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Historia de una Investigacin, Luce Giard

En febrero de 1980, apareca en la coleccin de bolsillo la primera edicin de La invencin de lo cotidiano.


Que una obra indita, con los resultados de una investigacin de largo plazo (de fines de 1974 a 1978), cuyas
muestras fragmentarias ya haban circulado, se publicara directamente en edicin de bolsillo no era la prctica
usual. [p. xiii].
La Francia posterior a 1968, prspera y vagamente inquieta, cree en la eficacia de las ciencias sociales para
digerir la modernizacin de su economa, la urbanizacin y el flujo creciente de titulados producidos por la
universidad. Miles de estudiantes y profesores disertan con pasin sobre Marx, Freud o Lvi-Strauss. Uno se
coloca del lado de Althusser, de Chomsky, de Foucault, de Lacan y de algunos otros, o contra ellos; uno los
compra, lee a sus epgonos o a sus adversarios.
De Certeau habla a menudo de esta inversin y subversin por parte de los ms dbiles, por ejemplo a
propsito de los indios de Amrica Latina, sometidos a una cristianizacin forzada por el colonizador espaol.
En realidad ellos "metaforizaban el orden dominante" al hacer funcionar sus leyes y sus representaciones
"bajo otro registro", en el marco de su propia tradicin (p. 38). [Presentacin pp. xxii-xxxiii].
Los mecanismos de resistencia son los mismos de una a otra poca, de uno a otro orden, pues subsiste la
misma distribucin desigual de fuerzas y los mismos procedimientos de elusin sirven al dbil como ltimo
recurso, igual que tantas evitaciones y ardides salidos de "inteligencias inmemoriales", enraizadas en el
pasado de la especie, en las "lejanas de los seres vivos", en la historia de las plantas o de los animales (pp. L,
47); tema aristotlico inesperado en l, que prefera la escritura potica de la filosofa platnica a la del lgico
naturalista de la Grecia antigua. [pp. xxiii-xxiv].
Pero de Certeau se esfuerza en disipar todo equvoco respecto a sus intenciones; no quiere proporcionar ni
"una historia de las teoras sobre las prcticas" (p. 72), ni "la constitucin de una semitica" (p. 46) que
buscara satisfacer el sueo del siglo xviii para tener por fin una descripcin completa y sistemtica de las
artes (pp. 76-7). Se limita a proponer "algunas maneras de pensar las prcticas cotidianas de los
consumidores, suponiendo para empezar que son de tipo tctico" (pp. 46).Dentro de esta intencin, el anlisis
se ordena en tres niveles: las modalidades de la accin, las formalidades de las prcticas y los tipos de
operacin especificados por las maneras de hacer (p. 36). Cada proposicin terica es puesta a prueba de
inmediato en una prctica concreta: aqu el andar en la ciudad, all la descripcin de una vivienda, en otra
parte la lectura silenciosa. [pp. Xxiv-xxv].
La evocacin de estos tres crculos de interlocucin no bast para explicar cmo se apoy la investigacin
en experiencias concretas llevadas a cabo en diversos ambientes. Hace falta aadir la aportacin de
numerosos grupos de accin social o de investigacin ubicados en el extranjero. En los aos que van de 1974
a 1978, Michel de Certeau no ces de viajar, invitado a dar clases, a participar, a supervisar muchos
programas de investigacin o de accin social, ocasiones que aprovech para acu- mular una documentacin
impresionante sobre las problemticas, los mtodos, las experimentaciones culturales y sociales. [p. xxx]
Esta circulacin diversa y mltiple a travs del tejido social no estuvo limitada al espacio situado fuera de
Francia; tuvo su equivalente en Francia dentro de los grupos ms diversos: activistas de barrio que se
movilizan contra grandes proyectos urbansticos decididos por el poder tecnocrtico, educadores del medio
carcelario o de los cinturones marginales de las ciudades, asociaciones de ayuda para los inmigrantes,
arquitectos responsables de la construccin de nuevas ciudades en la regin parisiense, jvenes mujeres que
buscan retomar el manejo de su salud, minoras que defienden una tradicin y una lengua regionales contra el
Estado centralista y unificador, etctera. [P. xxxi]
Desde el Renacimiento, Dios se ha retirado del mundo, y la escritura ya no es la intrprete del sentido
oculto de su Habla. As se ha convertido en la gran fabricante (p. 150), fuente de todo poder. De esta nueva
figura de la historia, Michel de Certeau encontraba la expresin mtica perfecta en Robinson Crusoe, un texto
que no se cansaba de leer y comentar: en adelante "el sujeto de la escritura es el dueo, y el trabajador que usa
una herramienta distinta al lenguaje ser Viernes" (p. 152). Bajo esta nueva forma, la escritura guarda una
relacin intrnseca con la muerte; escribiendo, cada escritor va hacia su propia muerte. "A este respecto, el
escritor es asimismo el moribundo que intenta hablar. Pero, en la muerte que sus pasos inscriben en la pgina
negra (y ya no blanca), sabe, puede expresar el deseo que espera del otro el exceso maravilloso y efmero de
sobrevivir en una atencin que l altera" (p. 215). "Feliz naufragio", habra dicho Surin, esta insercin de la
vida en la muerte, de la muerte en la vida, a imagen de los das ordinarios de la muchedumbre sin nmero
cuya astucia incansable arrebata estas pginas.3l! [pp. xxxiv-xxxiv].



