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EL TIMPO

DEL GUZM DE AFACHE


J OSEPH PR
Universidad de Burdeos
Los ltimos aos del siglo xvr son maos para Espaa que va de capa
cada desde el fracaso de la Invencible Armada. Los corsarios ingleses atacan
Lisboa y La Corua, en 1589, Las Palmas en 1595 y saquean Cdiz el mismo
ao. El rey Catlico no ha podido impedir que un ex-hugonote se siente en
el tono de Francia. La paz de Vervins (1598) permite medir el terreno perdido
por Espaa en Europa desde 1556. En Flandes, la guerra sigue desarrolln
(ose a pesa de la cesin del territorio a la infanta Isabel Clara Eugenia y su
marido el archiduque Alberto. En la pennsula, Antonio Prez, acusado de
traicin, se ha fugado al extranjero en 1591, provocando de paso una crisis
grave en el reino de Aragn; las Cortes de Madrid protestan contra una po
ltica exterior agotadora; se notan seaes de cansancio en todos los mbitos
sociales; Felipe II, que se est pudriendo en El Escorial, es obligado a de
claar una nueva suspensin de pagos; se murmura que si el rey no muere
el reino muere. El rey se muere efectivamente, pero los problemas siguen en
pie y una epidemia de pest que se prolonga hasta bien entado el siglo xvn
causa en total la muere de medio milln de personas.
ste es el contexto en el que conviene situar, en 1599, la novela de Mateo
Alemn, Guzmn de Alarache. Los tonos negros del libro estn perfecta
ment acordes con una coyuntura nada optimista. Puede verse en el Guzmn
un eco de una problemtica social, un testimonio y una ilustacin de la cri
sis por la que pasa entonces Espaa, lo cual no implica que haya que inter
pretarlo como reflejo de la realidad. En ningn modo conviene caer en la
tentacin de atribuir a una obra literaria un carcter de documento sobre una
30 JOSEPH PREZ
poca, pero es legtimo ver en la literatura un sntoma que revela la socie
dad a s misma'.
Dos textos parecen representativos de la situacin espaola de fn de siglo
y merecen unos breves comentarios: el discurso de Monzn en las Cortes de
Madrid de 1593 y el Memorial de Cellorigo, impreso en 1600. En ambos ca
sos se trata de hacer frente a los problemas que plantea la poltica exterior
de la monarqua: la expedicin a Inglaterra de 1588 que se terin con el
desastre de la Invencible, la revuelta de Flandes y, desde unos pocos aos,
la intervencin de Espaa en Francia. Por lo menos desde 1576, Felipe 1
mantiene relaciones estrechas con el partido catlico de Francia, la Liga; de
Espaa viene parte del dinero para pagar las tropas de la Liga; ms de tres

