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TEMA 5. LA SINTAXIS
Qu es la sintaxis. La competencia gramatical
La sintaxis es la parte de la gramtica que estudia el modo en que se combinan las palabras para
formar unidades mayores.
Cmo escriben los lingistas:
*El asterisco se utiliza para sealar que una oracin es agramatical.
? o ?? se usan las interrogaciones para sealar que no es claro que una oracin sea gramatical
Se utilizan las comillas simples para marcar el significado de una oracin: house casa

El objetivo de inters de los sintactistas es lo que se denomina gramtica interna, la gramtica mental
que permite a un hablante crear oraciones nuevas. Se parte de la hiptesis de que este sistema consta
bsicamente de dos elementos:
Un vocabulario, lxico o lexicn.
Un sistema de reglas o sistema computacional.
El conocimiento que un hablante tiene de su lengua es finito y, no obstante, es posible crear un
nmero infinito de oraciones. Esto es posible porque el sistema de reglas que constituye la gramtica
cuenta con la propiedad de la recursividad, que permite crear un nmero infinito de oraciones a
partir de un nmero finito de reglas.
La sintaxis como nivel de anlisis gramatical
La sintaxis tiene como unidad mnima de anlisis la palabra y como unidad mxima, la oracin. La
tarea del sintactista es:
a) Delimitar cules son las unidades mnimas de anlisis.
b) Definir cules son las reglas que permiten combinar esas unidades para crear otras mayores.
Conceptos sintcticos bsicos
Vamos a desarrollar tres ideas fundamentales:
a) Las palabras se pueden clasificar en un conjunto limitado de tipos, denominados clases de
palabras o categoras gramaticales.
b) Las oraciones tiene una estructura interna, estn compuestas de unidades menores que se
organizan jerrquicamente.
c) Esas unidades menores pueden realizar determinadas funciones dentro de las oraciones a las
que pertenecen.
En primer lugar distinguiremos dos tipos de categoras gramaticales:
Categoras lxicas.
Categoras sintagmticas o sintagmas.
En segundo lugar, las oraciones no son simplemente sumas lineales de palabras, sino que tiene
estructura interna. Se denomina constituyente a cualquier segmento relevante lingsticamente.
En tercer lugar, los sintagmas pueden realizar determinadas funciones respecto a otras partes de la
oracin. Nos centraremos en dos tipos distintos de funciones:

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Semnticas (agente, tema, meta)
Sintcticas (sujeto, complemento directo, complemento de rgimen preposicional)
Las clases de palabras o categoras gramaticales
Qu son las clases de palabras
Cuando se aprende una palabra se almacena en el lxico mental el significado y la clase de palabra a
la que pertenece, y esa informacin se utiliza para combinar esa palabra con otras y crear unidades
mayores. Las palabras no son todas iguales sino que se dividen en clases. Se denominan categoras
gramaticales o clases de palabras los subgrupos en que stas se organizan.
Criterios de clasificacin
Tradicionalmente se han utilizado tres criterios para clasificar las palabras en clases:
a) Criterio semntico: se clasifican las palabras por su significado.
b) Criterio morfolgico: se clasifican las palabras por su forma, es decir, por el tipo de afijos que
llevan y por otros aspectos morfolgicos de las palabras.
c) Criterio sintctico: se clasifican las palabras por su distribucin, es decir, el modo en el que
unas palabras se combinan con otras.
Categoras lxicas y funcionales
Una clasificacin tradicional divide las palabras por el tipo de significado en lxicas y funcionales. Las
categoras lxicas son aquellas que tienen un contenido denotativo (significado lxico) y designan
cosas, acciones, cualidades, etc.
Las categoras funcionales tienen un significado que se define en parte en funcin de la gramtica.
Son categoras funcionales: que, el este, muy.
Las categoras sintagmticas
La nocin de sintagma
Las palabras se agrupan para formar unidades mayores, denominadas sintagmas. Los sintagmas
tienen las propiedades de una de las palabras que lo integran, a la que se denomina ncleo. El ncleo
es, por tanto, el elemento bsico de sintagma, que le da sus caractersticas sintcticas fundamentales.
El concepto de sintagma es muy importante en la sintaxis actual, pues es una unidad de anlisis
intermedia entre las dos que tradicionalmente se reconocen: la palabra y la oracin.
Se distinguen al menos los sintagmas recogidos en la siguiente tabla.
Categora lxica Categora sintagmtica Ejemplo de sintagma
Nombre Sintagma nominal (SN) El nio, Juan, libros, la casa de Mara
Verbo Sintagma verbal (SV) Lleg tarde, dijo que haba llegado tarde, ir
Adjetivo Sintagma adjetival (SA) Muy guapo, constitucional, deseoso de que
Adverbio Sintagma Adverbial (SAdv) Fcilmente, as, bastante lejos
Preposicin Sintagma preposicional (SP) Por la casa, desde su ventana


