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Seminrio Internacional Fazendo Gnero 10 (Anais Eletrnicos), Florianpolis, 2013. ISSN2179-510X


A VOZ SILENCIADA DA LITERATURA BRASILEIRA
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Cludia Cambraia
Isabel Lousada
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Resumo: O objetivo deste trabalho levantar algumas questes sobre gnero e identidade tnica na
literatura de autoria feminina negra. Como ocorre a representao da mulher negra na literatura
brasileira contempornea escrita por escritoras afro-brasileiras? Essa questo no se resume a uma
nica ou uma simples resposta, mas pretendemos levantar algumas consideraes sobre o tema a
partir do poema Vozes-mulheres, de Conceio Evaristo, que narra a trajetria de mulheres negras
de cinco geraes. Analisaremos o poema sob a perspectiva da autoria, o fato do poema ser escrito
por uma mulher negra, pois as obras literrias das escritoras negras contemporneas demonstram o
quanto o ponto de vista interno da autoria influencia a voz do eu lrico e os perfis dos personagens
construdos. Sendo as mulheres negras invisibilizadas pelas pginas da histria oficial brasileira,
pelas pginas da imprensa e tambm pela literatura, as escritoras negras buscam a insero na
literatura brasileira atrves de sua auto-representao.
Palavras-chave: gnero; mulheres negras; literatura afro-brasileira.
1. A representao das mulheres negras na literatura brasileira

Na literatura brasileira a representao hegemnica da mulher negra, desde o perodo
colonial at a contemporaneidade, tem sido apresentada a partir de discursos negativos construidos
por escritores brancos, conforme Campos (2008, p.02). A literatura reforou o lugar social de
gnero e etnia atravs da apresentao da imagem da mulher negra, quando no so invisibilizadas,
aparecem em imagens nas quais so construdas como um corpo-objeto ou relacionadas a um
passado de escravido.
Quando as mulheres negras so representadas pelos escritores brasileiros os temas
explorados so a seduo e a beleza, alm da resistncia fsica ao trabalho e a habilidade culinria.
As qualificaes apresentadas em sua maioria esto ligadas ao corpo da mulher, o que ela pensa ou
sente pouco relatado na literatura brasileira por autores tradicionais. Conforme Campos (2008,
p.03), percebe-se ainda que a mulher negra tambm no aparece como musa, herona ou romntica.
A representao literria da mulher negra ainda ancorada nas imagens de seu passado escravo, de
corpo-procriao e/ou como corpo-objeto de prazer.

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Trabalho realizado para o seminrio O Femnismo em Portugal: Interseces e Interaces da Literatura com a
Sociologia. No mbito do projeto Escritoras Brasileiras e Portuguesas: escrita, ideologia, gnero.
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Autora Cludia Cambraia, doutoranda em Cincias da Comunicao pela Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da
Universidade Nova de Lisboa, bolsista FCT. Coautora Professora Doutora Isabel Lousada CesNova - FCSH/UNL,
Lisboa, Portugal.

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Essa construo da literatura brasileira pode ser percebida nos textos da literatura, tais como
A escrava Isaura, de Bernardo Guimares; O cortio, de Alusio de Azevedo; Tenda dos Milagres,
de Jorge Amado, dentre outros. Segundo Campos (2008, p.03) nessas produes, quando as
mulheres negras so representadas cuidando de outros exercendo o papel de me, ela surge a me-
preta, uma bab, uma empregada domstica que cuida dos filhos do senhor/patro. Alm disso,
personagens negras como Rita Baiana, Gabriela, e outras no so construdas como mulheres que
geram descendncia. No ensaio Da representao auto-representao da mulher negra na
literatura brasileira, Conceio Evaristo (2005) aponta que a negao da mulher negra como me
uma das vises estereotipadas da mulher negra. Conforme Evaristo, Uma leitura mais profunda da
literatura brasileira, [...] nos revela uma imagem deturpada da mulher negra. Um aspecto a observar
a ausncia de representao da mulher negra como me, matriz de uma famlia negra, perfil
delineado para as mulheres brancas em geral, segundo Moreira (2005, p.202).
No entanto, a partir da corrente literria Negritude, Dantas (2005, p.122) analisa que, em
termos literrios, resulta num discurso potico denunciador da explorao, da discriminao,
iniciando assim um processo de conscientizao do ser negro, uma vez que a corrente literria
Negritude exalta a cultura negra e a cor negra, passa ento a mulher negra a ser trazida cena, no
mais por seu aspecto sedutor, mas por sua condio de vtima maior do processo de explorao.
Como pode ser observado na obra do poeta Oliveira Silveira, em que o escritor faz uma
pardia com o poema Essa Negra Ful, de Jorge de Lima, publicado pela primeira vez em 1928, em
que apresenta uma mulher negra sedutora e manipulvel tanto pela sinh, ora pelo sinh. O poema
aponta o autoritarismo, a presso e como pilares que sustentam essas relaes sociais. J na obra de
Oliveira Silveira, no poema Outra Nega Ful, o autor desconstri a imagem da negra apresentada
por Jorge de Lima e traz outra negra Ful, em que apresenta uma negra rebelde, destemida, sensual,
porm consciente de sua sensualidade, senhora de seu desejo, de seu corpo, de sua sexualidade.
Passa-se a ter no mais uma imagem da negra como objeto sexual, mas como senhora de si, do seu
prprio destino, efetivando, assim, dentro da cena literria brasileira, um corte com o modelo
anterior ancorado na submisso e seduo.
A partir do momento em que h produes de escritores negros, como Oliveira Silveira e as
autoras negras iniciam suas obras surgem no cenrio da literatura brasileira outras construes da
imagem das mulheres negras.
2. Escritoras afro-brasileiras