iliones de ducados se habran gastado de esta forma en subsidios y pen


siOnes. De Flandes salen adems tropas en auxilio de los ligueros. Desde
1584, se trata de evitar que la sucesin al trono de Francia le corresponda a
un hugonote, Enrique de Borbn, rey de Navarra, que pronto se proclama
como rey de Francia con el nombre de Enrique IV. ste, el 4 de mayo
de 1590, llega a las puertas de Pars. Para evitar que la ciudad capitule,
Felipe 1 ordena a Alejandro Famesio que salga de Flandes con un ejrcito
P
?
deroso y acuda en socorro de la ciudad. Famesio entra en Pars en agosto.
Sm embargo, la solucin no poda ser militar; tena que ser poltica. Ante los
Estados generales de Francia -equivalente de las Cortes de Espaa- que se
renen en enero de 1593, el embajador de Felipe l presenta la candidatura
al trono de Francia de su hija, la infanta Isabel Clara Eugenia, nieta de
Enrique 11.
EL mscuRso DE MoNzN EN 1593
sta es la coyuntura en la que hay que situar el discurso del procurador
de Madrid ante las Cortes, el 19 de mayo de 1593. En dicho discurso, aparte
de consideraciones sobre poltica econmica2, encontramos tres temas sus-
'
.
En este sentido escriba Octavio Paz (en la revista Esprit, octubre de 1983, p. 12): "La
rlauon qu 'entretiennent la socit et la littrature n' est pas un rapport de cause a efet. L lien
qui les unit est, a la fois, ncessaire, contradictoir et imprevisible. La littrature exprime la so
cit; en 1' exprimant, elle la modife, la contredit ou la nie. En la dcrivant, elle !'invente en
l'inventant, elle la rvele. [ . . . ] La littrature est une rponse aux questions que la socit se
pose sur elle-meme, mais cette rponse est presque toujours inattendue".
2
Hay que impedir que los Genoveses se lleven dinero fuera del reino: "sen bien que, pues
ellos se ll
.
evan el dinero y su Majestad los defende en sus tierras, contibuyan siquiera con no
sacar el dmer fuera". Se pide tambin la prohibicin de ciertas importaciones "Que su Majestad
EL TIEMPO DEL GUZM DE ALFARACHE
31
tanciales: una constatacin, una propuesta, un concepto de la monarqua his
pnica.
El procurador constata primero que Castilla se est agotando al preten
der asumir sola la defensa del catolicismo en Europa:
Francisco de Monzn dijo que, habiendo entendido y considerado la
importancia y gravedad de lo contenido en la roposicin
.
qe, de parte
de Su Majestad, el seor presidente hizo en el remo en vemtltres e marzo
y presupuesto que no se puede negar que es a cargo de su MaJesta la
defensa de la santa fe y religin cristiana y que, como tan gran senor,
santo y rey catlico, ha procurado y procura que sea ensalzada y destruidos
los enemigos ocultos y pblicos que van conta el servicio de nuestro
Seor y perturban a los que le desean servir y sirven y que, paa fn tan
santo y justo, se han consumido sus rentas y patimonio real
.
Y est en
deuda de tanta suma de millones y que los ocho con que el remo pasado
sirvi y el emprstito y servicio gracioso que se ha hecho ni otra gran
suma mayor no es bastante para poder permanecer en casas tan grandes,
pues se ve y ha visto por experiencia que los enemigos son siempre Y
cada da ms y ms poderosos y que nuestos pecados son causa que con
tan grandes ejrcitos y continuos gastos su Majestad no haya tenido vic
toria conta ellos y que, para sujetarlos, es necesario tan innumerable cau
dal y que ste no es posible que estos reinos lo puedan suplir, aun cuando
estuvieren en su prosperidad, y que a lo que entiende su Majestad ha cum
plido con sus obligaciones, as con nuesto Seor, que no le es nada oculto,
como con los hombres catlicos e infeles de todo el mundo, que estn a
la mira de los sucesos de tantas empresas como trae entre manos
.
A continuacin, recomienda Monzn que el rey se desentienda de los ne
gocios de Flandes y de Francia y se dedique exclusivamente a defender la
pennsula y las relaciones con Indias:
Que Su Majestad se sirva, siendo posible, de alzar la man de ls
ejrcitos que trae en Flandes y Francia, pues con esto quedan bten Y n
gurosamente castigados los rebeldes que no quieren seguir la fe sta Y
que, pues ellos se quieren perder, que se pierdan y [ . . . ] que Su MaJestad
sea servido de tatar de fortalecer estos sus reinos y costas Y puertos de
la mar, y sus galeras, armndolas y reforzndolas, as de ms mero
como de todo lo necesario, y en defender el paso del estecho de Gtbraltar
mande que no se metan en estos reinos ningunas mercaderas superfluas Y de chucheras, como
se sabe que estn las tiendas llenas, pues dems de que no son de ningn servicio ni provecho
para la vida humana, se conseguir el no sacar tanto dinero como se saca".
32 JOSEPH PREZ
y en asegurar la navegacin de las Indias para que las fotas estn seguras
y le pueda entrar en Espaa la riqueza que en ellas tiene.
Termina Monzn pidiendo que Castilla deje de contibuir con sus recur
sos fnancieros a los gastos que puedan ofecerse en otos teritorios de la
monarqua, con alusiones claras a la guerra de sucesin de 1580 en Portugal
y a las alteraciones de Aragn de 1591:
Su Majestad sea servido de dar orden cmo, para la defensa y buen
gobiero y paz y quietud del reino de Portugal, todo el caudal que para
esto sea necesario se saque del mismo reino y lo mismo, para los reinos
de la corona de Aragn, lo que en ellos se gasta con la gente de guerra
que all su Majestad sustenta de ordinario, sin que sea necesario que destos
reinos de Castilla se haya de saca cosa niguna, porque ser bien menester
lo que en ellos hubiere para su defensa [ . . . ]. Y no alcanza que de orde
narlo su Majestad as, Portugal y Aragn tengan de qu forar agravio,
pues los dichos gastos han procedido por castigar rebeldes perpetadores
de la paz en aquellos reinos y por mantenerlos su Majestad en ella y en
