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Los factores humanos y la seguridad




DE LA EVOLUCION HUMANA A LA INGENIERIA HUMANA
Podemos considerar que, de alguna forma y desde los primeros tiempos todos los anima-
les trabajan tanto para procurarse el sustento como para asegurar su propia supervivencia. Los
animales utilizan los elementos tal y como los encuentran en la naturaleza, modificndolos en al-
gunos casos, para adecuarlos a sus necesidades. As el castor corta ramas, para que unidas al
barro formen diques; los pjaros tejedores construyen complicados y artsticos nidos, pero hasta la
aparicin del hombre sobre el planeta, ninguna especie viviente ha utilizado elementos que le faci-
liten los cometidos que se propone. Despus del primitivo garrote tomado de una rama de rbol,
se confeccion el hacha de silex siendo el primer elemento conocido, fabricado para facilitar la
labor del hombre. Desde entonces se han ido perfeccionando durante milenios de aos los ele-
mentos y mquinas permitiendo al hombre evolucionar elevando su nivel de vida hasta las cotas
actuales. Si bien desde el principio todos los elementos y mquinas que se iban desarrollando,
estaban siempre condicionadas (tanto en su forma, como en los esfuerzos fsicos que necesitaba
efectuar el hombre para que funcionaran) a las caractersticas fsicas del ser humano, esta ade-
cuacin vena impuesta exclusivamente para que las mquinas pudieran ser operadas. Paulati-
namente se introducan modificaciones para facilitar su manejo, disminuyendo la fatiga del opera-
rio que la manejaba, y aumentando la produccin del conjunto hombre-instalacin hasta que la
complejidad de las instalaciones no alcanz cierta cota, no fue preciso analizar detenidamente la
simbiosis hombre-mquina; para ello fue preciso que tanto la ciencia mdica en el estudio del
hombre, como las ciencias tecnolgicas en el desarrollo de industrializacin, alcanzaran una cierta
madurez. Estas circunstancias favorables se produjeron a finales del siglo pasado, inicindose en
Norteamrica a principios del presente, los estudios sobre ingeniera humana (Human Enginee-
ring) que posteriormente desembocara en la actual Ergonoma.

EL HOMBRE Y LA SEGURIDAD
La Ergonoma es, por lo tanto, la adaptacin del trabajo al hombre (Grandjean) Estudia el
conjunto del mundo laboral situando al hombre en el centro del mismo, e investigando la forma de
acondicionar todo el entorno que le rodea y todas las situaciones y acciones que tiene que sopor-
tar y desarrollar, para conseguir que durante toda la jornada laboral, su estabilidad fsica y moral,
sea la ms adecuada a su naturaleza.
Evidentemente, si las condiciones ambientales conseguimos que sean ptimas (ruido,
temperatura, humedad, iluminacin, etc.) y concebimos las mquinas, elementos y funciones que
el operario tenga que desarrollar, de tal forma que por un lado su estatus posicional sea el ms
adecuado en cada circunstancia y los esfuerzos (mentales y fsicos) sean los mnimos necesarios,
e incluso estn adaptados a sus constantes fsicas (forma humana, miembros, etc.) habremos
conseguido plenamente los objetivos de la Ergonoma, es decir mayor seguridad en el desempeo
de su trabajo, mejores condiciones de confort para el operario, junto con una mayor y mejor pro-
duccin, y todo ello con una disminucin de la fatiga fsica y mental y de lo errores que cometa en
el desempeo de su labor.
Estos ltimos parmetros (la fatiga y los horrores) han sido los puntos de partida de la ma-
yora de los conceptos bsicos de Ergonoma y aun hoy da prcticamente todos los estudios en-
caminados a determinar las mejores condiciones de trabajo se efectan tomando como parmetro
la fatiga, o los errores.

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EL HOMBRE COMO FUENTE DE ENERGA
El cuerpo humano est provisto con msculos grandes y chicos, adems de conjuntos de
msculos.
Los msculos grandes, como los del muslo, son capaces de ejercer considerable fuerza;
los msculos pequeos como los de los dedos, en cambio, son capaces de contracciones ms
rpidas.
Asignar el trabajo pesado a los msculos grandes y el trabajo liviano que debe ser realiza-
do ms rpidamente, a los pequeos.
La contraccin prolongada de los msculos, esto es, el trabajo esttico, pronto tiene como
consecuencia, sntomas de distraccin y fatiga.
La contraccin alternada y la relajacin de los msculos, es decir, trabajo dinmico, es el
proceso ms ventajoso y agradable.
La carga liviana de los grandes msculos es antieconmico, la sobrecarga de los msculos
pequeos no es saludable.
Ejemplos de actos que involucran principalmente la carga esttica de los msculos: Estar
de pie.
Sostener o controlar objetos, por ejemplo, piezas de trabajo o herramientas.
Estar doblado, tal como cortar el csped con tijeras.
Empujar o hacer presin contra resistencia, como cuando se revuelve un compuesto vis-
coso.
Portando, digamos, envases con material (prestar atencin a los msculos de las manos y
de la espalda).
Trabajar con los brazos extendidos y sin apoyo, como cuando se blanquee un cielorraso.
Movimientos que son muy lentos.
Evitar la carga esttica de los msculos, donde sea posible, utilizando morzas, guas, una
correa transportadora, etc.
Estas son ms eficientes y no fatigan. Las cargas estticas contribuyen considerablemente
a la fatiga y reducen la eficiencia. Una postura de trabajo incmoda es una fuente sustancial de
carga esttica, los msculos quedan entonces en un constante estado de tensin, simplemente
para mantener la postura.
En realidad la carga esttica no podr ser nunca eliminada totalmente. La estabilidad del
cuerpo humano, la precisin y el control de los movimientos, todos necesitan ciertas cargas mus-
culares estticas. Un ritmo fluido de trabajo es ventajoso.

