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Comunicao & Informao, v. 15, n. 2, p. 149-161, jul./dez.

2012
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Democracia e sociedade autoritria
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Marilena Chaui
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(mchaui@ajato.com.br)
A sociedade democrtica
Estamos acostumados a aceitar a definio liberal da democracia como regime da lei e da
ordem para a garantia das liberdades individuais. Visto que o pensamento e a prtica liberais
identificam liberdade e competio, essa definio da democracia significa, em primeiro lugar, que
a liberdade se reduz competio econmica da chamada livre iniciativa e competio poltica
entre partidos que disputam eleies; em segundo, que a noo de regime da lei e da ordem indica
que h uma reduo da lei potncia judiciria para limitar o poder poltico, defendendo a
sociedade contra a tirania, pois a lei garante os governos escolhidos pela vontade da maioria; em
terceiro, significa que h uma identificao entre a ordem e a potncia dos poderes executivo e
judicirio para conter os conflitos sociais, impedindo, por meio da represso e da censura, sua
explicitao e desenvolvimento; e, em quarto lugar, que, embora a democracia aparea justificada
como valor ou como bem, encarada, de fato, pelo critrio da eficcia, medida, no plano
legislativo, pela ao dos representantes, entendidos como polticos profissionais, e, no plano do
poder executivo, pela atividade de uma elite de tcnicos competentes aos quais cabe a direo do
Estado, ou a afirmao de que a democracia o governo de muitos por poucos.
A democracia , assim, reduzida a um regime poltico eficaz, baseado na idia de cidadania
organizada em partidos polticos, e se manifesta no processo eleitoral de escolha dos representantes,
na rotatividade dos governantes e nas solues tcnicas para os problemas econmicos e sociais.
Ora, h, na prtica democrtica e nas idias democrticas, uma profundidade e uma verdade
muito maiores do que liberalismo percebe e deixa perceber.
Que significam as eleies? Muito mais do que a mera rotatividade de governos ou a
alternncia no poder, elas simbolizam o essencial da democracia, ou seja, que o poder no se
identifica com os ocupantes do governo, no lhes pertence, mas sempre um lugar vazio que,
periodicamente, os cidados preenchem com representantes, podendo revogar seus mandatos se no

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Palestra proferida pela Professora Marilena Chau, em Goinia, no dia 14 de maro de 2013, no Espao Oscar
Niemayer, no evento Caf de Idias. O evento tambm se caracterizou como a Aula Inaugural do PPGCOM UFG
turma 2013.1.
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Marilena Chau graduada em Filosofia pela Universidade de So Paulo (1965), possui especializao em
Licenciatura pela Universidade de So Paulo (1965), mestrado em Filosofia pela Universidade de So Paulo (1967) e
doutorado em Filosofia pela Universidade de So Paulo (1971). Atualmente professora titular da Universidade de So
Paulo.

