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Teora de la Medicin

(Versin modificada y conjunta de los apuntes de


Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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TEMA 1 cont. TEORA DE LA MEDICIN
Introduccin

Hasta que un fenmeno de cualquier rama del conocimiento no ha sido sometido a
la medicin y cuantificado no puede asumir el estatus y dignidad de una ciencia
(Galton, 1879. Citado en Michell, 1990, p. 7).
Slo cuando se puede medir y expresar mediante nmeros aquello de lo que se
habla, puede decirse que se conoce algo sobre ello; si no se puede medir y no se puede
expresar numricamente, el conocimiento adquirido es pobre e insatisfactorio (Lord
Kelvin, citado en Padilla et al., 1996, p. 36).
El conocimiento deviene cientfico en la medida en que es capaz de emplear
nmeros y mediciones (Nietzsche, 1968, p. 378)
De stas y otras afirmaciones anlogas se desprende la importancia que tanto
cientficos como filsofos han dado a la medicin en la ciencia. Slo podremos
contrastar las teoras cuando podamos medir las variables implicadas. De este modo se
pone de manifiesto la importancia que la Psicometra, como disciplina que se ocupa de
la medicin de las caractersticas psicolgicas, ha tenido para el desarrollo de la
Psicologa como ciencia.
Que la psicologa solo puede ser cientfica si se apoya en la medicin de las
variables que investiga es algo que ya sabis. Lo que no sabis es por qu el tema de la
medicin en psicologa ha sido y sigue siendo un tema controvertido. Sabemos que la
forma ms habitual de medir las variables psicolgicas, habitualmente constructos no
observables, es mediante el uso de tests. Todos estamos habituados a or hablar de tests:
los test psicotcnicos son actualmente de aplicacin universal en las oposiciones, en la
seleccin de personal, etc.; los tests de inteligencia son de uso generalizado en
diferentes etapas de la educacin obligatoria, as que... dnde est el problema con la
medicin en psicologa? Eso es lo que vamos a ver a continuacin.


Teora de la Medicin
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2.1.1. Algunas definiciones y conceptos bsicos
Definicin clsica de Medicin en Psicologa Cmo se define la medicin en las
Ciencias Sociales y la Psicologa? La definicin ms clsica mantiene que medir es
asignar nmeros a objetos o sucesos segn ciertas reglas (Stevens, 1946, p.667, 1951,
p.1, 1959, p19). sta u otra definicin similar es la que se ofrece en la mayor parte de
manuales o libros de consulta que con mayor o menor profundidad tratan la teora de la
medicin (e.g. Amn, 1987, p.25; Botella, Len y San Martn, 1993, p. 25; McDonald,
1999, p. 55; Meier, 1994, p. 3; Merino, Moreno, Padilla, Rodrguez-Min y Villarino,
2001, p. 31; Padilla et al., 1996, p. 36). Algunas de las ms frecuentes son:
Torgerson (1958): La medicin de una propiedad implica la asignacin de nmeros a
sistemas que representan dicha propiedad.
Suppes y Zinnes (1963): El proceso de medicin implica la conversin de la
informacin acerca de un sistema emprico en un sistema numrico.
Lord y Novick (1968): Procedimiento para la asignacin de nmeros a propiedades
especificadas de objetos, de modo que las caractericen y preserven las relaciones
especificadas en el dominio comportamental.
De estas definiciones, las ms utilizadas son las de Stevens y Lord y Novick, en las
que hay dos palabras clave: reglas y relaciones.
Medir implica crear un modelo que permita representar las relaciones entre una
propiedad de los objetos empricos a travs de nmeros que son asignados segn ciertas
reglas. Desde la moderna teora de la medicin, dicho modelo, que se concreta en una
escala de medida, debe garantizar que las relaciones observadas en los objetos
basndose en alguna propiedad de los mismos, se representan adecuadamente a travs
de las relaciones entre los nmeros asignados a dichos objetos. Si las relaciones entre
los nmeros representan adecuadamente las relaciones entre los objetos empricos, las
operaciones realizadas a partir de los nmeros nos permitirn realizar nuevas inferencias
sobre las relaciones de dichos objetos empricos. A fin de cuentas ste es el objetivo de
la medicin, contribuir al progreso en el conocimiento del mundo emprico (Jez,
1989). Este proceso queda representado en la figura 3.

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Figura 3. Tomada de Jez, 1989
Cabe sealar que, a pesar de estar ampliamente aceptada, la definicin de medicin
presentada no ha estado libre de crticas ni ha permanecido invariable a lo largo de la
historia. Incluso se ha puesto en tela de juicio la utilidad y la posibilidad de medir las
variables psicolgicas. As por ejemplo, tal y como advierten Coombs et al., (1981), hay
quienes opinan que representar con nmeros las variables psicolgicas es un
impedimento para conocerlas, argumentando que la realidad psicolgica es mucho ms
rica y compleja que el conjunto de los nmeros reales. Asimismo, de acuerdo con Jez
(1989), hay quienes, aun considerando posible la medicin de variables como el tiempo
de reaccin o nmero de respuestas correctas en un test, cuestionan la posibilidad de
medir variables ms intangibles como la inteligencia, el neuroticismo o el dogmatismo.
Hasta qu punto representar relaciones es medir o cuantificar? Se pueden medir
variables que no se ajustan a las leyes de las cantidades? Hasta qu punto la puntuacin
del test permite establecer una unidad de medida? Estas son algunas de las cuestiones
que trataremos en puntos posteriores.
Definicin de constructo. Un constructo es una caracterstica que no es
directamente observable, y que por lo tanto debe ser estudiada a partir de sus
manifestaciones observables. Un ejemplo paradigmtico de lo que se entiende por
constructo en psicologa es la inteligencia, la introversin-extroversin, etc. Otros
trminos muy utilizados para designar un constructo son los de rasgo y variable
latente.
Elaboracin
matemtica
Nmeros
Informacin sobre la realidad
Medicin: Codificacin
numrica de la informacin
Nmeros
Ms informacin sobre la
realidad
Interpretacin:
Decodificacin de la nueva
informacin numrica
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Definicin de escala o test psicomtrico. Una escala
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o test psicomtrico puede
ser definido apelando a sus caractersticas bsicas: conjunto estandarizado de pruebas o
tems, de carcter objetivo, en que la interpretacin de las respuestas de los sujetos se
realiza generalmente por comparacin con otras respuestas, y cuya finalidad es la de
realizar inferencias acerca de otras variables no directamente observables (rasgos o
constructos), que se supone son las responsables de las diferencias que aparecen entre
las respuestas de los sujetos. En muchos aspectos un test trata de ser un experimento
que se repite para cada sujeto al que se aplica, y como tal, cualquier aspecto ajeno que
pueda hacer variar las respuestas de los sujetos, como por ejemplo el tiempo en que
debe ser completado, debe estar adecuadamente controlado y ser el mismo para todos.
Caractersticas de la medida mediante tests o escalas. La medida mediante tests
se caracteriza por ser una medida dirigida a medir constructos psicolgicos o rasgos
inobservables a travs de las respuestas de los sujetos a un conjunto estandarizado de
tems, siempre bajo el supuesto de que lo que produce las diferencias entre las
respuestas de los sujetos son precisamente esos constructos psicolgicos o rasgos.
As que comenzamos con un conjunto de respuestas (las de cada sujeto a los tems
del test), y acabamos (si todo sale bien) con un conjunto de medidas (las de los
sujetos en el rasgo de inters). Pero qu quiere decir eso de si todo sale bien? Pues
que para que esas respuestas puedan transformarse en algn tipo de medida del rasgo de
inters han de resolver tres grandes cuestiones:

1. cmo transformar las respuestas de los sujetos en puntuaciones. Estas
puntuaciones se denominan puntuaciones observadas.

2. cmo relacionar la puntuacin observada con el rasgo correspondiente.