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Hay sintagmas compuestos por una nica palabra y sintagmas compuestos por varios. Dentro de un
sintagma puede haber otro de su mismo tipo o de un tipo distinto (la casa de Mara, el SN casa
contiene un SP de Mara con un SN dentro Mara).
El orden de ncleo y complemento en las lenguas
Uno de los factores de variacin sintctica ms estudiados es el orden relativo de ncleo y
complemento en distintas lenguas, que afecta a la organizacin de los constituyentes oracionales.
Hay lenguas que presentan un orden ncleo-complemento, como el espaol, el ingls o el suahili. Sin
embargo, en muchas otras lenguas del mundo, como el hindi, el vasco, el quechua o el japons, el
orden es el inverso: complemento-ncleo. En estas lenguas no hay proposiciones, sino posposiciones.
La estructura interna de las oraciones. Estructura de constituyentes.
La estructura de constituyentes de la oracin se puede representar del modo siguiente:

Oracin

SN SV

Det1 N1 V SN2

El nio vio Del2 N2
La pelcula

El modo de representar la estructura de las oraciones se denomina rbol sintctico.
Ambigedad lxica y ambigedad estructural
Una oracin es ambigua cuando tiene dos significados. Una posible razn de la ambigedad oracional
es que alguna de las palabras que componen la oracin sea a su vez ambigua. Este fenmeno se
denomina ambigedad lxica
Pepe, que los garbanzos se pegan
Por mi como si se matan
Tambin es posible que una oracin sea ambigua sin que ninguna de las palabras que la componen lo
sea. La fuente de los dos significados puede ser la diferente manera de agruparse que tienen las
palabras, es decir, la estructura interna de la oracin, este fenmeno se denomina ambigedad
estructural
Mara habl a los estudiantes de lingstica
Mara habl de lingstica a los estudiantes
Las funciones gramaticales
Se distinguen principalmente dos tipos de funciones: semnticas y sintcticas. Tanto unas como otras
son caractersticas relacionales. Tiene sentido preguntarse qu tipo de sintagma es la nia. No tiene

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sentido, en cambio, preguntarse qu funcin tiene la nia a secas, porque la funcin siempre se
establece respecto a otro elemento
Estructura argumental
Desde un punto de vista semntico, se puede dividir una oracin en predicado y argumentos. El
predicado denota una accin, un estado o un proceso, y los argumentos son los participantes en la
accin, estado o proceso. Por ejemplo, un verbo como comer selecciona dos argumentos, la persona
que come y aquello que se come, mientras que el verbo bostezar exige slo uno, la persona que
bosteza.
La estructura argumental de un predicado es el conjunto de argumentos que ese predicado necesita
para completar su significado. Los predicados se pueden clasificar por su valencia, es decir, por el
nmero de argumentos: los predicados avalentes no toman ningn argumento (amanecer), los
monovalentes piden uno solo (llorar alguien llora, los bivalentes exigen dos (decir alguien dice
algo), los trivalentes toman tres (dar alguien da algo a alguien).
Argumentos y adjuntos
Los complementos que no estn seleccionados por el predicado se denominan adjuntos.
Ana adora los viernes
Ana viene los viernes
El predicado adorar exige dos argumentos, la persona que adora y aquello que se adora, por lo tanto,
los viernes es un argumento. En cambio venir selecciona dos argumentos, aqul que viene y el lugar
de donde se viene, los viernes es un sintagma que denota tiempo, por lo que no es un argumento, sino
un adjunto.
Las funciones semnticas
Se llaman funciones semnticas a los distintos valores semnticos que toman los argumentos
respecto del predicado que los selecciona. Un predicado como beber exige dos argumentos, cada uno
de los cuales tiene una funcin semntica. Uno de ellos es el agente, aquel que realiza la accin y otro
se denomina tema, el elemento que resulta afectado por el evento denotado por el predicado (aquello
que es bebido).
Papeles semnticos fundamentales:
Papel semntico Definicin Ejemplo
Agente Participante que lleva a cabo la accin Pablo hizo un pastel
Tema Participante afectado por el suceso Javi devolvi el libro
Experimentante Participante que percibe o experimenta el suceso Martn vio una estrella
Destinatario Trmino o final del movimiento participante que
recibe el tema
Yago envi un correo a pedro
Origen o fuente Punto de comienzo del movimiento o participante
en el que se inicia el proceso
Marta vol de Paris a Londres
Meta Destino del movimiento Luca llevo el libro a la biblioteca
Ubicacin Lugar en el que se produce el evento Berta apoy la taza en la mesa