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cumprirem o que lhes foi delegado para representar. Em outras palavras, a soberania popular,
como a prpria palavra significa, pois, em grego, demos o povo politicamente organizado e
krats, o poder; portanto, poder do povo.
Por isso mesmo tambm caracterstica da democracia que somente nela se torne claro o
princpio republicano da separao entre o pblico e o privado. De fato, com a idia e a prtica de
soberania popular, nela se distinguem o poder e o governo o primeiro pertence aos cidados, que
o exercem instituindo as leis e as instituies polticas ou o Estado; o segundo uma delegao de
poder, por meio de eleies, para que alguns (legislativo, executivo, judicirio) assumam a direo
da coisa pblica. Isso significa, como indica a expresso latina res publica, que nenhum governante
pode identificar-se com o poder e apropriar-se privadamente dele.
Que significam as idias de situao e oposio, maioria e minoria, cujas vontades devem
ser respeitadas e garantidas pela lei? Elas vo muito alm dessa aparncia. Significam que a
sociedade no uma comunidade una e indivisa voltada para o bem comum obtido por consenso,
mas, ao contrrio, que est internamente dividida, que as divises so legtimas e devem expressar-
se publicamente.
Da mesma maneira, as idias de igualdade e liberdade como direitos civis dos cidados vo
muito alm de sua regulamentao jurdica formal. Significam que os cidados so sujeitos de
direitos e que, onde tais direitos no existam nem estejam garantidos, tem-se o direito de lutar por
eles e exigi-los. esse o cerne da democracia: a criao de direitos. E por isso mesmo, como
criao de direitos, est necessariamente aberta aos conflitos e s disputas. Em outras palavras, a
democracia nica forma poltica na qual o conflito considerado legtimo.
O que um direito? Um direito difere de uma necessidade ou carncia e de um interesse.
De fato, uma necessidade ou carncia algo particular e especfico. Algum pode ter necessidade
de gua, outro, de comida. Um grupo social pode ter carncia de transportes, outro, de hospitais. H
tantas necessidades quanto indivduos, tantas carncias quanto grupos sociais.Um interesse tambm
algo particular e especfico, dependendo do grupo ou da classe social. Necessidades ou carncias,
assim como interesses tendem a ser conflitantes porque exprimem as especificidades de diferentes
grupos e classes sociais. Um direito, porm, ao contrrio de necessidades, carncias e interesses,
no particular e especfico, mas geral e universal, seja porque vlido para todos os indivduos,
grupos e classes sociais, seja porque universalmente reconhecido como vlido para um grupo
social (como caso das chamadas minorias). Ora, isso significa que sob carncias, necessidades e

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interesses encontra-se algo que as explica e determina, isto , o direito. Assim, por exemplo, a
carncia de gua e de comida manifesta algo mais profundo: o direito vida. A carncia de moradia
ou de transporte tambm manifesta algo mais profundo: o direito a condies de vida dignas. Da
mesma maneira, o interesse, por exemplo, dos estudantes exprime algo mais profundo: o direito
educao e informao. Em outras palavras, se tomarmos as diferentes carncias e os diferentes
interesses veremos que sob eles esto pressupostos direitos pelos quais se luta.
Justamente porque opera com o conflito e com a criao de direitos, a democracia no se
confina a um setor especfico da sociedade no qual a poltica se realizaria o Estado --, mas
determina a forma das relaes sociais e de todas as instituies, ou seja, o nico regime poltico
que tambm a forma social da existncia coletiva. Ela institui a sociedade democrtica. Dizemos,
ento, que uma sociedade e no um simples regime de governo democrtica quando, alm
de eleies, partidos polticos, diviso dos trs poderes da repblica, distino entre o pblico e o
privado, respeito vontade da maioria e das minorias, institui algo mais profundo, que condio
do prprio regime poltico, ou seja, quando institui direitos e que essa instituio uma criao
social, de tal maneira que a atividade democrtica social realiza-se como um poder social que
determina, dirige, controla e modifica a ao estatal e o poder dos governantes
Essa dimenso criadora torna-se visvel quando consideramos os trs grandes direitos que
definiram a democracia desde sua origem, isto , a igualdade, a liberdade e a participao nas
decises.
A igualdade declara que, perante as leis e os costumes da sociedade poltica, todos os
cidados possuem os mesmos direitos e devem ser tratados da mesma maneira. Ora, a evidncia
histria nos ensina que a mera declarao do direito igualdade no faz existir os iguais. Seu
sentido e importncia encontram-se no fato de que ela abre o campo para a criao da igualdade
por meio das exigncias, reivindicaes e demandas dos sujeitos sociais. Por sua vez, a liberdade
declara que todo cidado tem o direito de expor em pblico seus interesses e suas opinies, v-los
debatidos pelos demais e aprovados ou rejeitados pela maioria, devendo acatar a deciso tomada
publicamente. Ora, aqui tambm, a simples declarao do direito liberdade no a institui
concretamente, mas abre o campo histrico para a criao desse direito pela prtica poltica. Tanto
assim que a modernidade agiu de maneira a ampliar a idia de liberdade: alm de significar
liberdade de pensamento e de expresso, tambm passou a significar o direito independncia para
escolher o ofcio, o local de moradia, o tipo de educao, o cnjuge, etc. As lutas polticas fizeram

