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Charles Handy: Nueve paradojas para explicar la

incertidumbre
Enviado por Manuel Gross el 11/08/2010 a las 10:23



Por HSM Global

A pesar de las excelentes crticas, que an hoy, con la ventaja que da la
retrospeccin, merecieron las pginas de La era de la sinrazn, el mismo Handy no
est satisfecho. No ha resultado ser tan simple ni tan fcil como yo pens, escribe
con franqueza.

El capitalismo ha sido menos flexible que lo que l supona, y los gobiernos, menos
sabios que lo que esperaba. Lo que sucede en nuestras sociedades maduras es mucho
ms fundamental, complicado e inquietante que lo que yo haba anticipado. Qu hay de
todas esas oportunidades que pronostic?

Y qu de esas nuevas libertades que han significado menos calidad y ms miseria para
tantos? Esta vez reprime su entusiasmo, su afn de ofrecer una solucin para cada
problema. Declara con franqueza: No hay recetas que garanticen el xito.

Hoy ve economas globales que producen buenos empleos, empleos caros, productivos,
pero en mucha menor cantidad. Qu pasa con los que de pronto se ven excluidos de
este cuadro framente calculado? Concluye con desaliento: La vida nunca ser fcil, ni
perfectible, ni del todo predecible. Siempre se la entender mejor hacia atrs, pero nos
toca vivirla hacia adelante.

En su nuevo enfoque, La era de la paradoja ofrece una especie de
mapa que permitir que la gente encuentre algunas explicaciones sobre las confusiones
que dominan nuestra era.

Handy seala nueve paradojas que intentan explicar lo que sucede en nuestras
sociedades y por qu es inevitable cierta confusin en los aos que siguen. No es preciso
resolverlas, slo manejarlas. Pero para eso se las debe entender. As se las puede
transformar, de turbulencia, en algo ms positivo.

1. La paradoja de la inteligencia.

La inteligencia es la nueva forma de propiedad. No se comporta como las otras formas de
propiedad, y en eso reside la paradoja. A diferencia de otros tipos de propiedad, la
inteligencia no se puede regala r, y, aun si uno la comparte, la conserva. Tampoco se
puede poseer la inteligencia de otro, por ms que se posea la empresa en que trabaja esa
persona. Si la persona se va de esa empresa a otra, se lleva consigo su inteligencia.

2. La paradoja del trabajo.

Parece que hubiramos convertido el trabajo en un dios, y luego dificultado que muchos lo
adoraran. El resultado: alguna gente tiene trabajo y dinero pero escaso tiempo para el
ocio, mientras que otra tiene slo ocio pero no tiene ni trabajo ni dinero.

3. La paradoja de la productividad.

La productividad significa mejor trabajo con menos gente. Esto es bueno para las
empresas y para los clientes. Sola ser mejor para los empleados. Algunos reciban
mejores salarios y otros se iban a nuevas empresas. Pero ya no es as. Y aqu est la
paradoja. Ahora el rea de crecimiento es la economa por cuenta propia (the do-it
yourself economy).

Eso abarca los buenos empleos, los trabajos en negro y el delito. Adems y esto es
importante incluye todo el trabajo que antes se pagaba a otros para que lo hicieran:
cuidar enfermos, cultivar alimentos, hacer reparaciones. Esto no va a cambiar. Ms gente
se ver obligada a integrar este grupo. Son tiempos para aferrarse a las destrezas que
requiere este tipo de trabajo.

4. La paradoja del tiempo.

Antes el tiempo estaba bien organizado. La cantidad de horas que los hombres pasaban
en el trabajo determinaba la cantidad de horas que pasaban con sus familias; el tiempo
que las mujeres necesitaban para el cuidado de sus familias determinaba el tiempo con
que contaban para trabajar. Todos saban quin estaba dnde en qu momento.

Hoy esto es ms ambiguo, con empleos de medio tiempo, licencia para padres recientes,
horarios flexibles, etc. A pesar de esto, los estadounidenses trabajan ms horas por
semana. Trabajan pensando que es estpido, trabajan mientras cambiaran gustosos el
ingreso extra por ms tiempo libre.

5. La paradoja de las riquezas.

Cmo mantenerse rico? Antes se haca proveyendo a la propia gente de ms y ms de
las cosas que demandaban. Hoy la gente da a luz a menos futuros consumidores y vive
ms tiempo (y se convierte en peor cliente). Hay que mirar en otra direccin. El
extranjero? Por supuesto. Pero, en las zonas carenciadas, la gente tiene ansias de
comprar pero no el dinero para hacerlo.

Entonces y aqu est la paradoja hay que brindarles lo que necesitan para producir y
vendernos para que puedan comprarnos. Ningn gobierno ha logrado que su pueblo
acepte esto. Significa perder empleos al comienzo. Y es difcil convencer a la gente con el
argumento de que esto enriquecer a sus hijos.