3. cmo comprobar que las respuestas son, efectivamente, manifestaciones de
ese rasgo.
De resolver la primera cuestin se ocupan los modelos de medida y las diferentes
teoras de la medicin de las que surgen estos modelos, as como los modelos de
escalamiento (ntimamente ligados con los primeros). La segunda cuestin la resuelven
los diferentes modelos psicomtricos. (De la tercera nos ocuparemos mas adelante.)
Modelos Psicomtricos y Modelos de Medida. El punto de partida de cualquier
tests o escala es la cuestin de cmo transformar las respuestas de los sujetos en

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Utilizaremos la denominacin genrica de test en adelante para incluir ambos trminos, el de test y el
de escala.
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puntuaciones observadas. En dicha transformacin, los modelos de escalamiento y los
modelos de medida (que en muchas ocasiones se han considerado conjuntamente),
juegan un papel crucial. Los modelos de medida, a su vez, establecen las condiciones
que han de satisfacer las respuestas de los sujetos para poder representarlas
numricamente. Los modelos de escalamiento son procedimientos operativos (basados
en un modelo matemtico) que permitirn realizar la transformacin de las respuestas
en nmeros.
En este tema nos centramos en los modelos que proponen las diferentes teoras de
la medicin: los modelos de medida. Son los modelos que establecen cundo y cmo es
posible transformar las respuestas de los sujetos en puntuaciones. Los diferentes
modelos de medida proponen diferentes requisitos a la hora de determinar si una
variable puede o no expresarse numricamente (algo que trataremos ms adelante). Pero
cuando lo que se pretende es realizar operaciones aritmticas con la expresin numrica
asignada a esas respuestas, entonces hay unanimidad: la estructura de la variable que se
desee expresar numricamente ha de ser necesariamente cuantitativa. Y esa estructura
no puede ser afirmada, debe ser comprobada empricamente. Los modelos de medida
proporcionan el tipo de evidencia emprica que debe contrastarse para poder
comprobar la estructura cuantitativa
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de una variable.
Por su parte, los modelos psicomtricos expresan matemticamente teoras
psicomtricas que establecen la relacin entre la puntuacin observada y el rasgo que se
pretende medir, es decir, la segunda de las tres cuestiones anteriormente expuestas.
En concreto, un modelo psicomtrico expresa matemticamente la relacin entre la
puntuacin observada del sujeto, que expresaremos con la letra x, y la cantidad de rasgo
que posee ese sujeto, que designaremos con la letra R (o ). Pero est claro que la
puntuacin observada de un sujeto en un test no slo depende de la cantidad de rasgo
del sujeto. Tambin depender de las caractersticas del test, como lo fcil o difcil que
resulta (en el caso de un test de aptitudes), o el nmero de tems que incluye.
Representaremos todas esas caractersticas bajo la letra c. Y tambin depender del
error de medida, que designaremos por la letra e, y que es omnipresente cualquiera que
sea la medicin de la que estemos hablando. Podemos expresar todo ello de la siguiente
manera:

X=f (R
s
, C
r
, E
m
)


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O de otra ndole, segn la teora.
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Pues bien, la finalidad de un modelo psicomtrico es utilizar la puntuacin
observada (x) para estimar la cantidad de rasgo (R) que poseen los sujetos, averiguando
tambin cun precisa es esa estimacin, es decir, cual es el error de medida aproximado
que afecta a esa estimacin. Y todo eso nicamente partiendo de la puntuacin
observada.
Resulta evidente que los modelos psicomtricos aplican operaciones aritmticas
sobre las puntuaciones asignadas a las respuestas de los sujetos. Generalmente el
primer paso en la aplicacin de estos modelos es el clculo de la puntuacin total en el
test como la suma de las puntuaciones a cada tem. Y de acuerdo con lo que hemos visto
antes, esto es licito solo cuando se ha demostrado que la propiedad, rasgo o constructo
que se desea medir es de carcter cuantitativo. La conclusin lgica es que los modelos
psicomtricos solo se aplican tras haber contrastado un modelo de medida que garantice
la estructura cuantitativa y que proporcione el modo de transformar las respuestas en
puntuaciones. Sin embargo esto no es as.
La mayor parte de los modelos psicomtricos simplemente asumen que la variable
latente o rasgo que se pretende medir es de carcter cuantitativo, y que las respuestas de
los sujetos a los elementos del test ponen de manifiesto la cantidad de rasgo que stos
poseen. En estos casos la forma de convertir las respuestas de los sujetos en
puntuaciones es puramente racional, asignando el valor 1 a cada uno de los aciertos en
el caso de test de aptitudes, o en el caso de tests de personalidad o actitudes, asignando
diferentes valores a los grados de acuerdo que los sujetos expresan en relacin con
diferentes afirmaciones.
Esto es un contrasentido. Como Michell expone claramente: La estructura de una
variable no puede ser determinada a priori. El nico procedimiento para decidir si un
constructo/variable/atributo posee o no una estructura cuantitativa es el contraste de esa
hiptesis. Este paso esencial est ausente en el desarrollo de la Psicologa moderna y
este hecho ha colocado a la medida psicolgica a la defensiva (Michell, 1990, p. 8).
Cmo llegamos aqu? Toda una serie de razones histricas, filosficas y
pragmticas explican, en el sentido que Kuhn (1957) dara a este trmino, que la
psicometra haya carecido de apoyo terico que justifique su objetivo principal, que es
precisamente la medida de atributos psicolgicos, rasgos o constructos. No podemos
entrar aqu en la exposicin de todas esas razones, pero si vamos a ver la evolucin que
ha experimentado la teora de la medicin, y con ella, la aproximacin de la psicometra
a este problema.
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Historia de la Medicin
(y conceptualizaciones ms destacadas)


