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Estructura de la ciencia- Ernest Nagel. (Resumen)


La ciencia y el sentido comn
* La adquisicin de un conocimiento confiable acerca de muchos aspectos del mundo no lleg con
la ciencia moderna y el uso de sus mtodos, sino que se tiene desde mucho antes gracias al
sentido comn que est en la naturaleza del hombre. Entonces, qu excelencia especial poseen
las ciencias y en qu contribuyen sus herramientas intelectuales y fsicas a la adquisicin de
conocimiento?
* Los trminos ciencia y cientficos han sido comnmente adulterados.
* En este captulo se examinarn algunos aspectos del sentido comn que difieren del los
productos intelectuales de la ciencia moderna. Es necesario explicitar sus diferencias.
1.- Muchas de las ciencias especiales han surgido de distintos estmulos, pero uno de los papeles
ms importantes es el de las preocupaciones de la vida cotidiana.
Algunos comentadores de la naturaleza de la ciencia han propuesto que las ciencias son,
simplemente, el sentido comn organizado o clasificado (Las ciencias son organizadas y su
clasificacin en ella es indispensable).
Sin embargo que algo este organizado y clasificado no lo convierte en ciencia, es necesario
especificar qu tipo de organizacin y clasificacin es caracterstico de las ciencias.
- Cuando el sentido comn intenta dar explicaciones de hechos, con frecuencia las explicaciones
carecen de pruebas crticas de su vinculacin con los hechos.
Es el deseo de hallar explicaciones que sean al mismo tiempo sistemticas y controlables por
elementos de juicio ftico lo que da origen ala ciencia; y es la organizacin y la clasificacin del
conocimiento sobre la base de principios explicativos lo que constituye el objeto distintivo de las
ciencias.
En otras palabras, la ciencia busca las condiciones generales de diferentes fenmenos y su
explicacin son los enunciados de tales condiciones determinantes.
Cuando la investigacin es exitosa, proposiciones que parecan desconectadas resultan vinculadas
entre s.
Es posible deducir rigurosamente todas las proposiciones a partir de principios junto con algunas
suposiciones especiales relativas a los hechos. De este modo, se obtiene una explicacin
sistemtica de los diversos fenmenos que informan las proposiciones deducidas lgicamente.
* Explicar
* Establecer cierta relacin entre proposiciones
aparentemente desvinculadas caractersticas distintivas de la
* Poner de manifiesto sistemticas conexiones investigacin cientfica.
entre temas de informacin variados


2.- Hay otras diferencias entre el sentido comn y el conocimiento cientfico que son
consecuencias casi directas del carcter sistemtico de este ltimo.
- Una caracterstica del sentido comn: si bien el conocimiento que pretende poseer puede ser
exacto, raramente es consciente de los lmites dentro de los cuales sus creencias son vlidas o sus
prcticas exitosas.
El conocimiento cientfico sabe que existen creencias que tienen validez restringida y que en
ciertas circunstancias podran no ser exitosas, a diferencia de sentido comn que no tiene el
sostn que da la comprensin de las razones de su xito.
Aun as el sentido comn es sumamente adecuado en situaciones en que cierto nmero de
factores permanecen prcticamente inalterados, pero sigue siendo incompleto.