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Las funciones sintcticas
El sujeto es el sintagma que concuerda con el verbo. En el caso del espaol, el verbo concuerda con el
sujeto en nmero y persona.
El complemento directo es el argumento del verbo que tpicamente tiene la funcin semntica de
tema o paciente. En espaol suele aparecer tras el verbo y no precisa una preposicin como marca de
funcin (con la excepcin de los objetos definidos y animados). Un modo de reconocerlo es
sustituirlo por un pronombre personal tono.
El complemento indirecto se reconoce en espaol porque puede sustituirse por un pronombre
tono de dativo y porque lleva la preposicin a. su papel temtico tpico es el de destinatario o
experimentante.
El complemento de rgimen preposicional es un sintagma preposicional cuya preposicin est
regida o exigida por el verbo.
Los complementos circunstanciales, en cambio, son complementos adjuntos, por tanto, no exigidos
por el significado del predicado.
Los universales lingsticos
La variacin lingstica se ha estudiado desde dos puntos de vista complementarios:
El estudio de los universales lingsticos se centra en delimitar lo que todas las lenguas
tienen en comn.
La tipologa lingstica se ha interesado tradicionalmente por identificar las clases diferentes
de lenguas que puede haber, en funcin de ciertos parmetros, como la complejidad
morfolgica, el orden bsico de palabras, etc.

Existen los universales?
Los universales lingsticos son las propiedades comunes a todas las lenguas. La polmica en torno a
los universales se centra en dos aspectos:
a) Su propia existencia.
b) Su naturaleza
Etnolingistas estructuralistas como Boas y Sapir se interesaron ms por la descripcin de las
caractersticas particulares de cada lengua que por los rasgos comunes a todas ellas, y sostuvieron la
hiptesis del relativismo lingstico, la idea de que las distinciones que caracterizan a una lengua no
se encuentra en ninguna otra.
Por otro lado, Chomsky defiende una postura radicalmente diferente, pues afirma que todos los
hombre hablamos bsicamente la misma lengua, en el sentido de que un mismo mecanismo bsico de
funcionamiento subyace a todas las lenguas.
Hoy parece haber acuerdo entre los lingistas en un punto: el inters de las diferentes escuelas se
centra en explicar las semejanzas estructurales que se dan entre las lenguas.