Orgenes de la medicin: Del idealismo
platnico a la aproximacin de Stevens

Los orgenes de la medicin se sitan en la denominada etapa del idealismo
platnico (Jez, 1989) o concepcin conservadora de la medicin (Savage y Ehrlich,
1992) que se remonta a los filsofos griegos. Ya Pitgoras y Platn promulgaban que
todas las cosas pueden reducirse a nmeros, es decir pueden ser cuantificadas. La idea
que subyace a esta concepcin es que los objetos tienen una cierta cantidad verdadera
de la propiedad a medir (una magnitud), que puede ser representada mediante un
nmero (una cantidad). Aristtoteles, en cambio, consideraba que no todo poda
cuantificarse, existiendo tambin las llamadas cualidades. Precisamente, segn
Aristteles, lo que distingua las cualidades de las cantidades es que estas ltimas se
descomponan aditivamente en partes (Michell, 1990). El criterio diferenciador era
claro: eran propiedades cuantitativas aquellas cuyas magnitudes pudieran ser 1)
ordenadas, y 2) descompuestas en partes, es decir, aquellas que presentaran una
estructura aditiva. Desde esta aproximacin medir es establecer la razn entre dos
magnitudes, la que se quiere medir y la que se toma como unidad de medida.
Las leyes sobre la estructura aditiva de las cantidades fueron formalizadas en el
campo de la fsica por Hlder (1901) basndose en las ideas originales de Helmholtz
(1887). El punto de partida, al igual que en Aristteles, fue la observacin de que ciertos
atributos fsicos, como la longitud, tenan la misma estructura matemtica que los
nmeros reales positivos, a saber, orden natural y adicin. Puesto que los elementos a
medir poseen una cantidad del atributo de inters podemos encontrar una operacin
natural emprica, , que combine cualquier par de objetos que muestren el atributo en un
objeto compuesto que tambin muestre el atributo (Narens y Luce, 1986, p. 166). Si a y
b muestran cierta cantidad de atributo, el resultado de la operacin a b tambin lo
mostrar. Partiendo de aqu, Hlder (1901) formula los axiomas de la cantidad. Dichos
axiomas requieren el cumplimiento de orden dbil entre los elementos, una relacin
monotnica, conmutativa, asociativa, positiva, arquimediana y de solubilidad limitada
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(Michell, 1990; Narens y Luce, 1986) Campbell (1928) mostr cmo estos axiomas se
cumplen cuando la operacin a b es una operacin emprica de concatenacin,
equivalente a la operacin aritmtica de la adicin. El ejemplo ms evidente es el de la
medida de la longitud. Si comparramos dos varillas metlicas a de 5 cms. y b de 2,
podramos fcilmente determinar si ambas varillas son equivalentes en su longitud (a=b)
o si una es ms larga que la otra (a>b). Asimismo tambin podramos poner una varilla
a continuacin de la otra de manera que la operacin de concatenacin a b dara lugar
a un objeto compuesto de 7 cms de longitud. A este tipo de medidas se le ha
denominado medidas extensivas y se correspondera con lo que actualmente conocemos
como escalas de razn.
Una vez se ha demostrado la naturaleza cuantitativa de la variable de que se trate
(en el ejemplo la longitud) slo queda determinar cual va a ser la unidad de medida que
se va a emplear y determinar la razn entre la longitud de cada objeto y esa unidad de
medida. Es decir, solo quedara dar a la varilla ms pequea el valor de 1 y determinar
el nmero de veces que esa varilla cabe en cada una de las restantes. Una vez hecho
esto tengo dos tipos de informacin de la longitud de cada varilla: la que obtengo
directamente por los sentidos y la informacin numrica que me proporciona el proceso
de medicin. Y para qu he aplicado el proceso de medicin? Para facilitar la
manipulacin de los objetos. Si quiero saber cual ser el resultados de unir la longitud
de la varilla A con la longitud de la varilla B ahora dispongo de dos procedimientos:
puedo unir empricamente la longitud de esas dos varillas, poniendo una a continuacin
de la otra, pero tambin puedo sumar simplemente el resultado de la medida de la
longitud de cada una de ellas. Obviamente el segundo procedimiento es ms rpido, y
no implica manipulacin emprica, sino operaciones aritmticas. En palabras de
Coombs la medicin permite aplicar el arsenal de las matemticas al modelado de la
realidad, yendo mucho ms all de lo que permitira la mera manipulacin de los
objetos.
Los primeros intentos de medicin en Psicologa, aunque previos al desarrollo de
los axiomas de Hlder, se basaron en esta idea de medicin, segn los criterios de la
fsica. Dichos intentos quedan personificados en la figura de Fechner y sus aportaciones
a la Psicofsica con la medida de la sensacin. En 1860, Fechner, en Elementer der
Psychophysik, present un mtodo para la medida de la sensacin que consista en
contar el nmero de diferencias apenas perceptibles que separan un determinado
estmulo de su umbral absoluto. Fechner entiende que la sensacin, y la psicofsica en
general, es cuantitativa porque, al igual que la fsica, tiene una unidad de medida -
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aunque las unidades se cuenten indirectamente a partir de la intensidad de la
estimulacin-. Esta misma concepcin de medicin basada en los criterios de la fsica
gui la medidas del tiempo de reaccin para cronometraje de actos mentales (Donders,
1868), la medida del aprendizaje operacionalizada como el nmero de ensayos
necesarios para aprender una tarea (Ebbinghauss, 1885), y la medida de las diferencias
individuales iniciada por Galton (1822-1911), para quien la discriminacin sensorial
poda considerarse un signo de la capacidad para realizar juicios inteligentes.
Sin embargo, el hecho de poder contar con una supuesta unidad de medida no
implicaba que se cumplieran los axiomas de la cantidad necesarios para poder hablar de
medicin, ya que no se poda demostrar la estructura aditiva de las sensaciones, el
aprendizaje, la inteligencia, etc. Usando una analoga ciertamente burda pero muy
explcita el miedo a volar en avin y el miedo a lo desconocido no se suman o unen
cuando voy a coger un avin para ir a un sitio nuevo, y la inteligencia del sujeto A y la
del sujeto B tampoco se suman cuando los dos juntos tratan de responder a un test de
aptitudes.
Esta problemtica, no obstante, no era exclusiva de la Psicologa. La fsica tambin
trataba con variables cuantitativas no extensivas, como la densidad, la velocidad o la
temperatura, las cuales fueron denominadas por Campbell (1928) propiedades
intensivas. Por ejemplo, la combinacin de los lquidos de distintas temperaturas no
dara lugar a un nuevo lquido cuya temperatura fuera la suma de las temperaturas de los
dos lquidos originales. Sin embargo, no por ello se rechaz la posibilidad de medir
estas propiedades. En su lugar, Campbell ampli las posibilidades de la medicin en
fsica al diferenciar entre la medicin fundamental o directa (que requera la existencia
de una propiedad extensiva) y la medida derivada (aplicable a las propiedades
intensivas). Para l, mientras que la medida fundamental permitira una operacin fsica
de concatenacin anloga a la adicin aritmtica, la segunda sera mensurable gracias a
su relacin con ciertas medidas fundamentales. Por ejemplo, en el caso de la
temperatura, a travs del volumen de expansin de un liquido como el mercurio.
Campbell (1928) ampla as el concepto de medicin a la asignacin de nmeros para
representar propiedades de sistemas materiales no numricos en virtud de las leyes que
gobiernan esas propiedades.
Para aclarar hasta qu punto era posible cuantificar los atributos psicolgicos y la
medida en Psicologa era comparable a la medida en fsica, en 1932 y bajo el auspicio
de la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia (Britanic Association for the
Advancement of Science -BAAS) se constituy un comit. Dicho comit, entre cuyos
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miembros se encontraba Campbell, se centr en la posibilidad de medir las sensaciones,
en particular las sensaciones auditivas. La conclusin del comit en su informe final
(Fergurson et al., 1940) fue desesperanzadora. La medicin de la sensacin, y por
extensin, de los atributos psicolgicos, no poda considerarse una medicin cientfica,
ya que los atributos psicolgicos no eran susceptibles de medicin fundamental ni de
medicin derivada. No poda establecerse una unidad de medida en ningn caso.
Tomad como ejemplo lo que sucede cuando contestis a un examen. Un examen
puede considerarse como un test de aprovechamiento, ya que se utiliza para medir el
aprovechamiento que alcanzis tras el periodo de clases. Evidentemente el
aprovechamiento es una variable cuantitativa, y puede medirse a travs del nmero de
aciertos en el examen. Desde esta perspectiva la suma del nmero de aciertos ser un
indicador de ese aprovechamiento. Los alumnos con mayor aprovechamiento tendrn
mayor nmero de aciertos que los alumnos con menor aprovechamiento. Esto es una
relacin de orden. El nmero de aciertos permite establecer un orden entre los alumnos
en funcin de su nivel de aprovechamiento. Permite tambin establecer una unidad de
medida? No. No hay ninguna garanta de que cada uno de los aciertos requiera la misma
cantidad de aprovechamiento. Algunas preguntas sern ms fciles y otras ms difciles.
Podemos puntuar el acierto a cada una de ellas con la puntuacin 1, y calcular la suma
de aciertos correspondiente, pero no podemos mantener que cada acierto contiene la
misma cantidad de aprovechamiento. La asignacin del valor 1 a cada una de las
respuestas correctas se realiza de forma racional, sin ninguna garanta, ms bien al
contrario, con la certeza de que cada unidad que sumamos al total de aciertos contiene
diferente cantidad de aprovechamiento. Este es el problema que plantea el realizar la
asignacin de puntuaciones desde criterios racionales: sumamos unidades que
algebraicamente son iguales (todas valen 1) pero que representan diferentes cantidades
del rasgo que estamos midiendo. En sentido estricto, esto no es posible porque no es
posible sumar nada que no este expresado en las mismas unidades. Pero funciona. Esta
utilidad, como veremos luego se ha tomado para justificar la medicin de lo
psicolgico, sin necesidad de demostrar que las variables de inters son cuantificables.
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Aproximacin clsica a la medicin en
Psicologa. Las escalas de Stevens

