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La Enjambrazn.

La Enjambrazn.

El termino Enjambrazn se aplica cuando una colonia de abejas abandona su colmena para establecerse en cualquier otro
sitio formando una nueva colonia, la familia que emigra mientras est a la deriva y que puede hacer mltiples escalas antes de
ocupar un sitio definitivo donde establecer su morada, se le denomina Enjambre y est compuesto por una reina fecundada y
por una legin de varios miles de abejas con sus estmagos llenos de miel para el viaje.

Cuando la curva de la primavera est En la cresta de su apogeo y las colonias empiezan a crecer con rapidez creciente,
aumentando el numero de todas las dotaciones, o de abejas progresivamente ms numerosas, en todas las etapas de su
laboriosa vida, y el ndice de sus nacimientos es muy superior al de su mortalidad, cumpliendo perfectamente sus funciones de
recoleccin, de construccin, de almacenamiento y organizacin de las reservas, y al mismo tiempo; La reina depositando
cientos de huevos durante todas las horas del da; Las limitantes espaciales dentro de la cavidad del nido empiezan a ser
notables, ya las abejas han construido y ocupado cada rincn posible, surge una situacin de conflicto, de estancamiento, que
se traduce sencillamente, a que las abejas y la reina empiezan a competir por el espacio, cuando la ms sana relacin que
puede existir entre las abejas y su progenitora es de total cooperacin y no de competencia por los recursos. Estn entonces
en una situacin adversa, hay un obstculo, es preciso una medida drstica, un salto. Es la imagen del ri que rompe el dique,
la energa que debe fluir, de repente se estanca y aparece una tensin que precipita el cambio, el dique cede y la energa se
libera con fuerza y vuelve a haber prosperidad y salud. Las condiciones objetivas para el cambio surgen de la contradiccin que
generan los parmetros de -condiciones externas favorables- como un buen flujo de nctar, disponibilidad de agua y ptimas
temperaturas; en contraposicin con -condiciones internas desfavorables- como poco espacio y muchos individuos por unidad
de rea, nacidos y por nacer. Si tenemos en cuenta que las reinas depositan 2500 huevos diarios y la colonia es saludable, 21
das despus habrn 2500 abejas ms, y al otro da habrn 2500 mas, lo que sugiere que cada dos das habrn un kilogramo
ms de abejas para ocupar el mismo espacio (1kg de abejas equivale aproximadamente a 5000 abejas o un poco ms) cuando
una parte de la colonia con su reina lista para continuar su postura deciden migrar a otro sitio se alivian todas estas tensiones
por deduccin maltusiana, se colonizan nuevos espacios y puede continuar sin obstculos la Expansin.

Tambin, producto del grado de saturacin de las abejas dentro de la cmara, la reina se ve atosigada por el cmulo de sus
congneres a su alrededor y se debilitan las seales qumicas producidas por las feromonas reales, que son las que mantienen
la unidad y cohesin en la familia, esto insita a las abejas a erigir celdas reales como sucede cuando la reina no est presente.



Pero no nos engaemos tratando de dilucidar las causas por las cuales las abejas enjambran sin tener en cuenta que la
enjambrazon es un instinto, razn por la cual an teniendo espacio ilimitado para seguir construyendo, igual enjambran, a la
colonia de abejas hay que verla en su totalidad como un ente slido, consolidado y con uno de los historiales evolutivos ms
exitosos de entre los organismos vivos. La colonia de abejas es en su totalidad un organismo vivo, que en muchos aspectos en
nada se diferencia de los dems: intercambia materia con el ambiente, se alimenta y sirve de alimento a otros, acumula
energa, se defiende de sus agresores, resguarda su territorio, tiene un nicho bien definido, se enferma, y como todo
organismo vivo tambin se reproduce, es decir; Da lugar a otros organismos vivos semejantes. La enjambrezon es el proceso
de biparticin del ncleo de una colonia de abejas, es una instancia crtica de concepcin y multiplicacin, se produce un
nacimiento y por eso ocurre cuando las condiciones externas sean tan favorables que garanticen el xito de las colonias hijas.
Este acontecimiento es la base de la expansin de la abeja de la miel por todos los continentes de la tierra, haciendo notar que
el hombre la ha ayudado a cruzar los ocanos y los istmos montaosos.
Hagamos a groso modo una descripcin de los eventos que tienen lugar dentro de la colonia en las etapas previas a la partida
de las abejas hacia su prxima morada. Ya sabemos que afuera sobra el alimento. Las abejas notan que la reina pierde tiempo
tratando de encontrar celdas vacas donde depositar sus huevos y se pasea agitada por los panales buscando afanosa donde
poner sus proles, es frecuente ver en tales circunstancias mas de un huevo en cada celdas, stas celdillas que se van
desocupando, son rpidamente ocupadas y a las abejas no les resulta fcil encontrar sitios libes donde depositar sus carga
.Como no existe lugar donde construir mas panales, las generaciones de abejas en edad de construir se hacen pecoreadotas
prematuramente, lo que intensifica el flujo de recoleccin acentuando ms la competencia por el espacio til, tal densidad de
poblacin provoca un ascenso de la temperatura dentro del nido, lo que obliga a las abejas a salir formando cmulos ociosos
que cuelgan como racimo en la entrada de las colmenas que parecen estallar.



