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PROCESO DE OBTENCIN DE METANOL A PARTIR DE METANO

El proceso de obtencin del metanol consta de 3 etapas:


A. Reformacin
B. Compresin / Conversin
C. Destilacin

Reformacin es la primera etapa del proceso de elaboracin del metanol. En esta
etapa se combina el gas natural con vapor bajo calor para producir gas de sntesis que
consiste en hidrogeno (H
2
), monxido de carbono (CO) y dixido de carbono (CO
2
).





1. Precalentador del gas de alimentacin
El metanol utiliza gas natural (CH4), conocido tambin como gas de alimentacin,
como materia prima. El gas de alimentacin es calentado entre 150 y 200 C (entre
300 y 390 F), para remover el contenido de azufre, antes de la primera reaccin
principal en el reformador.

2. Gas combustible
Parte del gas precalentado se deriva para utilizarlo como combustible en la
generacin de vapor, calor y energa elctrica en otras etapas del proceso de
elaboracin.

3. Filtro de azufre
El azufre deber ser removido del gas natural porque impide la reformacin. Para
filtrar el azufre, se hace fluir el gas a travs de una cama de esferas de xido de zinc
(ZnO). El xido de zinc reacciona con los compuestos de azufre y forma sulfuro de
zinc.

4. Vapor
Se agrega vapor al gas natural precalentado hasta producir una relacin vapor
carbono de 3:1. Esta mezcla es necesaria para que la reaccin de reformacin
produzca la mezcla correcta de gas.

5. El calentador del gas de alimentacin
La mezcla de gas natural y agua es entonces calentada en un ambiente de baja
presin. El precalentamiento ayuda a facilitar el proceso de reformacin que sigue.

6. Reformador
En el reformador, la mezcla de gas natural y agua se desplaza a travs de una serie
de tubos calentados a 900 C 1650 F. Cada tubo contiene un catalizador de xido
de nquel Aqu, ocurre una reaccin reformadora endotrmica que produce una
mezcla de (H
2
)+ CO + CO
2
+ (H
2
O), conocida como gas de sntesis.

7. Caldera de recuperacin de calor
El gas de sntesis es enfriado en una serie de intercambiadores de calor que
consisten en una disposicin de coraza y tubos, conocidos como caldera de
recuperacin de calor. Las calderas de recuperacin de calor utilizan el calor de los
gases que salen del reformador para producir vapor a alta presin.

8. Separador de gases de proceso
Cuando el gas de sntesis se enfra, el exceso de agua contenido en la mezcla de
gases se condensa en el separador de gases de proceso, el agua es removida y el
gas seco pasa a la etapa de compresin. El agua condensada es recuperada y
vuelta a usarse en el proceso de elaboracin del metanol.


Compresin / Conversin es la segunda etapa del proceso de elaboracin del
metanol. El gas de sntesis es presurizado (comprimido) y sometido a reaccin
(convertido) para formar metanol.


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1. Compresores
Aqu el gas de sntesis se comprime para ayudar a la reaccin de conversin. Un
compresor procesa gas de sntesis fresco; el otro procesa el gas sobrante del
proceso de conversin.

2. Convertidor
En la reaccin de conversin, el gas de sntesis fluye a travs de una serie de
camas permeables conteniendo esferas de catalizador de cobre (Cu). El Cu
promueve la reaccin que forma metanol y agua.

3. Intercambiadores de calor
La mezcla del gas sobrante, que no reaccion, y metanol, es enfriada cerca de
los 30 C / 85 F para condensar el metanol y as ser separado de los gases
remanentes.

4. Separadores
En un proceso de dos etapas llamado "precipitacin del metanol", el metanol es
extrado del fondo del separador. Los gases sobrantes suben y salen por la parte
superior del separador para retornar al proceso de compresin y conversin para
producir ms metanol.

5. Almacenamiento del metanol crudo
En esta etapa, la mezcla, conocida como metanol crudo, est compuesta por
75% metanol y 25% agua y es almacenada temporalmente en un tanque de
almacenamiento de metanol crudo. Hay trazas de una serie de impurezas en el
metanol crudo, las que se remueven en el proceso de destilacin.








La Destilacin es la tercera y ltima etapa del proceso de elaboracin del metanol. La
mezcla lquida es calentada para separar los componentes y el gas resultante es
enfriado y condensado para obtener metanol puro.

1. Columna de destilacin
En la columna de destilacin, todos los componentes que poseen un punto de
ebullicin menor al del metanol son separados. Estos gases y compuestos de bajo
punto de ebullicin, se utilizan como combustible en la planta de metanol. El agua y
otros qumicos son ms pesados y permanecen, ingresando con el metanol, en la
columna de refinado.

2. Combustible
En algunas plantas el H
2
se agrega al flujo corriente de gas natural y alimenta el
reformador.

3. Columna de refinado
En la columna de refinado, el metanol es extrado de la parte superior de la
columna, en forma de vapor. Los subproductos que tienen un punto de ebullicin
ms alto que el metanol se desechan por un cao lateral a mitad de altura de la
columna, y el agua, con un punto de ebullicin ms elevado de todos, fluye por el
fondo y retorna al proceso de elaboracin.

4. Almacenamiento y distribucin

5. Reciclado
Algunos subproductos se utilizan como combustible en calderas.