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DENSIDAD

Definicin
En fsica y qumica, la densidad (smbolo ) es una magnitud vectorial referida a la
cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia. La densidad media es la
razn entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.

Si un cuerpo no tiene una distribucin uniforme de la masa en todos sus puntos la
densidad alrededor de un punto puede diferir de la densidad media. Si se considera una
sucesin pequeos volmenes decrecientes (convergiendo hacia un volumen
muy pequeo) y estn centrados alrededor de un punto, siendo la masa contenida
en cada uno de los volmenes anteriores, la densidad en el punto comn a todos esos
volmenes:

La unidad es kg/m en el SI.

Tipos de densidad

Absoluta
La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relacin entre la masa y
el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por
metro cbico (kg/m), aunque frecuentemente tambin es expresada en g/cm. La
densidad es una magnitud intensiva.

Siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la sustancia.

Relativa

Densidad relativa
La densidad relativa de una sustancia es la relacin existente entre su densidad y la de
otra sustancia de referencia; en consecuencia, es una magnitud adimensional (sin
unidades)

Donde es la densidad relativa, es la densidad de la sustancia, y es la densidad de
referencia o absoluta.
Para los lquidos y los slidos, la densidad de referencia habitual es la del agua lquida a la
presin de 1 atm y la temperatura de 4 C. En esas condiciones, la densidad absoluta del
agua destilada es de 1000 kg/m, es decir, 1 kg/dm.
Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presin de 1 atm y la
temperatura de 0 C.

Media y puntual
Para un sistema homogneo, la expresin masa/volumen puede aplicarse en cualquier
regin del sistema obteniendo siempre el mismo resultado.
Sin embargo, un sistema heterogneo no presenta la misma densidad en partes
diferentes. En este caso, hay que medir la "densidad media", dividiendo la masa del objeto
por su volumen o la "densidad puntual" que ser distinta en cada punto, posicin o
porcin "infinitesimal" del sistema, y que vendr definida por:

Sin embargo debe tenerse que las hiptesis de la mecnica de medios continuos solo son
vlidas hasta escalas de , ya que a escalas atmicas la densidad no est bien
definida. Por ejemplo el ncleo atmico es cerca de superior a la de la materia
ordinaria. Es decir, a escala atmica la densidad dista mucho de ser uniforme, ya que los
tomos estn esencialmente vacos, con prcticamente toda la masa concentrada en el
ncleo atmico.

Aparente y real
La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitucin
heterognea, y entre ellos, los porosos como el suelo, los cuales forman cuerpos
heterogneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma que la densidad total de
un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si se compactase.
En el caso de un material mezclado con aire se tiene:


La densidad aparente de un material no es una propiedad intrnseca del material y
depende de su compactacin. La densidad aparente del suelo ( ) se obtiene secando
una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 C hasta peso constante.


Donde:
W
SS
, Peso de suelo secado a 105 C hasta peso constante.
V
S
, Volumen original de la muestra de suelo.
Se debe considerar que para muestras de suelo que varen su volumen al momento del
secado, como suelos con alta concentracin de arcillas 2:1, se debe expresar el contenido
de agua que posea la muestra al momento de tomar el volumen.
En construccin se considera la densidad aparente de elementos de obra, como por
ejemplo de un muro de ladrillo, que contiene ladrillos, mortero de cemento o de yeso y
huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o perforado).

Concepto

Aunque toda la materia posee masa y volumen, la misma masa de sustancias diferentes
tienden ocupan distintos volmenes, as notamos que el hierro o el hormign son
pesados, mientras que la misma cantidad de goma de borrar o plstico son ligeras. La
propiedad que nos permite medir la ligereza o pesadez de una sustancia recibe el nombre
de densidad. Cuanto mayor sea la densidad de un cuerpo, ms pesado nos parecer:
D= m/v
La densidad se define como el cociente entre la masa de un cuerpo y el volumen que
ocupa. As, como en el S.I. la masa se mide en kilogramos (kg) y el volumen en metros
cbicos (m) la densidad se medir en kilogramos por metro cbico (kg/m). Esta unidad
de medida, sin embargo, es muy poco usada, ya que es demasiado pequea. Para el agua,
por ejemplo, como un kilogramo ocupa un volumen de un litro, es decir, de 0,001 m, la
densidad ser de: 1000 kg/m


