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21/9/2014 Caractre Universel de la Prire de Jsus

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Christ Pantocrator (Mosaque)
glise Saine-Sophie, Constantinople, 1261
par Archimandrite Sophrony
Le Nom de " Jsus " fut donn par rvlation dEn-haut. Il provient de la
sphre divine, ternelle, et nest en aucune faon le produit de lintelligence
humaine, bien quil soit exprim par un mot cr. La rvlation est un acte,
une nergie de la Divinit ; comme telle, elle appartient un autre plan et
transcende les nergies cosmiques. Dans sa gloire supraterrestre, le Nom de
" Jsus " est mtacosmique. Lorsque nous prononons le Nom du Christ, lui
demandant de se mettre en relation avec nous, lui qui remplit tout, il prte
attention nos paroles, et nous entrons en un contact vivant avec lui. Comme
Logos ternel du Pre, il demeure avec lui dans une unit indivisible, et ainsi
Dieu le Pre entre par son Verbe en relation avec nous. Le Christ est le Fils
unique et coternel du Pre, et cest pourquoi il peut dire : Nul ne vient au
pre que par moi (Jn 14, 6). Le Nom de " Jsus " signifie " Dieu-Sauveur " ;
dans ce sens, il peut tre attribu toute la Sainte Trinit, mais aussi
chacune des Hypostases sparment. Mais, dans notre prire, nous utilisons le
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Nom de " Jsus" exclusivement comme nom propre du Dieu-Homme, aussi
est-ce vers lui que se dirige lattention de notre intellect. En lui habite
corporellement toute la plnitude de la Divinit, dit laptre Paul (Col 2, 9).
En lui se trouve non seulement Dieu, mais encore tout le genre humain. En
priant par le Nom de Jsus-Christ, nous nous plaons devant labsolue
plnitude et de ltre premier incr, et de ltre cr. Pour pouvoir pntrer
dans le domaine de cette plnitude de ltre, nous devons le recevoir en nous
de telle manire que sa vie devienne aussi la ntre, et cela par linvocation de
son Nom en conformit avec son commandement.
Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi, pcheur.
Celui qui sunit au Seigneur nest avec lui quun seul esprit (1 Co 6, 17).
Il ne sera sans doute pas inutile de prciser que prier par le Nom de Jsus na
rien dautomatique ni de magique. Si nous ne faisons pas defforts pour
observer ses commandements, cest en vain que nous invoquerons son Nom.
Il nous avertit lui-mme : Beaucoup me diront en ce jour-l : "Seigneur,
Seigneur ! nest-ce point par ton Nom que nous avons prophtis, et par ton
Nom que nous avons chass des dmons, et par ton Nom que nous avons fait
de nombreux miracles ?" Et alors je leur dclarerai : "Jamais je ne vous ai
connus ; loignez-vous de moi, vous qui commettez liniquit" (Mt 7, 22-23).
Il est essentiel pour nous de ressembler Mose qui se montra ferme et
patient dans les difficults comme sil voyait celui qui est invisible (cf. He 11,
27), et de Linvoquer avec la conscience du lien ontologique qui unit le Nom
avec le Nomm, avec la Personne du Christ. Notre amour pour lui se
dveloppera et deviendra parfait dans la mesure o augmentera et
sapprofondira en nous la connaissance relative la vie du Dieu aim.
Lorsque sur le plan humain, nous aimons quelquun, nous mentionnons avec
plaisir son nom et nous ne nous lassons pas de le rpter. Cela est encore
incomparablement plus vrai avec le Nom du Seigneur.
Lorsquune personne que nous aimons souvre progressivement nous avec
tous ses dons, elle nous devient dautant plus prcieuse et avec joie nous
discernons en elle tout le temps de nouvelles qualits. Cest ce qui se passe
avec le Nom de Jsus-Christ. Avec un intrt grandissant, nous dcouvrons
dans ce Nom de nouveaux mystres des voies de Dieu et, nous-mmes, nous
devenons les porteurs de la ralit qui y est contenue. Grce cette
connaissance vivante, acquise par lexprience mme de notre vie, nous
entrons en communion avec lternit : La vie ternelle, cest quils te
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connaissent, toi le seul vritable Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus-Christ
(Jn 17, 3).
Seigneur Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de nous et de ton monde.
Lhomme qui croit vraiment que les commandements vangliques nous ont
t donns par lunique vrai Dieu, puise dans cette foi les forces ncessaires
pour mener une vie limage du Christ. Le croyant ne se permet pas
dapprocher la parole du Seigneur avec un esprit critique ; bien au contraire,
il se soumet lui-mme son jugement. Sur cette voie, il se reconnatra
pcheur et saffligera de son tat lamentable. Sil nprouve pas de contrition
pour ses pchs, cest le signe quil nest pas encore parvenu la vision du
modle selon lequel lhomme a t conu ds avant la cration du monde.
Quiconque prouve un repentir rel et profond ne recherchera pas de
contemplations sublimes : il est entirement absorb par la lutte contre le
pch, contre les passions. Une fois quil se sera libr des passions, ne
serait-ce encore que partiellement, des horizons spirituels baigns de
Lumire, et dont il ne souponnait pas jusqualors lexistence, se
dcouvriront naturellement et sans contrainte ses yeux ; son intellect et son
coeur seront soulevs par lamour divin. Alors notre nature, brise par la
chute, se renouvelle et devant nous sentrouvrent les portes de limmortalit.
La voie menant la vraie contemplation passe par le repentir. Tant que nous
serons domins par les tnbres de lorgueil - orgueil qui soppose Dieu,
la Lumire dans laquelle il ny a pas de tnbres -, nous ne serons pas admis
dans son ternit. Or cette passion est extraordinairement subtile et, par nous-
mmes, nous ne sommes pas en mesure den dceler la prsence en nous
jusquau bout. De l vient notre ardente prire : Ses pchs, qui les connat ?
