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Reformas de la constitucin francesa

El Parlamento francs aprob tres reformas constitucionales que corresponden a otras tantas
promesas del presidente Jacques Chirac: la abolicin de la pena de muerte, el estatuto penal del
jefe de Estado y un pequeo retoque electoral.

Se trata de la tercera vez durante su segundo mandato que Chirac rene a los diputados y
senadores en Versalles para revisar la Constitucin, y la octava en los doce aos que lleva en el
Elseo.

Firme defensor de las instituciones de la V Repblica, Chirac ha sido, no obstante, el jefe de Estado
que ms reformas ha introducido en la Carta Magna de 1958, que con estas tres ltimas revisiones
ha sido modificada en veintids ocasiones.

Esta ltima triple revisin ha superado sin problemas las tres quintas partes de los votos
expresados, como manda la ley, pero no ha estado exenta de polmica.

La ms polmica de las tres reformas era la del estatuto penal del jefe de Estado (449 votos a
favor, 203 en contra y 217 abstenciones) que sacraliza la inmunidad total del presidente de la
Repblica, incluso por hechos anteriores a su mandato.

El problema para los detractores es que instaura un procedimiento parlamentario de destitucin
"en caso de falta a sus deberes manifiestamente incompatible con el ejercicio de su mandato".

Esa frmula, sin embargo, introduce un matiz ms "objetivo" que el concepto de destitucin por
"traicin" al que sustituye, dijo el primer ministro, Dominique de Villepin, encargado hoy de
defender las reformas ante el hemiciclo ubicado en el Palacio de Versalles.

Los futuros inquilinos del Elseo no podrn ser convocados por un juez o perseguidos judicialmente
o administrativamente durante su mandato, pero la prescripcin se suspender al trmino del
mismo y podrn ser procesados y juzgados como cualquier otro ciudadano.

Con gran vehemencia, Villepin defendi la ltima de las tres reformas constitucionales adoptadas
hoy: la inscripcin de la prohibicin de la pena de muerte en la Constitucin que fue respaldada
por 828 votos a favor y 26 en contra.

Villepin haba instado a respaldar la "abolicin absoluta, en cualquier momento y circunstancia, de
la pena de muerte", que "no tiene cabida en un Estado de derecho moderno".

La reforma ha quedado inscrita en la Constitucin con un artculo nico y simple: "Nadie puede ser
condenado a la pena de muerte".

La ley constitucional de 23 de julio de 2008 de modernizacin de las instituciones de la
V
a
Repblica ha modificado la Constitucin francesa. Se han otorgado nuevos derechos a los
ciudadanos y se dotado al Parlamento de medios adicionales para ejercer sus misiones.
Nuevas prerrogativas del Parlamento
El Parlamento est llamado a tener ms peso en el contenido de la legislacin. Los proyectos de
ley examinados por las comisiones desde el 1 de marzo de 2009 se discuten en sesin en base ya
no al texto del Gobierno, sino al texto aprobado por la comisin. El orden del da, antes controlado
por el Gobierno, da mayor importancia a las iniciativas parlamentarias.
Al mismo tiempo, el control de la accin del Gobierno y la evaluacin de las polticas pblicas
para los que est reservada una semana de sesin sobre cuatro se reconocen como prioridades.
A partir del septiembre 2009 los proyectos de ley irn acompaados de estudios de impacto que
posibilitarn una mejor valoracin de las consecuencias de las disposiciones propuestas. Las
comisiones disponen de nuevas prerrogativas para ejercer sus competencias.
El nuevo artculo 51-1 de la Constitucin, que permite a las Cmaras reconocer derechos
especficos a los grupos de oposicin y a los grupos minoritarios, asegura el equilibrio de la
reforma.
Progresiva entrada en vigor
Algunas disposiciones han entrado en vigor inmediatamente
Tal es el caso, por ejemplo, de los procedimientos de informacin o autorizacin del Parlamento
relativas a las intervenciones militares en el extranjero previstas en el artculo 35.
Algunas disposiciones estn supeditadas a la votacin previa de leyes y entrarn en vigor a
medida que stas se vayan aprobando.
Tal es el caso del carcter temporal de la sustitucin de los parlamentarios que aceptan funciones
gubernamentales, el cual ha sido activado por la ley orgnica de 13 de enero de 2009 por la que
se aplica el artculo 25 de la Constitucin.
Se prevn otras leyes orgnicas, por ejemplo para ampliar el mbito del referndum (artculo 11) o
permitir a los justiciables impugnar ante el Consejo Constitucional la conformidad de una
disposicin legislativa con la Constitucin (artculo 61-1).
Sin embargo, la entrada en vigor de lo esencial de la reforma del procedimiento
parlamentario ha sido expresamente fijado por el constituyente a 1 de marzo de 2009.
Para realizarse en buenas condiciones, esta entrada en vigor debera haber ido precedida de la
votacin de una ley orgnica relativa a las resoluciones, los estudios de impacto y el derecho de
enmienda (artculos 34-1, 39 y 44 de la Constitucin), y luego de una reforma del Reglamento de
las Cmaras. Pero el proyecto de ley orgnica slo se present el 10 de diciembre de 2008 y el
texto definitivo ha sido promulgado slo el 15 de abril de 2009. El retraso en el examen ha
repercutido en la reforma del Reglamento, que pudo comenzar slo a partir de esta
promulgacin.
Dado que la Constitucin se ubica en la cspide del orden jurdico interno, la ausencia de
modificacin del Reglamento de las Cmaras no ha obstaculizado la entrada en vigor de sus
disposiciones. Desde el 1 de marzo los nuevos principios del procedimiento parlamentario (en
particular, la discusin en sesin de los textos adoptados por las comisiones y el reparto del
orden del da) son aplicables.
Sin embargo, las disposiciones constitucionales que slo facultan a las Cmaras para proceder a
ciertas reformas tendrn una traduccin concreta nicamente con la modificacin del
Reglamento: tal es el caso, por ejemplo, de la posibilidad de aumentar de seis a ocho el nmero de
comisiones permanentes (artculo 43 de la Constitucin) o de reconocer derechos especficos a los
grupos de oposicin y a los grupos minoritarios (artculo 51-1).
El Reglamento modificado ha sido aprobado por la Asamblea Nacional el 27 de mayo de 2009. Ha
sido transmitido, el mismo da, al Consejo constitucional, como lo preve la Constitucin. El Consejo
debe estatuir en el plazo de un mes. El nuevo Reglamento podr "ser dado cumplimiento" a partir
de la decisin del Consejo constitucional

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