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La teoiia ue la eleccion iacional es un mouelo ue explicacion ue la conuucta
humana con una fueite constiuccion foimal, que se ha consoliuanuo uentio ue las
ciencias sociales a paitii ue uesaiiollos uentio uel campo ue la micioeconomia,
tomanuo como paiauigma la conuucta humana como agentes iacionales que
iealizan inteicambios con intenciones ue maximizacion y optimizacion ue sus
activos -tambin su infoimacion- en un escenaiio ue libie meicauo. Este mouelo
combina piincipalmente la psicologia populai que entienue la conuucta humana
como guiaua poi cieencias y ueseos que mueven a la accion, vision que es
pieuominante en el mbito ue las ciencias sociales.
El paiauigma ue eleccion iacional, y en paiticulai el mouelo basauo en la
pieeminencia uel caictei maximizauoi ue los agentes, pese a su caictei
piimoiuialmente foimal, aspiia a sei un mouelo ue explicacion ue la conuucta
humana, y poi consiguiente, busca legitimaise meuiante uatos empiiicos. Entie las
apoitaciones ue los economistas uestaca la apoitacion ue Beckei (1976), que
mantiene la oitouoxia uel inteicambio maximizauoi en el meicauo con el apoyo en
los paimetios ue las piefeiencias ue los agentes y su manejo ue la infoimacion
uisponible. Samuelson (19S8) uesue un punto ue vista conuuctista postula la
'piefeiencia ievelaua', uonue la conuucta en el meicauo es el mejoi mouo ue
evaluai esas piefeiencias, lo que abie las pueitas a los estuuios empiiicos. Be
existii un conjunto estable ue piefeiencias, stas ueben pouei sei evaluauas en las
conuuctas ue los agentes meuiante el estuuio empiiico ue su conuucta.
En piincipio, el paiauigma ue la eleccion iacional se ha mostiauo como un
mouo ue buscai la unificacion entie las uistintas uisciplinas sociales (Coleman
1989), ue gian potencia heuiistica, que uentio ue su gian sencillez, est
caiacteiizaua poi una enoime potencia foimal.

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Aunque los mouelos ue eleccion iacional suelen iuentificaise con la clsica
iacionaliuau instiumental que uistingue entie !""#$%&' que ueben llevaise a cabo
paia alcanzai cieitos $()&*#+$', hay otios uesaiiollos que han flexibilizauo esa
vision iigiua hacia veisiones ue eleccion iacional ms abieitas que tuviesen en
cuenta la inseguiiuau ue los agentes iacionales, la limitacion ue su infoimacion,
contextos poco confiables paia los agentes, elementos que no pueuen consiueiaise
uesue objetivos totalmente uesciitos y estableciuos. Poi supuesto esta vision ue la
iacionaliuau iesulta mucho ms uificil ue foimalizai, peio tiene la pietension ue
aceicaise con ms iealismo a la conuucta humana, y en especial la 'iacionaliuau
limitaua', que ha siuo uesaiiollaua especialmente poi Beibeit Simon. A pesai ue la
uificultau uel uesaiiollo ue un foimalismo que iecoja touos los poimenoies ue los
mouelos ue agentes con iacionaliuau limitaua, meuiante las nuevas posibiliuaues
que ofiecen las simulaciones computacionales es posible combinai y simulai un
conjunto ue ciiteiios ueteiminauos con el pioposito ue simulai pationes ue
conuucta, y no a la uistincion iigiua ue un ciiteiio paiticulai o unos objetivos
iigiuos.
El hecho ue que la conuucta maximizauoia uel ,$-$ $&"$%$-#"/'
contiauice los uatos empiiicos ue maneia sistemtica paiece iesponuei al hecho
ue que el mouelo economico ue conuucta iacional no ueja ue sei un mouelo iueal
como tantos en la ciencia, o un mouelo cuya iazon ue sei es noimativa mas que
uesciiptiva. Auems queua la uificultau ue ueteiminai una accion iacional
optimizauoia auecuaua cuanuo el escenaiio est compuesto poi mltiples agentes
con inteieses contiapuestos, cuya posibiliuau ue acciones optimas estn
conuicionauas poi las acciones ue touos los uems agentes: la inteiaccion mltiple
y uinmica uificulta enoimemente ueteiminai cul pouiia sei paia un agente
inuiviuual la accion o iespuesta ms auecuaua a la inteiaccion.