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com que, na Revoluo Francesa de 1789, um novo sentido de liberdade viesse acrescentar-se aos
anteriores quando se determinou que todo indivduo inocente at prova em contrrio, que a prova
deve ser estabelecida perante um tribunal e que a liberao ou punio devem ser dadas segundo a
lei. A seguir, com os movimentos socialistas, acrescentou-se idia de liberdade o direito de lutar
contra todas as formas de tirania, censura e tortura e contra todas as formas de explorao e
dominao social, econmica, cultural e poltica. O mesmo movimento criador se deu com o direito
participao no poder, que declara que todos os cidados tm o direito de participar das
discusses e deliberaes pblicas, votando ou revogando decises. O significado desse direito s
se tornou explcito com as lutas democrticas modernas, que evidenciaram que nele afirmado que,
do ponto de vista poltico, todos os cidados tm competncia para opinar e decidir, pois a poltica
no uma questo tcnica (eficcia administrativa e militar) nem cientfica (conhecimentos
especializados sobre administrao e guerra), mas ao coletiva, isto , deciso coletiva quanto aos
interesses e direitos da prpria sociedade.
Em suma, possvel observar que a abertura do campo dos direitos, que define a
democracia, explica porque as lutas populares por igualdade e liberdade puderam ampliar os
direitos polticos (ou civis) e, a partir destes, criar os direitos sociais trabalho, moradia, sade,
transporte, educao, lazer, cultura , os direitos das chamadas minorias mulheres, idosos,
negros, homossexuais, crianas, ndios ; o direito segurana planetria as lutas ecolgicas e
contra as armas nucleares; e, hoje, o direito contra as manipulaes da engenharia gentica. Por seu
turno, as lutas populares por participao poltica ampliaram os direitos civis: direito de opor-se
tirania, censura, tortura, direito de fiscalizar o Estado por meio de organizaes da sociedade
(associaes, sindicatos, movimentos sociais, partidos polticos) e direito informao pela
publicidade das decises estatais.
A sociedade democrtica institui direitos pela abertura do campo social criao de direitos
reais, ampliao de direitos existentes e criao de novos direitos. Eis porque podemos afirmar,
em primeiro lugar, que a democracia a nica sociedade e o nico regime poltico que considera o
conflito legtimo. O conflito no obstculo; a constituio mesma do processo democrtico. Essa
talvez seja uma das maiores originalidades da democracia. No s trabalha politicamente os
conflitos de necessidades, carncias e interesses (disputas entre os partidos polticos e eleies de
governantes pertencentes a partidos opostos), mas procura institu-los como direitos e, como tais,
exige que sejam reconhecidos e respeitados. Mais do que isso. Na sociedade democrtica,

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indivduos e grupos organizam-se em associaes, movimentos sociais e populares, classes se
organizam em sindicatos e partidos, criando um poder social que, direta ou indiretamente, limita o
poder do Estado.
Por todos esses elementos que a constituem, a democracia a sociedade verdadeiramente
histrica, isto , aberta ao tempo, ao possvel, s transformaes e ao novo. Com efeito, pela criao
de novos direitos e pela existncia dos contra-poderes sociais, a sociedade democrtica no est
fixada numa forma para sempre determinada, ou seja, no cessa de trabalhar suas divises, suas
diferenas internas, seus conflitos e por isso, a cada passo, exige a ampliao da representao pela
participao, o que leva ao surgimento de novas prticas, que garantam a participao como ato
poltico efetivo, o qual aumenta a cada criao de um novo direito. Em outras palavras, s h
democracia com a ampliao contnua da cidadania. Por esse motivo, a cidadania, que nas
chamadas democracias liberais se define apenas pelos direitos civis, numa democracia social real,
ao contrrio, amplia o sentido dos direitos, abrindo um campo de lutas populares pelos direitos
econmicos, sociais e culturais, opondo-se aos interesses e privilgios da classe dominante. A
democracia propicia uma cultura da cidadania.

