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RESUMEN

La institucin del Jurado de Conciencia constituye uno de los aspectos ms


sobresalientes del derecho procesal penal, sobretodo en la legislacin estadounidense
ya que su origen surge aqu.
El Jurado de Conciencia se constituye por siete miembros y un suplente en cada
Distrito Judicial (Art. 2328 C.J.), personas que durante las horas del juicio permanecen
silenciosas a fin de llegar a declarar si el imputado es culpable o no culpable. Durante
el juicio este grupo de personas elaboran pensamientos, conjeturas y sentimientos
dentro de sus cabezas e interior que solo se conocen hasta el final del juicio.
CONCEPTO
El Jurado de conciencia es definido como un pequeo grupo de personas, sin tutora
alguna, sin ayuda profesional, sin conocimientos jurdicos, luego de haber presenciado
el juicio, es enviado a la soledad de una sala para decidir el veredicto.
El Jurado de Conciencia en el Derecho Positivo Panameo
Al proceder con el presente estudio del Jurado de Conciencia, nos es importante
exponer su consagracin y tipificacin en nuestra legislacin a nivel nacional.
La Constitucin Poltica de Panam de 1972, reformada por los Actos Reformatorios de
1978, por el Acto Constitucional de 1983, los Actos Legislativos de 1983 y de 1994 y el
Acto Legislativo N1de 2004, establece la creacin del jurado de conciencia y nos sirve
para analizar la manera en que esta institucin o figura jurdica va relacionado
directamente con las caractersticas y los principios consagrados en la misma para el
ejercicio de la democracia.
Encontramos en nuestro Cdigo Judicial de Panam la redaccin y tipificacin de la
figura del jurado de conciencia, su funcin en el Juicio con Intervencin de Jurado y
cmo se establece y limita su participacin en el proceso de la Audiencia.
Ya mencionados las dos fuentes verdaderas de la figura del jurado de conciencia en
nuestra legislacin panamea, procedemos entonces a exponer de manera deliberada
las disposiciones que rigen la presente materia del estudio.
El Jurado de Conciencia en la Constitucin Poltica de Panam
La institucin del Tribunal de Jurados lo vemos consagrado en nuestra Constitucin
Poltica de la Repblica de Panam, el cual establece en el artculo 218 lo siguiente:
Artculo 218. Se instituye el juicio por jurados. La Ley determinar las causas que
deban decidirse por este sistema.
El Jurado de Conciencia en el Cdigo Judicial de Panam
Encontramos la figura del Jurado de Conciencia tipificado en el Ttulo IV de Juicios con
Intervencin de Jurado, del Libro Tercero de Procedimiento Penal de nuestro Cdigo
Judicial de Panam.
El sistema penal panameo contempla el derecho que tienen los acusados de un delito
de ser juzgados por sus pares, por la sociedad, en delitos que son de competencia de
los Tribunales Superiores de Justicia, entre ellos, el homicidio doloso.
Debilidades y Fortalezas de Nuestro Sistema de Jurados
Hemos podido percibir luego de escuchar opiniones de juristas, magistrados, jurados,
estudiantes de derecho y ciudadanos en general lo siguiente:

A. Debilidades
1. Para desempear el cargo de jurado, basta ser una persona nacional o
extranjera con ms de cinco aos de residencia en el pas, en ambos casos,
mayor de 21 aos y menor de 60, domiciliado en la sede del respectivo distrito
judicial, de reconocida honorabilidad, que no haya sido condenada por delitos
dolosos y que est en pleno goce de sus derechos civiles
y debe saber leer y escribir, por tanto no es muy exigente con relacin al grado
de escolaridad, algunos consideran que ste es un factor significativo en cuanto
a la toma de decisiones, porque la falta de conocimientos podra afectar la
capacidad de anlisis y el criterio que debe aplicar en la decisin de los
conflictos.
2. Son personas que tienen un total desconocimiento sobre el derecho y, la
ilustracin del caso la reciben escuchando las lecturas de las piezas procesales
(auto de enjuiciamiento, declaracin indagatoria y hasta dos piezas por cada
parte, extendida a cada tomo, cuando fuesen varios). Algunos advierten que tal
situacin dificulta la comprensin del asunto, porque la mayora de las personas
no tienen el entrenamiento necesario para captar, retener y asimilar
una serie de aspectos que deben escuchar y no los repasan en los documentos
respectivos, cuando el Secretario del Tribunal o quien ejerce esa funcin en la
audiencia, lleva a cabo la lectura de piezas.
3. Es posible que la presencia de los familiares de la vctima o del imputado
pudiese intimidarlos, por eso constantemente estn preguntado si es posible
utilizar un sistema que no permita al pblico observarlos durante la audiencia,
tambin presentan inquietud sobre su seguridad una vez concluida sta.
4. El Magistrado que preside la audiencia carece de facultades para corregir
aquellos aspectos que no responden a las piezas probatorias o que pudiesen
provocar confusin.
5. Las decisiones de los jurados no permiten recursos.
6. Las pruebas son practicadas durante la fase preparatoria o de instruccin
sumarial salvo aqullas solicitadas por las partes y admitidas.
7. Cuando los procesos exigen valoracin de pruebas indiciarias, es motivo de
confusin para los jurados.
8. El Magistrado desconoce si el jurado tiene informacin sobre el caso respectivo,
ya fuese a travs de los medios de comunicacin social o en cualesquiera otra
forma, tampoco recibe informacin sobre la orientacin religiosa, poltica o
ideolgica, incluso si el jurado tiene algn pariente dentro del cuarto grado de
consanguinidad o segundo de afinidad, guardando detencin preventiva o
hubiese sido declarado culpable, por eso sera recomendable practicar una
encuesta al respecto.
9. El veredicto no tiene motivacin y los jurados no reciben explicacin alguna del
Magistrado que preside la audiencia, sobre la forma como deben valorar las
pruebas, tal como est contemplado en el sistema anglosajn.
10. La decisin la toman por mayora, esto significa que slo exige un mnimo de
cuatro votos favorables a una postura para que impere sta.
11. Con frecuencia los jurados cuestionan los procesos, porque a su juicio, tales
investigaciones presentan una serie de omisiones y algunas veces
contradicciones que inciden en la decisin final.
B. Fortalezas
1. Tienen completa autonoma e independencia.
2. El veredicto sobre la culpabilidad o inocencia es conocido al finalizar la
audiencia.
3. Las decisiones no estn sujetas a doctrina, jurisprudencia o leyes, tienen como
fundamento el sentido comn.
4. La forma de seleccin de los jurados, garantiza su imparcialidad y evita
presiones, porque nadie sabe que ser jurado en determinada audiencia, pues el
sorteo es verificado a las 8:00 a.m. del da de la vista oral y una vez notificado el
jurado queda incomunicado hasta que termine la audiencia. Por eso en el
anlisis histrico observamos cmo fue desestimada la citacin dos das antes
de la audiencia.
5. Es una autntica representacin de la justicia humana y del sistema
democrtico.
6. Tiene mayor efectividad para garantizar el debido proceso.
La Competencia del Jurado de Conciencia
El Jurado de Conciencia nos figura como institucin para propender la participacin de
los ciudadanos en la Administracin de Justicia. La presente figura tendr competencia
en los procesos por delitos conocidos y deliberados por los Tribunales Superiores de
Distrito Judicial en primera instancia de acuerdo al artculo 2316.
Estos delitos los encontramos consagrados en el Captulo II de Delitos que Implican un
Peligro Comn, el Captulo III de Delitos contra los Medios de Transporte y el Captulo
IV de Delitos Contra la Salud Pblica, del ttulo IX de Delitos contra la Seguridad
Colectiva.

El Cargo de Jurado de Conciencia
Artculos 2320 al 2322 del Cdigo Judicial nuestro.
La institucin del jurado de conciencia es de carcter obligatorio y gratuito para aquellos
ciudadanos nacionales y extranjeros que tengan ms de cinco aos de residencia en el
territorio nacional.
Exentos de Servir como Jurados
No todas las personas que cumplen con los requisitos establecidos anteriormente caen
bajo la obligatoriedad de ejercer el presente cargo. El artculo 2323 del Cdigo Judicial
de Panam.
Formacin de la Lista de Jurados
El proceso de formacin de la lista de jurados de conciencia se encuentra establecido
de acuerdo a lo dispuesto en los artculos 2324, 2325, 2326 y 2327 del Cdigo Judicial,
las cuales resumiremos mediante una serie de pasos y disposiciones que deben ser
cumplidas.
La Composicin del Jurado de Conciencia
La institucin del jurado de conciencia estar compuesta por siete miembros y un
suplente en cada Distrito Judicial. El suplente tiene la funcin de asistir a la celebracin
de la audiencia y reemplazar a cualquiera de los miembros principales que queden
impedidos para continuar el ejercicio de su caro, a juicio del presidente de la audiencia.
El mismo estar sujeto a las mismas responsabilidades que los miembros principales
del jurado.
El Sorteo de Jurados
En los juicios con intervencin de jurado, el sorteo de jurado es una parte del proceso
fundamental para el ejercicio de la administracin de justicia.