De ceux qui sont cachs en moi, purifie-moi, et de ceux qui me sont
trangers, prserve ton serviteur : sils ne lemportent pas sur moi, alors je
serai sans reproche, et pur du grand pch. Alors les paroles de ma bouche
te seront agrables, et la mditation de mon coeur sera sans cesse devant toi,
Seigneur, mon aide et mon Rdempteur ! (Ps 18, 13-15).
Personne de nous, aucun des fils dAdam ne voit distinctement ses pchs. Ce
nest que lorsque nous sommes clairs par la Lumire divine que nous nous
librons de ces terribles chanes. Et si tel nest pas le cas, il est bon pour nous
de crier avec larmes :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi, pcheur.
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Au dbut de notre ascse, nous narrivons pas saisir les voies indiques par
Dieu ; nous essayons dviter le pnible affrontement avec la fournaise de
lpreuve (1 P 4, 12). Nous pouvons demeurer dans un lancinant tat
dincomprhension, nous demandant pourquoi donc Dieu, Amour absolument
parfait, a voulu que la voie qui mne lui soit si terrible par moments. Nous
le supplions de nous dvoiler le secret des voies du salut. Peu peu notre
intellect sclaire et notre coeur rassemble les forces ncessaires pour suivre
le Christ et, au travers de nos petites souffrances, nous associer aux siennes. Il
nous est indispensable de vivre et la douleur et leffroi, si nous voulons
dcouvrir les profondeurs de ltre et devenir capables de lamour qui nous
est command : hors de lexprience de la souffrance, lhomme reste
spirituellement paresseux, demi assoupi, tranger lamour du Christ.
Sachant cela, quand notre coeur est comme un volcan teint, rchauffons-le
par linvocation du Nom du Christ :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, aie piti de moi.
Et la flamme de lamour divin touchera notre coeur.
Acqurir la Prire de Jsus signifie acqurir lternit. Aux instants solennels
et pnibles entre tous o notre organisme physique se dsintgre, la prire "
Jsus-Christ " devient le vtement de lme ; lorsque lactivit crbrale
sinterrompt et quil est dj difficile de se rappeler et de prononcer toute
autre prire, la lumineuse connaissance de Dieu procdant du Nom et
intimement assimile par nous ne pourra tre efface de notre esprit. Aprs
avoir vu la fin de nos pres, morts en prire, nous avons la ferme esprance
que la paix cleste qui dpasse toute intelligence nous enveloppera, nous
aussi, pour les sicles.
Jsus, sauve-moi... Jsus-Christ, aie piti, sauve... Jsus, sauve-moi... Jsus,
mon Dieu.

Le triomphe - silencieux et saint - de connatre le Dieu damour veille dans
lme une profonde compassion pour lensemble de lhumanit. Cet " homme
total " est ma propre nature, mon corps, ma vie et mon amour. Je ne puis pas
me dpouiller de ma " nature ", marracher mon " corps " continuellement
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dchir par la violence qui oppose, les unes aux autres, les " cellules " qui
forment en ralit un organisme unique. Cet immense corps de l" homme
total " se trouve continuellement dans ltat dun douloureux dmembrement.
Le mal semble incurable. Mais cela aussi fait partie de notre destine sur
terre. Dans sa prire, lme pleure jusqu puisement ; pourtant le salut ne
viendra que si, dans leur libert, les hommes le dsirent aussi eux-mmes.
Aimez vos ennemis - voil o se trouvent la gurison de la vie historique et le
salut pour lternit. Celui qui a connu la force de lamour pour les ennemis,
a connu le Seigneur Jsus, crucifi pour les ennemis ; par avance, il sest
empar de sa rsurrection et du Royaume du Christ Vainqueur (cf. Jn 17, 21-
23 ; 11, 51-52 ; p 2, 14-17 ; 1 Co 3, 22-23).
Seigneur Tout-Puissant, Christ Jsus, aie piti de nous et de ton monde.
Cest un grand don que de contempler lternit dans linapprochable
Lumire de la Divinit. Ceux qui ont eu lexprience de cette flicit ne
cherchent pas acqurir de richesses passagres. Cependant cette grce ne
demeure pas invariablement dans lhomme, et la Lumire faiblit dans lme.
La perte dun tel Dieu plonge notre tre tout entier dans la souffrance. De
pareils abandons sont pourtant indispensables tout un chacun afin que nul
ne soit tent de se reposer sur ses lauriers mais que, au contraire, nous
continuions suivre le Seigneur dans son ascension du Golgotha, de toutes
les montagnes la plus leve du point de vue spirituel. Quelque insuffisante
que soit pareille dmarche, elle rgnre cependant lhomme et lui donne de
nouvelles forces pour raliser sa ressemblance au Christ.
Jsus, notre Sauveur, sauve-moi, pcheur.
Quand nous prions dans un endroit silencieux et solitaire, il arrive bien
souvent que toute sorte de penses importunes viennent solliciter notre
intellect et dtourner son attention du coeur. La prire semble strile parce
que lintellect ne prend pas part linvocation du Nom de Jsus, et seules les
lvres continuent de rpter mcaniquement les paroles. Mais quand nous
mettons fin notre prire, habituellement les penses sloignent et nous
retrouvons le calme. Ce lassant phnomne peut sexpliquer de la faon
suivante : par linvocation du Nom de Jsus nous mettons en mouvement tout
un monde secret qui se cache en nous ; on peut comparer la prire un
faisceau lumineux dirig dans les rgions obscures de notre vie intrieure et
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nous rvlant les passions ou les inclinations qui se tapissent dans nos
profondeurs secrtes. Dans de tels cas, il faut prononcer le saint Nom avec
plus dintensit, pour que le sentiment de repentir croisse dans lme.
Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi, pcheur.
Incorruptible selon le dessein de Dieu notre endroit, notre esprit languit
dans ltroite prison des passions pcheresses. Plus profonde est la douleur
provoque en nous par la conscience de notre loignement de Dieu en raison
de notre pch, plus intense sera llan de notre me vers Dieu, et elle priera
avec un grand dsir et de nombreuses larmes, cherchant ardemment sunir
lui. Il ne mprise pas le coeur contrit et vient nous et le coeur " profond " de
lhomme prend conscience de notre affinit avec lui " sensiblement " prsent
en nous et agissant lintrieur de nous. Cela montre que notre corps, lui
aussi, est capable de percevoir, de la manire qui lui est propre, le souffle du
Dieu Vivant.
Jsus, Fils du Dieu Vivant, aie piti de moi.
Pour le croyant, le Nom de Jsus-Christ est semblable la haute muraille
dune forteresse. Il ne sera pas facile pour lennemi dy pntrer par ruse en
en traversant les lourdes portes de fer, pourvu que notre attention ne soit pas
distraite par des objets extrieurs. Prier par ce Nom donne lme non
seulement la force de rsister aux influences pernicieuses venant de
lextrieur, mais bien davantage : la possibilit dinfluencer le milieu dans
lequel nous vivons en sortant du fond de notre coeur et en rencontrant nos
frres en paix et avec amour. Quand la paix et lamour commands par Dieu
sapprofondissent, ils deviennent la source dune ardente prire pour le
monde entier. LEsprit du Christ nous conduit dans les vastes espaces de
lamour qui embrasse toute la cration. Dans cet tat, lme prie avec une
grande motion :
Seigneur, Jsus-Christ, notre Dieu et Sauveur,
aie piti de nous et de ton monde.
Dieu nexerce jamais de contrainte sur la volont de lhomme, mais lui non
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plus, on ne peut pas lobliger par force faire quoi que ce soit. Dans notre
prire, nous aspirons nous tenir devant Dieu dans lunit et lintgralit de
notre tre, en particulier avec lintellect uni au coeur. Pour raliser cette
bienheureuse union des deux principales puissances de notre personnalit,
nous ne recourons aucun procd artificiel (psychotechnique). Au dbut
nous habituons notre intellect persvrer attentivement dans la prire,
comme nous lenseignent les Pres, cest--dire prononcer le Nom de Jsus-
Christ et les autres paroles de la prire avec une grande attention. Invoquer
avec concentration le Nom divin, et sefforcer chaque jour de vivre en accord
avec les commandements de lvangile a pour effet la fusion de lintellect et
du coeur en une unique activit.
Dans notre ascse, nous ne devons jamais nous hter. Il faut absolument
carter lide de faire le maximum dans les dlais les plus brefs. Lexprience
sculaire a montr que lunion de lintellect et du coeur ralise au moyen
dune psychotechnique ne dure jamais longtemps ; et ce qui est plus grave,
elle nunit pas notre esprit lEsprit du Dieu Vivant. Or nous sommes
confronts au problme du salut ternel, dans son sens le plus profond. Pour
cela toute notre nature doit tre renouvele : de charnelle, elle doit devenir
spirituelle. Et quand le Seigneur nous trouve capables de recevoir sa grce, il
ne tarde pas venir en rponse notre humble invocation. Parfois sa venue
nous absorbe tellement que notre coeur et notre intellect sont entirement
occups par lui seul ; ce monde visible cde le pas une ralit dun autre
ordre, suprieure. Lintellect cesse de penser en mode discursif ; il devient
tout attention. Le coeur entre en un tat difficile dcrire : il est pntr de
crainte, mais dune crainte rvrencielle, vivifiante. Simultanment on retient
son souffle. Dieu remplit tout, et lhomme tout entier - lesprit-intellect, le
coeur-sentiment et mme le corps - ne vit que par Dieu.
Seigneur, Jsus-Christ, notre Dieu,
aie piti de nous et de ton monde.
Le Nom divin, rvl aux hommes, a servi de lien entre Dieu et nous. Cest
par le Nom de Dieu ou, pour mieux dire, par les Noms divins, que sont
accomplis dans lglise tous les sacrements. Toute activit doit tre
accomplie " au Nom de Dieu ". Par linvocation du Nom du Trs-Haut, sa
prsence devient vivante, continuellement perceptible ; lorsque notre oeuvre
se fait selon la volont du Seigneur, notre coeur est en paix, mais toutes les
fois que nous dvions de la vrit, il prouve une certaine " gne ". Ainsi
donc, au moyen de la prire, nous oprons un vigilant contrle intrieur sur
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chaque mouvement de notre esprit ; aucune pense, aucune parole ne lui
chappe. Cette consquence de la prire incessante permet de rduire nos
pchs au minimum.
Seigneur Jsus-Christ, Fils et Verbe du Dieu Vivant, aie piti de nous.
" Daigne, Seigneur, en ce jour nous garder sans pch. " Cest ainsi que nous
prions le matin. Mais seule la subtile prsence en nous de lEsprit divin donne
notre esprit la possibilit de demeurer dans une vigilante sobrit intrieure.
Nul ne peut dire : "Jsus est le Seigneur" si ce nest par le Saint-Esprit (1 Co
12, 3). De nouveau, nous ralisons que par linvocation mentale du Nom du
Seigneur nous nous protgeons du pch dans nos paroles et dans nos
actions : " Seigneur Jsus, tu es la Lumire venue pour sauver le monde,
claire les yeux spirituels de mon coeur, pour que je sois digne de marcher
devant ta Face sans faire de faux pas, comme la lumire du jour " (cf. Jn 11,
9-10).