II. Dificuldades impostas pelo capitalismo
Todavia, no capitalismo, so imensos os obstculos democracia, pois o conflito dos
interesses , na verdade, expresso do fundamento mesmo da diviso social, ou seja, a contradio
entre o capital e o trabalho e, portanto, a explorao e dominao de uma classe social por outra.
Assim, por exemplo, se verdade que as lutas populares nos pases do capitalismo central ou
metropolitano ampliaram os direitos dos cidados e que a explorao dos trabalhadores diminuiu
muito, sobretudo com o Estado do Bem-Estar Social, tambm verdade, no entanto, que houve um
preo a pagar: a explorao mais violenta do trabalho pelo capital recaiu sobre os trabalhadores dos
pases da periferia do sistema. Alm disso, tambm inegvel, em toda parte, a fragilidade dos
direitos polticos e sociais sob a ao do neoliberalismo, que opera pelo encolhimento do espao
pblico e alargamento do espao privado ou do mercado, sob a forma da privatizao e da chamada
desregulao econmica. A privatizao no se refere apenas s empresas estatais e ao
afastamento do Estado nas decises econmicas, mas se refere sobretudo ao abandono dos
investimentos dos fundos pblicos nos servios e direitos sociais, que passam a depender das leis do
mercado (privatizao da educao, da sade, dos transportes, da habitao, da cultura, etc). Ao

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destinar os fundos pblicos ao aumento da liquidez do capital para o desenvolvimento das novas
tecnologias, o Estado neoliberal ps em risco todos os direitos econmicos e sociais conquistados
pelas lutas populares e socialistas. Alm disso, a forma assumida pela economia destruiu os pilares
do trabalho produtivo e tornou o desemprego estrutural. Assim, tanto a ao do Estado como a da
forma econmica fizeram com que o direito igualdade fosse substitudo por uma desigualdade
jamais vista, todas as sociedades se dividindo entre bolses de misria e bolses de opulncia.
O direito liberdade encontra os obstculos impostos pela desigualdade econmica, social,
cultural e poltica e pela privatizao da informao pelos oligoplios que dominam os meios de
comunicao. As tecnologias eletrnicas de vigilncia e de controle operam em escala planetria e
cada cidado de qualquer pas tem seus dados pessoais e profissionais concentrados em dois
organismos supra-nacionais (um deles nos Estados Unidos e o outro no Japo) que operam como
uma polcia planetria.
O direito participao poltica tambm encontra obstculos, sob os efeitos da diviso social
entre dirigentes e executantes ou a ideologia da competncia tcnico-cientfica, isto , a afirmao
de que quem possui conhecimentos cientficos e tcnicos est naturalmente dotado de poder de
mando e direo. Iniciada na esfera da produo econmica, essa ideologia propagou-se para a
sociedade inteira que v, assim, a diviso social das classes ser sobre-determinada pela diviso entre
competentes que, supostamente, sabem e incompetentes que nada sabem e apenas executam
ordens. Fortalecida pelos meios de comunicao de massa, que a estimulam diariamente, essa
ideologia invadiu a poltica, que passou a ser considerada uma atividade reservada para tcnicos ou
administradores polticos supostamente competentes e no uma ao coletiva de todos os cidados.
Dessa maneira, no s o direito representao poltica (ser representante) diminui porque se
restringe aos competentes, os quais, evidentemente, pertencem classe economicamente
dominante, que, assim, dirige a poltica segundo seus interesses e no de acordo com a
universalidade dos direitos. Enfim, no podemos minimizar o obstculo ao direito participao
poltica posto pelos meios de comunicao de massa -- basta ver programas de televiso, ouvir os
de rdio e ler as colunas dos jornais para comprovar a presena dessa ideologia, pois todos os
assuntos, dos mais importantes aos mais triviais so explicados por especialistas, supostamente
competentes, ao restante da sociedade, supostamente incompetente. Os meios de comunicao
inviabilizam a comunicao porque inviabilizam o direito informao no s o direito de
receb-la como ainda o de produzi-la e faz-la circular. Na medida em que as mdias so empresas

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capitalista, produzem (no transmitem) informaes de acordo com os interesses privados de seus
proprietrios e das alianas econmicas e polticas destes com grupos detentores de poder
econmico e poltico, criando obstculos ao direito verdadeira participao poltica.