justicia a los que la han amado y el acudir a estos gastos parece que es
ms justo que aquellos mesmos reinos lo hagan que no los de Castilla,
pues no dieron causa para ello.
Del discurso de Monzn se desprenden dos ideas: la monarqua debe en
tenderse como unin personal de territorios autnomos y los intereses del
reino no coinciden forzosamente con los del rey.
En 1479, cuando el marido de la reina de Castilla s convierte en rey de
Aragn, surge, no una nacin unifcada, sino una doble monarqua: Isabel y
Ferando no son reyes de Espaa, sino reyes de Castilla y de Aragn. sta
es la situacin que hereda su nieto, Don Carlos, primero, luego Felipe 1: una
monarqua que carece de unidad poltica y de toda tabazn intera -no hay
ni un asomo de un gobiero supranacional-, que existe slo como unin per
sonal, una monarqua que viene a ser un conjunto de teritorios (reinos, con
dados, principados, seoros) en el cual cada component conserva su fsono
ma propia (instituciones, leyes, rgimen fscal, moneda, aduanas, lengua ... );
el soberano es al mismo tiempo rey de Castilla, de Aragn, de Valencia, conde
de Barcelona, etc. Todos estos territorios han ido agregndose unos a otros
por va de sucesin; son bienes patimoniales que el soberano recibe de sus
padres y tansmite a sus hijos y sucesores. Esta situacin implica que cada
territorio tenga que contribuir slo en los gastos que le interesan. Por eso
censura Monzn el hecho de que Castilla haya tenido que sufagar la expe-
EL TEMPO DEL GUZMN DE ALFARCHE 33
dicin que se envi a Zaragoza, en 1591, para acabar con las alteraciones de
Aragn.
Pero Monzn va ms lejos; sugiere que Castilla no tena ningn motivo
para intervenir en Portugal, en Flandes y en Francia. O sea que lo que se
est censurando en realidad es la poltica seguida desde el advenimiento de
la Casa de Austia, en 1516, una poltica que los comuneros denunciaron ya
en su tiempo como dinstica y contaria al inters del reino. Es la eleccin
del rey al imperio, en 1519, la que dio comienzo cronolgicamente al mo
vimiento comunero. Es para sacudirse el peso del imperio por lo que Toledo
empez sus gestiones cerca de las ciudades con voz y voto en Cortes. En fe
brero de 1520, en vsperas de la reunin de las Cortes en Santiago, los frailes
de Salamanca elaboraron un documento que iba a servir de programa a la
futura Junta comunera y en el que se lee fases como sta:
No es razn Su Cesrea Majestad gaste las rentas destos reinos en las
de otos seoros que tiene, pues cada cual dellos es bastante para s, y
ste no es obligado a ninguno de los otos, ni sujeto ni conquistado ni de
fendido de gentes extraas'.
El tema corre a lo largo de todo el episodio comunero. No deja de apun
tarlo el cardenal Adriano en julio de 1520:
Dicen expresamente que las pecunias de Castilla se deben gastar al
provecho de Castilla y no de Alemania, Aragn, Npoles, etc., y que
Vuestra Majestad ha de goberar cada una tierra con el dinero que della
recibe4
No se trata de xenofobia ni de voluntad de encerrarse en la pennsula,
volviendo la espalda a Europa, sino de algo mucho ms serio e importante:
los comuneros tienen la impresin de que el Csar est sacrifcando el bien
comn de Castilla, los intereses propios y legtimos del reino, a sus intereses
personales y dinsticos; ellos recelan que Castilla va a perder mucho con el
Imperio; tendr que sufragar una poltica exterior distinta y tal vez opuesta
a sus propios intereses nacionales, intuicin que la historia posterior ha rati
fcado. En la segunda mitad del siglo xvm, cuando empieza a revisarse en
sentido crtico la historia nacional y concretamente el episodio comunero,
Forer se expresa as, : "se puede dudar si el reinado de Carlos V fue tan
3
Joseph Prez, L Rvolution des "Comunidades" de Castil/e, Bordeaux, Institut d'tudes
ibriques et ibro-amricaines, 1970, p. 150.
Ibidem, p. 174.
34 JOSEPH PREZ
prspero para sus reinos como favorable a la gloria personal del prncipe"5
En nuestro siglo, Manuel Azaa ha formulado la misma idea de forma
inmejorable:
Todas las ferzas y recursos de Espaa se emplearon en hacer la po
ltica de esta familia [los Austias ]6
Las acciones pasadas bajo el nombre de Espaa [ .. . ] tienen dos com
ponentes: lo europeo y lo espaol esticto [ . .. ].Lo poltico europeo y lo
espaol no coinciden [ ... ]. Lo europeo se cifra en la corona [ . . . ]. Por
ejemplo, el ejrcito [ . .. ] no era espaol, sino de la corona [ ... ].Aislar lo
espaol requiere sustraer lo dinstico, lo catlico interacional, lo impe
rial austo alemn [ ... ]. La accin de la corona catlica en Europa, desde
el emperador a su triste tataranieto, es mucho menos espaola de lo que
aparenta[ ... ]. La propaganda empea el amor propio de los espaoles ha
cindoles soportar mediante lisonjas del orgullo cargas que no les cores
ponden: en su tiempo, para sufrirlas en su persona y bienes; ms tarde,
en los sentimientos, para sostn y amparo de una causa fenecida'.
Despus de la derrota de Villalar, Castilla no tendr ms remedio que in
clinarse y contribuir con sus soldados y con su dinero a la poltica imperial,
pero es patente que lo hace a regaadientes. En 1527, las Cortes de Valla
dolid se niegan a contibuir en los gastos de una expedicin militar destinada
a socorrer los estados de Austria y Hungra. En 1529, Galndez de Carvajal
vuelve a insistir en el tema: los castellanos no tienen ningn motivo para su
fragar los gastos del imperio; los servicios que el rey pueda pedir a las Cortes
de Castilla deben justifcarse exclusivamente por la defensa de los intereses
propios de Castilla; la lucha contra el turco no constituye, desde este punto
de vista, una justifcacin sufciente. Tambin en 1529, en carta a Francisco
de Los Cobos, el cardenal Tavera, arzobispo de Toledo, opina que el empe
r