Pour que la pratique de la prire aboutisse aux rsultats dont parlent avec tant
denthousiasme nos pres et nos matres, il est indispensable de suivre leur
enseignement. La premire condition, cest de croire en Christ comme Dieu-
Sauveur ; la seconde, de se reconnatre comme un pcheur en train de se
perdre. Cette conscience peut atteindre une telle profondeur que lhomme se
sent pire que tous les autres ; et cela lui apparat comme une vidence, non en
raison de ses actes extrieurs, mais en constatant son loignement de Dieu et
en se voyant comme potentiellement porteur du mal sous toutes ses formes.
Plus nous nous humilions dans un douloureux repentir, plus rapidement notre
prire atteindra Dieu. Mais lorsque nous perdons lhumilit, aucune ascse ne
peut nous aider. La prsence en nous de lorgueil et du jugement de nos
frres, le mpris et la haine de notre prochain nous rejettent loin du Seigneur.
Nous nous approchons de Dieu comme les derniers des pcheurs. Nous nous
condamnons sincrement en tout. Nous nimaginons rien, ne cherchons rien,
sauf le pardon et la misricorde. Tel est notre constant tat intrieur. Nous
supplions Dieu lui-mme de nous aider ne pas contrister lEsprit Saint par
nos misrables passions, ne causer aucun tort notre frre, tout homme
quel quil soit. Nous nous condamnons, comme indignes de Dieu, aux
tourments de lenfer. Nous nattendons aucun don particulier dEn haut, mais
nous aspirons seulement de toutes nos forces saisir le vrai sens des
commandements du Christ et vivre en accord avec eux. Nous implorons :
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Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de nous et de ton monde.
Et Dieu nous entend, le salut sapproche de nous. Et alors quiconque
invoquera le Nom du Seigneur [dans un tat desprit semblable au sien] sera
sauv " (Jl 3, 5).
Repentez-vous (Mt 4, 17). Il nous faut prendre trs au srieux cet appel du
Christ, changer radicalement notre mode de vie intrieure et notre vision du
inonde, notre attitude envers les hommes et envers tout phnomne survenant
dans ltre cr : ne pas tuer nos ennemis, mais les vaincre par lamour. Se
souvenir que le mal absolu nexiste pas ; seul est absolu le Bien sans origine.
Et ce Bien nous a command : " Aimez vos ennemis [...] faites du bien ceux
qui vous hassent [...] soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait "
(Mt 5, 44 et 48). Se laisser immoler pour ses frres est le meilleur moyen de
les arracher lesclavage du menteur - du Diable -, et de prparer leurs mes
accueillir Dieu qui veut sauver tous les hommes. Il ny a pas dhomme en
qui ne serait prsente, dans une mesure ou dans une autre, la lumire, car
Dieu claire tout homme venant dans le monde (Jn 1, 9). Le commandement
de ne pas rsister au mchant (cf. Mt 5, 39) est la forme la plus efficace de la
lutte contre le mal. Lorsqu la violence on oppose les mmes moyens que
ceux auxquels recourt celui qui accomplit linjustice, alors le dynamisme du
mal augmente dans le monde. Le meurtre des innocents dplace, souvent de
manire imperceptible, les forces morales de lhumanit du ct du bien pour
lequel est mort linnocent. Tel nest pas le cas lorsque des deux cts
intervient la mme mauvaise tendance dominer. La victoire obtenue par la
force physique ne dure pas ternellement. Lumire sainte et pure, Dieu se
retire des criminels ; ceux-ci se sparent de lunique source de vie, et
meurent : " Ne vous vengez point vous-mmes, bien-aims, mais laissez agir
la colre [de Dieu] ; car il est crit : moi la vengeance, moi la rtribution,
dit le Seigneur. [...] Et ainsi, ne te laisse pas vaincre par le mal, mais
surmonte le mal par le bien (Rm 12, 19 et 21).
Les hommes porteurs dune vrit relative seulement luttent bien souvent
avec fanatisme pour assurer le triomphe de leurs ides ; ils brisent ainsi
lintgrit de ltre et, en fin de compte, mnent tout la ruine. Dans leur
aveuglement, ils absolutisent laspect positif de leurs doctrines politiques et
sont prts liminer tous ceux qui voudraient voir la vie du monde sdifier
sur des principes meilleurs, plus humains et, bien sr, avant tout, sur les
commandements du Christ, mis mort cause de sa prdication de lamour.
Dans le monde contemporain, les paroles vangliques du Christ revtent une
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actualit toute particulire : Vous entendrez parler de guerres et de bruits de
guerres : gardez-vous dtre troubls, car il faut que ces choses arrivent
[...] ; et vous [les chrtiens] serez has de toutes les nations, cause de mon
Nom [...]. Et, parce que liniquit se sera accrue, la charit du plus grand
nombre se refroidira [...] et alors viendra la fin (Mt 24, 6-14).
Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de nous et de ton monde.
Alors le Seigneur Dieu faonna lhomme avec la poussire du sol, et il lui
insuffla dans les narines un souffle de vie, et lhomme devint un tre vivant
(Gn 2, 7). Nous sommes attirs vers lui, assoiffs dtre ternellement unis
lui ; et lui-mme, il nous attend avec amour. La soif de Dieu est une note
permanente de notre existence terrestre ; nous nous prparons mme mourir
avec elle. Le Christ lui-mme avant de mourir sur la Croix s cria : Jai soif.