Es cuando entonces, en los extremos ms bajos de la zona de cra, las abejas comienzan a criar a las futuras reinas,
construyendo para ellas una celda muy particular: vertical y alargada unos dos cm (cuando est operculada). A veces cuando la
situacin es emergente, transforman en celda real a cualquiera que les parezca, el nico requisito indispensable para que
nazca reina es que dentro exista un simple huevo fecundado o una larva de menos de tres das de nacida no partenognica,
que ser alimentada abundante y exclusivamente con Jalea Real durante toda su vida, mientras que las obreras y los znganos
despus de estos tres das de desarrollo larval se alimentaran de polen y miel. Como garanta para un mejor criterio de
selectividad, las abejas se aseguran de criar con igual dedicacin no solo a una, sino a mltiples de estas aspirantes a reinas, de
las cuales una deber convencer a la colonia por combate e muerte con sus adversarias que es la mejor entre todas, y solo esa
quedar. Las abejas nacidas reinas, por naturaleza tienen un antagonismo congnito por sus similares, no tolerando la
presencia de sus pares con celo absoluto.
Durante mucho tiempo se pens que las abejas reinas no tenan aguijn, pues es posible manipularlas confiadamente con las
manos desnudas, sin ser picados por ellas; pero lo cierto es que s lo tienen, incluso ms potente y con ms veneno; lo curioso
de esto, es que solo lo usan contra otra hembra con capacidad reproductiva, es decir, otra reina. Pero todo esto est an por
suceder, solo cuando las celdas reales estn prximas a eclosionar y poco antes de que nazcan las jvenes reinas, las abejas y
la reina madre comienzan a prepararse para su partida, primero un grupo de abejas exploradoras inspeccionan las zonas
aledaas buscando posibles lugares donde asentarse y una vez ubicado este sitio, comienza la agitacin, todas las abejas
expedicionarias repletan sus abdmenes de miel, se acumulan ruidosamente a la entrada del nido y se elevan en remolino
formando un verdadero torbellino viviente sobre el sitio que ya no ser ms suyo, con total desapego y resolucin abandonan
el lugar donde nacieron y por el cual, entregaran inevitablemente sus vidas. La nube de abejas se desprende del nido, sube y
se orienta, luego, con un movimiento aerosttico, lentamente se aleja.
Pero el antiguo nido no-queda en la desolacin ni la tristeza, solo pasaran dos semanas mas, para que otra joven y briosa reina
reanude la postura, en el enjambre partieron casi todas las abejas voladoras, que son las antiguas, las que pecorean; Pero
dejaron suficientes reservas de alimentos para que la prxima generacin pueda desarrollarse ptimamente sin ningn grado
de estrs por carencia de nutrientes. Las abejas que nacen dejan libres sus celdas y estas son remodeladas escrupulosamente
esperando la postura.