- Como el sentido comn muestra poco inters en explicar sistemticamente los hechos que
observa, no se preocupa seriamente por el mbito de la aplicacin vlida de sus creencias.
3.- El hombre comnmente emitir juicios antagnicos, los que son a menudo, el resultado de una
preocupacin casi exclusiva por las consecuencias y las caractersticas inmediatas de los sucesos
observados. Mucho de los que pasa por el conocimiento del sentido comn se refiere a los efectos
que tienen las cosas corrientes sobre cuestiones que los hombres valoran.
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La aparicin de juicios antagnicos es un estmulo para el desarrollo de la ciencia. Al aplicar las
caractersticas distintivas de la investigacin cientfica se ataca las fuentes mismas de tales
antagonismos.
Sin embargo, no hay ninguna garanta total de que hayan sido eliminadas de estas ciencias
contradicciones serias. Por el contrario, las suposiciones incompatibles entre s sirven a veces
como bases para las investigaciones en diferentes ramas de la misma ciencia.
*Las contradicciones no se hallan en las ciencias en las que se ha avanzado considerablemente en
la bsqueda de sistemas unificados de explicacin.
4.- Muchas creencias cotidianas sobreviven durante siglos, a diferencia de las conclusiones de las
distintas ramas de la ciencia moderna que generalmente duran muy poco.
- En el sentido comn-> su conocimiento se transmite a partir de un lenguaje muy indeterminado
en 2 sentidos: los trminos del lenguaje ordinario pueden ser muy vagos y poco especficos.
Como consecuencia de esto, las relaciones de dependencia entre sucesos no quedan formuladas
de una manera precisamente determinada por los enunciados que contienen tales trminos.
*Debido a estas caractersticas del lenguaje ordinario, con frecuencia es difcil realizar el control
experimental de las creencias del sentido comn, ya que no es posible establecer claramente la
distincin entre elementos de juicio que confirman tales creencias y elementos de juicio que las
contradicen. -> Demasiado general.
- La ciencia en cambio, debe tener un lenguaje determinado y especfico, sometindolo a
modificaciones. -> Distinciones claras.
Varios recursos para aumentar la especificidad de las expresiones lingsticas: recuento y medicin
como las ms efectivas de estas tcnicas. -> Exactitud.
Es por esta especificidad de la ciencia que se hace ms susceptible a ser sometidos a pruebas
completas y a crticas a travs de la experiencia.
Esto explica por qu el sentido comn, debido a su falta de especificidad y generalidad, tiene una
estabilidad en el tiempo que pocas teoras cientficas poseen.
Al aumentar la determinacin de los enunciados e incorporarlos a sistemas explicativos
lgicamente integrados, la ciencia moderna agudiza los poderes de discriminacin de sus procesos
de prueba y aumenta las fuentes de elementos de juicio para sus conclusiones.
5.- La bsqueda sistemtica exige que la investigacin sea orientada hacia las relaciones de
dependencia entre las cosas sin tomar en consideracin su influencia sobre las valoraciones
humanas (como lo hace el sentido comn).
- Enunciados cientficos usan conceptos muy abstractos, cuya relacin con las cualidades
comunes que manifiestan las cosas en su escenario cotidiano no es en modo alguno obvia. El
conocimiento del sentido comn tambin utiliza concepciones abstractas.
6.- Las creencias del sentido comn-> no determina la exactitud de sus creencias y el mbito de su
validez.
-Los elementos de juicio admitidos en la ciencia, en cambio, deben ser obtenidos mediante
determinados procedimientos para evitar errores. Por esto los elementos de juicio disponibles para
cualquier hiptesis propuesta como solucin para el sistema que se investiga, son valorados segn
su validez la que est determinada por cnones de evaluacin.
- Las conclusiones de la ciencia, a diferencia de las creencias del sentido comn, son los producto
del mtodo cientfico.
Ningn conjunto de reglas establecidas de antemano puede garantizar la ausencia de prejuicios
insospechados y otras causas de error que puedan afectar adversamente al curso de una
investigacin.
La prctica del mtodo cientfico consiste en la persistente crtica de argumentaciones. Mediante a
cnones que confirmen su confiabilidad de los procedimientos por los cuales se obtienen sus datos
que sirven como elementos de juicio.
Es necesario someter tambin a un anlisis cuidadoso los tipos de enunciados cientficos y su
articulacin, as como la lgica por la cual se establecen conclusiones cientficas.