dor debra de volver cuanto antes a Espaa y llevar la guerra al norte de


Africa: "y reniegue de toda la [guerra] de Italia y de Francia, que al cabo
esto es lo que ha de durar y quedar a sus sucesores y lo de all es gloria
tansitoria y de aire". Unos cinco aos despus, los procuradores de Burgos
en las Cortes de Segovia (1532) se muestran todava ms recios, diciendo
J. P. Fomer, Discurso sobre el modo de escribir y mejorar la historia de Espaa, en
Obras, Madrid, 184, p. 91.

Manuel Azaa, "El problema espaol", en Aaa, ed. de V. A. Serrano y J.M. San Lu
ciano, Madrid, Edascal, pp. 17-18.
7
M. Azaa, Obras completas, ed. de Juan Marichal, Mxico, Ediciones Oasis, 1966, t. 1,
pp. 583-584.
EL TIEMPO DEL GUZM DE ALFARACHE 35
"que la guerra del Turco no tocaba a Espaa y que bastaba que por causa de
ella se sacaba de Espaa mucho dinero y caballos [ . . . ], que el servicio que
el reino haba de dar haba de ser lo ordinario, y esto era necesario para la
defensa de estos reinos si los reyes comarcanos o los moros quisiesen hacer
dao en ellos"8
Estudiando las cartas intercambiadas por el emperador y la emperatriz en
aos en que el primero estuvo ausente de Espaa, Jos Mara Jover ha puesto
de relieve la actitud bastante negativa de los medios guberativos de Espaa
en lo que se refere a la poltica interacional de Carlos, concretamente a los
dos objetivos que ste se propona: la reforma de la iglesia y la cruzada contra
el turco9 En ambos casos, la tranquilidad de Alemania o las cosas de la fe,
como se deca en las cartas de Carlos Quinto, no despiertan ningn entu
siasmo. En las Cortes de 1538, los Grandes hicieron una serie de sugerencias
al emperador para que terminaran las necesidades financieras de la corona:
Parcenos el ms importante [remedio] y ms debido a nuestra fde
lidad suplicar a Vuestra Majestad trabaje por tener suspensin de guerras
y de residir por ahora en estos reinos [ .. . ] pues es cosa notoria que las
principales causas de las necesidades en que Vuesta Majestad est han
nacido de diez y ocho aos que ha que Vuestra Majestad est en armas
por mar y por tierra y los grandes gastos que a causa de esto se recrecen
[ ... ]. El remedio de esto es el camino contrario, reparando estos daos
con la residencia de Vuestra Majestad y quietud en estos reinos'"
O sea que la poltica que recomendaban los Grandes no era muy distinta
de la que queran promover los comuneros: que el rey de Castilla se quedara
en la pennsula, cuidando de los intereses de sta sin meterse en los en
Alemania ni con los turcos . ..
Felipe 11 sigui defendiendo una poltica exterior de signo marcadamente
dinstico y no nacional: tanto en Flandes como en Portugal y no digamos en
Francia, de lo que se trataba no era de sostener los intereses del reino de
Castilla, sino los derechos patrimoniales del monarca. En el discurso de Mon
zn cabe ver pues una nostalgia de la poca en la que Castilla poda desarro
llar una poltica exterior conforme a sus intereses como nacin, sin tener que
sacrifcarse a las ambiciones de un monarca que no quera ceder ni un pice
de sus derechos patrimoniales, aunque fuera a costa de la hacienda del reino.
Pedro Girn, Cr6nica del Emperador Carlos V, ed. de Juan Snchez Montes, prlogo de
Peter Rassow, Madrid, CSIC, 1964.
V. Jos Maria Jover, Carlos V y los espaoles, Madrid, Rialp, 1963.
10
Ibidem.
36 JOSEPH PREZ
En este sentido, Monzn se nos aparece como un precursor de algunos ar
bitstas, los que Jean Vilar nos presenta como formando parte de la "escuela
de Toledo", hombres que no quieren confndir Espaa con la Monaqua,
"con el Imperio"". No olvidemos que Elliott ha defnido acertadamente el
arbitismo como fenmeno esencialmente castellano.
EL MEMORIA DE CELLORGO
Pienso que se ha exagerado mucho el alcance del Memorial de Cello
rigo12. No olvidemos la fecha de publicacin: 1600, es decir en medio de la
gran epidemia de peste de 1598-1602 que iba a causar la muerte, como queda
dicho, de medio milln de personas. El hecho, de por s, bastaa a justificar
el pesimismo de la exposicin. A mi modo de ver, convendra tambin tener
en cuenta el aspecto circunstancial del memorial dedicado a Felipe m: estamos
a principios de un nuevo reinado y muchos esperan que el joven soberano
d soluciones adecuadas y nuevas a los problemas que su padre haba de
jado pendientes. Pensemos en la frase que corra por Castilla en los ltimos
aos, cuando Felipe I estaba terminando su largo reinado en medio de en
fermedades y dolores espantosos: Si el rey no muere, el reino muere. Desde
haca algn tiempo ya, varios familiares del Rey Prudente tenan sus dudas
acerca de las capacidades del prncipe heredero13 De estas crticas y anhelos
es buen exponente el panfeto atribuido a igo lbez de Santa Cruz, secre
tario del duque de Lerma, panfleto que circul manuscrito despus de la
muerte de Felipe 11. El mismo ttulo lo dice todo o casi todo: Memoria de
un Espaol al rey Felipe I1 presentad en 1599 sobre la corrupcin del sis
tema de gobiero de Felipe I14 El autor pretende referir "las causas de que
Jean Vilar, intoduccin a Sancho de Moneada, Restauracin poltica de Espaa, Madrid,
Instituto de estudios fiscales, 1974 (Clsicos del pensamiento econmico espaol).
12
Memorial de la poltica necesaria y til restauracin a la repblica de Espaa y estados
de ella, y del desempeo universal de estos reinos, dirigido al rey Don Felipe III, nuestro seor,
por el licenciado Martn Gonzlez de Cellorigo, abogado de la Real Chancillera y del Santo
Oficio de la ciudad de Valladolid, impreso en la misma ciudad por Juan Bostillo, ao de 160.
13
A partir de julio de 1595, Felipe 11 haba venido encomendando a su hijo y heredero al
gunas tareas de gobiero para aleccionarle: audiencias con embajadores y ministos, asistencia
a consejos y juntas, pero la desconfianza que su sucesor inspiraba en el monarca era notoria;
en 1596, Garca de Loaysa escriba que el prncipe era honesto, religioso y templado, afable y
gil, pero padeca cortedad y vergenza en sus funciones pblicas (Jos Martnez Milln y Carlos
J. de Carlos Morales, Felipe 1 ... , Junta de Castilla y Len, 1998, p. 275).
14
Oto ttulo reza: Discurso en que se condena el Gouiero de los Reyes de las Espaas
Phelipes segundo y tercer el ao de 1599.
EL TEMPO DEL GUZM DE ALFARACH 37
resultaron el ignorante y confuso gobiero que hubo en el tiempo del Rey
nuesto seor que sea en gloria y el prudente y acertado modo de goberar
que ha tomado y proseguir Su Magt con el favor de Dios". Censura el modo
de goberar del Rey Prudente:
Estn los enemigos galladendose en ser seores de la mar, haciendo
m ofensas y dndonos m palos y salen con las premticas de las le
chuguillas y si los coches han de andar con dos o con cuatro caballos.
[ . . . ] Cuentan que llevaron una vez a firmar al rey nuesto seor, que sea
en gloria, vna libranza de quinientos mil ducados y que puso a la margen
estas palabras: vuluase a hacer esta libranza porque est erada en vein
ticinco maravedis [ . . . ]. Desta suere sumi y herredi ms de 50 millo
nes en los pantanos de Flandes y en las estratagemas de Francia y en las
desconsideradas joradas de Inglatera.
Se critican los colaboradores del rey difnto, "ciego guiado destos que
vean tan poco y aun menos que l".
Puede auer en el mundo ignorancia tan sin disculpa como la del rey
nuestro seor en tomar por consejeros unos hombres tan faltos de la cla
ridad del entendimiento como de experiencia? A desdichada Espaa Y