" Et il eut faim (Mt 21, 18), et il eut soif, et il fut dans langoisse (cf. Lc 12,
50), pour que nous connaissions le Pre. Nous aussi, nous languissons sur
terre, accabls par cet interminable et cauchemardesque spectacle de
violences, de meurtres et de haine ; nous avons soif darriver vers le Pre, et
nous invoquons le Nom de son Fils unique :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de nous.
La grandeur dmesure de la tche qui nous attend, nous inspire de la crainte.
Il nous a t dit : Le Royaume des cieux souffre violence, et les violents sen
emparent (Mt 11, 12). Une ascse prolonge nous montrera que dans la
rvlation vanglique tout appartient un plan diffrent, suprieur.
Laveuglante Lumire de la Divinit se reflte dans notre monde sous forme
de commandements : Aimez vos ennemis [...] Soyez parfaits comme votre
Pre cleste est parfait (Mt 5, 44 et 48). Seule lhabitation en nous de celui
qui nous a donn ces commandements nous aidera accomplir ce qui nous a
t command. De l notre cri :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, aie piti de nous.
Linvocation du Nom du Seigneur nous unit progressivement lui. Cela se
ralise dj partiellement mme lorsque celui qui prie ne comprend pas
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encore qui est celui-ci (Mt 21, 10), et ne peroit pas encore clairement la
puissance de sanctification qui mane du Nom. Tout progrs ultrieur,
toutefois, est troitement li la reconnaissance toujours plus lucide de notre
tat de pch, allant jusquau dsespoir. Alors, avec une nergie redouble
nous invoquerons le Nom merveilleux,
Jsus, mon Sauveur, aie piti de moi.
Dans quelles affres vivent les gens qui se savent mortellement atteints dune
maladie incurable, du cancer par exemple ! Cest avec la mme horreur, et
parfois plus grande encore, que certains vivent la prsence en eux des
passions pcheresses qui les coupent de Dieu. Ceux-ci se reconnaissent
vraiment " pires que tous " ; ils se voient rellement dans les tnbres de
lenfer. Alors se concentre en eux une trs grande nergie de prire et de
repentir. Ce dernier peut atteindre un tel degr que leur intellect se fige et ne
trouve dautres mots que :
Jsus, sauve-moi qui suis un pcheur.
Il est salutaire que se dveloppe en nous une aversion du pch et quelle se
transforme en haine de soi-mme. Autrement nous risquons de nous
accommoder et de nous habituer au pch ; celui-ci a de si nombreuses
facettes et, en mme temps, est si subtil que dans la plupart des cas nous ne
remarquons pas sa prsence dans tout ce que nous faisons, mme dans celles
de nos actions qui sont bonnes en apparence. Ascse difficile mais combien
belle aussi que de plonger notre intellect souverain dans le centre invisible de
notre personnalit avec linvocation du Nom de Jsus-Christ. Sans foi en lui,
personne ne peut discerner le poison mortel du pch oeuvrant en nous. Grce
cette lutte contre le pch qui vit en nous, nous dcouvrons non seulement
les profondeurs de notre propre tre, mais encore les mystrieux abmes de la
vie cosmique. Alors notre esprit se dtournera des vnements superficiels et
sans importance de la vie de tous les jours et, horrifi de lui-mme,
reconnatra la sainte force dune autre prire, dun autre plan, en criant :
Seigneur Jsus, mon Sauveur, aie piti, aie piti de moi le maudit.
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On peut parler de la prire au Nom de Jsus-Christ dans les termes mmes de
la sainte criture et des oeuvres des saints Pres. Plus prcisment : elle est
un feu dvorant les passions (cf. He 12, 29) ; elle est une lumire qui illumine
notre intellect, le rendant perspicace et capable de discerner ce qui arrive au
loin et tout ce qui se passe au-dedans de nous. On peut juste titre lui
appliquer les paroles de lptre aux Hbreux : Elle est efficace et plus
incisive quaucun glaive deux tranchants, elle pntre jusquau point de
division de lme et de lesprit, des articulations et des moelles, elle peut
juger les sentiments et les penses du coeur. Aussi ny a-t-il rien dans les
profondeurs de notre esprit qui reste invisible devant elle, mais sa lumire
tout est nu et dcouvert (cf. He 4, 12-13). La pratique de cette prire nous fait
rencontrer de nombreuses puissances caches dans le cosmos ; elle provoque
contre nous une lutte acharne de la part de ces " puissances cosmiques ", ou
mieux dit des rgisseurs de ce monde de tnbres, des esprits du mal qui
habitent les espaces clestes (p 6, 12). La victoire, cependant, sobtient par
un repentir allant " jusqu la haine de soi-mme " (cf. Lc 14, 26). Le type de
cette bataille est dcrit dans lApocalypse de saint Jean : Ils lont vaincu [le
Diable ou Satan, le sducteur du monde entier] par le sang de lAgneau et par
la parole dont ils ont tmoign, car ils ont mpris leur vie jusqu mourir
(Ap 12, 11 et 9).
Accompagne dun ardent repentir, cette prire lve lesprit de lhomme
dans des sphres situes hors de porte de la sagesse des sages [...] de ce
sicle (1 Co 1, 19-20). Il est redoutable de parler son sujet : nous faisant
dabord passer par des abmes de tnbres caches en nous, elle unit ensuite
notre esprit lEsprit divin et nous donne ds ici-bas de vivre la sainte
ternit. Dans tous les sicles, les Pres ont t stupfaits par la grandeur de
ce don accord au monde dchu.
Seigneur, Jsus-Christ, seul Saint,
seul vrai Sauveur de tous,
aie piti de nous et de ton monde.
