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El motor de Stirling.

El reverendo Robert Stirling invent el motor que lleva su nombre y lo patent en 1816.

Es un motor de combustin externa frente a los tradicionales motores gasolina o Diesel de combustin
interna que mueven los vehculos. El motor opera con una fuente de calor externa que puede ser incluso
solar o nuclear y un sumidero de calor, la diferencia de temperaturas entre ambas fuentes debe ser
grande. En el proceso de conversin del calor en trabajo el motor de Stirling alcanza un rendimiento
superior a cualquier otro motor real, acercndose hasta el mximo posible del motor ideal de Carnot. En
la prctica est limitado, por que el gas con el que trabaja es no ideal, es inevitable el rozamiento en los
distintos componentes que se mueven, etc.

Ciclo de Stirling terico.
Un motor ideal de Stirling consta de cuatro procesos termodinmicos, tal como se muestran en la figura
en un diagrama presin-volumen.
Supongamos n moles de un gas ideal encerrado en un recipiente con un mbolo que se puede desplazar.
El gas experimenta los siguientes procesos:







Proceso12: Es una expansin isotrmica a la temperatura T
1
, desde el volumen inicial V
1
al volumen
final V
2
. Variacin de energa interna, U
1-2
=0. En ste proceso, el gas realiza un trabajo W
1-2
y por
tanto, tiene que absorber una cantidad igual de energa del foco caliente para mantener su
temperatura constante.

)

Proceso 23: Es un proceso iscoro o a volumen constante, el gas ideal cede calor disminuyendo su
energa interna y por tanto, su temperatura; y el trabajo realizado es nulo W
2-3
=0.

)
Proceso 34: Es una compresin isotrmica
,
el gas se comprime a la temperatura constante T
2
, desde el
volumen inicial V
3
al volumen final V
4
. Como el gas est a baja presin, el trabajo necesario para
comprimirlo es menor que el que proporciona durante el proceso de expansin, y la variacin de
energa interna, U
3-4
=0. Puesto que se realiza un trabajo W
3-4
sobre el gas, ste tiene que ceder una
cantidad igual de calor del foco fro para mantener su temperatura constante.

)
Proceso 41: Es un proceso iscoro o a volumen constante, el gas ideal absorbe calor aumentando su
energa interna y por tanto su temperatura; y el trabajo realizado es nulo W
4-1
=0.

)

Ciclo completo
La variacin de energa interna es:

)
Como era de esperar, el cclico es reversible para todo gas ideal.
El trabajo realizado por el gas es:

)

Recordando que , es el nmero de moles del gas,

la constante universal de los


gases y el peso molecular del gas; la ecuacin anterior puede escribirse como:

)

Donde , es la masa del gas en Kg.
El trabajo se puede incrementar de varias maneras:
Aumentando la diferencia de temperaturas T
1
-T
2
entre el foco caliente y el foco fro.
Aumentando el valor del cociente V
2
/V
1
, la razn de comprensin del gas.
Eligiendo un gas cuya peso molecular M sea pequeo. Una misma masa m produce mayor trabajo
si el gas tienen menor peso molecular M.
El regenerador
El motor de Stirling dispone de un dispositivo denominado regenerador, el acta como un sistema que
almacena energa en cada ciclo. El calor se deposita en el regenerador cuando el gas se desplaza desde
el foco caliente hacia el foco fro disminuyendo su temperatura. Cuando el gas se desplaza desde el foco
fro hacia el foco caliente el regenerador suministra energa al gas aumentado su temperatura.
En el proceso 23, se trasfiere el gas a volumen constante hacia al foco fro, el gas deposita el calor en
el regenerador, disminuyendo su temperatura.
En el proceso 41, se trasfiere el gas a volumen constante hacia al foco caliente, el gas retira el calor
depositado en el regenerador, aumentando su temperatura. A medida que la temperatura se
incrementa la presin del gas se incrementa, y el sistema vuelve a su estado inicial.
Por tanto, debido al papel del regenerador, el calor absorbido en el ciclo completo no es la suma de los
calores:

)
Sino:

)

Como se ha mencionado el regenerador conduce internamente el calor cedido en el proceso 23 para
que se absorba en el proceso 41, tal como se muestra en la figura:












El rendimiento del ciclo es:


El cual es el mismo que se obtiene para la mquina ideal de Carnot.