Horas despus de la partida del enjambre las jvenes reinas roen con sus mandbulas los bordes del oprculo y salen; de
inmediato se organiza sobre ella un sequito de nodrizas que la examinan meticulosamente, limpindola y alimentndola con
su dosis de jalea real, al principio se mueve sin coordinacin, se retuerce temblorosa y pareciera que estuviese mal; pero esto
no es mas que una gimnasia para concienciar sus msculos, un calentamiento de rutina. Despus de un rato se la ve gil como
lobarecorriendo el nido en busca de posibles rivales que eliminar. De cierta manera las abejas advierten a reinas
incompetentes y ellas mismas la eliminan evitndole a las reinas fuertes, peleas innecesarias y posibles accidentes y solo
despus de haber advertido de la supremaca de una de ellas, se abalanzan contra la perdedora, despedazndola sin piedad.
La reina escogida est en su etapa de estro, en ella van madurando sus rganos sexuales y se pasea por la colmena
anunciando con su particular olor, que ya est aqu, lista para fecundarse. A los pocos das se va acercando a la entrada del
nido, luego hace salidas cortas cada vez ms prolongadas; y de un momento a otro, vuela lejos en busca de los znganos. Los
pormenores del apareamiento y la cpula se vern despus. Baste decir ahora, que durante este proceso, la reina acumula
espermios para toda su larga vida til, cientos de millones de clulas germinales masculinas o espermatozoides activos
provenientes de hasta veintitantos machos, son la carga gentica de infinitas posibilidades de renovacin que trae esta reina
en su prolongado abdomen, es el nico gran y valioso acopio de material que esta especial Obrera hace en toda su vida, y lo
atesora en sus entraas. Cuando esta empiece a poner huevos no se detendr hasta morir o que la maten. La reina ha
regresado de su ltimo vuelo nupcial... en pocos das se vern en el fondo de los oprculos oscuros, los minsculos y delicados
embriones de nuevas abejas, que nacern 21 das despus y al mes estarn pecoreando. Pueden darse situaciones en que la
reina retarda su postura, pero estas son excepciones que seguramente obedecen a circunstancias muy particulares. Tambin
puede suceder que la reina no acopie suficiente esperma durante su fecundacin, en cuyo caso empezar su postura a tiempo
y con buen ritmo, pero pronto se agotar el contenido de su espermateca y solo podr concebir despus de esto a puros
znganos. Pero estos infortunios son pormenores, son eventos fallidos, son la excepcin y en ningn caso regla.



La situacin del enjambre que parti ser diferente, pues su reina est frtil y madura. Seguramente hicieron escala en la rama
de un rbol, pero una vez ocupada la nueva morada empiezan con urgencia las actividades de construccin de los panales y
crecen aceleradamente conformando el nuevo nido con cera blanca y limpia en muy poco tiempo, Simultneamente la reina
reanuda su postura y en cuestin de pocas semanas ser una colmena fuerte

Y es as que en el nido antiguo, donde todo est construido y con reservas suficientes de alimentos, predominaran las cras, y
las abejas jvenes incapaces de pecorear; y en contraposicin complementaria, en el nuevo nido por construir, predominarn
las abejas adultas capaces de construir y pecorear pero carece de cras. Es por eso que la dinmica del desarrollo no se rompe,
las dos partes tienen que recuperarse de algo que carecen, pero ese algo esta asegurado de antemano en un estado potencial,
y al expresarse naturalmente, restituye el defecto y devuelve el equilibrio al sistema en el tiempo ms breve posible.
La familia que se queda, no tiene reina frtil, pero si abundante cra en todos sus estadios, la familia que migra carece de cras,
pero tiene a la reina frtil capaz de poner huevos de inmediato. Las abejas pecoreadoras que una vez fueron tan numerosas en
la colmena progenitora, que parecan sobrar, fueron capaces de asegurar por una parte las reservas de alimento a la joven
familia incapaz de conseguirlo, as como de construir la morada donde continuar junto a su reina la gnesis de un nuevo nido.