Medicin

La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa. Para la obtencin
indirecta de la densidad, se miden la masa y el volumen por separado y posteriormente
se calcula la densidad. La masa se mide habitualmente con una balanza, mientras que el
volumen puede medirse determinando la forma del objeto y midiendo las dimensiones
apropiadas o mediante el desplazamiento de un lquido, entre otros mtodos. Los
instrumentos ms comunes para medir la densidad son:
El densmetro, que permite la medida directa de la densidad de un lquido.
El picnmetro, que permite la medida precisa de la densidad de slidos, lquidos y
gases (picnmetro de gas).
La balanza hidrosttica, que permite calcular densidades de slidos.
La balanza de Mohr (variante de balanza hidrosttica), que permite la medida precisa
de la densidad de lquidos.
Otra posibilidad para determinar las densidades de lquidos y gases es utilizar un
instrumento digital basado en el principio del tubo en U oscilante. Cuya frecuencia de
resonancia est determinada por los materiales contenidos, como la masa del diapasn es
determinante para la altura del sonido

La mayora de las sustancias tienen densidades similares a las del agua por lo que, de usar
esta unidad, se estaran usando siempre nmeros muy grandes. Para evitarlo, se suele
emplear otra unidad de medida el gramo por centmetro cbico (gr./c.c.), de esta forma la
densidad del agua ser:
Las medidas de la densidad quedan, en su mayor parte, ahora mucho ms pequeas y
fciles de usar. Adems, para pasar de una unidad a otra basta con multiplicar o dividir
por mil.
Sustancia
Densidad en
kg/m
Densidad en
g/c.c.
Agua
Aceite
Gasolina
Plomo
Acero
Mercurio
Madera
Aire
1000
920
680
11300
7800
13600
900
1,3
1
0,92
0,68
11,3
7,8
13,6
0,9
0,0013
Butano
Dixido de
carbono
2,6
1,8
0,026
0,018

La densidad de un cuerpo est relacionada con su flotabilidad, una sustancia flotar sobre
otra si su densidad es menor. Por eso la madera flota sobre el agua y el plomo se hunde
en ella, porque el plomo posee mayor densidad que el agua mientras que la densidad de
la madera es menor, pero ambas sustancias se hundirn en la gasolina, de densidad ms
baja.
Densidad: la densidad es una caracterstica de cada sustancia. Nos vamos a referir a
lquidos y slidos homogneos. Su densidad, prcticamente, no cambia con la presin y la
temperatura; mientras que los gases son muy sensibles a las variaciones de estas
magnitudes.

Clculo de la densidad en los lquidos

En el laboratorio, vamos a coger agua en un recipiente y, utilizando una probeta y la
balanza electrnica, vamos a calcular las masas que tienen diferentes volmenes de agua;
los vamos a anotar:
Masa de agua Volumen de agua
m
1

m
2

m
3

V
1

V
2

V
3

Hacemos otras medidas similares con aceite:
Masa de aceite Volumen de aceite
m
4

m
5

m
6

V
4

V
5

V
6

A continuacin, dividimos cada medida de la masa de agua por el volumen que ocupa y lo
mismo hacemos con las medidas obtenidas con el aceite.
Qu observaremos?
Masa / Volumen Masa / Volumen
m
1
/V
1
= d
agua

m
2
/V
2
= d
agua

m
3
/V
3
= d
agua

m
4
/V
4
= d
aceite

m
5
/V
5
= d
aceite

m
6
/V
6
= d
aceite

Que los cocientes obtenidos con las medidas del agua son iguales entre s, lo mismo que
ocurre con las del aceite; pero, comparadas las unas con las otras, veremos que son
diferentes.
Que hemos calculado en esos cocientes?
Hemos hallado la masa de la unidad de volumen de cada uno de estos cuerpos, es
decir, su densidad.
Densidad de un cuerpo = masa del cuerpo / Volumen que ocupa
Sus unidades sern en el S.I. kg/m
Es frecuente encontrar otras unidades, tales como g/c.c.; g/l; etc....
Clculo de la densidad en los slidos:
Para hallar la densidad, utilizaremos la relacin:
D = Masa / Volumen
Lo primero que haremos ser, determinar la masa del slido en la balanza.

Para hallar el volumen:

Cuerpos regulares: Aplicaremos la frmula que nos permite su clculo. Si es
necesario conocer alguna de sus dimensiones las mediremos con el calibre, la regla
o el instrumento de medida adecuado.
Cuerpos irregulares: En un recipiente graduado echaremos agua y anotaremos su
nivel. Luego, sumergiremos totalmente el objeto y volveremos a anotar el nuevo
nivel, la diferencia de niveles ser el volumen del slido.