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TEMA I

ORIENTACIONES SOBRE LA SALDUS Y LA ENFERMEDAD



Orientaciones cientficas y no cientficas:
Desde tiempos inmemoriales los hombres han buscado las causas de las
enfermedades. Sus creencias y actitudes referentes a las causas de la enfermedad, a su
vez han determinado las definiciones de sta, el papel del enfermo, el del que la cura y
el sistema de atencin. Las orientaciones cientficas y las no cientficas, en lo que
concierne a la enfermedad y a la salud son semejantes en cuanto a sus objetivos;
comparten la bsqueda de las causas de la enfermedad; diagnostican; recetan el
tratamiento; y valoran este tratamiento. Las diferencias en estas orientaciones derivan en
gran parte de las formas estos objetivos.
o Orientaciones no cientficas:
Medicina primitiva: Es caracterstica en las sociedades
subdesarrolladas o en sectores aislados de la sociedad moderna e
industrializada. A menudo, los hombres elaboran teoras sobre la
vida, las cuales se basan en elementos csmicos que no pueden
percibir. Es decir, cuando no estn presentes en el medio las causas
observables de la enfermedad; se atribuye la enfermedad a causas
sobrenaturales nada cientficas, como el castigo divino, el pecado o
los humores desequilibrados. En consecuencia, el tratamiento de la
enfermedad se basa en tcnicas religiosas o mgicas y el curandero
suele ser una persona religiosa que intercede por el enfermo.
Medicina popular: La medicina popular tambin se puede basar en
creencias que no son cientficas o que apenas lo son. Esta orientacin
de la salud se apoya en definiciones de las enfermedades de acuerdo
con causas fsicas o naturales que pueden ser semejantes a las causas
definidas cientficamente. Los seguidores de la medicina popular
identificaran las enfermedades como catarros, cardiopatas, artritis,
pero tratarn los padecimientos con remedios caseros que proceden
de mtodos tradicionales de experimentacin. Estos regmenes
curativos frecuentemente proceden de recursos naturales (como
minerales o hierbas) o de tratamientos fsicos (como el masaje, la
aplicacin de calor y de fro, o la manipulacin). Los mtodos
teraputicos con xito se transmiten de generacin en generacin en
un grupo social y se convierten en tradiciones que aceptan sin crtica
los miembros de dichos grupos.


o Orientaciones cientficas:
Las orientaciones cientficas hacia la salud y la enfermedad, por el contrario,
se recetan basndose en creencias y prcticas que exigen el establecimiento
sistemtico y controlado de leyes objetivamente demostrables sobre la etiologa
y el tratamiento. Adems, estas leyes se espera que sean constantemente
reexaminadas y criticadas en bsqueda de mtodos curativos ms eficaces. En
los sistemas de atencin a la salud orientados cientficamente, dicha atencin se
confa slo a personas que estn bien calificadas acadmicamente para ello.
Aunque las orientaciones no cientficas de la salud y la enfermedad son
frecuentes en las sociedades subdesarrolladas y las orientaciones cientficas son
comunes en las sociedades industrializadas modernas, ambos no son mutuamente
exclusivos, es decir, pueden coexistir en el mismo grupo social. Adems, incluso en los
sistemas de atencin a la salud orientados cientficamente, se reconoce la existencia de
aspectos indefinidos de la salud y la enfermedad que son importantes an cuando no
estn sujetos a categorizacin, medida y experimentacin cientfica.
Aunque las orientaciones cientficas y no cientficas de la salud y la enfermedad
comparten semejanzas y puedan coexistir, sus diferencias sirven para sealar que los
conceptos de salud y enfermedad son muy variables y complejos. Adems, sus
definiciones dependen en gran parte de la naturaleza del grupo sociocultural que define
estos fenmenos y del grado de desarrollo tecnolgico en ese grupo social.

Tendencia de las orientaciones cientficas:

o Teora de un solo agente:
La enfermedad ha sido tradicionalmente ms fcil de definir que la salud.
Hasta principios del siglo XX, los puntos de vista ms frecuentes sobre la salud
y la enfermedad se enfocaban en la enfermedad que se defina como una
intrusin en un estado que de no ser por esta intromisin, sera perfecto. La
causa de esta intrusin se observaba como un solo agente y se identificaba en
forma variable lo mismo de carcter mitolgico, como espiritual o
bacteriolgico. Por esta razn se atribua dicha intrusin a figuras mitolgicas o
a dioses que deseaban castigar a la persona afligida. Al progresar la ciencia esta
creencia fue evolucionando hasta construir la refinada teora microbiana que
atribua todas las enfermedades a la intrusin bacteriana.
En cambio, la salud, se defina nicamente como ausencia de enfermedad.
En toda su evolucin, desde los tiempos primitivos hasta la actualidad, esta
perspectiva terica tena en comn lo que Engel (1962) describe como la
tendencia a concentrarse en un solo factor etiolgico de la enfermedad. Adems,
este factor etiolgico se consideraba malo e indeseable y merecedor de ataque y
la erradicacin.
Las teoras contemporneas de la enfermedad que describen las causas slo
en trminos de lesiones anatmicas o de defectos bioqumicos, son conceptos de
la misma clase. Es decir, tambin representan un intento de identificar un solo
defecto para explicar la enfermedad y representar una relacin lineal de causa y
efecto: un agente etiolgico especfico que afecta a un rgano determinado o
sistema de rganos, produciendo as la enfermedad.
Es indudable que esta forma de teorizar fue una fuerza muy constructiva. La
doctrina de la etiologa especfica ha sido un elemento crucial en la tendencia de
las orientaciones cientficas de la salud y la enfermedad, como se ha demostrado
intensamente en el grado actual de muchas enfermedades transmisibles. Sin
embargo, las teoras de un solo agente han resultado inadecuadas para explicar
muchos tipos de enfermedades, sobre todo las que tienen componentes
sicosomticos y las enfermedades crnicas. Adems se ha comprobado que las
teoras de un solo agente son incompletas por basarse slo en el hombre
considerado como entidad distinta y apartada de su ambiente. Las relaciones
lineales de causa y efecto de las teoras de un solo agente obscurecen en cierto
modo el hecho de que es prcticamente imposible separar los factores
ambientales (es decir, los agentes de la enfermedad) de la figura central (es
decir, el hombre). Una conceptualizacin de la enfermedad basada en un
enfoque del hombre sin relacin con el ambiente conduce a una divisin del
hombre en sus partes componentes y sostiene que el hombre, que es slo
biolgico, est sometido al efecto de un ambiente que es slo biolgico.
Este tipo de conceptualizacin niega que el hombre es un ser biosicosocial
que est en forma holstica, en relacin con el ambiente.
Las teoras de un solo agente tambin eran limitantes en sus definiciones de
salud. La definicin de sta slo como ausencia de enfermedad, relegaba la salud
a una posicin secundaria que mereca escasa investigacin y conceptualizacin.
En consecuencia, las teoras de un solo agente enseaban mucho sobre la
enfermedad, pero poco sobre la salud, como lo comprueba el hecho de que los
profesionales encargados de la salud tienen tendencia a concentrarse ms en
episodios de enfermedad y menos en la atencin para el mantenimiento de la
salud.

o Teora de causas diversas:
Al ir aumentando la comprensin del hombre se hizo evidente que el
hombre mismo, igual que el agente etiolgico, era un factor en la causa de la
enfermedad. En un grado cada vez mayor las teoras refinadas en cuanto al
funcionamiento del hombre tuvieron en cuenta todos los niveles de la funcin
humana, inclusive los aspectos bioqumicos, celulares, orgnicos, psicolgicos,
interpersonales y socioculturales. Para considerar la interaccin de estos
aspectos funcionales fue necesario apartarse de las teoras del agente nico y
de la idea de salud y enfermedad como entidades aisladas, sin relacin con el
individuo y sus ambientes interno y externo. Por tanto, las definiciones de los
profesionales de la salud se enfocaron hacia una delineacin de otros factores
que influyen en la salud y la enfermedad, como por ejemplo, la herencia
gentica. Surgieron las teoras de las causas diversas que sostenan que la
enfermedad rara vez, si es que alguna, era el resultado de un solo agente
separado, productor de la enfermedad y que acta en una persona normal y sana
en todos los aspectos restantes. Se hizo hincapi en la relacin humana con sus
medios interno y externo y se aclararon los efectos de esta relacin en los
estados de salud-enfermedad. Como resultado de ello, se form un marco de
referencia que sostena que la salud y la enfermedad no se pueden definir
estrictamente en una forma apropiada para todas las personas, todos los lugares y
todos los tiempos. Ms bien, la salud y la enfermedad llegaron a percibirse como
estados o procesos dinmicos (en vez de entidades estticas) que cambian con el
tiempo y las circunstancias.
En forma similar, los intentos de definir la salud tuvieron en cuenta al
hombre como ser biosicosocial en relacin con los componentes biosicosociales
de su ambiente.
En el ao 1946 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en el
prembulo a su constitucin hizo un intento inicial de ampliar la definicin de
salud, diciendo que es un estado de completo bienestar fsico, social y mental,
y no simplemente la ausencia de la enfermedad o achaques. Dunn (1959) atac
el problema con ms energa, alegando que existe una diferencia entre buena
salud y bienestar. Defini a la primera como un estado pasivo de adaptabilidad
al medio. El bienestar, en cambio, representa un desarrollo dinmico hacia la
realizacin del potencial individual. El concepto de Dunn es abierto y ofrece un
objetivo que est en constante transformacin al ir madurando el individuo y al
cambiar su ambiente. Quiz no exista un estado de bienestar ptimo, declar
Dunn, sino que ms bien es una direccin para progresar hacia un potencial
cada vez ms alto de funcionamiento. En un tono similar, Dubos (1959)
coment que la salud perfecta es una ilusin estar vivo significa luchar por
la existencia en la interaccin que existe entre el hombre y su ambiente la
ausencia total de la enfermedad y de la lucha es casi incompatible con el
proceso de vivir la salud es un estado en modificacin y lucha constantes al
cambiar la sociedad y el medio ambiente. Engel (1962) tambin present una
definicin de salud semejante a la de Dubos; La salud existe, sostiene, cuando
el organismo se est adaptando con xito a su ambiente y es capaz de conservar
este estado libre de una excitacin indebida, capaz de perfeccin, progreso y
actividad en sentido integrado y eficaz Es un proceso activo, dinmico, que
tiene lugar en un ambiente siempre cambiante. Hay una necesidad constante de
ajuste y adaptacin para mantener este estado frente a las tareas impuestas
desde el exterior o desde el interior del mismo organismo.
Por tanto al surgir las teoras de causas diversas ya no se definieron la salud
y la enfermedad como los fenmenos lineales de causa y efecto, descritos en el
pasado. Dichos estados, ms bien llegaron a definirse como multivariados en
cuanto a sus causas, y complejos en cuanto a su composicin. Adems, al verlos
como expresiones de la relacin del hombre a sus ambientes internos y externos,
la salud y la enfermedad llegaron a conceptualizarse como aspectos de la
ecologa humana.