Tras el informe final de la BAAS, el nfasis de la medicin en Psicologa no se puso
en intentar demostrar el carcter cuantitativo de los atributos psicolgicos, sino que,
influenciado por el operacionalismo del momento, Stevens (1946, 1951, 1959) present
una nueva concepcin de la medida. Precisamente con Stevens se inicia la que se ha
denominado aproximacin clsica a la medicin en Psicologa.
Stevens cambia el concepto de medicin, de manera que para poder medir ya no es
necesario que se cumplan los axiomas de la cantidad. Medir ya no es buscar un nmero
que represente una cantidad o magnitud. Medida es la asignacin de nmeros a objetos
o sucesos segn ciertas reglas (Stevens, 1951, p. 1). Dichas reglas deben establecer
una aplicacin de las propiedades o relaciones empricas en un modelo formal
(Stevens, 1959, p.20).
Para medir no es necesario que los objetos reproduzcan todas las propiedades de los
nmeros, no es necesario que se d la concatenacin emprica directa o indirectamente.
Por ejemplo, los nmeros pueden representar la igualdad o diferencia de dos objetos
respecto de un atributo, o pueden representar relaciones de orden entre distintos objetos
u entidades. As pues, en vez atribuir a los objetos las propiedades de los nmeros,
podemos hacer que los nmeros representen las relaciones que se observen entre los
objetos.
La teora de Stevens cambi el concepto de medida. Pas de un concepto en que la
regla de asignacin de nmeros a objetos consista en identificar el nmero de veces que
la unidad de medida caba en ese objeto, a un concepto liberal y flexible, en el que
medir es simplemente asignar numerales a objetos o eventos de acuerdo con una regla
(Stevens, 1946). Ahora bien, para que las inferencias realizadas a partir de los nmeros
sean vlidas, es necesario que las relaciones entre las entidades empricas queden
adecuadamente reflejadas en las relaciones numricas que las simbolizan. Es necesario
encontrar una regla adecuada de asignacin. Stevens propuso 4 reglas que se
corresponden con las famosas 4 escalas de medida (nominal, ordinal, de intervalo y de
razn).
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Escalas de medida y operaciones empricas
Para Stevens hay distintos tipos de relaciones u operaciones empricas que pueden
ser representadas mediante nmeros. En funcin del tipo de operaciones empricas
distingue cuatro tipos de escalas: nominal, ordinal, de intervalo y de razn (Stevens,
1946, 1951).
La tabla 1 presentada a continuacin muestra el tipo de operaciones empricas que
caracteriza cada tipo de escala, las transformaciones que resultan admisibles en cada
una de ellas, y algunos ejemplos tanto de las propiedades caractersticas de las distintas
escalas como de los estadsticos permitidos en cada una de ellas.
Tabla 1. Las escalas de medida de Stevens
Operaciones
empricas
Transformaciones
admisibles
Ejemplos
Estadsticos
permitidos*
Nominal
Determinacin de
igualdad/desigualdad
Transformaciones
inyectivas
(ej. y=-bx)
Gnero
Diagnstico clnico
Moda
Ordinal
Determinacin de
mayor o menor
Monotnicas
crecientes
(ej. y=x
b
)
Dureza de los minerales
Grado de satisfaccin laboral
Mediana
Intervalo
Determinacin de
igualdad de intervalos
y = a + bx,
con b>0 y a 0
Temperatura en grados Celsius
Puntuaciones tpicas de un test
Media aritmtica,
Varianza
Razn
Determinacin de
igualdad de razones
y = bx,
con b>0
Altura
Tiempo de reaccin
Media geomtrica,
Coeficiente de
variacin
* Los estadsticos permitidos para un determinado tipo de escala, tambin lo son para las
escalas superiores.
Cuando las relaciones que se pueden establecer entre los objetos empricos son
relaciones de igualdad-desigualdad (por ejemplo el gnero) los nmeros atribuidos a
cada objeto han de ser tales que representen o indiquen si los objetos son iguales o
diferentes. En tal caso se tratara de una escala nominal. Si adems de igualdad-
desigualdad, se puede decir que un objeto posee en mayor o menor grado el atributo
medido, se tratara de una escala ordinal. En este caso, los nmeros atribuidos a cada
objeto habrn de ser tales que representen dicha gradacin u ordenacin entre los
objetos. Si al comparar de dos en dos los objetos empricos en la propiedad medida las
relaciones son tales que se puede determinar en cuntas unidades de medida un objeto
posee ms o menos el atributo en cuestin, de manera que se puede determinar si la
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distancia entre dos objetos es igual o no a la de otros dos objetos, se tratar de una
escala de intervalo. Un ejemplo lo encontramos en la temperatura medida en grados
Celsius o Fahrenheit. Adems de decir si una temperatura es mayor o menor que otra,
podremos determinar en cuntas unidades lo es. Supongamos que aumentamos en el
mismo nmero de grados las temperaturas A y C de dos lquidos hasta que alcancen dos
nuevas temperaturas B y D. Podemos asignar nmeros a las temperaturas, n
A
, n
B
, n
C
y
n
D
, de manera que n
A
-n
B
= n
C
-n
D
, es decir, de manera que se establezca una unidad de
medida al establecer la igualdad de los intervalos. Finalmente si adems de existir una
unidad de medida que cuantifique las diferencias entre intervalos, podemos establecer la
igualdad o diferencia de las razones entre las cantidades de atributo presentadas por los
objetos, se tratar de una escala de razn. Esto es posible porque, a diferencia de la
escala de intervalo, existe un valor cero que implica la ausencia del atributo a medir (el
cero absoluto). En este caso, los nmeros asignados a los objetos permitirn establecer
cuntas veces la magnitud de un objeto est contenida en el otro. Un ejemplo de este
tipo de escala es el caso de la longitud que vimos en el apartado anterior, donde la
adicin aritmtica de los nmeros equivaldra a una operacin emprica de
concatenacin.
Junto con el tipo operaciones empricas que crean y definen cada escala, hay otros
dos puntos importantes en la doctrina de Stevens. Por un parte, el tipo de
transformaciones que resultan admisibles en cada escala por dejarla invariante, ya que
esto dara lugar a distintas representaciones numricas adecuadas de una misma
propiedad. Por otra, el tipo de estadsticos permitidos en cada escala que, segn Stevens,
permitirn hacer inferencias vlidas sobre los objetos empricos. Veamos estas
cuestiones.
Transformaciones admisibles
El conjunto de transformaciones que dejan invariante la escala nominal es el de las
aplicaciones inyectivas o transformaciones uno a uno de los nmeros asignados a los
objetos. Es decir, aqullas que hagan corresponder a los nmeros que eran iguales
nmeros tambin iguales, y a los nmeros que eran distintos nmeros diferentes. Por
ejemplo, si para la variable gnero asignamos 0 a los varones y 1 a las mujeres,
cualquier otro par de nmeros dejara invariante las propiedades de la escala, con tal de
que fueran diferentes entre ellos (en este caso podramos transformar los valores
asignados multiplicndolos por un nmero negativo, sumndoles un valor, elevando los
nmeros asignados a una potencia, etc.). Por su parte, la escala ordinal queda invariante
Teora de la Medicin
- 14 -
con cualquier trasformacin monotnica creciente de los nmeros asignados a los
objetos, esto es, cualquier transformacin que haga corresponder a una sucesin
ordenada de nmeros (p.e. 1, 2, 3) otra sucesin de nmeros cualquiera, que est
ordenada del mismo modo (p.e. 1, 4, 9) (esta ltima, por ejemplo, se ha obtenido
elevando al cuadrado las puntuaciones originales). La escala de intervalo admite
cualquier transformacin lineal del tipo bx a y + = (siendo b>0 y a0). Esta
transformacin supone un cambio en el origen de la escala y en la unidad de medida.
Por ejemplo, dadas tres medidas de temperatura en grados centgrados: 0, 5 y 15, la
aplicacin de la transformacin lineal y=32+(9/5)x, nos permitir obtener las
temperaturas correspondientes en grados Fahrenheit: 32, 41 y 59. En ambos casos, se
observa que la distancia entre la primera y la segunda temperatura es la mitad que la
distancia observada entre las temperaturas dos y tres. No cambian las relaciones
observadas. Finalmente por lo que se refiere a la escala de razn, sta admite cualquier
transformacin del tipo bx y = . En este caso, la escala tiene un origen natural y no
puede cambiarse. Por ejemplo, supongamos que los tiempos de reaccin de tres
personas ante la presentacin de un estmulo son 10, 15 y 30 milisegundos, y aplicamos
la transformacin admisible x y 2 = , de manera que las nuevas puntuaciones sean 20,
30 y 60 respectivamente. En ambos casos se observa que la distancia entre el segundo y
tercer sujeto es el triple que las distancia entre el primero y el segundo. Pero adems, la
puntuacin asignada al sujeto tres es el doble de la asignada al sujeto dos y el triple de
la asignada al sujeto uno. Asimismo el sujeto dos tiene una puntuacin 1.5 veces mayor
que la del sujeto uno. Esto se mantiene tanto con las puntuaciones originales como con
las transformadas. Esto no sucedera si se aplicara cualquier tipo de transformacin
diferente de bx y =
Estadsticos permitidos
Como ya se seal anteriormente, el propsito de realizar mediciones es hacer
inferencias acerca del mundo emprico a partir de las operaciones realizadas con los
nmeros asignados al medir. Segn Stevens, la validez de las inferencias derivadas de
las operaciones realizadas con los nmeros depende del tipo de escala, ya que depende
del tipo de operaciones empricas que se representan. Por ejemplo, si se trata de
representar una relacin ordinal, no sera adecuado calcular una media y a partir de ella
establecer conclusiones sobre relaciones empricas de carcter ordinal.
La cuestin de los estadsticos permisibles en funcin del tipo de escala ha
generado un gran debate y confusin en el marco de la Psicologa. Mientras que algunos
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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autores critican la aproximacin de Stevens y defienden la libertad de operar con los
nmeros sin las constricciones del tipo de escala, otros s conceden importancia al tipo
de escalas de medida para determinar qu tipo de operaciones estadsticas se pueden
realizar.
Crticas
La principal es que a pesar de diferenciar claramente entre el sistema emprico y el
sistema formal, Stevens no se preocup de comprobar la existencia de las relaciones del
sistema emprico de manera independiente a la asignacin de los nmeros (Michell,
1999). Por ejemplo, una escala nominal requiere una relacin que posea las propiedades
de transitividad, simetra y reflexividad. Sin embargo, Stevens nunca comprob que los
objetos empricos medidos a travs de una escala nominal cumplieran dichas
propiedades Parafraseando a Michell (1999), asumir simplemente que una regla
consistente para asignar nmeros a objetos permitir representar unas determinadas
relaciones empricas, no implica que lo haga. Se debe comprobar por observacin o
experimentacin que se satisfacen las propiedades requeridas, independientemente de
las asignaciones numricas. nicamente as los nmeros asignados podrn representar
la relacin requerida. De esto se ocupar la Teora representacional de la medicin.
Otra crtica est relacionada con los estadsticos permitidos en funcin de las
escalas de medida. Segn esta aproximacin clsica de las escalas de medida, las
relaciones que se pueden verificar en Psicologa, generalmente no alcanzan el nivel de
complejidad de las escalas de razn, ni siquiera en muchas ocasiones alcanzan el nivel
de intervalo. Estas ideas propiciaron una proliferacin del uso de tcnicas no
paramtricas en Psicologa. De hecho, no son pocos los manuales estadsticos que
abogan por el uso de procedimientos no paramtricos si las escalas son nominales u
ordinales, quedando los procedimientos paramtricos justificados nicamente si las
escalas son de intervalo o de razn (p.e. Blalock, 1979; Senders, 1958; Sharp, 1979;
Siegel, 1956; Schmidt, 1979). Sin embargo, como ya se ha sealado, estas ideas fueron
criticadas por distintos autores. Dichos autores defienden que el tipo de estadsticos
aplicables no depende del tipo de escala. Segn Amn (1987, p. 34) la experiencia
parece confirmar que podemos llegar a resultados empricos interpretables
psicolgicamente, aunque las tcnicas estadsticas utilizadas no hayan sido las ms
oportunas, teniendo en cuenta el nivel o escala de medida requeridos por los datos. En
este sentido, y centrndose en la estadstica inferencial, diversos estudios (e.g. Gaito,
1969; Anderson, 1961) han puesto de manifiesto que lo que importa es que se cumplan
Teora de la Medicin
- 16 -
los supuestos distribucionales de los estadsticos en cuestin, independientemente del
tipo de escala empleado. El debate generado y la dificultad de trabajar con escalas
superiores a la ordinal, llevaron al mismo Stevens (1968) a justificar el uso de
procedimientos de anlisis propios de las escalas de intervalo o razn en escalas
inferiores, en virtud de la utilidad de los resultados obtenidos con dichos
procedimientos.
Las principales crticas a la aproximacin de Stevens son superadas con el enfoque
axiomtico que presentamos a continuacin en forma de la teora representacional.