III. Dificuldades para a democracia no Brasil
A essas dificuldades postas pelo capitalismo precisamos, agora, a acrescentar as dificuldades
especficas que a sociedade brasileira coloca para a instituio de uma sociedade democrtica.

a) O mito da no violncia
H no Brasil um mito poderoso, o da no-violncia brasileira, isto , a imagem de um povo
generoso, alegre, sensual, solidrio que desconhece o racismo, o machismo e a homofobia, que
respeita as diferenas tnicas, religiosas e polticas, no discrimina as pessoas por sua classe social,
etnia, religio ou escolha sexual, etc. Nossa auto-imagem a de um povo ordeiro e pacfico, alegre
e cordial, mestio e incapaz de discriminaes tnicas, religiosas ou sociais, acolhedor para os
estrangeiros, generoso para com os carentes, orgulhoso das diferenas regionais e, evidentemete,
destinado a um grande futuro.
Por que emprego a palavra mito e no o conceito de ideologia para referir-me maneira
como a no-violncia imaginada no Brasil? Emprego mito dando-lhe os seguintes traos:
a) como indica a palavra grega mythos, o mito uma narrativa da origem reiterada em
inmeras narrativas derivadas que repetem a matriz da primeira narrativa a qual, porm, j uma
variante de uma outra narrativa cuja origem se perdeu. Em suma, o mito narrativa da origem sem
que haja uma narrativa originria;
b) o mito opera com antinomias, tenses e contradies que no podem ser resolvidas sem
uma profunda transformao da sociedade no seu todo e que por isso so transferidas para uma
soluo simblica e imaginria que torna suportvel e justificvel a realidade. Em suma, o mito
nega e justifica a realidade negada por ele;
c) mito cristaliza-se em crenas que so interiorizadas num grau tal que no so percebidas
como crenas e sim tidas no s como uma explicao da realidade, mas como a prpria realidade.
Em suma, o mito substitui a realidade pela crena na realidade narrada por ele e torna invisvel a
realidade existente;

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d) mito resulta de aes sociais e produz como resultado outras aes sociais que o
confirmam, isto , um mito produz valores, idias, comportamentos e prticas que o reiteram na e
pela ao dos membros da sociedade. Em suma, o mito no um simples pensamento, mas formas
de ao;
e) mito tem uma funo apaziguadora e repetidora, assegurando sociedade sua auto-
conservao sob as transformaes histricas. Isto significa que um mito o suporte de ideologias:
ele as fabrica para que possa, simultaneamente, enfrentar as mudanas histricas e neg-las, pois
cada forma ideolgica est encarregada de manter a matriz mtica inicial. Em suma, a ideologia a
expresso temporal de um mito fundador que a sociedade narra a si mesma.
Em resumo, estou tomando a noo de mito no sentido antropolgico de soluo imaginria
para tenses, conflitos e contradies que no encontram caminhos para serem resolvidos no plano
simblico e muito menos no plano real. Falo tambm em mito na acepo psicanaltica, ou seja,
como impulso repetio por impossibilidade de simbolizaco e, sobretudo, como bloqueio
passagem ao real. Um mito fundador quando no cessa de encontrar novos meios para exprimir-
se, novas linguagens, novos valores e idias, de tal modo que quanto mais parece ser outra coisa,
tanto mais a repetio de si mesmo. No nosso caso, o mito fundador exatamente o da no-
violncia essencial da sociedade brasileira e cuja elaborao remonta ao perodo da descoberta e
conquista da Amrica e do Brasil.
Muitos indagaro como o mito da no-violncia brasileira pode persistir sob o impacto da
violncia real, cotidiana, conhecida de todos e que, nos ltimos tempos, tambm ampliada por sua
divulgao e difuso pelos meios de comunicao de massa. Ora, justamente no modo de
interpretao da violncia que o mito encontra meios para conservar-se. O mito da no-violncia
permanece porque graas a ele admite-se a existncia de fato da violncia e pode-se, ao mesmo
tempo, fabricar explicaes para deneg-la no instante mesmo em que admitida. Para isso,
precisamos examinar os mecanismos ideolgicos de conservao da mitologia.
O primeiro mecanismo o da excluso: afirma-se que a nao brasileira no-violenta e
que, se houver violncia, esta praticada por gente que no faz parte da nao (mesmo que tenha
nascido e viva no Brasil). O mecanismo da excluso produz a diferena entre um ns-brasileiros-
no-violentos e um eles-no-brasileiros-violentos. "Eles" no fazem parte do "ns".
O segundo mecanismo o da distino: distingue-se o essencial e o acidental, isto , por
essncia, os brasileiros no so violentos e, portanto, a violncia acidental, um acontecimento