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Permita que los msculos realicen trabajo dinmico, esto es, se muevan; eviten en lo posi-
ble el trabajo esttico.


REDUCCION DE RUIDOS
Al considerar la supresin de ruidos deber establecerse una distincin entre ruido directo,
el cual es determinado por la intensidad en la fuente y la distancia desde los odos, y el ruido refle-
jado, el cual es funcin de los factores de reflexin del piso las paredes y el cielorraso, etc., as
como las posiciones de estas superficies en relacin con ambas fuentes y odos.
Mtodos de supresin de ruidos:
a) Reduccin del ruido en la fuente;
Reacondicionar, reemplazar, o eliminar los elementos ruidosos (engranajes gastados,
etc.) Utilizar menos superficies duras de impacto; por ejemplo: en lugar de metal-metal
emplear metal nylon. Limitar las fuerzas de impactos, esto es, reemplazar engranajes
rectos por helicoidales. Amortiguar las vibraciones en las piezas de maquinarias con
materiales especiales o mediante montajes antivibratorios. Colocar silenciadores en los
escapes de aire comprimido o reducir la presin a menos de 2,5 atmsferas.
b) Aislacin de la fuente.
Encerrar todo equipo ruidoso con cubiertas de chapa de hierro, madera terciada, mam-
postera etc. El peso por m
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de la pared aislante es muy importante. El material no de-
ber ser resonante o con puntos dbiles. Una puerta o una fisura podr destruir casi
completamente el efecto aislante.
c) Absorcin del ruido reflejado. Cubrir las superficies reflectantes (paredes, cielorrasos,

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etc., con lana de vidrio, estopa, fibra de madera o materiales similares).
Al ordenar equipos exigir garantas en cuanto al mximo nivel de ruidos esperados. Instalar
las partes ms ruidosas del equipo tan lejos de los odos como sea posible. Los ruidos agudos
perturban mucho ms que los graves de la misma intensidad en db. Por lo tanto los ruidos en la
gama de alta frecuencia deben ser limitados.

A un nivel de ruidos por debajo de la curva lmite N = 40 es posible el trabajo mental
concentrado.
Los niveles de ruidos entre N = 40 y N = 60 producen solamente un efecto psquico bajo la
forma de molestia y enojo.
Entre N = 60 y N = 80, una exposicin prolongada conduce adems a desrdenes fsicos.
Cuando el nivel de ruidos excede a N = 80, debern tomarse medidas positivas para redu-
cirlo.
En lugares donde el nivel de ruidos es N = 60/80 no deber permitirse trabajar a persona
alguna que no se halle ocupada con las fuentes de ruido.
Aislar las fuentes de ruidos del resto de la zona de trabajo.

CONTROL DE LA ILUMINACION
Suministrar adecuada iluminacin en el lugar correcto.
Evitar el deslumbramiento.
Evitar fuentes de luz directa en el campo de visin.

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No usar superficies altamente reflectivas.
Los diales y paneles de instrumentos debern ser ubicados muy cuidadosamente con rela-
cin a las fuentes de iluminacin, de modo que estas ltimas no produzcan deslumbramiento cau-
sado por la reflexin en los frentes de vidrio de los diales dificultando las lecturas de los mismos.
Las ventanas tambin son fuentes de luz y pueden por lo tanto presentar las dificultades
mencionadas anteriormente.
Incorrecto Correcto

TABLA DE NIVELES DE ILUMINACIN ADECUADOS
Lugar o naturaleza del trabajo Nivel recomendable en lux
Oficinas
Oficina de diseo 1500 750

Oficina general
(Contadura, mecanografa,
correspondencia, lectura, operaciones 800 - 400
de mquinas de oficina.)

Lugares en uso discontinuo
(Archivos, corredores, salas de espera, escaleras)1 50 - 75


Fbricas
Trabajo muy delicado
(Armado de ncleos de memorias,
transistores, audfonos, etc.) 5000* - 2500*

Trabajo delicado
(Armado de piezas pequeas,
preparado de tonos revlver, tornera
de precisin, moldeado, pulido.) 2000* - 1000*

Trabajo general desbastado
(Agujereado, armado simple.) 800 400

Trabajo ordinario

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(Forjado, laminado. ) 300 - 150
Posiblemente mediante iluminacin general combinada con iluminacin local.