desdichada monarqua que as te ha perdido, consumido y acabado este
tan ciego gobiero! Y as dice el refn que el que no sabe es como el
que no ve.
Termina el panfleto con el elogio del marqus de Denia:
Dexando aparte su mucho entendimiento y calidad y auer tan bien
goberado en Valencia y sido el ms amado y temido virrey que se ha
visto, haindole su mgt la merced que le hace como se pudo dejar de
hacerle consejero de Estado fera de que por auer sido protector general
y aduogado de todo el mundo tiene una noticia general de cuantos ne
gocios ay para no ignorar las materias y ser tan capaz para juzgarlas
como lo es un grande aduogado si le hiciesen del Consejo Real digo en
las materias de especulacin en que no es menester experiencia en la
guerra por tierra y mar y esto lo suplen los consejeros exprimentados
que se han metido, con que todo ir encaminado acertada y prudentssi
mamente15.
" De este panfleto se conservan gran nmero de copias en varias bibliotecas y archivos.
Cabrera de Crdoba proporciona datos en tomo a su difusin pr la corte, as como del escndalo
que caus: Ibez estuvo encarcelado por algn tiempo, pero, tras diversas peripecias en las que
se nota la mano de su patrono Lera, era liberado en 165.
38 JOSEPH PREZ
A mi entender, el Memorial de Cellorigo debe ser incluido ente los es
critos de circunstancia que siempre acompaan un cambio de reinado. Muchos
esperan entonces que el nuevo soberano termine con los yerros anteriores y
emprenda las reformas necesarias; para animarle en este sentido, no se duda
en exagerar la gravedad de la situacin con notas catastrfcas. Un fenmeno
semejante se produjo a mediados del siglo XVI cuando Felipe l tom el relevo
de su padre16 Ente los que entonces llamaron la atencin del nuevo rey se
encontaba el contador Luis Ortiz que le dedic un famoso Memorial "para
que no salgan dineros des tos reinos de Espaa [ . . . ] y para desempear a
S. M."17 Luis Ortiz llama la atencin sobre una situacin preocupante que
conduce a lo que hoy llamaramos subdesarrollo: Espaa exporta materias
primas y compra productos elaborados; "el remedio para esto es vedar que
no salgan del reino mercaderas por labrar n ente en l mercaderas labra
das". Esta observacin, lo mismo que otras sobre la tendencia a menospre
ciar "los oficiales mecnicos" o la "multitud de pleitos", parece acertada,
pero Luis Ortiz carga demasiado las tintas negras al presentaos, en fecha
tan temprana como mediados del siglo XVI, la situacin de la economa cas
tellana de una manera catastrfica. Lo que dice, por ejemplo, de la economa
de la ciudad de Toledo no corresponde en absoluto a lo que revela la docu
mentacin contempornea18: Toledo no era por aquellas fechas, ni mucho
menos, una ciudad decadente, sino todo lo contrario19
Lo mismo que haca Luis Ortiz medio siglo antes, Cellorigo, en 1600,
exagera al presentaos "el reino acabado, las rentas reales cadas, los vasa
llos perdidos y la repblica consumida". Cellorigo inaugura as un tema que
tanta resonancia va a tener en la literatura arbitrista posterior, el de la deca-
16
Jos Antonio Maravall, L oposicin poltica bajo los Austrias, Madrid, Ariel, 1972.
17
El Memoria/lleva la fecha del 1 de marzo de 1558. Jean Vilar ("Du service de Dieu>>
aux <<choses>> de J'Espagne", en R. Carrasco y A. Milhou, L Monarchie catholique, Pars,
E. du temps, 1998, p. 167 nota) piensa que es muy anterior y que se escribi hacia 1545.
El texto qued indito hasta que Manuel Femndez lvarez lo editara en 1957 (Economa, so
ciedad y corna, Madrid, Cultura Hispnica, 1963, pp. 581-589).
"
"Esta ciudad sola ser muy prspera por los muchos tatos e oficios que tena, en espe
cial por los de las sedas que en l se labraban, que la mayor parte se a perdido y dejado, por
que franceses y otras naciones llevan a sus tieras las sedas en madeja, como salen y ladas del
capullo del gusano de seda, y all ponen sus telars y labran y azen todo gnero de telas de
seda, lo cual mezclan all con telas falsas y lanas y provedos de lo mejor nos vuelven lo falso
despus de tejidas con sutilezas e industrias no pensadas".
19
El auge de Toledo se sita ente 1522 y 1568. En 1561, Toledo era entonces la segunda
poblacin del reino despus de Sevilla, que contaba con casi 10.0 habitantes en 1561.
V. Linda Martz y Julio Porres, Toledo y los toledanos en 1561, Toledo, 1974, p. 12, y la tesis
de Julin Montemayor, Tolede entre fortune et dclin (1530-1640), Toulouse, 1991.
EL TEMPO DEL GUZMN DE ALFARACHE
39
dencia, caracterizado esencialmente por el crecimiento de la deuda pblic,
por un supuesto bajn de la industria castellana, desbordada por la afluencta
de productos extanjeros; por la depauperacin de un campesinado sobre
cargado de impuestos, por el descenso de la poblacin, atibuido no slo a
los efectos de la peste de 1599-1600, sino tambin al sistema tibutario, a
los atactivos relativos de la carrera eclesistica y a la emigracin a Indias,
etctera.
Hoy en da, la tendencia es ms bien de matizar e concepto de declive.
La decadencia no es una situacin objetiva, sino un fenmeno psicolgico:
los castellanos de principios del siglo xvn tenan la impresin de vivir en una
nacin que ya no era la que fe, que haba entrado en decadencia. Era exacta
esta impresin? Desde luego no cabe duda de que la situacin de la ecno
ma haba empeorado desde mediados del siglo pasado: muchos campesmos
haban abandonado sus tierras y sus hogares para buscar refugio en las ciuda
des; de esta forma iba la produccin disminuyendo mientras creca el nmero
de desocupados, mendigos y marginados ... Ahora bien, esta situacin es ms
bien caracterstica del centro de Castilla, de aquellas zonas, ente Burgos Y
Toledo, que desde mediados del siglo xv hasta fnales del XVI, haban cons
tituido el rin del reino, las zonas ms pobladas, ms dinmicas, ms ricas.
All s que se nota la crisis: descenso de la poblacin, reduccin de la super
fcie cultivada, recesin comercial, hundimiento de la manufactura, abandono
de la burguesa y reaccin seoriaF0 En cambio, en las regiones perifricas,
la situacin no es tan alarmante, ni mucho menos; se est produciendo un
reequilibrio que les es favorable.
Thompson ha estudiado los efectos del gasto militar sobre la economa
peninsular. Del gasto militar se benefciaron especiamente las regiones pe
rifricas de la pennsula, las fronterizas y especialmente las costeras en las
que se produca el aprovisionamiento de las fuerzas navales. As se produjo,
por va del gasto pblico, una tansferencia de recursos hacia esas regiones,
algunas de las cuales -corona de Aragn, provincias vascongadas- contribuan
muy escasamente a pago de impuestos. Galicia y Andaluca recupraban una
parte considerable de sus pagos a la hacienda gracias a los gastos que el Es
tado deba hacer en ellas para el aprovisionamiento de las fuerzas navales Y
territorios, gastos que consistan especialmente en la compra de productos
agrarios. Por el contrario, las regiones del interior, que tributaban como las
que ms, muy poco se benefciaban del gasto militar. Cmo no relacionar
20
Cf. ngel Garca Sanz y J. Sanz Femndez, Papeles de economa espaola, 20 (1984).
' 4 JOSEPH PREZ
estos hechos con la menor dureza que la crisis del XVI tuvo en as regiones
perifricas y con la vigorosa recuperacin que casi todas ellas experimenta
ron en la segunda mitad del seiscientos?21
Carece pues de sentido decir sin matices que Espaa - ms exactamente
Castilla- ent en decadencia en los aos fnales del reinado de Felipe l. En
