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Del deseo al reconocimiento: Consideraciones de Hegel sobre la socialidad humana

(Axel Honneth)
Probablemente, ninguna otra obra de Hegel ha llamado la atencin tanto como el captulo de la
autoconciencia en la Fenomenologa. Por difcil e inaccesible ue pueda ser el libro en su totalidad,
este captulo en el ue la conciencia existe finalmente parece darnos algo ue el entendimiento
puede captar. !e repente, el recuento hegeliano de la autoexperiencia de la mente aduiere colores m"s
llamati#os, la solitaria autoconciencia inesperadamente se encuentra con otros su$etos, % lo ue antes
era un acontecimiento meramente cogniti#o se transforma en un drama consistente en una lucha por la
#ida % la muerte. &n res'men, este captulo re'ne todos los elementos capaces de saciar el hambre
post(filosofa idealista. )os primeros estudiantes de Hegel apro#echaron la oportunidad ue ofrece este
captulo con el fin de lle#ar a su filosofa especulati#a de la esfera et*rea de las ideas % conceptos, %
echarla hacia la tierra de la realidad social. + desde entonces, estos autores ue #an de )uc,"cs, -retch,
.o$e#e, han tratado incesantemente de descubrir en la sucesin del deseo, el reconocimiento, % la lucha
de los contornos de una historia situable, el curso poltico de los acontecimientos.
/in embargo, las ntidas consideraciones de Hegel en conceptos concretos % tangibles ha significado
ue corra el riesgo de perder de #ista el n'cleo argumental de este captulo frente a toda esta
interaccin conflicti#a. !espu*s de todo, Hegel intentaba hacer mucho m"s ue demostrar ue los
indi#iduos entran el lucha entre s tan pronto como se han dado cuenta de su dependencia mutua.
0ediante el empleo de su m*todo fenomenolgico trat de demostrar ue el su$eto puede llegar a una
conciencia de su propio %o slo si *sta entra en una relacin de reconocimiento con otro su$eto. )as
metas hegelianas eran mucho m"s fundamentales ue los intereses de las interpretaciones sociolgicas
e histricas. Hegel no estaba particularmente interesado en un hecho histrico o en una instancia de
conflicto, sino en un hechob trascendental ue debe ser un reuisito pre#io de toda socialidad humana.
/i la descripcin de un e#ento histrico(social se puede encontrar como un todo en el captulo de la
auto(conciencia, slo despu*s de ue ha acontecido el e#ento ue realmente interesa a Hegel1 cuando el
su$eto ha emergido desde la autoreferencialidad del deseo lo suficiente como para darse cuenta de su
dependencia con los otros seres humanos, tambi*n su$etos. )o ue pretende Hegel no es otra cosa ue
explicar la transicin del ser natural al espiritual, del animal humano al su$eto racional. )os conflictos
sociales ue siguen en este captulo est"n destinados slamente como una articulacin procedimental
de las implicaciones de esta espiritualidad para los seres humanos.
&n lo ue sigue intentar* reconstrur el paso decisi#o en la lnea de la argumentacin hegeliana1 la
transicin del deseo al reconocimiento. &l ue este esfuer2o es todo menos simple se puede #er
claramente en la larga serie de interpretaciones ue han llegado a comprensiones mu% tendenciosas e
incluso absurdas del texto por no prestar atencin real a las propias formulaciones hegelianas. 3na
causa de esta tendencia podra errar en presentar un deseuilibrio cualitati#o entre la lnea central de
argumentacin del captulo de la autoconciencia % la parte restante de la obra. !e las casi cuarenta
p"ginas ue le dedica Hegel a esta seccin, Hegel se ocupa slamente en p"gina % media a la tesis de
ue la conciencia de uno mismo reuiere del reconocimiento de otro %o. 4uiero poner estas peue5as
lneas en el centro de mi recostruccin para (6) clarificar el concepto hegeliano del deseo, para luego
(7) elucidar su transicin interna al concepto del reconocimiento. 0i interpretacin, ue se basa
fuertemente en la redaccin puntual del texto hegeliano, intenta demostrar ue Hegel nos proporciona
m"s ue un argumento de por u* el reconocimiento intersub$eti#o constitu%e un reuisito necesario
para alcan2ar la auto(conciencia.