EL CLIMA DEL MEDIO AMBIENTE: FACTOR DE FATIGA
El cuerpo humano genera calor mediante el metabolismo que tiene lugar en sus rganos y
a travs de esfuerzos musculares. Entrega este calor mediante conveccin (transferencia trmica
al aire circundante), mediante evaporacin de la transpiracin y tambin mediante radiacin a las
reas de menor temperatura. Recprocamente, a veces el cuerpo absorbe calor mediante convec-
cin, si la temperatura del aire circundante es muy elevada, o mediante radiacin ya sea desde el
sol o desde superficies caliente en la vecindad. Cuanto ms pesado es el trabajo, tanto mayor
ser el esfuerzo muscular requerido.
La eficiencia de los msculos es del orden del 15 % o quizs menor, por lo tanto un mlti-
plo del trabajo realizado ser convertido en calor en el cuerpo, y este calor deber ser disipado en
el aire circundante. Para permitir un trabajo confortable, debern cumplirse varios requisitos; estos
estn indicados en la ltima columna de la tabla siguiente. Tambin se incluyen en esta tabla las
medidas de carcter tcnico necesario para cumplir estos requerimientos bajo diferentes condicio-
nes.
Factores
atmosfricos
Resultado Consecuencias
Correccin
(Medidas tcnicas)
Condiciones pti-
mas
Temperatura del aire
muy alta
El cuerpo no puede
disipar su calor al aire
circundante.
Aumento de la tempe-
ratura del cuerpo.
Aumento en la accin
cardaca.
Reduccin en la efi-
ciencia. Ms errores
cometidos. Somno-
lencia.

Aumentar ventilacin
Insuflar aire fresco
Expulsar el aire
caliente

muy baja El cuerpo pierde de-
masiado calor circun-
dante

Escalofros. Endure-
cimiento de los ms-
culos y de las coyun-
turas.
Disminucin de la
capacidad de concen-
tracin. Quejas sobre
corrientes de aire con
bajas velocidades del
aire.

Calentar el aire (cale-
factores, radiadores,
etc.)
Proporcionar calor
radiante (losas radian-
tes)







Trabajo oficina liviano
19-21C
Trabajo fabril liviano
16-18C
Trabajo fabril general
14-16C
Trabajo fabril pesado
12-14C
Temperatura radian-
te
muy alta

El cuerpo absorbe
demasiado calor des-
de la fuente

Como lo anterior

Interceptar la radia-
cin mediante protec-
tores contra el sol,
paredes dobles de
aluminio y en casos
extremos con ropas
especiales
Reducir la temperatu-
ra del aire

muy baja

El cuerpo pierde de-
masiado calor, por ej.:
hacia paredes fras o
ventanas.

Como lo anterior


Aumentar la tempera-
tura del aire.






En general igual o
ligeramente superior a
las de la temperatura
del aire.

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Velocidad del aire
muy alta

Enfriamiento localiza-
do de la piel

Dolores musculares.
Quejas sobre corrien-
tes de aire.

Buscar y eliminar la
causa

muy baja

La evaporacin de la
transpiracin es redu-
cida y por lo tanto la
disipacin del calor
del cuerpo.

Piel pegajosa.
Quejas acerca del aire
viciado.

Instalar ventiladores
Insuflar aire



Oficinas y talleres de
armado
15 cm/seg.
Trabajo de parado o
caminando
15-40 cm/seg.

Humedad
muy alta

La evaporacin de la
transpiracin se halla
impedida.

Disminucin de la
resistencia a las altas
temperaturas.

Mejorar la ventilacin

muy baja

Evaporacin excesiva

Sequedad en las
mucosas (de la nariz y
la boca).

Si es necesario, au-
mentar artificialmente
la humedad




Humedad relativa
30-70 %




LA ACTIVIDAD PSQUICA
La actividad psquica constituye el componente indispensable del trabajo muscular. En rea-
lidad, la actividad psquica acta como reguladora de las funciones motrices, estimulndolas o
restringindolas, segn las demandas del trabajo o las posibilidades del individuo.
Este papel regulador o conductor de la actividad psquica sobre el trabajo muscular es tan-
to mayor cuanto ms diferenciada sea la tarea. En cambio, con automatizacin de los movimien-
tos, la actividad psquica disminuye y actan solamente los mecanismos subconscientes de con-
trol de las relaciones espaciales.
Cuando la actividad psquica se desarrolla en el sentido direccional de la ejecucin de un
trabajo propio y especfico (elaboracin mental propiamente dicha), este trabajo se denomina tra-
bajo intelectual.
El trabajo intelectual subordina las funciones de relacin rganos de los sentidos y las
utiliza como expresin de sus resultados, determinando que la accin motora de la escritura, len-
guaje, movimientos, etc., sea el puente de unin entre el mundo interno y el externo.
El trabajo intelectual se desarrolla en dos etapas fundamentales: la primera es el perodo
de adquisicin de conocimientos, es un perodo de estudio o aprendizaje, donde se incorporan
como contenido de la conciencia, todas las sensaciones provenientes del mundo exterior, trans-
formndose en lo que se denomina contenidos representativos.
Dos elementos fundamentales intervienen en este perodo, uno la tendencia volitiva o vo-
luntaria de adquirir conocimientos y el otro la tendencia a la distraccin o desvo de la elaboracin
del trabajo. Ambos elementos o tendencias estn relacionados con numerosos elementos consti-
tutivos de la personalidad por una parte y por las condiciones perifricas medio ambiente por
la otra.
En cuanto a la segunda etapa, la de la proyeccin exterior de los conocimientos adquiridos
en la primera, no es un proceso mecnico sino la elaboracin consciente de actitudes y expresio-
nes que llevan a las ms diversas manifestaciones de la cultura humana, que en definitiva es un
aporte individual de la actividad psquica al progreso colectivo.