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La naturaleza de los universales
Las dos respuestas a la pregunta de por qu existen los universales lingsticos se asocian con dos
grandes corrientes de la lingstica actual: formalismo y funcionalismo.
Para el enfoque formal, dentro del cual se incluye la gramtica generativa chomskiana, las
propiedades comunes a todas las lenguas se explican porque existe una capacidad del lenguaje que es
innata a todos los seres humanos.
Venimos programados para hablar igual que estamos programados para andar. El ser humano viene
de fbrica con un hardware concreto. Estas instrucciones constituyen la gramtica universal y los
universales lingsticos son las propiedades del lenguaje que forman parte de la GU, es decir, las
propiedades innatas del lenguaje.
Cmo se explican entonces las diferencias entre las lenguas? La GU est formada por un conjunto de
principios, comunes a todas las lenguas y un conjunto de opciones o parmetros. Cuando un nio
empieza a hablar, no tiene que aprender miles de reglas, simplemente debe fijar los valores para los
parmetros en su lengua.
En resumen, para el enfoque generativo los universales son las propiedades del lenguaje que
constituyen nuestra facultad del lenguaje, que es innata.
Para el enfoque funcional los universales lingsticos se explican por razones funcionales. Las
lenguas son ante instrumentos de comunicacin y, por tanto, se espera que su forma se adapte a esa
funcin. Para los funcionalistas los universales lingsticos se explican por factores que tienen que
ver, por ejemplo, con la facilidad del procesamiento.
Las lenguas que se sabe que no existen son para este enfoque improbables por el coste de
procesamiento que suponen, pero no imposibles biolgicamente, como sostiene la gramtica
generativa. Las dos explicaciones no tienen por qu ser contradictorias.
Tipologa sintctica
Entre los factores que generan diversidad entre las lenguas desde el punto de vista gramatical
destacan los siguientes:
Organizacin gramatical. Por este criterio se distingue entre lenguas nominativo-acusativas y
lenguas ergativo-absolutivas.
Orden de las palabras. Segn tengan o no orden libre de palabras, las lenguas de dividen en
no configuracionales y configuracionales.
Orden sujeto-verbo-objeto
Presencia o no de clasificadores
Tipo morfolgico: en analticas y sintticas.
Lenguas nominativo-acusativas y ergativo-absolutivas
Todas las lenguas distinguen entre verbos que se combinan nicamente con un sintagma nominal, o
verbos intransitivos, y verbos que se combinan la menos con dos sintagmas nominales o verbos
transitivos. Por tanto se pueden distinguir entre tres tipos de sintagmas nominales
a) SN sujeto de verbos transitivos (S) los nios ven una pelcula

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b) SN sujeto de verbos intransitivos (A) los nios llegaron tarde
c) SN objeto de verbos transitivos (O) los nios ven una pelcula
En las lenguas nominativo-acusativas S y A se agrupan naturalmente, es decir, se trata de la misma
manera el sujeto de los verbos transitivos y el de los verbos intransitivos, en cambio, el objeto de los
verbos transitivos lleva una marca distintiva, la del caso acusativo.
Las lenguas ergativo-absolutivas marcan con caso absolutivo el sujeto de los verbos intransitivos (S)
y el objeto de los verbos transitivos (O), mientras que asignan caso ergativo al sujeto de los verbos
transitivos (A).
Lenguas configuracionales y no configuracionales
Las lenguas del mundo se dividen en dos tipos, segn tenga un orden flexible de las palabras (lenguas
no configuracionales), o tengan un orden ms o menos fijo (lenguas configuracionales). Las lenguas
europeas se consideran bsicamente lenguas configuracionales. El japons no configuracional.
El orden sujeto-verbo-objeto
El 95% de las lenguas del mundo se organizan con SVO, SOV y VSO. Lo que tienen en comn estos
tres modos de organizacin es que en ellos el sujeto precede al objeto.
Las lenguas con clasificadores
En muchas lenguas del mundo los sustantivos se clasifican segn su gnero, una propiedad
gramatical que afecta a la sintaxis y otros elementos de la oracin, como adjetivos, determinantes,
etc., concuerdan con el nombre en gnero.
Las lenguas europeas ms cercanas emplean sistemas de clases de nombres semejantes al del
espaol, con un nmero pequeo de gneros, sin embargo las lenguas que tienden a ser aislantes
tienen sistemas de clasificacin nominal no con dos o tres clases, sino con diez, quince o veinte tipos
de sustantivos.
En suahili los nombres se dividen en unos veinte gneros, como personal, rbol, objetos redondos,
cosas, etc. Los nombres que pertenecen a la clase o gnero rbol llevan una marca o clasificador
distinta de aquellos que pertenecen a la clase persona. Los clasificadores se manifiestan de distintas
maneras en las lenguas: pueden ser un afijo en el sustantivo, o bien una palabra que se aade en el
sintagma nominal.