En este escenaiio suige la necesiuau uel contiaste expeiimental uel mouelo
maximizauoi paia mostiai su inauecuacion poi un lauo, mientias poi otio se
busca piofunuizai en los aspectos psicologicos ue los agentes, piestanuo atencion
a los aspectos cognitivos y emocionales ue stos. 0na piimeia via ue
expeiimentacion buscaiia peifeccionai el mouelo maximizauoi incoipoianuo en l
elementos limitauoies paia en un intento ue iefoimulai el mouelo sin tenei que
abanuonailo.
S

Tanto en la foimulacion psicologista como en la iefoimulacion maximizauoia se
tiata ue constiuii agentes con caiacteiisticas ms complejas, incoipoianuo
elementos uel entoino paia el uesaiiollo ue la teoiia ue juegos evolutivos.
Beibeit Simon plantea con su iacionaliuau acotaua una iuptuia mucho
mayoi con el mouelo maximizauoi, planteanuo una conexion menos iigiua entie
mente y munuo, uefinienuo las limitaciones tanto poi la paite uel entoino uel
pioblema como ue las capaciuaues computacionales uel agente: tanto sus
capaciuaues computacionales, el tiempo, como su conocimiento son limitauos, y en
esa tesituia se pueuen tomai uecisiones ipiuamente meuiante ieglas sencillas,
uonue tanto el contexto y la activiuau cognitiva foiman paite ue un mismo pioceso
en inteiaccion uinmica (Butchins 199S). El mecanismo ue uecision iequieie una
iespuesta ipiua y fluiua, lo que es posible en piocesos uonue las iespuestas no se
estancan a pesai ue las limitaciones ue tiempo y ue escasa infoimacion (Touu y
uigeienzei 1999). Este punto ue vista lleva a planteai la existencia ue una
heuiistica que peimite uesaiiollai ieglas geneiales ue pioceuimiento no
uemasiauo alejauas ue los paimetios noimativos.
La alusion ue Simon a la inteiaccion uinmica entie los mecanismos ue
uecision y la estiuctuia ue infoimacion uel entoino han siuo apiovechauos paia
aplicaise a los compoitamientos humanos y animales geneializauos en una
0!"#$%!1#2!2 &"$134#"!, mantenienuo la vision ue una iacionaliuau acotaua como
punto ue paitiua paia uecisiones basauas en heuiisticas que faciliten uecisiones
simples y ipiuas. Be hecho en ueteiminauas situaciones, un exceso ue
infoimacion pueue afectai negativamente a la piecision ue la uecision a pesai ue la
opinion geneializaua ue que una mayoi infoimacion es ventajoso paia tomai
uecisiones (Rubinstein 2uuS).
En toino al uebate sobie la auecuacion uel mouelo ue eleccion iacional,
paiece caua vez ms contiastauo que el pioceso ue uecision no es necesaiiamente
optimizacion, y en absoluto se iuentifica plenamente con ella, sino que ms bien se
tiata ue alcanzai un nivel ue aspiiacion que se satisface en base a expectativas
uepenuientes ue la expeiiencia sobie las posibles consecuencias.
La nocion ue iacionaliuau instiumental geneialmente ha siuo tiataua como
si se tiataia ue la iacionaliuau en si misma, consistente en el mouo ms efectivo
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paia la consecucion ue objetivos o fines, aunque incompleta paia examinai la
iacionaliuau ue tales objetivos ms all ue pouei constituiise en meuios paia otios
fines objetivauos. Ahoia bien, inuepenuientemente ue touas las ciiticas o
ampliaciones que quieian haceise ue la iacionaliuau instiumental, sta sigue
constituyenuo la paite cential ue concepto ue iacionaliuau o incluso el concepto ue
iacionaliuau estnuai, el punto ue paitiua ue toua iacionaliuau, uonue cualquiei
otia alteinativa necesita sei uefiniua y especificaua (Nozick 199S).
0na teoiia ue la iacionaliuau humana iequieie una uefinicion ue
iacionaliuau que es uemanuaua poi las ciencias humanas, pues en ellas hay una
base impoitante ielacionaua con el compoitamiento humano. Aunque se han
piopuesto mouelos uesue la iacionaliuau economica y la iacionaliuau sociologica,
lo cieito es que ambos mouelos han iesultauo insatisfactoiios. El mouelo
sociologico basa su explicacion ue la conuucta en noimas y valoies inteiioiizauos,
mientias que el mouelo economico se apoya en la conuucta maximizauoia a la que
nos hemos iefeiiuo anteiioimente. Sin embaigo, la 0!"#$%!1#2!2 50$"&2#-&%*!1 al
ceiise a ieglas ue pioceuimiento, no se hace tan uepenuiente ue los objetivos en
la meuiua en que las acciones estn meuiauas poi al auhesion a cieitas ieglas o
pautas que se han ue iespetai, limitanuo la iecogiua ue infoimacion y los costes
asociauos a ello. Si auems estas noimas son compaitiuas, ellas mismas pueuen
conveitiise en la piopia iazon ue la accion piouucienuo un mayoi uistanciamento
con la iazon instiumental.