o Teora de los sistemas ecolgicos:
La conceptualizacin del estado de salud-enfermedad del hombre, como
resultado de su interaccin con el ambiente, condujo al planteamiento de una
perspectiva de teora ecolgica. Parte integrante de esta perspectiva es una
comprensin ms amplia del hombre, al que se percibe como parte, producto y
determinante de su ambiente. Adems se concibe al hombre como un sistema
(conjunto de partes interrelacionadas que reaccionan mutuamente y se mantienen
intercambiando energa) que interacta con otros sistemas del ambiente. Es
decir, el estado de salud de un individuo se considera determinado por la
interaccin e integracin de dos universos ecolgicos: el ambiente interno del
hombre mismo y el ambiente externo en que vive y con el cual se relaciona.
Como estos ambientes estn interrelacionados, un cambio en una parte del
sistema producira necesariamente cambio en otras partes del sistema. Por lo
tanto, todas las interacciones del hombre con su ambiente tienen un efecto en su
estado de salud.
El concepto de adaptacin es lo primordial del enfoque terico de sistemas
ecolgicos. Segn este punto de vista, el estado de salud del hombre se considera
una funcin de los efectos acumulados y presentes de su ambiente en su cuerpo
y su mente. Es decir, el hombre sano es capaz de adaptarse a su ambiente de una
forma significativa y con xito. En cambio, en la enfermedad, o fallan los
mecanismos adaptativos o la capacidad de adaptacin est limitada de alguna
manera; la enfermedad se considera una expresin de un desequilibrio bsico en
la adaptacin del hombre a las mltiples tensiones fsicas y emocionales dentro
de su ambiente. El concepto de adaptacin se origin en las obras de Claude
Bernard y Walter B. Cannon, quienes afirmaron que la salud y la enfermedad
dependen de la capacidad de su organismo para usar con propiedad sistemas
reguladores que le permitan mantener su medio interno en un estado
aproximadamente estable, a pesar de los cambios incesantes del ambiente
externo. Tal estado estable y satisfactorio se conoce normalmente como
homeostasia, estado de equilibrio dinmico que existe en la salud.
Rogers (1960) dice que hay dos tipos bsicos de ambiente que pueden
afectar el estado de salud de una persona:
1. El ambiente material que se compone de:
a. Factores somticos intrnsecos, como la edad, el sexo, las
caractersticas hereditarias.
b. Factores somticos extrnsecos, como los ambientes fsico,
biolgico y social.
2. El ambiente no material que tambin contiene factores extrnsecos e
intrnsecos, como la mentalidad inherente, el temperamento, los
factores que afectan a lo consciente y/o al inconsciente del hombre,
sus creencias, valores, objetivos, ideologas, normas sociales, y
experiencias como los traumas, las tensiones, las satisfacciones y
recompensas.
Aunque no relaciona esquemticamente estos factores con la salud y la
enfermedad, Rogers considera la salud como un espectro que se extiende desde
la salud perfecta a la ausencia completa de salud, o muerte. El hombre se mueve
en la escala hacia arriba y hacia abajo y entre los dos extremos se encuentran
todos los grados de salud.
Algunos tericos postulan que existe otro factor ambiental que es la
proporcin de cambios en la vida de una persona y que pudiera ser el factor ms
importante de todos. Los investigadores han intentado disear formas de medir
el efecto de los cambios de vida caractersticos de la forma de vida
norteamericana. Incluyen cambios en la familia, en el trabajo, en las finanzas, en
las relaciones de grupo, en la residencia y en la educacin. Holmes y Masuda
(1970) defienden que esos cambios de vida exigen esfuerzos de adaptacin por
parte de las personas involucradas, los cuales disminuyen la salud y, por tanto,
aumentan las susceptibilidades.

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