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En el trabajo intelectual tienen gran influencia distintos factores tales como la estructura
genotpica (la heredada) y la fenotpica (adquirida por el medio). En este ltimo aspecto es impor-
tante recalcar que en toda enseanza es fundamental la metodologa de la educacin que se debe
aplicar en cada caso y circunstancia, para lograr un buen primer perodo, base fundamental de
una posterior elaboracin intelectual que fundamente una exteriorizacin plena de los conocimien-
tos adquiridos. Esta oportunidad de una adecuada enseanza debe ser igual para todos. El erg-
nomo debe aprender a aprender para pasarse la vida enseando adecuadamente en todas las
oportunidades de la vida diaria del trabajo muscular.

PROCESOS QUMICOS RELACIONADOS CON LA ACTIVIDAD PSQUICA

Se han realizado numerosas experiencias para determinar si el trabajo psquico produce
o demanda un gasto energtico equiparable al del trabajo muscular. Algunos autores suponen
que en el trabajo intelectual entran en juego distintos territorios cerebrales, con las consiguientes
variaciones circulatorias. Benedict encontr que el trabajo intelectual ocasiona un ligero aumento
en el consumo porcentual de oxgeno. Los autores rusos informan que han encontrado gastos
energticos mayores y expresan que en algunos sujetos asciende al 56 % de su valor de reposo
valor sumamente alto.
Estos autores estiman que cada sujeto tiene una respuesta caracterstica que depende de
su temperamento, de su edad, de su inteligencia y yo me permitira agregar de las posibilidades
que tuvo en su vida; posibilidad de informacin y mtodos de informacin.
Investigando la sangre de la vena yugular interna de varios individuos, Lennox descubri
que despus de un trabajo intelectual, en el 2/3 de los casos, el consumo de oxgeno aument en
0.9 % casi 1 % cifra sta que excede el lmite superior de las variaciones fisiolgicas huma-
nas. Por consiguiente, llega a la conclusin de que este gran aumento de consumo se debe a la
vasodilatacin consecutiva al esfuerzo intelectual.
Otros autores han encontrado un aumento en la eliminacin del fsforo urinario despus
de una intensa actividad psquica.
Cuando se hubo comprobado experimentalmente que los seres humanos se diferencian
unos de otros, tanto en las cualidades fsicas como en las psquicas, nace el concepto de que no
era equitativo ni razonable someter a todos por igual a idnticos estudios y sistemas de trabajo.
Los psiclogos elaboran entonces las tcnicas de apreciacin de las capacidades individuales y a
las demandas de capacidades para los distintos tipos de tareas. Esto es la psicotcnica.
La psicotcnica tiene dentro de la ergonoma un campo de accin muy extenso, abarcando
entre otros, los siguientes aspectos:
a) Estudio del ambiente de trabajo.
b) Adaptacin del ambiente al trabajador (para evitar la monotona y la fatiga).
c) Estudio de las modalidades de cada tarea mediante la confeccin de profesiogramas
que discriminan las necesidades especficas para cada tarea y las contraindicaciones
psicofisiolgicas inherentes a las mismas.
d) Seleccin y orientacin de cada individuo hacia las tareas para las cuales est ms
capacitado.

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pacitado.
En lo relacionado con el estudio del ambiente del trabajo y a la adaptacin del ambiente al
trabajo, dentro de la ergonoma, se denomina psicotcnica del objeto o psicotcnica objetiva.
La psicotcnica objetiva tiene como propsito la adaptacin del ambiente al trabajador. En
ella cobran gran magnitud el estudio de los mtodos y tiempos y de la organizacin operativa, pa-
ra evitar la fatiga laboral. Se ocupa as de:
1. La iluminacin correcta.
2. La altura racional de las mquinas, de los bancos de trabajo y de los asientos.
3. La adaptacin a la anatoma funcional del trabajador.
4. La forma y los movimientos de las herramientas o de todo dispositivo tcnico que deba
ser manejado con las manos o con los pies.
5. El remplazo de la fuerza muscular por los dispositivos tcnicos.
6. La disminucin de las resistencias mecnicas ante el esfuerzo (lubricacin, ruedas de
goma, rodillos sin friccin, multiplicacin macpanica de la energa, etc.).
La psicotcnica objetiva constituye en estos procedimientos, sus postulados de la defensa
y proteccin de la salud del trabajador.
La psicotcnica subjetiva, en oposicin a la objetiva, consiste fundamentalmente en la
acomodacin del hombre al trabajo, por medio de la orientacin y la seleccin profesionales.
La orientacin profesional se ocupa de investigar, mediante procedimientos psicolgicos, el
tipo de profesin que ms conviene a cada individuo y aconsejarlo, tomando en cuenta su voca-
cin, sus aptitudes y las condiciones del mercado de trabajo.
La seleccin profesional es un procedimiento inverso al anterior.
Se trata de un procedimiento destinado a escoger un individuo determinado para un traba-
jo dado.
La seleccin es un concepto ms limitado, por cuanto estudia las capacidades de un indi-
viduo para un determinado trabajo y lo acepta o lo rechaza. Parecera un concepto injusto, pero de
un punto de vista social, como complemento de la orientacin, la seleccin profesional permite
colocar a los individuos en tareas para las cuales son aptos y contribuye a que progresen en con-
sideracin y salarios.
Los mtodos de la seleccin (psicotcnica subjetiva) consisten en el estudio de las profe-
siones y en la investigacin de las aptitudes.