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efmero, passageiro, uma "epidemia" ou um "surto" localizado na superfcie de um tempo e de um
espao definidos, supervel e que deixa intacta nossa essncia no-violenta.
O terceiro mecanismo jurdico: a violncia fica circunscrita ao campo da delinquncia e da
criminalidade, o crime sendo definido como ataque propriedade privada (furto, roubo e latrocnio,
isto , roubo seguido de assassinato) e como crime organizados (trfico de drogas, armas e pessoas).
Esse mecanismo permite, por um lado, determinar quem so os "agentes violentos" (de modo geral,
os pobres basta ver as prises e mortes dos membros do crime organizado, isto , nunca se v
aprisionado algum verdadeiramente poderoso e opulento) e legitimar a ao (esta sim, violenta) da
polcia contra a populao pobre, os negros, os ndios, as crianas sem infncia, os moradores de
rua e os favelados. A ao policial pode ser, s vezes, considerada violenta, recebendo o nome de
"chacina" ou "massacre" quando, de uma s vez e sem motivo, o nmero de assassinados muito
elevado. No restante das vezes, porm, o assassinato por policiais considerado normal e natural,
uma vez que se trata da proteger o "ns" contra o "eles".
O quarto mecanismo sociolgico: atribui-se a "epidemia de violncia a um momento
definido do tempo, aquele no qual se realiza a "transio para a modernidade" das populaes que
migraram do campo para a cidade e das regies mais pobres( norte e nordeste) para as mais ricas
(sul e sudeste). A migrao causaria o fenmeno temporrio da anomia, no qual a perda das formas
antigas de sociabilidade ainda no foram substitudas por novas, fazendo com que os migrantes
pobres tendam a praticar atos isolados de violncia que desaparecero quando estiver completada a
"transio". Aqui, no s a violncia atribuda aos pobres e desadaptados, como ainda
consagrada como algo temporrio ou episdico.
Finalmente, o ltimo mecanismo o da inverso do real, graas produo de mscaras que
permitem dissimular comportamentos, idias e valores violentos como se fossem no-violentos.
Assim, por exemplo, o machismo colocado como proteo natural natural fragilidade feminina
proteco inclui a idia de que as mulheres precisam ser protegidas de si prprias, pois, como todos
sabem o estupro um ato feminino de provocao e seduo; o paternalismo branco visto como
proteco para auxiliar a natural inferioridade dos negros; a represso contra os homossexuais
considerada proteo natural aos valores sagrados da famlia e, agora, da sade e da vida de todo o
gnero humano ameaado pela Aids, trazida pelos degenerados; a destruio do meio ambiente
orgulhosamente vista como sinal de progresso e civilizao, etc..

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Em resumo, a violncia no percebida ali mesmo onde se origina e ali mesmo onde se
define como violncia propriamente dita, pois violncia toda prtica e toda idia que reduza um
sujeito condio de coisa, que viole interior e exteriormente o ser de algum, que perpetue
relaes sociais de profunda desigualdade econmica, social e cultural.
Mais do que isso. A sociedade no percebe que as prprias explicaes oferecidas so
violentas porque est cega ao lugar efetivo de produo da violncia, isto , a estrutura da
sociedade brasileira. Dessa maneira, as desigualdades econmicas, sociais e culturais, as excluses
econmicas, polticas e sociais, a corrupo como forma de funcionamento das instituies, o
racismo, o machismo, a homofobia, a intolerncia religiosa e poltica no so consideradas formas
de violncia, isto , a sociedade brasileira no percebida como estruturalmente violenta e a
violncia aparece como um fato espordico de superfcie. Em outras palavras, a mitologia e os
procedimentos ideolgicos fazem com que a violncia que estrutura e organiza as relaes sociais
brasileiras no possa ser percebida.