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Transcript of Problemas metodolgicos de las ciencias sociales.
Ernest Nagel
Problemas Metodolgicos de las
Ciencias Sociales
1. Dificultad para realizar experimentos controlados de fenmenos sociales.
5. El sesgo valorativo en la investigacin social.
Solucin: Pueden realizarse tres tipos de experimentos:

1. Experimento de laboratorio

2. Experimento de campo

3. Experimentos naturales
4. La naturaleza subjetiva de los temas de estudio sociales.
Solucin: El conocimiento no consiste en tener sensaciones o sentimientos, ni en identificarse con
los objetos del conocimiento, sino que es una representacin simblica de ciertos aspectos de un
tema. No se elimina la necesidad de elementos de juicio objetivos.
En la epistemologa de las Ciencias Sociales pueden reconocerse tres enfoques, cada uno de los
cuales supone creencias contrapuestas acerca de la naturaleza de las ciencias sociales y de su
mtodo.
El enfoque naturalista:
Lo que caracteriza a esta corriente es la admiracin ante los avances producidos en las ciencias
naturales y formales, y la creencia concomitante sobre el valor e importancia que la emulacin de
tales logros podra conllevar para las ciencias humanas o sociales.

El inters que manifiestan los naturalista en la bsqueda de regularidades, de patrones
subyacentes, de conexiones causales en la ocurrencia de los hechos sociales, conduce
indefectiblemente a desarrollar estrategas de investigacin que pasan por alto las particularidades
culturales y motivacionales para encontrar en las dimensiones biolgicas, ecolgicas y
econmicas, entre otras, una base posible de generalizacin y comparacin transcultural, es decir,
atinente a diversas culturas.
El enfoque interpretativo:
Dentro de este enfoque se incluyen los comprensivistas que proponen una comprensin de la
accin humana a travs de un anlisis de motivaciones y aquellos que atienden a razones en
oposicin a la bsqueda de causas naturalistas. Cuando los interpretativistas hablan de razones lo
que quieren destacar son aquellas consideraciones de pensamiento, emocionales o lgicas, que
pueden llevar a una persona a querer hacer algo. Para el interpretativismo captar la motivacin es
entender por qu los agentes actan como lo hacen. Lo ms importante y caracterstico de esta
posicin es la significacin, ya que plantean que la conducta humana tiene carcter de signo y, por
lo tanto, no es simplemente un fenmeno biolgico.
La escuela critica:
En esta escuela las caractersticas distintivas conciernen al entendimiento de por qu el cientfico
produce determinada clase de ciencia y por qu, a su vez, el epistemlogo propone anlisis de
cierto tipo. Los factores qu aqu interesan son la ideologa, las fuerzas sociales, las presiones
comunitarias o polticas, adems de las motivaciones, aunque no en un sentido psicolgico sino
ideolgico, en conexin con la defensa de intereses sociales y posiciones polticas particulares. En
este caso, la preocupacin fundamental es entender cmo se relaciona la investigacin que se
est llevando a cabo con el estado poltico de la sociedad en ese momento y con la estructura
social dominante.

1.Experimento controlado.

2. Investigacin controlada.

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Investigacin emprica controlada es aquella forma de investigacin que utilice alguno de los
procedimientos anteriores.
El experimento
La Ola
2. Carcter histricamente condicionado o culturalmente determinado de los fenmenos sociales.
Solucin: Las leyes o teoras sociales deben formular relaciones de dependencia que sean
invariantes a travs de las diferencias culturales.
Imposibilidad de plantear Leyes transculturales.
Las pautas de conducta social varan segn la sociedad en la cual se genera la conducta o segn
el carcter de sus instituciones en un perodo histrico.
3. El conocimiento de fenmenos sociales lleva a que los hombres modifiquen sus conductas
sociales.
Solucin: Aunque este hecho complica la bsqueda de generalizaciones no elimina la posibilidad
de establecer leyes sociales generales.
El estudio de las ciencias sociales presupone la familiaridad con las motivaciones y otras
cuestiones psicolgicas de la conducta humana intencional, as como con los objetivos y los
valores cuyo logro es la finalidad explcita o implcita de tal conducta, estas son cuestiones de las
que solo se puede adquirir conocimiento a travs de la experiencia subjetiva.
Solucin: Identificar la propensin valorativa cuando aparece y reducir al mnimo o eliminar sus
efectos perturbadores.
Los valores sociales a los cuales adhieren los estudiosos de los fenmenos sociales no slo tien
el contenido de sus hallazgos, sino tambin controlan su evaluacin de los elementos de juicio
sobre los cuales basan sus conclusiones. Algunas razones:
-La seleccin de problemas.
-La determinacin del contenido de las conclusiones.
-La identificacin de los hechos.
-La evaluacin de los elementos de juicio.
Los seres humanos a menudo modifican sus modos habituales de conducta social como
consecuencia de la adquisicin de nuevo conocimiento.