ESTUDIO DE LAS PROFESIONES
Son mtodos analticos destinados a conocer las estructuras de cada una de las profesio-
nes, mediante una clasificacin sistemtica de los oficios.

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Existen varias clasificaciones segn los autores
A. Clasificacin de Remy

Parte de tres grupos de aptitudes: intelectuales superiores, intelectuales memorsticas y
aptitudes sensoriales.
Clasifica las profesiones en dos grandes grupos:
1. Intelectuales-memorsticas-sensoriales: Conviene a individuos de aptitudes intelectua-
les superiores en quienes las aptitudes sensoriales estn menos desarrolladas.
2. Memo-sensitivo-intelectuales o manuales: Conviene a individuos con aptitudes memo-
rsticas y sensoriales.
Este grupo a su vez se subdivide en dos subgrupos:
2.a) Oficios memo-sensitivos intelectuales (mecnico, tipgrafo, impresor, zapatero).
2.b) Oficios mecanizables:
b-1. Memo-sensitivos motores
(dactilgrafa, bordadora, tejedora)
b-2. Memo-motores (oficios muy especializados)
B. Clasificacin de Piorkowsky

a) Profesiones calificadas (exigen aptitudes especiales)
b) Profesiones no calificadas (no exigen aptitudes especiales)
pen, repartidor, changador.
Calificadas
I. Especializadas (semiautomticas). Ponen en accin ciertas formas de la atencin y
siempre las mismas reacciones. Son las profesiones de trabajadores fabriles, mineros,
etc. Segn las clases de atencin que demanden, hay distintas categoras:
I-1: Atencin continua y regular dirigida siempre sobre un mismo objeto (teje-
dor-minero)
I-2: Atencin distribuida que se reparte entre diversos objetos (vigilancia de dos m-
quinas a la vez, conductores, observadores, clasificadores).
I-3: Atencin rtmica (hilador)
I-4: Atencin concentrada: que solamente se pone en prctica en un momento dado
pero que entonces lo hace de una manera intensa (fundidor durante la colada, qu-
mico durante una reaccin crtica).
II. PROFESIONES MEDIAS: Exigen cierta suma de inteligencia y cierta combinacin de

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aptitudes psquicas, pero que se desenvuelven en un cuadro limitado. Tipgrafo, tele-
fonista, dactilgrafo, orfebre, profesor de gimnasia, de msica, etc. Se desarrollan en
un cuadro dado, sin obligacin de crear.
III. PROFESIONES SUPERIORES: Exigen ante todo, inteligencia creadora: organizar,
construir, descubrir, inventar, etc. (Ingeniero, Arquitecto, Mdico).
Lipmann ha propuesto subdividir estas ltimas (profesiones superiores), teniendo en cuen-
ta la actividad mental que entra en juego y la naturaleza del objeto sobre el cual se dirige la inteli-
gencia. De acuerdo a ello se puede confeccionar el siguiente cuadro:
INTELIGENCIA INDIVIDUOS COSAS PENSAMIENTOS
Gnstica Juez Anatomista Filsofo
Cientifica-Tcnica Educador Ingeniero
Artistica Escultor Literato

Los dos tipos fundamentales de inteligencia (gnstica y tcnica) pueden ser definidos me-
diante los siguientes caracteres:

GNOSTICOS
(Trabajadores)
TECNICOS
(Combatientes)
TEMPERAMENTO
Tranquilo
Flemtico
Vivo
Sanguneo
REACCION Lento Rpido
INTERES-ATENCION Concentrado Dividido
ACTITUD
Terico
Inductivo
Prctico
Deductivo
TRABAJO En profundidad En extensin

El conjunto de todas estas observaciones mencionadas anteriormente, ordenado y com-
plementado con el control experimental constituye un PROFESIOGRAMA.
Se han confeccionado muchos profesiogramas por distintos autores, cada uno de los cua-
les utilizan los elementos de juicio que considera indicados y ms tiles. No existe aun una meto-
dologa unificada al respecto.
Se acepta que la psicologa es la ciencia que estudia la conducta humana.
La sociedad actual siente la necesidad de elevar el nivel de las actividades laborales y que
los que las dirigen deben abandonar el empirismo y la rutina para emprender un trabajo cientfico,
creador y reflexivo.
Para esto se requiere la colaboracin de varias ciencias. La psicologa permite descubrir
en breve tiempo el carcter del trabajador, lo que tiene mucha importancia para orientarlo y aseso-