Artes de hacer

Los relatos que componen esta obra pretenden contar prcticas comunes. Introducirlas con las experiencias
particulares, las frecuentaciones, las solidaridades y las luchas que organizan el espacio donde se abren paso
estas narraciones, ser pues delimitar un campo. As se precisar igualmente una "manera de andar", que
pertenece adems a las "maneras de hacer", que son el tema de este estudio. Para leer y escribir la cultura
ordinaria, hay que reaprender operaciones comunes y hacer del anlisis una variante de su objeto. [p. xxix].

Introduccin general
Aspira este anlisis a una lgica operativa cuyos modelos se remontan tal vez a los ardides milenarios de
peces hbiles en mimetismos o de insectos proteicos, y que, en todo caso, queda oculta por una racionalidad
en lo sucesivo dominante en Occidente. Este trabajo tiene pues por objetivo explicitar las combinatorias
operativas que componen tambin (no es algo exclusivo) una "cultura", y exhumar los modelos de accin
caractersticos de los usuarios de quienes se oculta, bajo el sustantiva pdico de consumidores, la condicin
de dominados (lo que no quiere decir pasivos o dciles). Lo cotidiano se inventa con mil maneras de cazar
furtivamente. [pp. Xli-xli].

1. La produccin de los consumidores

El uso, o el consumo
Muchos trabajos, a menudo sobresalientes, se ocupan de estudiar sea las representaciones, sea los
comportamientos de una sociedad. Gracias al conocimiento de estos objetos sociales, parece posible y
necesario identificar el uso que hacen de ellos grupos e individuos. Por ejemplo, el anlisis de las imgenes
difundidas por la televisin (representaciones) y del tiempo transcurrido en la inmovilidad frente al receptor
(un comporta- miento) debe completarse con el estudio de lo que el consumidor cultural "fabrica" durante
estas horas y con estas imgenes. Ocurre lo mismo con lo que se refiere al uso del espacio urbano, los
productos adquiridos en el supermercado, o los relatos y leyendas que distribuye el peridico. [XLII].
A una produccin racionalizada, tan expansionista como centralizada, ruidosa y espectacular,
corresponde otra produccin, calificada de "consumo": sta es astuta, se encuentra dispersa pero se insina en
todas partes, silenciosa y casi invisible, pues no se seala con productos propios sino en las maneras de
emplear los productos impuestos por el orden econmico dominante. [XLII]
Nuestra investigacin se sita dentro de esta diferencia. Podra tener como marca terica la
construccin de frases propias con un vocabulario y una sintaxis recibidos. En lingstica, la "realizacin" no
es la competencia"; el acto de hablar (y todas las tcticas enunciativas que implica) no se reduce al
conocimiento de la lengua. Al ubicarse en la perspectiva de la enunciacin, propsito de este estudio, se
privilegia el acto de hablar: opera en el campo de un sistema lingstico; pone en juego una apropiacin, o una
reapropiacin, de la lengua a travs de los locutores; instaura un presente relativo a un momento ya un lugar;
y plantea un contrato con el otro (el interlocutor) en una red de sitios y relaciones. [pp.XLIII-XLIV].

Los procedimientos de la creatividad cotidiana
Si es cierto que por todos lados se extiende y se precisa la cuadrcula de la "vigilancia", resulta tanto ms
urgente sealar cmo una sociedad entera no se reduce a ella; qu procedimientos populares (tambin
"minsculos" y cotidianos) juegan con los mecanismos de la disciplina y slo se conforman para cambiarlos;
en fin, qu "maneras de hacer" forman la contrapartida, del lado de los consumidores (o dominados?), de los
procedimientos mudos que organizan el orden sociopoltco. [XLIV].

La formalidad de las prcticas
Para comprenderla formalidad de estas prcticas, me he basado en dos tipos de encuestas. Las primeras,
ms descriptivas, se han referido a ciertas maneras de hacer seleccionadas segn el inters que presentaban en
la estrategia del anlisis, y para obtener variantes bastante diferenciadas: prcticas de la lectura, prcticas de
espacios urbanos, utilizaciones de rituales cotidianos, nuevos usos y funcionamientos de la memoria a travs
de las "autoridades" que hacen posibles (o permiten) las prcticas cotidianas, etctera. [XLV].



La marginalidad de una mayora
La forma actual de la marginalidad ya no es la de pequeos grupos, sino una marginalidad masiva; esta
actividad cultural de los no productores de cultura es una actividad sin firma, ilegible, que no tiene sm- bolos,
y que permanece como la nica posibilidad para todos aquellos que, no obstante, pagan al comprar los
productos-espectculo donde se deletrea una economa productivista. Esta marginalidad se universaliza; se
convierte en una mayora silenciosa.[XLVII-XLVIII].
La relacin de procedimientos con los campos de fuerza donde intervienen debe pues introducir un anlisis
polemolgico de la cultura. Como el derecho (que es su modelo), la cultura articula conflictos y a veces
legitima, desplaza o controla la razn del ms fuerte. Se desarrolla en un medio de tensiones y a menudo de
violencias, al cual proporciona equilibrios simblicos, contratos de compatibilidad y compromisos ms o
menos temporales. Las tcticas del consumo, ingeniosidades del dbil para sacar ventaja del fuerte,
desembocan entonces en una politizacin de las prcticas cotidianas. [XLVIII].

2. Tcticas de los practicantes






Captulo XII Leer: una cacera furtiva
No hace mucho, AlvinToffler anunciaba el nacimiento de una "nueva especie" humana, engendrada por el
consumo artstico de masas. Esta especie en formacin, trashumante y voraz entre las praderas de los medios,
tendra como rasgo distintivo su "automovilidad. Volvera al nomadismo de antao, ms para cazar en lo
sucesivo en estepas y bosques artificiales. [p.177].

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