1. Prediccin suicida.

2. Profeca autorrealizadora.
Debe un psiquiatra ser demente, al menos parcialmente, para estar en condiciones de estudiar al
enfermo mental?

Es incapaz un historiador de explicar sucesos y cambios sociales provocados por hombres como
Hitler, a menos que pueda reproducir en su imaginacin los odios frenticos que puedan haber
animado a individuos semejantes?
Aunque el United States Bank no pasaba por ninguna dificulta financiera seria en 1928, muchos de
sus depositarios creyeron que se encontraba en una horrible situacin y que pronto quebrara. Esta
creencia provoc una corrida y pronto la organizacin se vio obligada a declararse en bancarrota.
Sobre un anlisis aparentemente adecuado del estado de la economa de los Estados Unidos, los
economistas predijeron un receso comercial para 1947. Pero, a causa de esta advertencia, los
hombres de negocios redujeron los precios de una cantidad de productos que ocupaban
posiciones estratgicas en las operaciones del mercado econmico, de modo que la demanda
efectiva de estos bienes aument y el receso predicho no se produjo.
Ernest Nagel (Praga, 1901-1985) fue un filsofo estadounidense de origen checo, uno de los
tericos ms importantes de Filosofa de la ciencia de su tiempo. Se licenci en Ciencias en la City
College de Nueva York y obtuvo el doctorado en la Universidad de Columbia, de la que despus
sera profesor. Su obra fundamental es La estructura de la ciencia. Nagel fue el primero en formular
que posicionando analticamente las equivalencias entre los trminos de diferentes ciencias, uno
podra eliminar todos los compromisos ontolgicos, excepto los estrictamente necesarios de cada
ciencia. Se propona as analizar la lgica de la investigacin cientfica y la estructura lgica de sus
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productos intelectuales.
El objetivo principal de las ciencias sociales es establecer leyes generales que puedan servir como
instrumentos para la explicacin sistemtica y la prediccin confiable. Sin embargo, las ciencias
sociales no poseen hoy sistemas explicativos de vasto alcance considerados satisfactorios.
Juicios de Valor
Juicios de valor caracterizadores

Juicios de valor apreciativos
Algunos ejemplos de estas leyes generales son la prohibicin del incesto y del asesinato en las
distintas sociedades.

1) _ Desarrolle brevemente los cinco problemas metodolgicos que tendran las ciencias sociales
segn Nagel.

Problemas metodolgicos de las ciencias sociales:

a)_ Formas de investigacin controlada: dentro del estudio de los fenmenos sociales encontramos
una escasez de leyes generales que sean dignas de confianza y que puedan servir como
instrumentos para la explicacin sistemtica y la prediccin confiable, esto se da debido a ciertas
caractersticas del tema de estudiado. Una de las fuentes de posibilidades es la de realizar
experimentos controlados de fenmenos sociales, es decir, estudiar los efectos y descubrir las
relaciones constantes entre los fenmenos y las variables.
Dentro del estudio emprico de las ciencias existen:

- Experimentos de Laboratorio: consisten en construir una situacin artificial que pueda a parecerse
a las situaciones reales.
- Experimento de Campo: el sujeto experimental es una comunidad natural en la cual se manejan
variable para poder establecer un fenmeno social.
- Experimentos Naturales: su objetivo es determinar si un sujeto est o no relacionado con los
cambios sociales en una sociedad determinada y de ser as, establecer cual es su relacin.