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rarlo adecuadamente con intencin de colocarlo en una tarea para la que est condicionado o a la
que pueda acondicionarse.
La psicolabilidad y la inestabilidad emocional son responsables de las innumerables con-
tingencias que le suceden a un trabajador, transformndolo en un desubicado laboral y social.
El conocimiento de la psicologa de cada individuo es fundamental para que la personali-
dad del trabajador sea respetada y para dignificar al hombre a travs de su trabajo.
De la misma forma que existe una personalidad antropomtrica que junto a caractersticas
temperamentales conforman el biotipo individual, hay personalidad psquica armnica o deficiente.
Es fcil encontrar trabajadores agresivos o introvertidos, tmidos, etc. El examen de orientacin se
encargar de ubicarlo en la prctica de una tarea que desarrolle o cultive las valencias deficitarias
de su personalidad psquica: trabajos individuales que requieren concentracin y tranquilidad a los
individuos agresivos, trabajos en equipo, que exigen frecuente comunicacin y cambio de opinio-
nes a los introvertidos, trabajos de competencia o de imposicin personal que remonten el espritu
agonstico de los tmidos (agonstico: lo referido a la competencia deportiva).
Este desarrollo de la personalidad psquica del individuo debe ejecutarse como una orien-
tacin profesional. Distinto es el espritu que gua a una seleccin de personal; aqu se busca un
individuo que sea el ms apto para una tarea determinada.
Por ser un elemento bsico para la orientacin y seleccin de trabajadores, recordemos
aqu lo mencionado anteriormente con relacin al TIEMPO DE REACCION (T.R.), que es el lapso
que transcurre desde que acta un estmulo, sensorial o sensitivo, hasta la respuesta motora.
La duracin total del T.R. est dada por la suma de tiempo que tarda el estmulo en excitar
al receptor perifrico sensorial o sensitivo del sujeto, ms el tiempo necesario para que alcance el
centro cortical ms el correspondiente a la elaboracin central del estmulo y el comienzo del im-
pulso motor que a travs de la neurona perifrica correspondiente llega al grupo muscular y pro-
voca su contraccin, que exterioriza la respuesta al estmulo primitivo.
Para determinar el T.R., considerado vulgarmente como un reflejo, debe asegurarse pre-
viamente la absoluta normalidad de las funciones visuales, auditivas, tctiles, segn el estmulo a
emplear, as como el estado del sistema nervioso central, perifrico y muscular del individuo a
examinar.
El T.R. se mide en Sigmas (milsimas de segundo). Disminuye paulatinamente desde 240
sigmas a 173, entre los 10 y los 20 aos. Aumenta de 173 a 200 desde los 22 a los 50 aos, y
sigue aumentando hasta los 260 sigmas a los 65 aos. Tanto los hombres jvenes como los adul-
tos tienen T.R. levemente menor que las mujeres de igual edad.
En medicina y psicologa laboral, tiene tambin su aplicacin el lema olmpico de los de-
portistas: GITIUS - ALTIUS - FORTIUS ms rpido, ms alto, ms fuerte. Ms rpido el razo-
namiento, ms alta la moral, ms fuerte el msculo.
Puede tambin hablarse de un entrenamiento psicolgico en el sentido de perfeccionar la
personalidad intelectual y moral del trabajador.
Debe endurecerse al aprendiz, es decir, preparar su nimo para soportar las contingen-
cias ingratas de una tarea que est aprendiendo a realizar, para evitar las desilusiones y el fraca-
so frustrante que deteriora el rendimiento y atrasa el aprendizaje.

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Cuando se pretenda establecer y comparar la personalidad psquica de los trabajadores
deben dejarse claramente establecidas las condiciones en que se hacen los estudios y la edad, la
especialidad laboral, posicin social, cultural y econmica del examinado, individualmente o del
grupo. No tiene objeto comparar el perfil psicolgico de los trabajadores de las minas de La Rioja,
con el perfil de los empleados del Banco Nacin, Casa Central, o con los de una importante em-
presa de hilados.
Antes que trabajador se es ser humano que tiene un genotipo con el que llega a la vida por
herencia y un fenotipo resultado de la influencia del ambiente donde se desarroll. Cuando la acti-
vidad laboral se cumple en un ambiente ordenado, altamente educativo, el saldo es realmente
positivo para la personalidad humana del trabajador, especialmente en su juventud. El joven que
ingresa a establecimientos como el que sealamos, tiene grandes posibilidades de progresar inte-
lectualmente, moral y econmicamente.
Es distinto el enfoque que debe darse cuando se trata de estudiar la psicologa del trabaja-
dor, como individuo, que cuando se encara el estudio de un grupo o equipo. Cuando se estudia al
individuo, ste acta como protagonista acompaado por otros actores.
En la poca de socializacin que vive el mundo, el aprendizaje debe orientarse hacia el
grupo que vive en comunidad, integrndose a ella. El ser humano acta a travs de grupos prima-
rios con la familia, la escuela, el taller, etc. En la fbrica o lugar de trabajo de grupos estn repre-
sentadas todas las cualidades y defectos del microcosmo humano.
Hoy las fuerzas poderosas de una nacin, del mundo entero, vitalizan y valoran el desarro-
llo de los trabajadores. El gobierno, los sindicatos, los partidos polticos, la iglesia, se interesan por
la salud fsica y mental de los trabajadores. Se interesan activamente con el fin de servirlos pero
tambin con la finalidad de servir a sus propios objetivos.
Es urgente reconsiderar la teora desarrollista del trabajador, para evitar su desnaturaliza-
cin porque se olvidan, en un afn perfeccionista, los profundos cambios de apetencias y normas
de convivencia social e individual.
La escuela primaria tiene una indicacin formativa del individuo en una etapa en que toda-
va no tiene la facultad de decidir por s mismo, en cambio en el medio laboral, en la competencia
laboral, es fundamental la consideracin de la enseanza formativa de los jvenes y adultos. Esto
requiere una organizacin tan cuidadosa y aun ms compleja que la de una universidad.
El futuro de una sociedad empresaria depender en gran parte de las decisiones que ella
misma adopte e cuanto al desarrollo y formacin de los individuos que la componen.
Logrados estos objetivos, el trabajo ser un medio de eliminacin o descarga de las ten-
siones sociales de una comunidad; debera ser una especie de competencia deportiva que enal-
tezca al individuo y al grupo.