b) O autoritarismo social
Conservando as marcas da sociedade colonial escravista, a sociedade brasileira marcada
pelo predomnio do espao privado sobre o pblico e, tendo o centro na hierarquia familiar,
fortemente hierarquizada em todos os seus aspectos: nela, as relaes sociais e intersubjetivas so
sempre realizadas como relao entre um superior, que manda, e um inferior, que obedece. As
diferenas e assimetrias so sempre transformadas em desigualdades que reforam a relao de
mando e obedincia. O outro jamais reconhecido como sujeito nem como sujeito de direitos,
jamais reconhecido como subjetividade nem como alteridade. As relaes, entre os que julgam
iguais, so de parentesco, isto , de cumplicidade; e, entre os que so vistos como desiguais, o
relacionamento toma a forma do favor, da clientela, da tutela ou da cooptao, e, quando a
desigualdade muito marcada, assume a forma da opresso. Em suma: micro-poderes capilarizam
toda a sociedade, de sorte que o autoritarismo da e na famlia se espraia para a escola, as relaes
amorosas, o trabalho, a mdia, o comportamento social nas ruas, o tratamento dado aos cidados
pela burocracia estatal, e vem exprimir-se, por exemplo, no desprezo do mercado pelos direitos do
consumidor (corao da ideologia capitalista) e na naturalidade da violncia policial.
Podemos resumir, simplificadamente, os principais traos de nosso autoritarismo social
considerando que a sociedade brasileira se caracteriza pelos seguintes aspectos:

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- estruturada segundo o modelo do ncleo familiar (isto , do poder do chefe, seja este o pai
ou a me), nela se impe a recusa tcita (e, s vezes explcita) para fazer operar o mero princpio
liberal da igualdade formal e a dificuldade para lutar pelo princpio socialista da igualdade real: as
diferenas so postas como desigualdades e, estas, como inferioridade natural (no caso das
mulheres, dos trabalhadores, dos negros, ndios, migrantes, idosos) ou como monstruosidade ( no
caso dos homossexuais);
- estruturada a partir das relaes familiares de mando e obedincia, nela se impe a recusa
tcita (e s vezes explcita) de operar com o mero princpio liberal da igualdade jurdica e a
dificuldade para lutar contra formas de opresso social e econmica: para os grandes, a lei
privilgio; para as camadas populares, represso. A lei no no figura o polo pblico do poder e da
regulao dos conflitos, nunca define direitos e deveres dos cidados porque a tarefa da lei a
conservao de privilgios e o exerccio da represso. Por este motivo, as leis aparecem como
incuas, inteis ou incompreensveis, feitas para serem transgredidas e no para serem
transformadas. O poder judicirio claramente percebido como distante, secreto, representante dos
privilgios das oligarquias e no dos direitos da generalidade social.
- a indistino entre o pblico e o privado no uma falha ou um atraso, mas , antes, a
forma mesma de realizao da sociedade e da poltica: no apenas os governantes e parlamentares
praticam a corrupo sobre os fundos pblicos, mas no h a percepo social de uma esfera
pblica das opinies, da sociabilidade coletiva, da rua como espao comum, assim como no h a
percepo dos direitos privacidade e intimidade. Do ponto de vista dos direitos sociais, h um
encolhimento do pblico; do ponto de vista dos interesses econmicos, um alargamento do privado,
e exatamente por isso que, entre ns, a figura do Estado forte sempre foi tida como natural.
Alm disso, o encolhimento do pblico e o alargamento do privado fazem com que nos caia como
uma luva o neoliberalismo.
- forma peculiar de evitar o trabalho dos conflitos e contradies sociais, econmicas e
polticas enquanto tais, uma vez que conflitos e contradies negam a imagem mtica da boa
sociedade indivisa, pacfica e ordeira. No so ignorados e sim recebem uma significao precisa:
conflitos e contradies so considerados sinnimo de perigo, crise, desordem e a eles se oferece
uma nica resposta: a represso policial e militar, para as camadas populares, e o desprezo
condescendente, para os opositores em geral. Em suma, a sociedade auto-organizada vista como
perigosa para o Estado e para o funcionamento racional do mercado.