La majest du monde cr nous enchante, mais en mme temps, avec plus de
force encore, notre esprit est attir vers lincorruptible beaut de ltre divin
et sans origine. Avec une clart saisissante, le Seigneur Jsus nous a fait
entrevoir la lumire supracosmique du Royaume. La contemplation de cette
splendeur nous libre des consquences de la chute, et la grce du Saint-
Esprit restaure en nous limage originelle et la ressemblance de Dieu,
manifestes dans notre chair par le Christ ; et maintenant linvocation de son
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Nom devient notre prire incessante :
Seigneur, Jsus-Christ, notre Sauveur, aie piti de nous et de ton monde.
Dans son ultime aboutissement, cette prire nous unit entirement au Christ.
Nanmoins lhypostase humaine nest pas anantie, ne se dissout pas dans
ltre divin comme une goutte deau dans locan. La personne humaine est
indestructible dans lternit. JE SUIS, Je suis [...] la vrit et la vie, Je suis la
Lumire du monde (Jn 8, 58 ; 14, 6 ; 9, 5). Ltre, la Vrit, la Lumire ne
sont pas des concepts abstraits, des essences impersonnelles, " QUOI ", mais
" QUI ". L o il ny a pas de mode personnel de ltre, il ny a pas non plus
de vivant ; pas plus quil ne saurait y avoir l, ni bien ni mal, ni lumire ni
tnbres. L, dune manire gnrale, rien ne peut exister : Sans lui rien ne fut
de ce qui existe. En lui tait la vie (Jn 1, 3-4).
Seigneur, Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, aie piti de nous et de ton monde.
Tout ma t remis par mon Pre, et nul ne connat le Fils si ce nest le Pre,
et nul ne connat le Pre si ce nest le Fils, et celui qui le Fils veut bien le
rvler (Mt 11, 27). Mais nous connaissons le Fils dans la mesure o nous
demeurons dans lesprit de ses commandements. Sans lui nous sommes sans
forces pour nous lever jusqu la hauteur qui nous est commande, car dans
les commandements se manifeste la vie de Dieu lui-mme. De l, le cri que
nous faisons monter vers lui :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils coternel du Pre, aie piti
de moi ;
viens et demeure en moi avec le Pre et le Saint-Esprit,
selon ta promesse (cf. Jn 14, 23)
... Seigneur Jsus, aie piti de moi, pcheur.
Le Nom de " Pre " tait connu dans lAncien Testament, mais il tait
contempl dans la tnbre de linconnaissance. Cest le Christ qui, dune
manire extrmement concrte, nous a fait connatre en lui le Pre ; cest lui
qui nous a rvl les vraies dimensions de tout ce qui avait t donn avant
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lui par Mose et les Prophtes. Je suis dans le Pre, et le Pre est en moi (Jn
14, 11) ; Moi et le Pre nous sommes un (Jn 10, 30). Je leur ai fait connatre
ton Nom, et je le leur ferai connatre [jusqu la plnitude], pour que lamour
dont tu mas aim soit en eux et moi en eux (Jn 17, 26). La connaissance du
Nom de " Pre " est aussi la connaissance de son amour paternel pour nous.
Quand nous invoquons le Nom de Jsus, nous sommes introduits dans le
domaine de la Vie divine, et le Pre, le Fils et le Saint-Esprit nous sont
donns dans ce Nom :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de nous et de ton monde.
Invoquer le Nom de Jsus avec si possible une pleine conscience de ce quil
contient, signifie que lon est dj rellement uni au Dieu-Trinit. Ce Dieu
sest rvl nous dans sa nouvelle relation lhomme : non plus comme
Crateur, mais comme Sauveur du monde, comme Lumire de la Vrit et de
la vritable ternit.
Seigneur, Jsus-Christ, Fils du Pre ternel, aie piti de nous.
La thologie du Nom et celle de licne ont des points communs. En
contemplant une icne du Christ, en esprit nous entrons en un contact
personnel avec lui. Nous confessons son apparition dans la chair : Il est Dieu
et homme ; entirement homme, et parfaite ressemblance de Dieu. Nous
allons au-del des couleurs et des lignes et pntrons jusque dans le monde de
lintellect, de lesprit. De mme dans linvocation du Nom, nous ne nous
arrtons pas aux sons profrs, mais vivons le sens. Les sons peuvent varier
en fonction de la diversit des langues dans lesquelles nous prions, mais le
contenu - la connaissance renferme dans le Nom - demeure immuable.
Seigneur, Jsus-Christ, sauve-nous.
Conscients de ladoption filiale par le Christ qui nous a t promise, nous
glorifions celui qui nous a crs. Invoquant le Nom de Jsus-Christ, nous le
laisserons rsonner en nous avec la puissance et la majest qui lui sont
propres ; puisse-t-il dtruire les racines du pch qui vit en nous ; quil fasse
jaillir la flamme de son amour dans nos coeurs de pierre ; quil nous donne
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lumire et intelligence ; quil nous fasse communier sa gloire ; que par ce
Nom sa paix qui surpasse toute intelligence demeure en nous (cf. Jn 14, 27 ;
Ph 4, 7). Quand nous aurons pass de nombreuses annes prier par ce Nom,
que Dieu nous donne de connatre la plnitude de la rvlation contenue en
lui : Conseiller merveilleux, Dieu fort, Pre ternel, Prince de la paix,
Seigneur Sabaot (Is 9, 5 ; 8, 18 ; cf. Ac 4, 12).
Seigneur, Jsus-Christ, Fils du Dieu Vivant,
aie piti de nous et de ton monde.