realidad, Castilla todava dispuso durante casi medio siglo de recursos y ferzas
sufcientes que le permitieron sostener guerras en toda Europa y conservar
lo que el Conde-Duque llamaba su reputacin. Hasta Rocroy (1643), los ter
cios siguen siendo el instumento militar de la hegemona espaola y slo
con los tratados de Wesfalia (1648) se inicia verdaderamente el declive o el
repliegue de la diplomacia espaola. Para una nacin que estara en deca
dencia son muchos aos de respiro ...
EL MUD DE LA PICARESCA
Donde Cellorigo acierta es en el anlisis del parasitismo castellano -"el
abuso y depravada costumbre que se ha introducido en estos reinos de que
el no vivir de rentas no es trato de nobles". Son frases muy conocidas pero
que vale la pena citar otra vez: "No es tenido por honado ni principal sino
es el que sigue la holgura y el paseo, a que todos aspian por ser estimados
y ms respetados del vulgo"22 Los que pueden disponen de numerosa servi-
21
. Garca Sanz, Repercusiones de la fscalidad sobre la economa castellana en los si
glos XV y xvu (separata), p. 22. Al mismo Garca Sanz debemos el cuestionamiento de otro t
pico, el de la fiscalidad, causa del agotamiento progresivo de la expansin econmica que Jos
territorios castellanos conocieron durante las dcadas centrales del Seiscientos -ntre 1630 y
1680 especialmente. En realidad, entre principios del xv1 y los aos centrales del xvn, los in
gresos nominales del Estado se han multiplicado casi por 22; por las mismas fechas, en trminos
de poder adquisitivo, los ingresos de la Hacienda tan slo se haban multiplicado por 2,73. Se
ve que la carga fiscal aument de manera moderada si se la evala en trminos de poder adqui
sitivo. En una economa eminentemente agraria y con alto grado de autoaprvisionamiento, como
era la Castilla de los Austrias, la fiscalidad no grava la propiedad ni la produccin, sino espe
cialmente el comercio y el consumo. El grueso de la carga fiscal se concentraba en lo poco que
se compraba y venda, dejando exento lo mucho que se posea -la riqueza- o se produca -la
rnta. Quin pagaba las alcabalas, el impuesto ms extendido? Los menestrales, artesanos, pro
fesionales, funcionarios que se aprovisionaban del mercado y que diariamente tenan que acudir
a las tiendas para proveerse de comestibles -cae, vino y aceite, pan. La concentracin de la
carga fiscal en los arculos alimenticios hubo de contraer la demanda y el consumo de artculos
no t decisivos para la subsistencia como eran las manufacturas -vestido, calzado, etc.-, lo
cual hubo de deprimir las ramas de la produccin industrial ms difundidas en las ciudades.
"
Aade Cellorigo: "Contra lo que las dems naciones siguen y profesan", lo cual no es
cierto: Castilla no constituye ni mucho menos una excepcin en Europa; en Francia, Inglaterra
y otras naciones se nota el mismo fenmeno.
EL TIEMPO DEL GUZMN DE ALFARACHE
41
dumbre, "haciendo [ ... ] de la multitud de sirvientes gran pompa y aparato
de su grandeza". Este mal lo ha causado la plata que viene de Amrica ("el
haber sabido tan mal usar de las riquezas que por las puertas le han entado");
el dinero fcil lo ha corrompido todo, "pervirtiendo el orden natural, por el
cual es muy cierto y sin duda que unos nacieron para servir y obedecer y
otros para mandar y goberar".
Qu se puede esperar de semejantes constituciones sino que todos
desamparen los tratos o que por lo menos, en llegando a una mediana ga
nancia, los dejen por dejar a sus hijos ocasin para adelante de i adqui
riendo nobleza por medio de la renta[ ... ], dexando de continua sus tatos?
Ahora bien, el parasitismo es el terreno donde florece el pcaro, el caldo
de cultivo de la picaresca. Por algo son contemporneos Cellorigo y Mateo
Alemn. Los dos autores se completan. El uno, como observador, describe
los acondicionamientos que han convertido en rentistas a muchos producto
res y obligado a muchos otos a vivir en la miseria. El otro, como novelista,
nos sita en un mundo imaginario pero que no carece de fundamentos, el del
hampa. Cmo interpretar la novela picaresca, en general, y el Guzmn de
Alarache en particular? En 1937, Miguel Herrero Garca present un esquema
explicativo que conoci largo xito en los medios universitarios; es la tesis
conocida de la novela picaresca como "producto seudoasctico", "hijo de las
circunstancias peculiares del espritu espaol", "un sermn con alteracin de
proporciones de los elementos que entran en su combinacin", "novela dis
azada de sermn"23 Comparto las dudas de Jos Antonio Maravall sobre
esta "tendencia teologizante" o esta "teologa literaria"; "esa interpretacin
teolgica del Guzmn [ ... ] es una arbitraria ocurrencia modera"24
Tampoco me convencen las tesis que procuran explicar la aparicin del
pcaro por el facaso y la ausencia de una clase media. El pcaro no es un
burgus fracasado. No creo que Mateo Alemn est inspirado por una especie
de puritanismo burgus ni que el mundo en el que vive el pcaro sea el pro
ducto de una supuesta mentalidad conservadora o hidalguista25 De ser cierta
esta interpretacin estaramos frente a una extaa subversin de la dialc-
2 Miguel Herrero Garca, "Nueva interpretacin de la novela picaresca", Revista de Filologa
Espaola, Madrid, XXIX (1937), pp. 343-362.
2 Jos Antonio Maravall: "Pienso que se llega por ese camino a presentar interpretaciones
que llegan al absurdo".
2 Michel Cavillac, Pcaros y mercaderes en el Guzmn de Alfarache. Realismo burgus Y
mentalidad aristocrtica, Granada, Universidad de Granada, 1994. L primera versin -en fan
cs- es de 1983.
42 JOSEPH PREZ
tica marxista: una superestuctura ideolgica que procurara; crear una in
fraestructura econmica y social ...
Ante un problema de tipo econmico la respuesta no debe ser de orden
psicolgico, sino econmico. No es la idiosincrasia del castellano del si
glo XVI la que explica la formacin de una sociedad parasitaria t como la
describen, cada uno a su manera, Cellorigo y Mateo Alemn. Los castellanos
no nacieron impedidos para las actividades econmicas. Todos los historiadores
coinciden en un punto: hasta bien entado el siglo xvi, los castellanos supieron
aprovecharse de una coyuntura favorable26 El cambio de coyuntura se inicia
a raz de la suspensin de pagos decidida por Felipe l en 1556. No se trata
exactamente de una bancarrota, como se escribe a veces de modo inexacto
sino de una conversin de la deuda flotante en deuda consolidada: los ban
queros y asentistas -sobre todo genoveses- reciben juros en reembolso de
las cantidades que les deba el rey, y los genoveses ponen estos juros en el
mercado y los venden a particulares -burgueses, fncionarios, eclesisticos,
con:entos, campesinos, ganaderos ... El xito es inmediato y rpido ya que
los JUros representan rentas seguras -situadas sobre las alcabalas de tal o cual
producto- y con inters de 14.000 al millar, es decir 7,1 %. De esta forma se
inmovliza gran pe del ahorro de Castilla que se aparta de la produccin.
El capital mercantil se desliza desde la manufactura a las inversiones en deuda
pblica, refugio ms seguro. En 1560, haba un milln seiscientos mil duca
dos de juros en Castilla; en 1598 esta cantidad se haba triplicado casi para
llegar a un total de unos cuatro millones seiscientos mil. Esta medida fue la
que anim a muchos a abandonar la produccin para convertirse en rentistas.
El mismo Felipe 11 lo reconocer en el decreto de 29 de n
?
viembre de 1598;
26
Vase