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- forma peculiar de bloquear a esfera pblica da opinio como expresso dos interesses e dos
direitos de grupos e classes sociais diferenciados e\ou antagnicos. Esse bloqueio no um vazio ou
uma ausncia, mas um conjunto de aes determinadas que se traduzem numa maneira
determinada de lidar com a esfera da opinio: a mdia monopoliza a informao, e o consenso
confundido com a unanimidade, de sorte que a discordncia posta como ignorncia, atraso ou
ignorncia.
- naturalizao das desigualdades econmicas e sociais, do mesmo modo que h
naturalizao das diferenas tnicas, postas como desigualdades raciais entre superiores e
inferiores, das diferenas religiosas e de gnero, bem como naturalizao de todas formas visveis e
invisveis de violncia.
- fascnio pelos signos de prestgio e de poder: uso de ttulos honorficos sem qualquer
relao com a possvel pertinncia de sua atribuio, o caso mais corrente sendo o uso de "Doutor"
quando, na relao social, o outro se sente ou visto como superior ) "doutor" o substituto
imaginrio para os antigos ttulos de nobreza; manuteno de criadagem domstica cujo nmero
indica aumento de prestgio e de status, etc..
O autoritarismo est de tal modo interiorizado nos coraes e mentes que ouvimos com
naturalidade a pergunta: sabe com quem est falando? sem nos espantarmos de que isso seja o
modo fundamental de estabelecer a relao social como relao hierrquica. Da mesma maneira,
algum pode usar a frase "um negro de alma branca" e no ser considerado racista. Pode referir-se
aos serviais domsticos com a frase "uma empregada tima: conhece seu lugar e considerar-se
isento de preconceito de classe. Pode referir-se a um assalariado com a frase "um empregado de
toda confiana porque nunca rouba" e considerar que no existe luta de classes e que dela no
participa. Pode dizer "uma mulher perfeita, pois no trocou o lar pela indignidade de trabalhar fora"
e no ser considerado machista.
A desigualdade salarial entre homens e mulheres, entre brancos e negros, a explorao do
trabalho infantil e dos idosos so consideradas normais. A existncia dos sem-terra, dos sem-teto,
dos desempregados atribuda ignorncia, preguia e incompetncia dos "miserveis". A
existncia de crianas de rua vista como "tendncia natural dos pobres criminalidade". Os
acidentes de trabalho so imputados incompetncia e ignorncia dos trabalhadores. As mulheres
que trabalham (se no forem professoras ou assistentes sociais) so consideradas prostitutas em

Comunicao & Informao, v. 15, n. 2, p. 149-161, jul./dez. 2012
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potencial e as prostitutas, degeneradas, perversas e criminosas, embora, infelizmente,
indispensveis para conservar a santidade da famlia.
Em outras palavras, a sociedade brasileira oligrquica e est polarizada entre a carncia
absoluta das camadas populares e o privilgio absoluto das camadas dominantes e dirigentes. Ora,
como vimos, uma carncia sempre particular e embora pressuponha um direito, no alcana a
universalidade deste ltimo. Por outro lado, um privilgio , por definio, sempre particular e
deixaria de ser privilgio se se transformasse num direito universal. A polarizao entre a carncia e
o privilgio, expresso acabada da estrutura oligrquica, autoritria e violenta de nossa sociedade
nos permitem avaliar o quanto tem sido difcil e complicado instituir uma sociedade democrtica no
Brasil e dar pleno sentido cidadania.


Palestra submetida em 20/04/2013 e aceito em 10/06/2013.