Nous devons invoquer le Nom divin avec humilit. Voici, le Christ, le Matre
du monde, sest incarn, et comme homme il sest abaiss jusqu la mort de
la Croix. Cest pourquoi son Nom a t exalt plus haut que tout nom qui se
puisse nommer non seulement dans ce monde-ci, mais encore dans le monde
venir. Le Pre la fait asseoir sa droite dans les cieux, et la constitu tte
pour lglise, laquelle est son Corps, la plnitude de celui qui remplit tout en
tous (cf. p 1, 20-23).
Seigneur, Jsus-Christ, notre Dieu, aie piti de nous,
de ton glise et de ton monde, par les prires de la Mre de Dieu,
des saints Aptres et de tous les Saints depuis lorigine des sicles.
La libration vritable commence quand on accepte pleinement et sans douter
la Rvlation " Je suis Celui qui est " (Ex 3, 14), Je suis lAlpha et lOmga,
le Premier et le Dernier (Ap 1, 8). Dieu est Absolu personnel, Trinit
consubstantielle et indivisible. Cest sur cette Rvlation que sdifie toute
notre vie chrtienne. Ce Dieu nous a appels du non-tre cette vie. La
connaissance du Dieu Vivant et la pntration dans le mystre des voies de sa
cration nous librent des tnbres de nos propres ides (venant den bas)
concernant lAbsolu, et nous sauvent de lattirance, non consciente certes
mais nanmoins fatale, abandonner toute existence. Nous avons t crs
dans le but dtre associs ltre divin, celui qui EST vraiment. Le Christ
nous a indiqu la voie : troite est la porte et resserr le chemin qui mne
la Vie (Mt 7, 14). Saisissant les profondeurs de la sagesse du Crateur, nous
acceptons les souffrances par lesquelles sacquiert lternit divine. Et
lorsque sa Lumire nous couvre de son ombre, nous unissons en nous la
contemplation des deux extrmits de labme : dun ct les tnbres de
lenfer, et de lautre le triomphe de la victoire. Nous sommes
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existentiellement introduits dans le domaine de la Vie incre. Lenfer perd
son empire sur nous. Une grce nous est donne : vivre ltat du Logos
incarn, du Christ descendant en enfer comme Vainqueur. Alors, par la
puissance de son amour, nous embrassons la crature tout entire dans notre
prire :
Jsus, Matre Tout-Puissant et Bon, aie piti de nous et de ton monde.
La rvlation du Dieu personnel donne tout ce caractre admirable. La vie
nest pas quelque processus cosmique soumis au dterminisme, mais Lumire
de lindescriptible amour des Personnes divines et des personnes cres, libre
mouvement des esprits personnels remplis de la conscience lucide de tout ce
qui est et deux-mmes. Hors de cela, rien na de sens -, tout est mort. Mais
notre prire devient la vivante rencontre de notre personne cre et de la
Personne divine, cest--dire absolue, et elle sexprime par notre invocation
du Verbe du Pre :
Seigneur, Jsus-Christ, Verbe coternel de ton Pre sans commencement,
aie piti de nous, demeure en nous et sauve-nous ainsi que ton monde.
Lorsque nous commenons comprendre le sage dessein conu pour nous par
notre Dieu et Crateur, notre amour pour lui est stimul, et quand nous
prions, nous ressentons une nouvelle inspiration. La contemplation de la
Sagesse divine se refltant dans la beaut du monde donne notre esprit un
nouvel essor qui nous arrache dj tout ce qui est cr. Ce rapt nest pas une
envole philosophique dans le domaine des ides pures, aussi captivantes
quelles puissent nous paratre, ni une cration artistique dans le domaine de
la posie, mais il est lenvahissement de tout notre tre par lnergie dune vie
jusqualors inconnue. La lecture de lvangile, dans lequel nous commenons
discerner lActe de lautorvlation de Dieu, lve notre esprit au-dessus de
tout ce qui est cr. Cela constitue lentre dans la grce de la thologie,
conue non comme une science humaine mais comme un tat de communion
Dieu. Nous ne soumettons pas la parole du Seigneur au jugement de notre
entendement limit, mais nous nous jugeons nous-mmes la lumire de la
connaissance quelle nous donne. Il est naturel aprs cela que nous aspirions
faire de la parole vanglique le contenu de toute notre existence ; cela nous
aide nous librer de lemprise des passions, et, avec la force de Dieu-Jsus,
nous remportons la victoire sur le mal cosmique tapi dans les profondeurs de
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notre tre. Nous reconnaissons rellement que lui, Jsus, est, au sens propre,
lunique Dieu-Sauveur, et que la prire chrtienne saccomplit par
lincessante invocation de son Nom :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu et Dieu,
aie piti de nous et de ton monde.
Dans notre tat de mort spirituelle, nous avons perdu le sens du pch, et
maintenant, sans le Christ et la grce du Saint-Esprit, nous ne pouvons pas le
voir en nous. Or, dans son essence, le pch est toujours une transgression
contre lamour divin. Une pareille transgression nest possible que si " JE
SUIS ", cest--dire que si le Dieu absolu est personnel et que nos relations
avec lui sont, elles aussi, profondment personnelles. Il ny a pas dautre foi
ou dautre religion o le mystre du pch soit rvl de cette manire. Voici
comment, rempli du Saint-Esprit, priait saint Ephrem le Syrien : " Donne-moi
de voir mes propres pchs. " Tous les Pres ont dit que voir son pch est
plus grand que davoir des apparitions dAnges. Nous donc, connaissant ce
qui tait cach depuis lorigine des sicles, nous crions avec un humble
attendrissement du coeur :
Seigneur, Jsus-Christ, aie piti de moi pcheur, et sauve-moi, car je suis
tomb.