6. La paradoja de las empresas.

La empresa actual debe reconciliar varias paradojas. Debe ser planeada pero flexible,
global y local, promotora masiva (mass marketer), pero dirigida a muchos nichos del
mercado. Los empleados deben ser autnomos y parte de un equipo.

Los gerentes deben delegar ms y controlar ms. En ltima instancia, las organizaciones
van a organizar, pero no necesariamente emplearn a la gente. Esto significa que ser
empleado de tiempo completo se transformar en una ocupacin en extincin. Las
organizaciones sern menos visibles, pero no menos importantes.

7. La paradoja del envejecimiento.

Cada generacin se considera distinta de la que la precede, pero planifica bajo el supuesto
de que la que la sucede ser igual. Hay que reconocer la falacia de este argumento. La
educacin de nuestros hijos ser ms prolongada, quizs indefinidamente. Sus vidas
laborales empezarn antes y despus. Y ellos, como nosotros, intentarn adecuar la
sociedad a sus necesidades, y no a las necesidades de sus sucesores.

8. La paradoja del individuo.

Jung fue el que mejor capt esta paradoja: necesitamos de los dems para ser realmente
nosotros mismos. Uno ve esto al presentarse: Soy Fulano y trabajo en la Compaa Tal.
Luego, en una ciudad, miremos todos los edificios de oficinas y preguntmonos dnde
estar mi cuarto. Preguntmonos, tambin, cul ser el nosotros al que queremos
pertenece r. Una organizacin minimalista, virtual? Una familia en extincin? O la
redmplazaremos con una red interpersonal ?

9. La paradoja de la justicia.

Justicia significa dar a cada cual lo que le corresponde. Pero, eso significa premio al logro
y castigo a las ofensas? O significa darnos lo que necesitamos? Y se puede explorar
ms: debera recibir ms un desvalido porque lo necesita ms o, por ejemplo, un
cientfico porque contribuye ms a la sociedad?

Una cosa est clara: una sociedad que se percibe como injusta est condenada a
destruirse a s misma. Charles Handy ofrece una simple explicacin del cambio de
mentalidad que se est desarrollando en el medio empresarial a nivel de las bases. La
gente ya no cree que los que ocupan los cargos superiores necesariamente tengan razn.
Los lderes ya no pueden encargarse de pensar por los dems. La gente ya no quiere que
lo hagan.

Organizaciones planas y en red

Si bien la mayora reconoce estos puntos, las distintas empresas varan en su forma de
reorganizarse. Muchas de las nuevas organizaciones de alta tecnologa son
multipolares, es decir, se asemejan a una federacin de unidades interdependientes.
Otro ejemplo es una compaa que tiene a 100 profesionales en puestos corporativos
como finanzas y administracin en roles de servicio y no en funciones que impliquen
toma de decisiones.

Otras usan la organizacin horizontal con una jerarqua aplanada, y con equipos en
vez de individuos constituyendo la base de la empresa. En este caso la direccin fija los
estndares pero no necesariamente dicta cmo se los debe cumplir. Una prctica comn
es lograr una direccin pequea y parcialmente dispersa. Pero, ya que es responsable del
todo, debe ser fuerte y mantenerse bien informada.

Tpicamente sus responsabilidades son las siguientes: decisiones de inversin, decisiones
importantes sobre personal, el diseo y manejo del sistema de informacin y el derecho
de invasin en caso de problemas. Tiene una perspectiva general pero no puede conducir
la empresa por su cuenta, y debe tener pocos miembros para no sentir la tentacin de
intentarlo. Sin embargo, estos miembros pueden pinchar, influir y, si es necesario,
interferir.

La tarea principal de la direccin es planear el futuro, pero debe asegurar que no se acabe
el presente antes de que llegue el futuro.

La creciente desigualdad social

Ahora, ms rpido que nunca, se est produciendo una divisin en la sociedad entre
pobres y ricos. En un momento histrico en que la inteligencia es la propiedad que cuenta,
el abismo entre pobres y ricos es absurdo e inconveniente.

Cuando la tierra y otras cosas materiales son las propiedades importantes, lo que posee
una persona no lo puede poseer otra. Pero con la inteligencia es diferente. Se la puede
compartir con otro, y esa persona gana pero uno no pierde. La justicia es el lazo social que
permite que, convivamos en unidad. En el caso de la educacin, esto significa que, en la
medida de lo posible, todos deben tener la misma oportunidad de aprender.

Significa dar ms de una oportunidad a aquellos que tardan en asir las oportunidades.
Igualmente importante, significa alentar y asistir a aquellos que aprovechan de entrada las
oportunidades tempranas. No se trata de recortar la educacin de los mdicos para crear
ms escuelas para delincuentes con el argumento de que stos lo necesitan ms.

La justicia busca equilibrar las necesidades de los individuos con las necesidades de la
comunidad. La equidad, pues, requiere una inversin en la educacin de todas las
personas a lo largo de sus vidas. Qu uso hagan de esta educacin depender de ellos.
Pero si no se brinda la oportunidad de compartir la inteligencia, se contribuir a dividir la
sociedad.