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I
&n la Fenomenologa, Hegel describe el proceso por el cual se llega a la comprensin de los
presupuestos de todos nuestros conocimientos, tanto desde la perspecti#a de un filsofo obser#ador
como de los propios su$etos in#olucrados. Hegel trata de describir cada paso en la consumacin de este
entendimiento de una manera ue asegura ue los pasos sean comprensibles no slo para el obser#ador
externo, sino tambi*n para los su$etos ue se hallan recorriendo ese camino. &l captulo inicia con la
obser#acin de ue ambas partes han entendido con relacin a los pasos anteriormente descritos para
entender la dependencia del ob$eto de su conocimiento sobre sus propias acciones. Al mundo de los
ob$etos %a no se les enfrenta externamente como meramente dado del cual deban cerciorarse por
ellos mismos, sino m"s bien, este mundo demuestra ser un modo de la relacin con estos ob$etos1
Pero ahora ha nacido lo ue no se produca en estos comportamientos anteriores 8en la certe2a
sensible, percepcin % entendimiento91 una certe2a ue es igual a su #erdad, pues la certe2a es ella
misma su ob$eto % la conciencia es ella misma lo #erdadero (p. 6:;).
Hegel uiere decir con esto ue el su$eto puede ser ahora consciente de s mismo como una fuente
autori2ada de su propio conocimiento sobre el mundo. <ualuier #erdad sobre la realidad es capa2 de
e#ocarse no se debe a un registro pasi#o de la realidad, sino a un acto acti#o de la conciencia ue ha
constitudo antecedentemente al supuesto ob$eto. &n cierto sentido, tanto el obser#ador como el ob$eto
obser#ado han a#an2ado a un punto de #ista epistemolgico %a caracteri2ado por .ant en su filosofa
trascendental. <omo resultado de ello, ambas partes se enfrentan a la cuestin sobre la naturale2a del
conocimiento ue los su$etos pueden tener de s mismos como creadores de afirmaciones #erdaderas.
&l %o cu%a conciencia de s mismo constitu%e el ob$eto de futuras consideraciones de Hegel, es por
tanto el indi#iduo racional, uien ahora %a es abstractamente conciente de sus actos constituti#os,
creadores del mundo.
A continuacin Hegel trata de resol#er este problema primero teniendo ue anticipar al obser#ador
fenomenolgico los pasos de la experiencia ue el su$eto in#olucrado tendr" ue reali2ar. !esde la
perspecti#a del obser#ador, es f"cil #er el tipo de dificultad o insuficiencia ue marca el comien2o de
cada nue#a etapa, de tal manera ue el su$eto obser#ado se #e compelido a proceder al siguiente ni#el
de la experiencia. )a concepcin ue este su$eto necesitara tener de s mismo con el fin de tener
conciencia de s mismo consiste en su propio rol acti#o como creador de la realidad. /in embargo, en
tanto ue slo se conoce a s mismo como autoconciencia, la ue, seg'n .ant, debe ser capa2 de
acompa5ar a todas nuestras ideas, no se experimenta a s misma en su propia acti#idad de construir
ob$etos. 0i conocimiento del hecho de ue toda la realidad es en 'ltima instancia el contenido de mis
estados mentales no es suficiente para asegurarme mi acti#idad sint*tica % determinante, % m"s bien
concibo a mi conciencia slo como selecti#idad, pasi#idad % la atencin ue presto a la cosa en ese
momento. Por esta ra2n .ant critica explcitamente a .ant % =ichte, al hablar de una mera duplicacin
de la conciencia1
...pero, en cuanto se distingue 8la autoconciencia9 solamente a s mismo como el s mismo de s, la
diferencia es superada para ella de un modo inmediato como un ser otro> la diferencia no es, % la
autoconciencia es solamente la tautologa sin mo#imiento del %o so% %o> en cuanto ue para ella la
diferencia no tiene tampoco la figura del ser, no es autoconciencia. P 6:?