Grand est le mystre de la pit : [Dieu] a t manifest dans la chair,
justifi dans lEsprit, vu des Anges, proclam chez les paens, cru dans le
monde, enlev dans la gloire (1 Tm 3, 16). Nous sommes tous hritiers
dAdam qui se laissa entraner dans la chute par Lucifer. Lide de la
dification est propre ltre cr limage de Dieu, mais toute la question
est de savoir par quels moyens nous pouvons atteindre ce but, raliser cette
tche. Si nous sommes des tres crs et non ltre-en-Soi et sans origine, il
est absurde de supposer que nous pouvons devenir " gaux Dieu " en
lludant.
" La manifestation de Dieu dans la chair " : tel est le fondement de notre vie.
Si lesprance de la dification est enracine au plus profond de nous, la voie
qui y conduit consiste faire ntre la vie du Dieu qui sest montr nous
dans notre forme dexistence ; oui, nous devons assimiler sa parole, son
Esprit, nous rendre semblables lui dans tout notre comportement. Plus nous
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lui serons semblables dans ce monde, plus complte et plus parfaite sera notre
dification. De nouveau laptre Paul dit : " Celui qui sunit [par la prire et
la communion] au Seigneur, nest avec lui quun seul esprit " (1 Co 6, 17) ; et
ainsi nous prions :
Seigneur, Jsus-Christ, Fils unique du Pre,
tu es notre seule esprance,
conduis-nous avec toi et par toi au Pre...
aie piti de moi, pcheur.
Vivre ternellement au sein de la Trinit, tel est le sens de lappel
vanglique. Mais ce Royaume souffre violence, et ce sont les violents qui
sen emparent (Mt 11, 12). Il faut se contraindre soi-mme, car troite est la
porte et resserr le chemin qui mne la Vie (Mt 7, 14). Lorsque nous,
chrtiens, ne sommes pas daccord pour suivre ceux qui " ne trouvent pas "
parce quils ne cherchent pas (cf. Mt 7, 8), il se produit invitablement des
conflits : nous devenons indsirables pour les fils de ce monde - tel est le sort
de ceux qui aiment le Christ. Lorsque le Seigneur est avec nous, toutes les
souffrances de la terre ne nous semblent pas terribles, parce quavec lui nous
sommes passs de la mort la vie. Mais nous ne pouvons viter de passer par
des heures ou mme par des priodes o nous sommes abandonns par Dieu :
Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? (Mt 27, 46). Et si, en
plus de cela, nous nous sentons encore repousss par les hommes, notre
dsespoir peut prendre une forme trs aigu ; alors nous invoquons Celui qui
est lui-mme pass par lpreuve et qui peut, par consquent, venir au secours
de ceux qui sont prouvs (cf. He 2, 18) :
Seigneur Jsus, comme tu as sauv Pierre,
sauve-moi aussi, car je sombre. (cf. Mt 14, 30)
Dans lascse de la prire, chacun va aussi loin que ses capacits le lui
permettent. Il nest pas facile de trouver soi-mme la limite de ses forces.
Ceux qui sont guids par le Saint-Esprit ne cessent jamais de se condamner,
se considrant comme indignes de Dieu. Mais lheure o le dsespoir se fait
crasant, ils scartent pour un temps du bord du prcipice o ils se tiennent
spirituellement, pour accorder quelque rpit leur psychisme et leur corps.
Ensuite ils vont de nouveau se tenir au-dessus de labme. Cependant mme
lorsquil se repose ou durant les priodes de calme, lascte ressent toujours
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dans les profondeurs de son coeur une plaie qui lempche de se laisser aller
des penses dorgueil. Lhumilit asctique senracine toujours davantage
dans son me et en devient pour ainsi dire la substance mme. Les afflictions
et les maladies sont le propre de notre plerinage terrestre. Sans elles, aucun
des fils dAdam ne pourrait se maintenir dans lhumilit. Mais ceux qui
auront persvr jusqu la fin seront jugs dignes de recevoir le don de
" lhumilit du Christ " (cf. Mt 11, 29), au sujet de laquelle le starets Silouane
dit qu" elle est indescriptible ", car elle appartient un autre plan, plus lev,
de ltre. Lacquisition de ce don est possible par le constant souvenir du
Christ et par la prire adresse lui :
Seigneur, Jsus-Christ, Dieu Saint et Grand,
apprends-moi toi-mme ton humilit ...
coute ma prire et aie piti de moi, pcheur.
Ainsi cest seulement travers le feu du repentir que notre nature est
refondue, par la prire accompagne de larmes que sont extermines les
racines du pch, par linvocation du Nom de Jsus que notre tre est purifi,
rgnr et sanctifi : Dj vous tes purs, cause de la parole que je vous ai
annonce. Demeurez en moi... (Jn 15, 34 ; cf. Jn 17, 17). Mais comment
demeurer ? Mon Nom vous a t donn et en mon Nom le Pre vous donnera
tout ce que vous lui demanderez : Ce que vous demanderez au Pre en mon
Nom, il vous le donne (Jn 15, 16) :
Seigneur, Jsus-Christ, seul en vrit sans pch,
aie piti de moi, pcheur.
Nos Pres nous enseignent prier par le Nom de Jsus sans modifier
frquemment la formule de la prire. Mais, dautre part, cela nous est de
temps en temps indispensable pour renouveler notre attention et aussi pour
intensifier notre prire lorsque notre intellect slve des contemplations
thologiques ou que notre coeur se dilate, afin de pouvoir embrasser le monde
entier. Cela nous permet de couvrir du Nom du Christ Jsus tout vnement
intrieur ou extrieur. Et ainsi cette prire merveilleuse englobe tout et
devient universelle.
Extraits du livre de lArchmandrite Sophrony,
Sa vie est la mienne, ditions du Cerf, 1981.