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Seccin 1

Generalidades
Ortopedia y Traumatologa 2010. Editorial Mdica Panamericana
La ortopedia es la rama de la medicina que se ocupa
de las enfermedades del aparato locomotor, mientras que
la traumatologa se ocupa de las lesiones provocadas por
noxas fsicas.
Si bien se trata de dos especialidades diferentes que
tienen al aparato locomotor como comn denominador,
hay afecciones que podran pertenecer a ambas, como
las fracturas patolgicas, es decir, aquellas lesiones del
esqueleto que asientan sobre tejido seo de estructura
anormal (p. ej.: hueso osteoportico, hueso alterado por
un tejido tumoral, etc.).
Si nos guiamos por la etimologa de sus trminos,
ambas especialidades nacieron con objetivos o reas dis-
tintas a las actuales.
La palabra ortopedia proviene de dos races griegas:
orthos = recto y paidos = nio, y traumatologa tam-
bin: trauma = herida y logos = tratado, o sea que la pri-
mera se ocup al comienzo de la prevencin y el trata-
miento de las afecciones que podran perturbar el creci-
miento correcto del nio y hoy se ha ampliado a todas
las enfermedades del aparato locomotor (congnitas o
adquiridas) que pueden ocurrir a cualquier edad, y la
segunda naci ocupndose de las heridas, pero hoy trata
principalmente de las lesiones del esqueleto (fracturas,
luxaciones, etc.), pero tambin de muchas otras lesiones
del aparato locomotor, y aqu puede superponerse con
otras especialidades mdicas (neurologa, ciruga vascu-
lar, etc.).
Si bien las afecciones del aparato locomotor son las
mismas que pueden comprometer a cualquier otro apa-
rato u rgano de un ser vivo, es necesario para su mejor
comprensin familiarizarse con la terminologa habitual.
Fractura sea
Es la solucin de continuidad de un hueso. Fisura es
un trmino que no debera utilizarse; se lo emplea para
dar a entender al lego que se trata de una fractura sin
trascendencia, pero un hueso est o no fracturado y
puede estar ms o menos complicado (con o sin despla-
zamiento, con o sin exposicin, extra o intraarticular,
etc.).
Las fracturas pueden ser clasificadas desde varios
puntos de vista: 1) fracturas cerradas o expuestas (cuan-
do tienen comunicacin con el exterior y, por lo tanto,
estn contaminadas); 2) fracturas con o sin desplaza-
miento, que pueden ser de diferentes tipos (angulacin,
cabalgamiento, rotacional, etc.); 3) fracturas segn la
localizacin: articulares o extraarticulares (epifisarias,
metafisarias o diafisarias); 4) fracturas segn la direccin
del trazo (transversales, oblicuas, espiroideas); 5) fractu-
ras segn el nmero de fragmentos (dos, con un tercer
fragmento en mariposa, multifragmentarias, etc.).
El especialista y el estudiante deben estar familiariza-
dos con la anatoma normal. Es necesario no slo recor-
dar el nombre de los huesos, sino recordar las articulacio-
nes (caractersticas de las superficies articulares, disposi-
cin de la cpsula y de los ligamentos de refuerzo), tipo
de articulacin (enartrosis, troclear, etc.), movimientos que
pueden hacer y los msculos que las movilizan con sus
inervaciones respectivas. Debe tener presente los plexos
nerviosos, desde sus races correspondientes hasta las
ramas colaterales y terminales (sensitivas y motoras), y
conocer los diferentes sndromes dependientes.
Glosario
Anquilosis: prdida de la movilidad articular. Puede
ser: a) fibrosa: ocasionada por las partes blandas articu-
lares o periarticulares; b) sea: por fusin sea o sinos-
tosis con desaparicin de la luz articular.
Artrodesis: es la intervencin quirrgica que tiene por
objeto provocar la anquilosis sea.
Artroplastia: es la intervencin quirrgica que tiene por
objeto proporcionar movilidad a una articulacin daada
ya sea por una enfermedad ortopdica o traumtica.
Coxa anteversa (o anteversin de la cadera): aumento
del ngulo de declinacin del cuello femoral.
Coxa valga (coxa = cadera): disminucin del ngulo
de inclinacin de la cadera (en el adulto, 138).
Coxa vara: es lo opuesto a lo anterior.
Esguince: prdida de las relaciones anatmicas de las
superficies articulares enfrentadas, en forma transitoria
(pese a la radiografa normal, supone la ruptura capsu-
loligamentaria en menor o mayor grado).
