
A pesar de la diferencia en el efecto de refrigeracin comparado con los
frigorficos de compresin, el frigorfico de absorcin es todava capaz de
satisfacer las necesidades bsicas.


4. CLASIFICACIN DE LAS MQUINAS DE REFRIGERACIN

4.1. Refrigeracin domstica
El campo de la refrigeracin domstica esta limitado a refrigeradores y congeladores
domsticos.
Debido a la gran cantidad y mercado de los mismos, ya integrados en los usos
habituales del quehacer diario de la vida de las personas, la refrigeracin domstica
representa una parte muy significativa de la industria de la construccin de equipos de
refrigeracin.
Las unidades domsticas son de tamao pequeo, tenindose capacidades de
potencia que fluctan entre 1/5 de CV y 2 CV .
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Los compresores son del tipo hermtico de pistones y/ o rotativos; las
condensaciones por gravedad en las traseras de los equipos y los evaporadores, por
gravedad con circuitos impresos y/o ventilados en los ltimos modelos no frost.
Los tipos de expansin por expansin directa de refrigerante por tubo capilar.



4.2. Refrigeracin comercial
La refrigeracin comercial se refiere al diseo, instalacin y mantenimiento de
unidades de refrigeracin del tipo que se tienen en establecimientos comerciales para
su venta al pblico en general, con lo que tambin se dedican a almacenamiento,
muestra y/o manipulacin de productos perecederos, con toda la complejidad que ello
conlleva.
Una caracterstica esencial es el mueble frigorfico, que expone el producto
perecedero, que puede ser abierto, al aire con cortina de aire y/o cerrado con puertas
correderas y tapas, con temperaturas de +7/+10c, para frutas por ejemplo, hasta
18/20C congelado con helados u otros productos.
Las instalaciones que se pueden dar en este tipo de servicios es muy diverso y estn
entre medias entre la refrigeracin comercial e industrial, pueden ser con expansin
directa de refrigerante o bien con sistema indirecto de refrigeracin de glicol.
Los Fluidos refrigerantes a usar son tipo freones y los sistemas de expansin y control
pueden ser electrnicos o todo/nada; se estn planteando ya instalaciones con fluidos
ecolgicos de gran tradicin, como amoniaco, con inconvenientes en los locales de
pblica concurrencia; o el dixido de carbono que por altas presiones se estn
probando en la actualidad.
Las instalaciones se suelen hacer con compresores del tipo semihermetico de tornillo
o alternativo segn las necesidades de refrigeracin, en una central frigorfica de
varios compresores, de 3 a 6 unidades por central.
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4.3. Refrigeracin industrial
La refrigeracin industrial son aplicaciones de refrigeracin de alta, media, baja y muy
baja temperatura, en compresin mecnica hasta 60C, que como regla general son
ms grandes en tamao que las aplicaciones comerciales y la caracterstica que las
distingue es que requieren tener unos equipos de mayor potencia y con mayores
seguridades que las unidades empleadas para los servicios de refrigeracin
comercial.
Algunas aplicaciones industriales tpicas son plantas de hielo, grandes plantas
almacenadoras de alimentos (carne, pescado, pollos, alimentos congelados, etc),
cerveceras, lecheras y plantas industriales, tales como refineras de petrleo, plantas
qumicas, etc.
El fluido a utilizar es en una gran medida amoniaco y los sistemas de refrigeracin
varios, simples y dobles etapas de compresin en los sistemas de muy baja
temperatura, expansin directa de refrigerante, sistema inundado de refrigerante con
bomba o gravedad y sistema indirecto cerrado con glicol como fluido secundario y
amoniaco en primario. El dixido de carbono en fluido secundario tambin se esta
empezando a utilizar con primarios de amoniaco.
Los compresores utilizados son esencialmente de tornillo, siempre con acoplamientos
mecnicos de unin y en algn caso alternativo, los sistemas de condensacin en las
plantas de gran capacidad son a base de sistemas evaporativos y en algn caso por
aire en bateras de acero inox/aluminio en aletas.

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5. BIBLIOGRAFA

http://www.cofrico.com/newswp/blog/clasificacion-de-los-sistemas-de-
refrigeracion/
http://gas-refrigerator.com.ar/profile/7-1-advantages-and-disadvantages-of-a-
diffusion-absorption-r/146413/0
http://www.slideshare.net/MiguelSanchez72/mquina-frigorfica-por-absorcin
http://es.wikipedia.org/wiki/Refrigeraci%C3%B3n_por_compresi%C3%B3n
http://webserver.dmt.upm.es/~isidoro/bk3/c18/Maquinas%20termicas%20de%2
0refrigeracion.pdf
http://www.miliarium.com/ATECOS/Html/Soluciones/Fichas/Refrigeracion_com
presion.pdf