!ebe haber una diferencia entre el tipo de conciencia ue %o tengo de mis acti#idades mentales % las
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acti#idades mismas ue toda#a no est"n presentes en la fase inicial de la autoconciencia, pues %o
care2co de la experiencia ue me haca conciente del hecho de ue, a diferencia de mi atencin
acompa5ante % flotante, las acti#idades de mi conciencia poseen un car"cter acti#o % trasnformador de
la realidad. &l obser#ador filosfico, ue es consciente de esta insuficiencia en la primera etapa de la
autoconciencia, esbo2a de antemano el tipo de experiencia ue sera necesaria para llegar a ser
consciencia de esta diferencia. &n este punto mu% anticipadamente, Hegel utili2a de manera sorpresi#a
la nocin de !eseo. !e este modo opta por una nocin ue se refiere a una acti#idad corporal, % no
mental. /in embargo, antes de ue el su$eto pueda tomar dicha postura, primero debe aprender a captar
la realidad como algo ue se puede aspirar con el fin de satisfacer las necesidades elementales. Hegel
utili2a la nocin de #ida para dilucidar este paso intermedio, ue tiene la intencin de explicar poru*
los su$etos obserbados son moti#ados a asumir una postura de deseo. <onsecuentemente, esta nocin
ocupa una posicin cla#e en su argumentacin, porue de lo contrario no sera capa2 de entender la
transicin ue obliga a las personas a continuar con la exploracin de su propia conciencia.
Hegel %a haba hablado de la #ida en el captulo precendente, en el ue introduce al &ntendimiento
(Verstand) como una forma de conocimiento de los ob$etos ue es superior a la percepcin.
<omprender la realidad en su totalidad con la a%uda de la comprensin como #ida no slo significa
atribuir los elementos disociados de la percepcin un principio unificador ba$o la forma de =uer2a,
sino ue tambi*n, % m"s importante a'n, significa aprender la capacidad de sntesis de la conciencia en
relacin con este tipo de conocimiento. )a creacin de la categora de la #ida representa, pues, el
punto de inflexin ue proporciona los reuisitos pre#ios para el captulo de la autoconciencia, %a ue
el su$eto comien2a au a interpretar el mundo como dependiente de su propia cognicin, por lo ue
comien2a a desarrollar la auto(conciencia. Pero, sorprendentemente, la misma categora de #ida,
reaparece en este nue#o contexto en el punto en el ue la transicin sucede desde la forma inicial,
#aca, o meramente duplicada de la auto(conciencia, hasta una forma secundaria % superior. !espues de
ue el obser#ador ha terminado su fase de anticipacin, lo ue significa ue slo a tra#*s del estadi
del deseo ue el su$eto puede llegar a una me$or conciencia de s, Hegel da cuenta de todas las
implicaciones de la #ida, un recuento ue est" claramente marcado como un acto de reflexin de los
su$etos in#olucrados.
)o ue la autoconciencia distingue de s misma como lo que es tiene tambi*n en s, en cuanto se lo
pone como lo ue es, no slo el modo de la certe2a sensible % de la percepcin, sino ue es seer
refle$ado en s mismo, % el ob$eto de la apetencia (deseo) imnediata es algo vivo. p. 6:?(6:@
Podemos concluir de esta frase ue Hegel ha comen2ado a demostrar cmo el su$eto obser#ador
empie2a a sacar consecuencias de la nocin pre#iamente desarrollada de #ida por su propia auto(
comprensin. 0ientras antes slo poda concebir esta auto seg'n el patrn ue le haba facilitado la
obser#acin pasi#a de sus acti#idades mentales, con lo cual se #isuali2a este auto como un %o sin
mundo, no corpreo % no situado, ahora empie2a a comprenderse a s mismo desde una perspecti#a de
oposicin al concepto de algo #i#o, un concepto del ue %a est" en posesin cogniti#a. )o ue el
obser#ador %a sabe (ue el su$eto debe ocupar una posicin de deseo, con el fin de llegar a una me$or %
m"s completa conciencia de s mismo( es algo ue slo gradualmente el su$eto trae a la mente mediante
la aplicacin de la nocin de #ida reflexi#amente a su propia actitud hacia el mundo. /e entera de ue
su s mismo no es una conciencia selecti#a, sin lugar, sino ue m"s bien ser refiere a una realidad
org"nica en la acti#idad pr"ctica, ue %a no puede comportarse de forma acti#a, esto es, como un ser
naturalmente auto(reproductor, hacia un mundo ue est" lleno de #ida. &n este sentido, podramos
seguir a Aeuhours % decir ue el su$eto ha tenido una experiencia trascendental, porue recuerda ue
B
slo era capa2 de concebir la nocin de #ida debido a ue encontr este ob$eto en la postura del acceso
acti#o.
C