Besue la ciitica ue Sen a la iacionaliuau maximizauoia con su oiuenamiento
nico ue piefeiencias paia touos los casos (Sen 1977), se piesentan algunas
opciones ms, como la 0!"#$%!1#2!2 &650&'#+! que asigna a los agentes iacionales
capaciuau ue uelibeiacion y en la ieflexion paia ueciuii los fines (Baigieaves Beap
1989) o la 0!"#$%!1#2!2 #%"$-51&*!, que supone la insuficiente geneializacion ue
meuios-fines, uonue no se pioceue a optimizai la obtencion ue ueteiminauos
objetivos a tiavs ue los meuios ue que se uisponen. En este ltimo caso se
auvieite la estiecha nocion ue iacionaliuau que no explicaiia muchas acciones
intencionales que intuitivamente consiueiaiiamos iacionales.
La ciitica ue Sen iefeiente a los 'iational fools' va uiiigiua piecisamente al
mouelo ue iacionaliuau que consiueia que hay necesaiiamente cuisos ue accion
optimos, cuanuo la optimizacion auems pueue enfocaise hacia mltiples y muy
S
uifeientes aspectos. Be hecho, la ya clsica piopuesta optimizauoia iequeiia una
piofunua ievision, uonue la piopuesta ue Simon ue iacionaliuau acotaua es la
alteinativa ms piouuctiva, que Aiiel Rubinstein (1998) peifecciona aauienuo a
los sujetos aspectos pioceuimentales en su toma ue uecisiones. Auems Rubinstein
exploia en su mouelo las uistintas posibiliuaues que tienen los agentes en sus
uecisiones uepenuienuo ue como y cunuo ieciben infoimacion que pueue sei
ielevante tanto paia la uelibeiacion como paia la accion.
En la veision tiauicional uel mouelo estnuai ue iacionaliuau, la eleccion se
piouuce uespus ue la uelibeiacion establecienuo la conuiciones ue posibiliuau
(factibiliuau) ue lo que es ueseable, lo que lleva a ueciuii poi aquello que sienuo
factible, se aceique lo ms posible a lo ueseable. No obstante, es fcil obseivai que
touo planteamiento optimizauoimaximizauoi pueue llevai a paiauojas como que
la aveision al iiesgo se confunua con la factibiliuau o que se haga ue la necesiuau
viituu a la hoia ue escogei o uefinii los objetivos, lleganuo a simplificailos.
La incoipoiacion ue la iacionaliuau pioceuimental ue Simon, junto con el
examen uentio uel mouelo ue los posibles costes en una jeiaiquia ue niveles ue
aspiiacion -cuya escala pouiia estai uefiniua poi la situacion y no poi el sujeto ue
la uecision-, uebe teneise en cuenta sin que los niveles ue aspiiacion tengan que
sei necesaiiamente equipaiables en touos los mouelos, sino ms bien intiinsecos a
caua mouelo paiticulai. Be hecho, los ciiteiios pueuen sei exteinos al inuiviuuo
actuanuo como ieglas ue pioceuimiento que pueuen uesaiiollaise meuiante una
sueite ue juiispiuuencia pioceuimental suigiua ue situaciones anteiioies en
situaciones anlogas, y ue la expeiiencia en ellas en las consecuencias ue
ueteiminauas uecisiones pasauas.
Poi ltimo cabe uestacai que en la eleccion iacional, en la gestion ue la
infoimacion, es especialmente ielevante que su auquisicion no es libie, sino que
hay que guaiuaila eficientemente y acceuei a ella en el momento opoituno ue la
uelibeiacion y la toma ue uecisiones. En iesumen, touo mouelo ue iacionaliuau
uebe tenei en cuenta que en el momento ue entiai en un escenaiio ue toma ue
ueciones, el agente iecuiie a su 'caja ue heiiamientas' completa, tanto a su bagaje
conceptual, como a sus mecanismos emocionales o su escala ue valoies (Alvaiez
1992, 2uu2).