Teora Representacional de la medicin

La teora representacional de la medicin est enmarcada dentro del llamado
enfoque axiomtico de la medicin (Krantz, et al., 1971; Suppes, Krantz, Luce y
Tversky, 1989 y Luce, Krantz, Suppes y Tversky, 1990). La lgica que subyace es la
siguiente. Entre los nmeros se dan ciertas relaciones que son vlidas aritmticamente.
Entre las propiedades de los objetos tambin se dan ciertas relaciones que son
verificables empricamente. Medir requiere poner en relacin ambos mundos, el
numrico y el emprico a travs de un homomorfismo, de manera que las relaciones
observadas entre los objetos empricos queden preservadas por las relaciones que se dan
entre los nmeros. Y slo sern vlidas aquellas relaciones numricas que sean
verificables empricamente (Santisteban, 1990)
Si bien esta concepcin de medicin guarda cierta similitud con la propuesta desde
la aproximacin clsica de Stevens, es ms estricta, ya que asume la independencia de
los dos sistemas relacionales. Por ello, el homomorfismo que relaciona ambos sistemas
no puede obtenerse de manera automtica simplemente por el hecho de tener una regla
que permita hacer asignaciones numricas. Desde esta teora, tener una regla de
asignacin numrica no es suficiente para poder hablar de modelo de medida, es
necesario que esa regla garantice que una vez establecida la correspondencia entre
objetos y nmeros, las manipulaciones que realicemos sobre los nmeros representarn
adecuadamente las manipulaciones que podramos haber realizado sobre los objetos.
Esto slo es posible si se demuestra que existe un homomorfismo que permite
representar las relaciones observadas en el sistema emprico a partir del sistema
numrico. No es suficiente con asumir que las relaciones asumidas en el sistema
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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emprico se cumplen y asignar nmeros que representen las relaciones asumidas. Hay
que comprobarlo empricamente.
La teora representacional se caracteriza por desarrollar una serie de axiomas que
determinan las condiciones bajo las cuales es posible encontrar el homomorfismo
buscado. Estas condiciones se ponen de manifiesto al tratar con uno de los problemas a
los que se enfrenta toda medicin: el problema de la representacin. Junto a ste, la
teora representacional se ocupa de otros dos problemas: el de la unicidad y el de la
significacin. De todos estos problemas nos ocuparemos con ms profundidad en el
siguiente punto.

Problemas en la teora representacional de la
medicin: representacin, unicidad y
significacin

El problema de la REPRESENTACIN
Slo cuando el sistema relacional numrico y el emprico sean del mismo tipo ser
posible encontrar un homomorfismo, es decir, una aplicacin que conserve todas las
relaciones observadas en el sistema emprico a partir de las relaciones del sistema
numrico. Y slo cuando exista un homomorfismo ser posible la medicin. La terna
formada por ambos sistemas relacionales y dicho homomorfismo constituye una escala
de medida. Slo siguiendo la regla que marca el homomorfismo de la escala se podr
asegurar que los nmeros guardan entre s relaciones anlogas a las existentes entre los
objetos del sistema emprico. As pues, el problema de la representacin hace referencia
a las condiciones que deben darse en el sistema emprico para poder encontrar un
homomorfismo y poder as realizar mediciones. Estas condiciones se organizan en una
serie de axiomas. Por ejemplo, la condicin de transitividad, entre otras, para medidas
ordinales es un ejemplo de estos axiomas (si A>B y B>C, entonces A>C). Slo si esto
se comprueba empricamente de manera independiente a los nmeros que se pudieran
asignar con la medicin, las relaciones del sistema emprico podrn representarse
mediante nmeros. En este caso, mediante nmeros que reflejen el orden observado.
Teora de la Medicin
- 18 -
El problema de la UNICIDAD.
El teorema de la representacin garantiza una representacin numrica del sistema
relacional emprico; sin embargo puede existir ms de un conjunto de nmeros que
permita representar adecuadamente dicho sistema. Ello implicara encontrar una nueva
aplicacin que tambin constituya un homomorfismo entre ambos sistemas. Cmo
determinar si una nueva aplicacin es un homomorfismo entre los sistemas? La
respuesta la brinda el conjunto de transformaciones que resultan admisibles para que
una nueva aplicacin sea tambin homomorfismo entre los sistemas. Estas
transformaciones, ya consideradas por Stevens aunque sin hacer referencia explcita a la
invarianza del sistema emprico, son axiomatizadas mediante el teorema de la unicidad..
Los tipos de transformaciones que resultan admisibles para que una aplicacin
constituya un homomorfismo permiten clasificar las escalas de medida.
Los tipos de escalas considerados son esencialmente los cuatro tipos de escalas
bsicos postulados desde la aproximacin clsica de Stevens. La diferencia radica en
que mientras que Stevens diferencia las escalas poniendo el nfasis en el tipo de
relaciones empricas que representan, la teora representacional de la medicin pone el
nfasis en el tipo de transformaciones que resultan admisibles porque preservan las
relaciones empricas establecidas. No se habla de una escala en sentido absoluto, sino de
un conjunto de escalas que son equivalentes en virtud de las transformaciones
admisibles.
Los dos problemas vistos hasta ahora, representacin y unicidad, se relacionan con
el primer paso representado al principio del tema en la figura 1. Es decir, con el proceso
de asignacin de un conjunto de nmeros concretos a los objetos para representar el
sistema relacional emprico. Desde la teora representacional de la medicin, el criterio
de Stevens acerca de qu tipo de estadsticos resultan adecuados segn las distintas
escalas, es sustituido por el criterio de significacin (Schwager, 1991).
El problema de la SIGNIFICACIN
Este problema est ligado al tercer paso representado en la figura 1. Es decir, al
proceso de inferencia sobre el sistema relacional emprico, basndose en las propiedades
descubiertas a partir de las operaciones realizadas con el sistema relacional numrico
empleado.
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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Se trata de determinar si las inferencias realizadas sobre el sistema relacional
emprico a partir del numrico tienen validez. En general la teora representacional pone
el nfasis en la validez emprica o formal de los enunciados. Para decir que un
enunciado es significativo o formalmente vlido, su valor de verdad (es decir, que sea
verdadero o falso) no debe cambiar cuando se aplique cualquier transformacin
admisible segn el tipo de escala de que se trate. Es decir, cualquiera de los conjuntos
de nmeros empleados debera llevar a los mismos resultados en la medicin, a las
mismas conclusiones sobre el sistema relacional emprico (Suppes y Zinnes, 1963).
Sin embargo, la significacin es un trmino tcnico que no implica necesariamente
la utilidad terica o prctica de un procedimiento de medida. De acuerdo con Michell
(1986, 1990), y como se desprende de las nuevas consideraciones a la cuestin de la
significacin (Luce et al., 1990), el problema esencial es el de la validez de las
inferencias. En ciencias sociales, enunciados que pueden no ser formalmente
significativos, son considerados tiles e informativos. El ejemplo ms obvio lo
encontramos en el tratamiento de las puntuaciones de los tests como escalas de
intervalo, a pesar de ser ordinales. Se nuevo la utilidad de la medidas toma un papel
prevalente. Sin embargo esto no es bice para que los psiclogos deban cuidar el tipo de
afirmaciones que realizan al comparar sujetos, en funcin del tipo de escala formado al
realizar las mediciones.
Crticas a la Teora Representacional y avances
La teora representacional de la medicin ha recibido diversas crticas. Por una
parte, los problemas para aplicar la teora. Son numerosas las ocasiones en las que la
teora representacional no puede aplicarse en la prctica psicomtrica porque el sistema
relacional emprico no satisface los axiomas requeridos segn el teorema de la
representacin.
Y es que, el resultado habitual al que se llega cuando se contrasta si un determinado
sistema relacional emprico, como las respuestas de los sujetos a un test de inteligencia,
rene las condiciones necesarias para establecer una determinada representacin
numrica, suele ser que el sistema relacional emprico no satisface esas condiciones.
Algo que Michell ejemplifica claramente para el caso de la medida mediante tests, con
un ejemplo en el que el nivel de esta medida queda incluso por debajo del nivel ordinal
(Michell, 1986, p. 403): para poder establecer una relacin de orden entre los sujetos
que contestan a un test en funcin de su nivel de aptitud debera poder verificarse que
Teora de la Medicin
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cada sujeto con un nmero de aciertos mayor que otro dado ha respondido
correctamente a las mismas preguntas que ese sujeto con un numero de aciertos inferior
y a algunas mas, pero no es as. Los sujetos con mayor numero de aciertos fallan
algunas de las preguntas que los sujetos con menos aciertos han acertado (preguntas
fciles) y los sujetos con menos aciertos pueden acertar algunas preguntas que los
sujetos con mas aciertos han fallado (preguntas difciles). El hecho es que el teorema de
representacin no pueda resolverse adecuadamente respecto de un gran nmero de
atributos psicolgicos, entre los que destacan aquellos de los que se ocupa la Teora de
los Tests.
Por otra parte, como critica Berka (1992), una prueba formal sobre la posibilidad de
medir una magnitud no es suficiente para hacerla mensurable en la prctica. En esta
lnea Schwager (1991) seala que la teora representacional, hasta la fecha, no ha
ofrecido ventajas especiales para la medicin, ni el marco de la teora psicolgica ni en
el de la prctica profesional. Adems esta teora siempre necesita ser complementada
con procedimientos de validacin de constructo. En qu medida las entidades estn
adecuadamente representadas debe ser puesto a prueba, especialmente cuando se trata
de variables latentes, inobservables..
En tercer lugar est el problema de cmo tratar los errores de medida. De manera
simplificada, para evaluar si un determinado conjunto de datos satisface unos
determinados axiomas se requieren datos. Sin embargo estos datos son recogidos a
partir de observaciones o medidas que an no han sido axiomatizadas. Por ello si el
cumplimiento de un determinado axioma no se demuestra podra atribuirse o bien a que
el axioma no se cumple, o bien a que los datos no son de calidad.
Finalmente Michell (1990, 1997) critica tanto la aproximacin clsica a la medicin
como la teora representacional tal y como ha sido expuesta porque no demuestra la
naturaleza cuantitativa de las variables. El hecho de que un sistema relacional emprico
quede representado por un sistema relacional numrico a travs de un homomorfismo,
no garantiza que las variables medidas sean cuantitativas. Una forma de garantizarlo,
como ya se vio con Campbell, es demostrando la existencia de un homomorfismo entre
las relaciones empricas de los objetos y la adicin numrica, bien directamente en las
medidas extensivas (como en la concatenacin), bien indirectamente en el caso de las
medidas intensivas. Esta es una forma de demostrar la estructura cuantitativa de una
propiedad en el caso de las variables medidas en escala de intervalo o de razn. Pero no
es la nica; la teora de la medicin aditiva conjunta desarrollada a partir de la teora
representacional es otra forma de demostrar dicha estructura cuantitativa.
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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Nuevos enfoques: Teora representacional y
Teora de la medicin aditiva conjunta