or

jemplo lo

trabajos de E.-J. Hamilton (El florecimiento del capitalismo y otros
ensayos de tona econrzca, Madrid, Revista de Occidente, 1948), de Jos Laa (L poca
del mercantzlzsmo en
.
Castzlla,
_
2 ed., Madrid, 1943), que distingue tres etapas: "en la primera
(150- 1550), las Indias consl!tuyen un poderoso estmulo para la produccin metopolitana.
En la segunda (1550-1600), los beneficios del comercio con Indias y la capacidad de absorcin
de ste determinan una participacin creciente de la industria extranjera en tal trfico a travs
de Castilla; la coyuntura de prosperidad castellana, bajo la presin de la competencia exterior
hace punto fin

y

ntra en liquidacin. En la tercera (1600-1700), las potencias europea


manl!enen relacin directa con las Indias y abastecen la mayor parte de las necesidades de stas
por va de contrabando; el comercio con Indias va Sevilla-Cdiz se reduce extraordinariamente"
P- 98); de Pi

rre Vilar ("Les primitifs espagnols de la pense conomique", Mlanges oferts


a Maree/ Batallon par les hispanistesfan(ais, Bordeaux, Fret & Fils, diteurs, 1962): "jusqu'i

ne
,
date mala1se
_
a
_
fixer,
_
Ia Castille s'enrichit [ ... ]. Tant que ses propres ventes aux Indes qui
l