A veces, cuando las condiciones son muy buenas, y la poblacin es demasiado numerosa, puede presentarse una situacin en
que las colonias aprovechan ese impulso y enjambran una segunda o tercera vez ms. A estos enjambres posteriores y que
suelen ser menos poblado cada vez, se les reconoce como Enjambres secundarios; la dinmica de estas menores familias es un
poco diferente y no siempre tienen xito. Sucede a los pocos das de la partida del enjambre primario, cuando las condiciones
dentro de la colmena an no son las ptimas, (exceso de poblacin y poco espacio), y cuentan con numerosas celdas reales
maduras, se han registrado hasta 60 celdas reales en una colonia. La primera de estas reinas que logre salir del capullo sana,
ser la que comandar el segundo enjambre, ella es la nica alternativa de consolidacin de esta arriesgada maniobra de
formar otra familia, y si fracasa, ese grupo de abejas no durar mucho tiempo.

Las garantas de supervivencia de los Enjambres Secundarios dependern en primer lugar; de la suerte que corra la reina. Esta
esperar que se ejecuten las primeras labores de ubicacin, construccin y acondicionamiento del nido y luego ir a cazar
znganos para colectar esperma, si algo llegase a sucederle ya sea siendo presa de un entomfago, o de un mal apicultor, o si
pierde el rumbo, o si la sorprende una tormenta, todo habr acabado para esa bisoa familia, pues no podrn criar a otra
nueva reina; su destino ser muy probablemente criar solo znganos hasta el colapso. Si la reina logra con xito su misin, la
colonia prosperar y podr aprovecharse de los flujos tardos y sobrevivir.
Y en un segundo lugar, l numero de abejas deben ser suficientes: Por debajo de cierta masa critica y sin un apoyo externo, la
reducida cantidad de abejas no podrn construir lo suficientemente rpido como para satisfacer las demandas por el espacio,
y una reina fecundada muy poco puede hacer por eso, se ver a una reina joven y frtil derrochando su extraordinaria
capacidad reproductiva, depositando huevos por todos lados, que no podrn criar. Tampoco podrn aprovechar las ltimas
disponibilidades de nctar para soportar las carencias del invierno, y morirn.
En el proceso de la Enjambrazon intervienen clusulas de seleccin muy eficientes que enriquecen con una renovacin
continua la multiplicidad gentica de las poblaciones de abejas, as como la dinmica de su demografa a nivel poblacional. De
esta manera la abeja se desplaza, y se va adaptando con notable flexibilidad a los nuevos ambientes que coloniza, siendo parte
imprescindible de todos los ecosistemas donde predominen las plantas con flores, desde que estas existen.



Como es obvio la enjambrazon es un fenmeno inherente a las abejas, por tanto est determinado por la expresin de ciertos
genes que son de extrema importancia para que la abeja subsista. Para los criadores de abejas, este fenmeno constituye un
verdadero problema que demanda medidas prcticas y oportunas con el fin evitar la perdida del material vivo. Los criadores
en su afn por seleccionar y mejorar las razas de abejas para la produccin, van buscando en ellas cualidades tales como; La
resistencia o tolerancia a las enfermedades, la buena productividad, la mansedumbre, la capacidad de aseo, y tambin, como
una cualidad negativala tendencia a enjambrar. El protocolo ms simple que se ejecuta, es el de eliminar a la reina de la
colmena marcada como enjambradora - pero cuidado! Las colmenas enjambran cuando son sanas y fuertes; podramos estar
destruyendo por una valoracin prejuiciosa, una cepa extraordinariamente buena. Hay que tener mucha prudencia en estos
manejos y monitorear los nidos dando ms espacio y destruyendo las celdas indeseables, o aprovechar ese momento fecundo
en beneficio propio y multiplicar el nmero de sus colmenas productivas.

Hay una tendencia a pensar que las celdas reales que las colmenas cran, conocidas como celdas de enjambrazon son de mala
calidad y es mejor destruirlas antes que utilizarlas para instituir un ncleo o nueva familia artificial, pero lo cierto es que estas
futuras reinas han sido escrupulosamente seleccionadas, cuidadas y alimentadas por las propias abejas, por tanto, que crdito
podran tener tales argumentos. Pero claro: nos inducen a creer que siempre es ms fcil y seguro confiar en los mtodos y la
experiencia de un buen criador de reinas y comprrselas, cosa que no es ms que una mera falacia mercantil carente de un
real sentido.