PSICOLOGA APLICADA AL TRABAJO
El Concepto de Trabajo. La nocin de trabajo ofrece diversas acepciones segn los dife-
rentes puntos de vista con que se encara. El trmino trabajo no posee el mismo significado para el
ergnomo, el economista, el jurisconsulto.
La psicologa ha formulado una concepcin de carcter general que considera al trabajo
con una manifestacin de la actividad humana encaminada a conseguir un fin ajeno a s misma.

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Interpreta el trabajo en el adulto como una continuacin de los juegos infantiles.
Desde un punto de vista objetivo no hay diferencia entre juego y trabajo. Ambos conducen
a un resultado externo que se logra mediante una actividad.
Los juegos sin embargo tienden solamente a obtener placer y estn regulados por el indi-
viduo. El trabajo, en tanto, consiste en una actividad forzada y sistemtica que tiende a lograr fines
exteriores, venciendo distintos obstculos. Tanto es as que su misma etimologa se asocia a si-
tuaciones desagradables. Trabajo deriva de tripalium que es un instrumento romano de tortura,
compuesto por tres palos. En la jerga lunfarda del argentino, al trabajo se lo denomina como yu-
go que es el palo que por el cuello uncen los bueyes o las mulas.
La aceptacin por parte del individuo de vivir en una comunidad le impone la obligacin de
trabajar. Asociada a este deber u obligacin, existe un concepto que es privativo de la raza huma-
na. Se trata de la idea del progreso (sea individual o colectivo). Por esta idea de progreso, los
hombres introducen modificaciones en sus sistemas de trabajo para simplificar sus tareas, reducir
el esfuerzo y aumentar el rendimiento.
Rendimiento. En condiciones generales podemos considerar como rendimiento a la capa-
cidad de producir de un individuo en condiciones fisiolgicas normales.
El trabajo de hombre primitivo es muy similar al de los animales. En los animales inferiores
la totalidad de la energa se gasta solamente en sobrevivir. En los superiores, gracias a una mejor
alimentacin existe un exceso de energa. Debido a este exceso de energas, estos animales in-
vierten para su alimentacin breves perodos de trabajo.
El hombre primitivo, como los animales superiores trabaja estrictamente lo necesario para
lograr sus alimentos y cubrir algunas necesidades esenciales de su vida (habitacin, vestido). Aun
en la sociedad actual organizada, hay individuos que trabajan para lograr una remuneracin, luego
hacen una pausa hasta que se agote su capital y vuelven a trabajar para lograr nuevo capital. Es-
tos individuos tienen un rendimiento discontinuo, en razn de las pausas que intercalan en su acti-
vidad laboral.
Este tipo de rendimiento no es muy comn. Generalmente el individuo trabaja no slo para
las necesidades primarias sino que contina trabajando para tener acceso a necesidades de ca-
rcter secundario, como la educacin, las diversiones, etc.
Diagrama de rendimiento. En su obra La fatiga intelectual y fsica, Mosso seala que
los hombres tienen un rendimiento desigual. Atribuye esta desigualdad a condiciones fisiolgicas
desiguales.
Las diferencias de rendimiento son ms evidentes entre los hombres primitivos y los civili-
zados, que entre los civilizados entre s.
Los productos de la civilizacin permiten a muchos individuos superar las diferencias fisio-
lgicas que pudieran presentar, aumentando su rendimiento.
Se puede elaborar un diagrama que representa el rendimiento de cada individuo. Sobre
este diagrama de rendimiento individual, actan numerosos factores.
Es importante saber que el individuo, muchas veces cambia su actitud psicolgica por la
actitud psicolgica del grupo. Un sentimiento patritico, por ejemplo, en caso de guerra, cambia
notoriamente el rendimiento colectivo. La misma influencia se observa, pero aqu en forma nega-