Genu valgo (valgum): rodillas juntas y tobillos separa-
dos; se refiere a la desviacin de los segmentos distales:
las piernas hacia afuera.
Genu varo (varum): es lo opuesto a lo anterior.
Luxacin: prdida de las relaciones anatmicas de las
superficies articulares enfrentadas, en forma permanente
(hasta que se realice su reduccin). Las luxaciones, como
las fracturas, reciben la denominacin de sus desplaza-
mientos (anterior, posterior) por la situacin del segmen-
to distal.
Retardo de la consolidacin: cuando se prolonga el
plazo de consolidacin de una fractura, estimado como
tiempo promedio.
Seudoartrosis (falsa articulacin): falta de consolidacin
sea de una fractura o de una artrodesis.
La literatura sajona diferencia la seudoartrosis de la
non union. En la primera los extremos fracturarios
adquieren los aspectos anatmicos, radiolgicos, etc., de
una neoarticulacin, mientras que en la segunda situa-
cin solamente el tiempo transcurrido hace pensar que
no habr consolidacin.
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Definiciones, generalidades, conceptos
bsicos en ortopedia y traumatologa
Fernando S. Silberman
Ortopedia y Traumatologa 2010. Editorial Mdica Panamericana
4 Generalidades
La seudoartrosis puede ser: a) atrfica: los extremos
seos no muestran ninguna reaccin osteognica; b)
hipertrfica: los extremos seos han producido una reac-
cin osteognica importante que no ha podido canalizar-
se hacia la consolidacin (imagen en pata de elefante).
Valgo: desviacin hacia afuera (del fragmento o seg-
mento del miembro distal con respecto al proximal).
Varo: desviacin hacia adentro.
Sera muy extenso y tedioso para el estudiante con-
signar los mdicos que contribuyeron al progreso de la
ortopedia y la traumatologa, y que lograron que sea una
de las especialidades ms apasionantes de la medicina.
Como referencia histrica, el mismo Hipcrates con-
sign en su corpus hippocraticum importantes referencias
a las fracturas y las luxaciones.
Galeno introdujo trminos como lordosis, cifosis,
escoliosis, aunque por aquella poca los mitos y las
supersticiones fueron barreras para el progreso mdico
(es tambin de Galeno el concepto de laudable pus).
La inmovilizacin de las fracturas, como principio de
su curacin, se usa desde hace siglos y se atribuye a
Guido Lanfranco (1290) la utilizacin de clara de huevo
para endurecer los vendajes. Se ensayaron muchas otras
sustancias y no est esclarecido desde cundo se emplea
el yeso (aproximadamente entre los siglos XVIII y XIX),
pero fue Mathijsen (1852, cirujano militar holands)
quien introdujo la venda enyesada.
Nicols Andry (1741), decano de la Facultad de
Medicina de Pars, cre el trmino ortopedia e ilustr su
libro: La ortopedia o el arte de prevenir y corregir en los
nios las deformidades del cuerpo, con el grabado de un
rbol y su rodrign (tutor de un rbol), que ha pasado
a ser el smbolo universal de la ortopedia.
El progreso continu con los aportes cientficos de la
medicina general y de la ciruga en particular.
En coincidencia con los progresos de la antisepsia,
especialmente a fines del siglo pasado y comienzos del
presente, por Lister y la radiografa por Roentgen, son
famosas las discusiones de un cirujano belga: Lambotte,
en la Academia Francesa, para difundir la utilizacin de
materiales metlicos (placas y tornillos, y hasta tutores
externos) para la osteosntesis de fracturas.
En el siglo actual, los avances son numerossimos y no
fueron ajenos las necesidades surgidas de las contiendas
blicas, la era industrial, los medios rpidos de comuni-
cacin, el estrs de la vida contempornea, que convir-
tieron a las lesiones del aparato locomotor en uno de los
grandes flagelos de la humanidad.
Es injusto no mencionar la larga serie de figuras cle-
bres que contribuyeron al progreso de la ortopedia y la
traumatologa, pero no podemos dejar de destacar a John
Charnley, sin duda el padre de las artroplastias y a la
tcnica AO de la escuela Suiza (Arbeitsgemeinschaft fr
Osteosynthesefragen / Association for the Study of Internal
Fixation AO/ASIF), para el desarrollo cientfico de las
osteosntesis de las fracturas. Por supuesto no han sido
los nicos, ni los primeros, ni los ltimos, pero fueron
importantes sabios que se subieron a los hombros de
los que los precedieron y pudieron mirar ms lejos.
Ortopedia y Traumatologa 2010. Editorial Mdica Panamericana