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El mtodo cientfico, tal como es definido por diversos cientficos y

filsofos, presenta una estructura bastante rigurosa que debe ser


cumplida.
La realidad es que salvo unas pocas ciencias fsicas estrictamente definidas, las disciplinas
cientficas en general tienden a ceder y a adaptar estas normas, especialmente en el caso de
las ciencias que conllevan la imprevisibilidad de los organismos naturales y de los humanos.
En muchos sentidos, no siempre es importante conocer el mtodo cientfico al pie de la letra,
pero todo cientfico debe tener una buena comprensin de los principios subyacentes.
Si vas a modificar y adaptar las normas, primero necesitas entender las reglas.
Emprico
La ciencia se basa puramente en la observacin y la medicin, y la gran mayora de la
investigacin incluye algn tipo de experimentacin prctica.
Esta puede incluir cualquier cosa, desde la medicin del desplazamiento Doppler de una
galaxia distante hasta entregar cuestionarios en un centro comercial. Si bien puede sonar
obvio, esta distincin se remonta a la poca de los filsofos de la Grecia Antigua.
Para resumir, Platn crea que todo conocimiento poda ser razonado; Aristteles que el
conocimiento se basa en la observacin emprica y la medicin.
Esto hace surgir una anomala interesante. En sentido estricto, los grandes fsicos, como
Einstein y Stephen Hawking, no son cientficos. Ellos generan teoras elegantes y de gran
amplitud y modelos matemticos para describir el universo y la naturaleza misma del tiempo,
pero no miden nada.
En realidad, ellos son matemticos, ocupando su propio nicho, y deberan ser llamados
correctamente tericos.
Sin embargo, todava se los denomina comnmente cientficos y hacen contacto con el
mtodo cientfico en el sentido de que se puede destruir cualquier teora que tengan con un
simple fragmento de evidencia emprica.
El Mtodo Cientfico se Basa en Informacin
El mtodo cientfico utiliza algn tipo de medida para analizar los resultados, alimentando
estos resultados con las teoras de lo que sabemos acerca del mundo. Existen dos formas
principales de obtener informacin: a travs de la medicin y de la observacin. stas son
denominados generalmente mediciones cuantitativas y cualitativas.
Las mediciones cuantitativas estn generalmente asociados con lo que se conoce como
ciencias "duras", tales como la fsica, la qumica y la astronoma. Pueden ser adquiridas a
travs de la experimentacin o la observacin.
Por Ejemplo:
Al final del experimento, el 50% de las bacterias en la muestra tratada con penicilina
permanecieron vivas.
El experimento demostr que la luna est a 384.403 kilometros de la tierra.
El pH de la solucin fue de 7,1.
Como regla general, una unidad cuantitativa tiene una unidad de medida despus de ella,
alguna unidad reconocida cientficamente (SI) o unidad derivada SI. Los porcentajes y
nmeros caen en esta categora.
Las mediciones cualitativas se basan en la observacin y generalmente exigen algn tipo de
manipulacin numrica o descamacin.
A modo de ejemplo: un cientfico social que entrevista a personas adictas a las drogas en una
serie de casos prcticos y documenta lo que ve no est realizando verdaderamente ciencia,
aunque la investigacin sigue siendo til.
Sin embargo, si se realiza algn tipo de manipulacin, por ejemplo, elaborar una escala para
evaluar la intensidad de la respuesta a determinadas preguntas, entonces ah se generan
resultados cualitativos.
En promedio, los sujetos mostraron un nivel de ansiedad de cuatro.
El 91% de los encuestados declararon que preferan las barras de Hershey.
En general, las mediciones cualitativas son arbitrarias, la escala es diseada para medir
respuestas abstractas y conceptos. Medir la ansiedad, la preferencia, el dolor y la agresin
son algunos ejemplos de conceptos medidos cualitativamente. En el caso de un grupo
pequeo de pruebas tradicionales, los resultados son a menudo considerados cuantitativos,
tales como el CI (Cociente Intelectual) y CE (Coeficiente Emocional).
Ambos tipos de informacin son muy importantes para entender el mundo que nos rodea y la
mayora de los cientficos usan ambos tipos de informacin.
Un investigador mdico podra disear experimentos para probar la eficacia de un frmaco,
utilizando un placebo para su contraste.
Sin embargo, ste podra realizar casos prcticos en profundidad sobre algunos de los temas,
un estudio piloto, para asegurar que su experimento no presente problemas.
El Mtodo Cientfico es Intelectual y Visionario
La ciencia exige visin y la capacidad de observar las consecuencias de los resultados. La
recopilacin de informacin es parte del proceso y tambin debe ser analizada e interpretada.
Sin embargo, la parte visionaria de la ciencia radica en relacionar los resultados con el mundo
real. Incluso las ciencias puras, que son estudiadas por s mismas, no por cualquier aplicacin
prctica, son visionarias y tienen objetivos ms amplios.
El proceso de relacionar los hallazgos con el mundo real se conoce como induccin
o razonamiento inductivo y constituye una manera de relacionar los descubrimientos con el
universo que nos rodea.
Por ejemplo, Wegener fue el primer cientfico que propuso la idea de la deriva continental. Se
dio cuenta de que se descubran los mismos fsiles en ambos lados del Atlntico, en rocas
antiguas, y que las plataformas continentales de frica y Amrica del Sur parecan encajar.
Indujo que en algn momento fueron una sola, en vez de estar unidas por puentes de tierra, y
enfrent el ridculo por desafiar el paradigma establecido. Con el tiempo, la evidencia
acumulada mostr que l, de hecho, tena razn y fue considerado un verdadero visionario.