La teora de la medicin aditiva conjunta (TMAC), como la teora representacional,
es una aproximacin axiomtica. La TMAC hace explcitas las condiciones bajo las
cuales estructuras empricas aparentemente no-aditivas son realmente aditivas a un nivel
ms profundo. La medida conjunta demuestra que la cuantificacin en la ciencia puede
realizarse indirectamente, pero no slo como propona Campbell con la medidas
derivadas (aplicables a las propiedades intensivas) -como era el caso de la temperatura o
la densidad, que seran mensurables gracias a su relacin con ciertas medidas
fundamentales como el volumen-, sino a partir de la combinacin de dos variables para
las que puede establecerse orden. Es decir, la TMAC demuestra que, si se satisfacen
ciertas condiciones, es posible fundamentar la obtencin de medidas cuantitativas a
partir de dos variables ordinales que pueden combinarse para dar un resultado.
Rasch (1960), expone la aplicacin de esta teora a partir de atributos fsicos como
la densidad, para despus generalizarla al caso de los tests psicolgicos.
Como Rasch (1960) explica, as como la aceleracin de diferentes objetos puede
expresarse en funcin de la relacin entre la masa del objeto y la fuerza aplicada sobre
l, la respuesta de un sujeto a un tem puede expresarse en funcin de la aptitud del
sujeto y de la dificultad del tem. En el ejemplo de la aceleracin, podemos comparar las
masas de los objetos simplemente manteniendo constante la fuerza aplicada sobre ellos
y observando las diferentes aceleraciones producidas por esa fuerza. Las diferentes
aceleraciones resultantes nos indicarn la masa de los objetos, ya que al ser constante la
fuerza, mayor aceleracin indicar menor masa, y viceversa. No es necesario conocer la
cantidad de fuerza aplicada a los objetos para poder ordenar las aceleraciones e inferir el
orden en las masas de los objetos. Y a la inversa sucede lo mismo, aplicando diferentes
fuerzas a un mismo objeto tambin es posible inferir el orden de las fuerzas aplicadas,
sin necesidad de conocer la masa del objeto empleado (Rasch, 1960, pp. 111-114). Con
ello tendramos resuelto cmo verificar la primera ley de la cantidad: la ley del orden.
La segunda ley o ley de la aditividad requiere una pequea transformacin. Para
continuar con el proceso de verificacin simplemente hay que dar el valor 1 a la
aceleracin ms pequea y emplearla para medir todas las dems. Ahora las relaciones
entre aceleraciones pueden cuantificarse y tambin nos permitirn cuantificar las
Teora de la Medicin
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relaciones entre masas y entre fuerzas. Si mantenemos constante un objeto, aplicamos
sobre l dos fuerzas y observamos que la aceleracin resultante con la fuerza 1 es el
doble que la obtenida con la fuerza 2, entonces podremos deducir que la fuerza 1 es el
doble que la fuerza 2. Y si verificamos esa relacin a travs de los diferentes objetos
(con sus diferentes masas), entonces podremos tener confianza en esa relacin. Para
medir las diferentes fuerzas bastar con ver lo que sucede con las aceleraciones cuando
mantenemos la masa (el objeto) constante, y si esas relaciones permanecen al cambiar
de objeto. Luego damos el valor 1 a la fuerza ms pequea y la usamos para medir las
fuerzas restantes. Y lo mismo con las masas, damos el valor 1 a la masa del objeto ms
pesado y la usamos para medir el resto de masas. Una vez hemos cuantificado todas las
fuerzas y masas, ya podemos verificar la segunda ley, la de la estructura aditiva. En
efecto, este ejemplo implica una estructura multiplicativa (ya s que la operacin de ms
abajo es una divisin, pero la relacin es multiplicativa) que puede fcilmente ser
transformada en una estructura aditiva simplemente aplicando una transformacin
logartmica:

a= f/m, log(a)= log(f)+ (-log(m))