br

nt e

quanute et depasserent en valeur ses importations de 1 'tanger, elle pouvait s 'en
nchir , etcetera.
EL TIEMPO DEL GUZMN DE AFACHE
43
ente los motivos que tuvo el rey para adoptar tamaa decisin figuran, desde
luego, el agotamiento del erario, pero tambin los daos provocados en las
actividades econmicas por la proliferacin de juros que los genoveses han
venido vendiendo desde 1556. Si el ahorro acuda voluntariamente a refu
giarse en los juros deba ser porque su inversin productiva no procuraba
una rentabilidad mayor, pero la posibilidad permanente de colocar el dinero
en juros ofreca una fcil salida al ahorro que hubo de desincentivar la bs
queda d alterativas de inversin creadoras econmicamente, aunque fueran
ms arriesgadas27
La coyuntura permite pues comprender cmo cundi en Castilla, no pre
cisamente una mentalidad hidalguista, sino una mentalidad rentista, aunque
las dos cosas acabaran confundindose, como era lgico: lo mismo que el
hidalgo, en efecto, el pcaro lleva una vida de ocio, apartada del negocio.
Disfrutar de semejante gnero de vida se convirti en una meta para los que
podan llegar a l, un ideal social. En la sociedad de fnales del XVI y prin
cipios del xvn, muchos eran los que se dedicaban a vivir o de rentas, cuando
podan comprar juros, o de trfagos o de faudes; esta situacin cre una des
moralizacin general: ya no se confaba en nada ni en nadie; no mereca la
pena envilecerse con un trabajo manual cuando el holgazn medraba y el ta
bajador no obtena ninguna recompensa. El pcaro de la novela comparte este
ideal. Jos Antonio Maravall ha sabido captar sus motivaciones: "El drama
de Guzmn no es el de un perezoso u holgazn, es el de un ocioso que lo
que quiere es llegar a ms"; pretende ser caballero, o por lo menos engaar
haciendo creer que lo es, y para conseguirlo no duda en utilizar cualquier
medio, incluso los ms faudulentos porque est convencido de que todos
hacen lo mismo y que slo cuenta el resultado28 No sera descabellado com
parar con lo que est ocurriendo en nuestras sociedades contemporneas en
las que el afn de lucro no es menos intenso que en el tiempo del Guzmn.
Ahora tambin sabemos lo que es el paro, la marginacin de sectores enteros
y los problemas de seguridad y orden pblico que semejante sociedad lleva
consigo. En 1991, un economista explicaba que, en la sociedad nacida de la
descomposicin de la USS, los jvenes ya no queran tabajar: por qu?
los que viven bien no tabajan, se dedican a negocios sucios; la desmorali-
27
. Garca Sanz, Repercusiones de la fscalidad sobre la economa castellana en los si
glos xv1 y xvu (separata), p. 21. Vase tambin Felipe Ruiz Martn, Lettres marchandes chan
ges entre Florence et Medina del Campo, Pars, S.E.V.P.E.N., 1963, p. XVI.
28
Jos A. Maravall, L literatura picaresca desde la historia social, Madrid, Tauros,
1986.
4 JOSEPH PRZ
zacin ha llegado a tales niveles que pocos son los que sieqten escrpulos
ante ciertos mtodos para hacerse ricos rpidamente29
En este sentido no deja de llamar la atencin la comparacin ente dos
fenmenos casi rigurosamente contemporneos: el bandolerismo cataln y la
picaresca castellana. Tal como lo presentan Cervantes30 o Lope de Vega31, el
bandolero cataln no tiene la mala fama del pcaro. Ambos tipos sociales son
contemporneos y son producto de una misma problemtica, el hambre, la
miseria y el desempleo. El pcaro lo mismo que el bandolero siente preocupa
cin por la honra, el primero para alcanzarla por medios ilcitos, el segundo
para mantenera y defenderla, ya que, muchas veces, es su concepto del honor
el que le ha empujado a ponerse fera de la ley, a huir al monte y a llevar
una vida de forajido. En la literatura de la poca, sin embargo, la censura
del pcaro es total; se le ve como un peligro social. En cambio, el bandolero
es casi siempre presentado como un individuo en quien se puede tener con
fanza, dispuesto a defender una causa noble y a proteger a los pobres y a
los desamparados. Caballerosidad, generosidad, galantera son los rasgos con
los que Lope de Vega y Cervantes caracterizan a los bandoleros catalanes.
Lejos estamos de las tintas negras con las que Mateo Alemn, Quevedo y
otros autores pintan a los pcaros de Castilla. Desde luego, es imprcedente
considerar la literatura como un documento de historia social, pero el dis
tinto tratamiento del bandolero y del pcaro apunta a una diferenciacin eco
nmica y social: Catalua no es todava la comarca mercantil e industriosa
que ser en la segunda mitad del siglo xvm; sigue siendo una tierra spera
y dura, mientras Castilla sufre las consecuencias sociales y morales de un
desarollo econmico que est pasando por una crisis aguda de crecimiento.
A pesar de todo, el tiempo del Guzmn es el de cierta moderidad, no ne
cesariamente de una sociedad atrasada.
29
L Nouvel Observateur, n 1398, semana del 22 al 28 de agosto de 1991.
3
Cap. 60 de la Segunda pare del Quijote.
"
EL Peregrino en su patria, o comedias como Antonio Roca, Roque Dinarte, Pedro Car
bonero ...
SEVILLA Y MATEO ALEM
FRCISCO MQUZ VILANVA
Universidad de Harvard
Conforme a las normas de su gnero, el Guzmn de Alarache s esen
cialmente una novela de ciudades', as como el Quijot

lo es de ammos. La
rueda de la vida del Pcaro comienza a girar en la Sevilla pecammos de sus
padres, pasa a la mezquindad ratera de la corte madrile sufre la mhuma
nidad de la usurera Gnova, hace su pasquinada de los VICios de
_
Roma, cant
las glorias de su Florencia ancestral, se regodea en la estudiantma de Alca!a
y completa su crculo con el atasco fnal en la misma ciudad donde Guzlan
viera la luz y donde las culpas no son ya las de otros, sino las suyas propias.
. Como en todo lo dems, Mateo Alemn tansporta a mucha l
l
ayor esca
_
la un
acorde esencial del Lzarillo de Tormes, novela quintaesenc1alete hgada
a Toledo, urbe intelectual y eclesistica como Sevilla lo es econom1ca Y cos-
mopolita.
Aun sin replantear aqu la cuestin de la identidad del autor con su prota
gonista, e incluso con rechazo expreso de toda tesis autobiogrfica, se da
_
ua
ferte medida de identifcacin ente ambos, con un frecuente recurso o :ruven
de Mateo Alemn a la persona o mscara-bocina del Pcaro2 Es ?bv1o ue
el texto busca una casi superposicin de ambos a partir del comun arraigo
hispalense, tan enftico respecto al personaje y tan pblico respecto a su
, Insiste en el carcter urbano del gnero picaresco Antonio Domnguez Ortiz, "Picaresca
"' 1 en la obra de Maravall" Cuaderos Hispanoamencanos, 477/78 (marzo-
y margmac1on soc1a
abril 1990), p. 318. .
d d" t b.
2 ' Alemn llega por este camino a la superposicin sobre el personaJe e ep1so lOS au o lO-
grficos autnticos, segn observa Donald McGrady, Mateo Alemn, New York, Tayne, 1968,
p. 62.