A partir de estosargumentos podemos decir que es casi imposible realizar experimentos con
respecto a un fenmeno en el cual existe una participacin de varias generaciones y grandes
cantidades de hombres. Adems es cuestionable hasta que punto se puede experimentar con el
objeto de estudio, es decir, experimentar con personas para poder corroborar los enunciados de la
investigacin.

b) _ Relatividad cultural y leyes sociales: el problema es si las ciencias sociales pueden o no
formular leyes universales, ya que el condicionamiento histrico o cultural de los fenmenos
sociales (donde los hombres y mujeres como individuos o como grupos, razas y naciones) estn
siempre en crecimiento y cambio. De modo que no es posible elaborar esquemas cerrados a partir
de datos especficos.
Las ciencias naturales tienen ms xito por que formulan leyes universales, pero en las ciencias
sociales esas leyes se ven afectadas por que varan en las culturas en un tiempo, espacio y
situacin determinada.

c)_ El conocimiento de los fenmenos como variable social: una tercera dificultad, la mayor de
todas, surge del hecho de que los seres humanos a menudo modifican sus modos habituales de
conducta social como consecuencia de la adquisicin del nuevoconocimiento, acerca de los
sucesos en los cuales participan o de la sociedad a la que pertenecen.
Esta dificultad tiene dos facetas: una relativa a la investigacin de los fenmenos sociales; y la otra
a las conclusiones alcanzadas en tales investigaciones. La dificultad surge por que el conocimiento
de los fenmenos modifica lo que queremos estudiar, es decir, que modifica la realidad.
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De este modo en innegable en las investigaciones sociales la frecuente aparicin de:
Predicciones Suicidas: en donde no se cumple dicha prediccin por que los sujetos ya la conocen
anteriormente.
Predicciones Autorrealizadoras: donde la prediccin que se formula no es probable que se cumpla,
pero influye de tal manera en los individuos que modifica su conducta y as se termina cumpliendo
lo que se predijo.

d) _ La naturaleza objetiva de los temas de estudio: se basa en la imposibilidad que existe en las
explicaciones objetivamente bien fundadas, debido a que esos aspectos presenta un aspecto
subjetivo que da origen a un cuarto conjunto de cuestiones metodolgicamente relacionadas entre
s.
El cientfico social puede proyectarse a s mismo mediante la imaginacin de los fenmenos que
desea estudiar por medio de hiptesis explicativas. Posee una capacidad para entrar en relaciones
de empata con los actores humano de un proceso social a partir de hiptesis adecuadas que
expliquen el proceso, sin embargo no anula la necesidad del uso de elementos de juicio objetivos
evaluados a travs de principios lgicos, las cuales son comunes a las investigaciones controladas
para dar apoyo a esos agentes humanos.

e) _ El sesgo valorativo de la investigacin social: esta dificultad est relacionada con los valores
sociales que emiten los estudiosos, controlando su evaluacin de los juicios sobre los cuales
arriban sus conclusiones. Estos juicios se dan en valor de:
La seleccin de problemas.
La determinacin den contenido de las conclusiones.
La identificacin de los hechos.
La evaluacin de los elementos de juicio.
Los cientficos elijen para su estudio, fenmenos que estn determinados por los valores que stos
creen correctos o no. Debido a esto es que en el cientfico intervienen intereses.
Otras de las razones que se da con respecto a la valoracin del cientfico, en base a su
investigacin, es que l mismo est afectado por consideraciones, normas propias de justicia
personal y social, que intervienen en el anlisis de los fenmenos