Como la aceleracin es igual al cociente de la fuerza por la masa, el logaritmo de la
aceleracin debe ser igual al logaritmo de la fuerza ms el logaritmo de la masa
cambiado de signo. La verificacin de la segunda ley se realiza verificando esta
igualdad. Una vez verificadas las dos leyes, podemos dar por buena la tercera ley o ley
de la arbitrariedad de la unidad de medida, tal y como la hemos obtenido previamente.
De este modo habramos medido con una unidad de medida constante la masa, la fuerza
y la aceleracin de cada uno de los objetos del sistema relacional emprico sin necesidad
de verificar ninguna clase de concatenacin emprica.
Cuando se utilizan tests para medir atributos psicolgicos, la medida del atributo en
cuestin (resultado) es funcin de los items y de los sujetos que responden a ellos. Se
requiere que los items mantengan un determinado orden en el continuo subyacente (en
funcin del grado en que representan el atributo), independientemente de las personas
concretas que estn siendo evaluadas. Del mismo modo, las personas deberan poder
ordenarse del mismo modo, independientemente de los items concretos usados para
medir el atributo en cuestin. Si se satisfacen estas condiciones, las respuestas de los
sujetos a los items permitirn ordenar a los sujetos y a los items en un continuo que
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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refleje el atributo en una escala de intervalo. Si esto es as se puede establecer un
paralelismo con el ejemplo de la aceleracin, de manera quebasta sustituir el concepto
de aceleracin por una transformacin numrica de las respuestas de los sujetos (de la
que ms adelante nos ocuparemos), y los conceptos de masa y fuerza por los de
dificultad del tem y aptitud del grupo de sujetos para aplicar el mismo razonamiento

R* = A/D log(R*) = log(A)+ (-log(D))

Algunos ejemplos de posibles aplicaciones de esta teora en Psicologa son
presentados por Michell (1990). Concretamente, Michell pone a prueba y ejemplifica la
posibilidad de obtener variables de intervalo o razn a partir de variables ordinales
cuando se emplea la ley del juicio comparativo de Thurstone, en su mtodo de
escalamiento, que veremos posteriormente, o cuando se aplica un modelo de TRI de un
parmetro (un modelo de Rasch). Aqu se pone de manifiesto el solapamiento que existe
entre las tres grandes reas de la teora psicomtrica al que aludamos en el tema 1
(entre la teora de la medicin, el escalamiento y la teora de los tests)
La definicin de medida a la que se llega con la teora de la medida aditiva conjunta
sera congruente con la de medicin cientfica que segn Michell (1997, p. 358) debera
ser comn a todas las ciencias; a saber, la estimacin o descubrimiento de la razn de
un atributo cuantitativo respecto de una unidad del mismo atributo. La medida aditiva
conjunta y el modelo de Rasch (1960) proporcionan los axiomas o condiciones
empricas que debe satisfacer un sistema relacional emprico formado por las respuestas
de un conjunto de sujetos a un conjunto de tems para verificar las leyes de la cantidad,
algo completamente imposible hasta ese momento. La verificacin de esas leyes permite
afirmar que la variable que se pretende medir es de naturaleza cuantitativa, y que es
posible transformar esas respuestas en puntuaciones con la seguridad de que esas
puntuaciones estn expresadas en una mtrica con una unidad de medida constante. Las
puntuaciones as obtenidas s pueden someterse a operaciones aritmticas con el rigor de
haber superado los requisitos que establece un modelo de medida en toda regla.
Tal y como sealan Adams (1979) y Muiz (1998b), la moderna teora de la
medicin -iniciada con la teora representacional de la medicin y continuada desde la
teora de la medicin aditiva conjunta y otras aproximaciones, es la que domina entre
los tericos y los filsofos de la ciencia. Sin embargo, su influencia en la Psicologa
aplicada ha sido ms bien escasa. Una excepcin la encontramos en los llamados
Teora de la Medicin
- 24 -
modelos de Rasch aplicados desde la Teora de la Respuesta a los Items. La importancia
dada a este tipo de modelos (que permite obtener medidas cuantitativas) se ha traducido
en una proliferacin de su aplicacin, y aunque si bien le modelo de Rasch todava est
ligado principalmente al contexto acadmico, tambin est siendo cada vez ms
aplicado en contextos aplicados. De hecho ya se han desarrollado tests bajo el modelo
de Rasch, aunque todava no se encuentran difundidos en el mercado.
Como se acaba de mencionar, a pesar de que la importancia de la teora
representacional, en general, y la teora de la medida aditiva conjunta, en particular, est
siendo cada vez ms reconocida, la prctica ms comn en Psicologa contina siendo la
de emplear procedimientos de medida para los cuales no existen axiomas sobre la
asignacin numrica. Sin embargo, incluso los autores de la teora representacional, a
pesar de poner nfasis en que las medidas no representacionales son menos adecuadas,
reconocen que tienen una serie de ventajas practicas. Por ejemplo Suppes y Zinnes
(1963) y Luce et al. (1990) admiten que este tipo de medidas, a pesar de que podra
pensarse que son intiles y carentes de significado, pueden ser usadas gracias a su
utilidad prctica y su capacidad predictiva. Lgicamente, no es necesario decir que las
mediadas axiomatizadas en la medida en que sean tiles y tengan capacidad predictiva
sern preferibles, pues permitir entre otras cosas, hacer comparaciones ms finas entre
individuos, compararlos independientemente de qu test se ha aplicado, o realizar
operaciones aritmticas justificadas slo para variables cuantitativas.

Las puntuaciones de los tests y las escalas
de medida

La imposibilidad de establecer las relaciones entre los objetos empricos en base a
una variable psicolgica que no es observable, impide encontrar un homomorfismo que
relacione el sistema numrico con dichos objetos empricos. A pesar de que la TMAC
supone una oportunidad para demostrar la naturaleza cuantitativa de las puntuaciones
obtenidas mediante tests, a travs del modelo de Rasch, en la prctica diaria se emplean
medidas no axiomatizadas, es decir medidas no representacionales. Son las llamadas
medidas por ndices (Sawes, 1972), por definicin (Torgerson, 1958) o por mandato
(Pfzangal, 1969) que tienen su base en la simplicidad y directa aplicacin. Este tipo de
medidas se basan en criterios racionales, a partir de las hipotticas relaciones entre el
constructo que se quiere medir y sus manifestaciones observables, y entre el constructo
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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y otras variables relevantes. Pero no se cuenta con un modelo explcito de medida. Se
trata de una definicin arbitraria que permite asignar nmeros a los constructos tericos
mediante un conjunto de indicadores empricos, que normalmente quedan plasmados en
los items de un test (Meli, 1990a; Torgerson, 1958). A partir de dichos items se
obtienen las puntuaciones de los sujetos en el test, que se asume forman una escala de
intervalo, con propiedades de orden y unidades iguales (aunque como hemos visto esto
sea muy cuestionable desde la teora de la medicin). Al asumir que la puntuacin en el
test forma una escala de intervalo, con una unidad de medida constante, operamos
algebraicamente (estadsticamente) con las puntuaciones para realizar inferencias sobre
la cantidad de rasgo que presenten los sujetos. El criterio fundamental por el que se
puede defender el uso de las puntuaciones de los tests as calculadas en la utilidad que
presenten. Como sealan Lord y Novick (1968), si las puntuaciones totales de los tests,
tratadas como escalas de intervalo, proporcionan informacin para clasificar a los
sujetos y realizar predicciones adecuadas, podrn usarse como tales.
Segn Nunnally y Bernstein (1994) para medir siempre hemos de relacionar
nmeros con el mundo fsico, y la legitimidad de cualquier medida debe ser apoyada
empricamente. Una medida puede intentar ajustarse a una serie de axiomas de medida
(un modelo), pero el ajuste de dicho modelo slo puede determinarse considerando cun
bien los datos empricos se ajustan a las predicciones realizadas desde el modelo.
Incluso si no existe un modelo formal que legitime la medida, la prueba crucial de
cualquier medida es cun bien explica las relaciones entre variables. En ello estn
implicadas tanto la fiabilidad (es decir, que contengan un error razonable) como la
validez de las medidas (es decir, que midan aquello para lo que son diseadas, que
permitan hacer inferencias sobre aquello para lo que se construyeron). A esta ltima
cuestin alude el tercer punto implicado en la medicin mediante tests, presntado al
principio del tema: cmo comprobar que las respuestas son, efectivamente,
manifestaciones de ese rasgo, lo que alude a la validez de las medidas.
En esta misma lnea, Nunnally y Bernstein (1994, 1995) defienden que en las
medidas por ndice, que supuestamente se relacionan monotnicamente con el atributo a
medir, a pesar de no existir una unidad de medida bien fundamentada, los resultados de
anlisis correlacionales y de comparaciones de medias no se vern seriamente afectados.
Sin embargo estos autores reconocen que el uso de estas medidas s pueden tener
consecuencias importantes cuando se emplean pruebas ms refinadas o modelos muy
sensibles a las propiedades de intervalo de la escala.

Teora de la Medicin
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Clasificaciones de las escalas de medida.
Hemos visto que en general, se asume que las puntuaciones de los tests forman una
escala de intervalo, segn la clasificacin de Stevens, y que el test est formado por
tems graduados o categricos, que se corresponderan con una escalas ordinal y
nominal, respectivamente, segn esta misma clasificacin. Sin embargo no es la nica
forma de diferenciar el tipo de escala o medida que se obtiene en cada caso. En este
punto vamos a profundizar algo ms en la clasificacin de las escalas de medida de
Stevens y presentaremos la propuesta de Torgerson y otras clasificaciones.