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tiva, cuando un desaliento de cualquier tipo cunde en la comunidad. De ah se deriva la influencia
que la tcnica de la propaganda tiene sobre la actividad colectiva y por ende sobre el individuo.
El diagrama de rendimiento incluye tambin incentivos propios de cada individuo: econ-
mico, sociales, espirituales.
La vinculacin que existe entre el trabajo y la vida psquica del individuo es integral, con re-
lacin al rendimiento. Todas las funciones psquicas (simples o complejas) se hallan asociadas en
forma conexa con el rendimiento individual.
Esta asociacin permite estudiar el rendimiento del trabajo en dos grficas: las curvas de
trabajo y las curvas de rendimiento.
Curvas de trabajo: El erggrafo mide el trabajo muscular lo que da lugar a un grfico en
forma de curva que demuestra que al comienzo de la prueba los movimientos son amplios y poco
a poco comienzan a descender hasta que la fatiga obligue al reposo muscular.
Otros grficos muestran un trabajo inicial intenso y luego una cada brusca de la amplitud.
Por ltimo otros grficos muestran la amplitud de comienzo, la curva desciende luego y
vuelve a ascender despus y as se repite hasta la detencin total.
En el primer caso se trata de individuos que gradan sus esfuerzos; en el segundo, la in-
tensidad marcada del principio es fatigante y rpidamente disminuye y en el tercero hay una des-
ordenada administracin de los esfuerzos, pero se evidencia la intencin de proseguir con el tra-
bajo.
Si se registra la curva de trabajo de un individuo, en diferentes ocasiones, las mismas son
iguales. La curva obtenida en el erggrafo denota, por lo tanto, la manera o actitud que un indivi-
duo demostrar en el ejercicio de sus tareas.
No debe tomarse esto con absoluta precisin, sino como valor de orientacin.
Habitualmente se acompaa el registro de la curva con un estmulo rtmico, como un me-
trnomo. La amplitud de los trazos es independiente de la velocidad con que se los ejecuta. Estos
estudios generalmente se realizan en la medicin de la fatiga.
Las curvas de trabajo intelectual son ms difciles de obtener. En estos casos se utilizan
curvas de errores mediante la aplicacin de reactivos de memoria o de atencin.
El sujeto debe realizar una serie de sumas sencillas. Comienza con una seal acstica y
se detiene con otra seal. Luego de un intervalo debe repetir otras sumas y as sucesivamente.
Luego se determina el nmero de errores en cada serie.
Curvas de rendimiento. Mientras que las curvas de trabajo son curvas de actividad pura,
las de rendimiento son curvas derivadas de la medicin de las unidades producidas por el trabajo.
Cuando se estudian las curvas de rendimiento se observa la influencia de diversos facto-
res. Un factor importante es el entrenamiento, que aumenta el rendimiento. Otro factor importante
es la variacin horaria. Es bajo al principio de jornada, aumenta paulatinamente y luego descien-
de. Despus de la pausa de descanso, comienza a aumentar progresivamente hasta un ptimo y
luego cae a un nivel mayor que en el primer perodo de la jornada.

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En cuanto al rendimiento semanal, la mayora de los autores piensa que hay una curva de
doble onda.
La edad tambin influye poderosamente en el rendimiento. El rendimiento del joven es su-
perior cuantitativamente al del hombre maduro que es mejor cualitativamente.

RITMOS DE TRABAJO
El ritmo de trabajo es un factor importante en el rendimiento.
El ritmo de trabajo es la periodicidad en tiempo e intensidad con que un individuo exteriori-
za su energa productora.
El trabajo se desarrolla con una diferente continuidad derivada de los impulsos propios del
individuo o de los impuestos por motivos exteriores (ajenos al individuo).
El primer caso es un ritmo propio o ritmo libre. Existe un elemento voluntario del individuo
sobre el cual actan otros impulsos ambientales de caracteres secundarios.
En el segundo se trata de un ritmo impuesto u obligado. Existe aceptacin por parte del in-
dividuo de condiciones laborales preestablecidas para lograr un rendimiento determinado. El indi-
viduo ajusta sus ritmos a los impulsos derivados de la mquina, de la cadena o de sus compae-
ros. Esto ha originado crticas que lo asimilan a una especie de esclavitud contempornea. Sin
embargo, muchas veces el trabajo a ritmo obligado trae como consecuencia, condiciones favora-
bles para los trabajadores. En realidad, puede decirse que el trabajo a cadena o noria, como se lo
llama al ritmo obligado, constituye el trabajo de un equipo de individuos que ajustan sus propios
tiempos e impulsos.
Se ha estudiado el trabajo a cadena como factor de monotona. El trabajo es menos mon-
tono cuando menos fraccionadas estn las operaciones ya que el trabajo en cadena es un solo
trabajo fraccionado en procesos parciales.
En relacin con los accidentes, el trabajo en cadena parece contribuir a su prevencin por-
que se pueden mecanizar operaciones peligrosas y porque supone una organizacin fabril com-
pleta.
Existen muchos individuos, cuya actividad se favorece mediante un sistema de trabajo en
cadena.
La mujer se desempea mejor que el hombre en el trabajo a ritmo obligado. En un trabajo
de ritmo obligado industrial, la mujer se comporta igual cuando teje, cose o realiza una tarea simi-
lar, aleja su mente, es decir, aleja la tarea de su campo de conciencia.
El sistema de propalar msica en los ambientes de trabajo es beneficioso especialmente
en los establecimientos con ritmo obligado, como contribucin a la lucha contra la monotona.
Una observacin que conviene tener en cuenta es que parece que en el trabajo a cadena
es conveniente la jornada de trabajo continuada, con una pequea pausa para la refaccin.