IV-Las Colonias Zanganeras.
Ya sabemos que para que una abeja nazca reina deben cumplirse al menos dos primicias fundamentales: que la larva en
cuestin no exceda los tres das de desarrollo y que no sea haploide, de origen partenognico o de zngano. Tambin hay que
tener en cuenta que no son pocos los riesgos que una reina enfrenta en el intento por fecundarse y siempre est latente la
posibilidad de que muera por cualquier adversidad como la de ser un exquisito bocado para un ave o una avispa, por ejemplo.
En cuestin, una familia se considera zanganera cuando en ellas solamente se cran znganos, es decir, individuos machos.
Esto nicamente puede ocurrir porque a la reina se le ha agotado las reservas de semen para fertilizar los huevos, o no est
presente.
En el primer caso estara dado por una fecundacin ineficiente e incompleta en el momento del vuelo nupcial, o por algn
cambio brusco de temperatura que inactivara a los espermatozoides, o por condicin natural de vejes de sta; lo que se
traduce en que esta reina ya no es capaz de fertilizar sus huevos y por ende sern todos znganos.
En el segundo caso las abejas advierten que la reina no est presente y pronto se preparan a criar a una futura reina, an
tienen tiempo suficiente; puesto que las abejas se percatan de la ausencia de su reina a las pocas horas de no estar sta y lo
hacen notar tornndose ms irritables y bulliciosas. Aun estn disponibles las ltimas posturas de la desaparecida reina, que
demoran tres das en eclosionar. Las abejas pierden la posibilidad de criar a una futura reina a los 6 das despus que deposit
sus ltimas posturas. Por tanto, la colmena va a tener una ultima oportunidad de criar a su reina, pero qu pasa si este
intento falla? El resultado es sorprendente. Dentro del nido no existe reina, pero empieza a verse huevos por todos lados en
gran cantidad, con un patrn catico de varios por celda, en las paredes de las celdas, y todos son de znganos.
Las obreras y la reina a diferencia de los znganos se desarrollan a partir de un huevo debidamente fecundado y ambas son
hembras, entre las dos compendian una madre perfecta, excesivamente fecunda y con un desvelo congnito por su
descendencia; pero si las vemos por separado nos damos cuenta que la reina puede depositar cientos de miles de huevos en
su vida, pero nada hace por alimentarlos ni protegerlos, esta imprescindible labor le corresponde a las obreras que elaboran el
alimento y lo suministran, limpian, ordenan, y mueren por defender su nido, pero sus rganos sexuales estn inhibidos y son
incapaces de procrear. Las abejas obreras y la reina, complementan a un ente femenino muy organizado, por un lado la reina
presenta el sistema reproductivo exacerbado o potenciados con rganos sexuales muy desarrollados y eficientes, sin embargo,
su sistema nervioso no es tan significativo como el de las obreras que tienen que lidiar con muchsimos mas estmulos durante
su corta vida y que son al final las que cran y mantienen. Pero esta condicin que hace que permanezcan inhibidos los
rganos sexuales de las obreras, sucede en virtud de la accin de ciertas hormonas que la misma reina produce y que son
fundamentales para el buen funcionamiento de la colonia, en este caso, cuando la reina no est, el agente inhibitorio
desaparece y los rudimentarios ovarios de las hembras obreras vuelven a expresarse y desarrollan huevos, que obviamente no
estarn fecundados, y sern todos de znganos.
Los das de las colonias Zanganeras estn contados, y una vez que acontece es muy difcil revertirlo, las primeras generaciones
de znganos que nazcan podrn competir con los znganos de las colonias normales y alguno tendr la posibilidad de
transmitir su herencia como ultimo suspiro antes de la extincin, pero con el tiempo las abejas envejecern y morirn y no
podrn ni siquiera seguir criando znganos.
Para los apicultores las colonias zanganearas no tienen ningn valor y puede verse como catastrfico, pero por lo general, en
condiciones normales y practicando bien la apicultura los ndices de zanganerismo son muy bajos, de cualquier manera se
podra pensar, que el hecho que otras colonias no se vuelva zanganeras, depende tambin de que hayan buenos znganos y
hasta el momento no hay reportes que argumenten la inferioridad reproductiva de los znganos criados por colonias
zanganeras.