A) CLASIFICACON DE STEVENS
Propone la ya conocida clasificacin en escalas nominales, ordinales, de intervalo y de
razn.
*Modelo para escalas nominales:
El sistema relacional emprico es finito y en l se puede definir una relacin de
equivalencia, pudindose hacer entre los elementos una particin en clases.
La transformacin admisible es inyectiva.
*Modelo para escalas ordinales:
Se produce una escala ordinal a travs de este modelo cuando entre los elementos del
sistema relacional emprico se pueden establecer dos tipos de relaciones, una de
equivalencia y otra de orden estricto.
La transformacin admisible es creciente.
*Modelo para escalas de intervalo:
Para estos modelos es necesario establecer en el sistema relacional emprico:
una relacin binaria R que constituya un orden estricto
una operacin binaria con estructura de grupo y que cumpla la propiedad de la
monotona.
La transformacin admisible es afn y creciente.
*Modelo para escalas de razn:
Se exige que el sistema relacional emprico admita las relaciones anteriormente
indicadas para las escalas de intervalo y adems una nueva relacin que tenga, al
menos, estructura de semigrupo.
La transformacin admisible es lineal y creciente.
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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B) CLASIFICACIN DE TORGERSON
Parte de la siguiente base: las caractersticas importantes de las series de nmeros reales
se pueden enumerar desde varias operaciones que podemos desarrollar sobre los
nmeros:
1. Los nmeros se ordenan.
2. Las diferencias entre los nmeros se ordenan.
3. Las series tienen un nico origen indicado por el nmero 0.

Estas 3 caractersticas se denominan orden, distancia y origen y forman la base para
diferenciar entre:
Tipos de escalas: Si los nmeros reflejan una, dos o las tres caractersticas
Clases de medida: Significado de las caractersticas.
De las 3 caractersticas, la de orden est siempre implicada en la medida. Adems,
puede poseer una o ambas de las otras dos, distinguiendo as 4 escalas
Comparacin Stevens/Torgerson
La clasificacin de Torgerson difiere de la de Stevens en dos aspectos:
1. Distingue el origen natural o no en las ordinales.
2. No reconoce las escalas nominales como escalas de medida, sino como clasificacin:
El nmero asignado se refiere al grado relativo de una propiedad poseda por el objeto,
y no al objeto mismo. En las escalas nominales, los nmeros se refieren a los objetos o
clases de objetos: es el objeto el que es nombrado o clasificado. (...). En clasificacin, el
constructo de inters es el objeto o clases de objetos; en medida, es la propiedad.
Es verdad que cuando los objetos son clasificados, siempre es con respecto a alguna
propiedad y entonces la nocin de propiedad tambin es importante en clasificacin. Sin
embargo, el rol jugado por el concepto de propiedad es distinto en los dos procesos: en
el primer caso, los objetos son clasificados de acuerdo con la presencia o ausencia de
una o ms propiedades; en el segundo, es determinante ella misma, el grado o la
cantidad de propiedad.

Clasificaciones propuestas:
Teora de la Medicin
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D) OTRAS CLASIFICACIONES

FECHA AUTOR PROPIEDADES DE LOS
SISTEMAS NUMRICOS
CLASIFICACIN
1928 Campbell Orden, distancia y origen 1. Ordinal
2. De razn
1951 Stevens Orden, distancia y origen 1. Nominal
2. Ordinal
3. Intervalo
4. Razn
1953 Coombs Clasificacin, orden parcial,
orden completo
1. Nominal
2. Parcialmente ordenada
3. Ordenada
4. Mtrica ordenada
5. Intervalo
6. Razn
1958 Torgerson Distancia y origen 1. Ordinal
2. Ordinal con origen natual
3. Intervalo
4. Razn
1968 Lord y Novick Orden, distancia, origen y
fijacin de la unidad de
medida
1. Nominal
2. Ordinal
3. Intervalo
4. Razn
5. Absoluta
1981 Ghiselli,
Campbell y
Zedeck
Orden, distancia, origen y
continuidad
1. Cualitativas
2. Cuantitativas
*Ordinales
*Escalares
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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CLASES DE MEDIDA
La clasificacin en tipos de escalas est basada en cunta informacin acerca de la
propiedad representan los nmeros.
Ahora nos centramos en qu clase de informacin representan los nmeros: qu clases
de significado atribuimos en una escala particular a las caractersticas de orden,
distancia y origen que son representadas.
Hay tres vas por las esas caractersticas pueden obtener significado y que dan lugar a
tres clases de medida:

1. En funcin de leyes que relacionen varias cantidades del constructo con otros. Son
las medidas de magnitud A o medidas fundamentales.
La obtencin de la medicin no est mediada por ninguna otra medicin y es
independiente de las teoras que la ponen en relacin con otras mediciones.
Un constructo as medido posee significado operacional y constitutivo por l mismo:
SIGNIFICADO OPERACIONAL: hay disponibles reglas definidas para asignar
nmeros que representen cantidades particulares.
SIGNIFICADO CONSTITUTIVO: los nmeros reflejan leyes naturales que relacionan
distintas cantidades de la propiedad. (ejemplo, la longitud)
2. A travs de leyes que relacionen la propiedad con otras propiedades. Son las
medidas de magnitud B o derivadas.
Se definen a partir de mediciones fundamentales.
Normalmente implican algn tipo de relacin bien establecida entre las magnitudes
objeto de medicin fundamental que participan en ella.
Ejemplo: la densidad (la ley se refiere al hecho de que la razn de la masa al volumen
para cualquier cantidad de una sustancia dada es una constante).
3. Por definicin arbitraria. Se puede llaman a esta clase de medida por definicin
(Torgerson, 1958), medida por indicadores (Suppes y Zinnes, 1963).
Dependen de la relaciones que se presumen entre las observaciones y el concepto de
inters.
No depende de leyes bien establecidas entre otras mediciones (como la fundamental),
pero s depende de un cuerpo terico de relaciones entre variables (como la derivada).
Ejemplo: clase social.
Teora de la Medicin
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Cualquier escala particular puede ser una mezcla de distintas clases de medida. Por
ejemplo, la caracterstica ordinal puede estar determinada fundamentalmente y las
caractersticas de intervalo derivadas de leyes que relacionen el constructo con otras
variables.
En ciencias sociales y conductuales es habitual que el orden se determine
fundamentalmente y los intervalos por definicin.


Consideraciones finales

En este tema se han visto algunas de las principales concepciones de medicin que se
han propuesto y asumido desde la Psicologa; las principales aportaciones realizadas
desde cada una de ellas, as como sus puntos dbiles. En resumen, actualmente la
polmica principal se dara entre el ideal defendido desde la teora de la medicin (la
medicin axiomatizada y bien fundamentada lgicamente), y lo que se hace en el da a
da en la medicin psicolgica (medicin por ndices). Esto tiene su equivalente en la
polmica que siempre ha existido entre los psiclogos ms cientifistas y los ms
aplicados o prcticos (Meier, 1994). Sin embargo, no hay que olvidar que unos
necesitan de los otros para avanzar (Danzinger, 1990), y tanto para los tericos de la
medicin como para los psicmetras ms aplicados, el objetivo de la medicin ha de ser
hacer inferencias vlidas acerca de los objetos que estn siendo medidos.
As, Michell (1990, 1999) enfatiza que se ha de seguir trabajando en obtener pruebas
formales de que las variables psicolgicas son, al menos bajo ciertas condiciones,
cuantitativas y, por ello, mensurables. Adems, la hiptesis de que una variable
psicolgica es mensurable ha de ser puesta a prueba mediante experimentacin. Esta es
la lnea de trabajo seguida en los ltimos aos por ciertos tericos de la medicin. Sin
embargo, no debemos olvidar que para que una medida sea til y vlida no es requisito
imprescindible que haya sido axiomatizada y que se demuestre su naturaleza
cuantitativa. Un ejemplo aplicable al campo de la fsica lo encontramos en la escala
Mohs de dureza. En Psicologa, hay un gran nmero de variables que se encuentran en
esta tesitura. Asimismo, el hecho de que una medida haya sido axiomatizada no
garantiza que resulte til y vlida. El resultado de una medicin depende tambin de la
magnitud del error implcito en el proceso de medicin y de su validez (teora de tests),
Teora de la Medicin
(Versin modificada y conjunta de los apuntes de
Susana Lloret, Ana Hernndez y M Dolores Sancerni)
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y de las condiciones de bondad de construccin y uso del instrumento concreto
(aplicacin psicomtrica). De todo ello nos ocuparemos en sucesivos temas

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