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No Brasil, o livro mais antigo escrito por uma mulher negra, seria de Rosa Maria Egipicaca
da Vera Cruz. O manuscrito, com cerca de 200 pginas, foi praticamente destrudo por seu
confessor quando a ex-escrava foi acusada em 1763 de heresia e falsa santidade. O livro era sobre
as vises e pensamentos da autora.
Conforme Mott (1989, p.01), localizar e recuperar a produo literria das escritoras negras
um trabalho que apresenta muitas dificuldades, pois h pouca preservao dos seus textos. Alm
disso, h omisso da origem tnico-racial nos textos crticos e as fotos foram branqueadas,
impossibilitando a anlise das imagens. O autor levanta outras questes sobre a produo das
escritoras negras brasileiras: quem considerar como escritora negra? Quem tem ascendncia negra?
Quem tem ascendncia negra e aparenta ser negra? Quem tem aparncia e ascendncia e se
considera negra? ou ainda: quem alm da ascendncia, aparncia, se v como negra, e escreve sobre
negros?
Entretanto, a literatura afro-brasileira est se delineando e construndo sua identidade,
identidade esta que passar por fases, e com o passar dos anos ser possvel responder s questes
levantadas por Mott, pois o distanciamento nos far reconhecer as autoras a serem consideradas
como escritoras negras brasileiras.
Liebig (2005, 145) declara que as escritoras negras tm buscado reconstruir as
representaes sociais sobre si, contestando as j existentes e reelaborando suas imagens e os papis
que assumiram/assumem na sociedade. Para a autora, a representao um processo de significao
histrica, socialmente construdo e determinado por relaes de poder. Ao fazer isso, essas
mulheres questionam um projeto de uma identidade unitria, principalmente, em relao ao gnero
e a identidade tnica. A autoria feminina negra no significa apenas uma mudana na identidade de
gnero e tnico-racial da escritora; mais do que uma mudana das caractersticas de quem escreve,
h uma alterao de perspectiva. Nos romances dessas autoras, a mulher negra figura como sujeito-
personagem, ao invs de ser apresentada e representada pelo outro. As mulheres negras deixam
de ser objeto da representao de um outro para serem simultaneamente sujeito e objeto da escrita
literria. Com isso, segundo Liebig (2005, 145) o corpo mulher-negra deixa de ser o corpo do
outro como objeto a ser descrito, para se impor como sujeito-mulher-negra que se descreve, a
partir de uma subjetividade prpria experimentada como mulher negra na sociedade brasileira.
Esta literatura assume uma identidade prpria e constitui-se por meio das representaes dos
personagens, segundo a autora, pode-se dizer que esses poemas e livros apresentam a identidade
feminina negra.

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As escritoras negras apresentam caractersticas semelhantes. A escritora, Carolina Maria de
Jesus, no livro Quarto de despejo, iniciou no Brasil aquilo que viria a ser uma nova tradio
narrativa: atravs do discurso da periferia a referida escritora apresenta em seus romances
personagens, sejam eles masculinos ou femininos, que no saem nem da base da pirmide social,
nem do extrato negro da populao. J Um defeito de cor, romance de Ana Maria Gonalves,
remete-nos, historicamente, exigncia a pretendentes a cargos pblicos de pedirem dispensa da
proibio que os vedava a pessoas no brancas, em funo mesma de sua cor de pele.
As protagonistas retratadas pela maioria das escritoras afro-descendentes rejeitam a
concepo histrica linear e tentam traar uma rota alternativa que implica numa escolha moral. De
acordo com Liebig (2005, p.146-148) a nica maneira de escapar submerso no fluxo da histria
linear o distanciamento romntico que to eficazmente distingue a fico negra feminina das
demais.
Conforme a autora Liebig, percebe-se quase que invariavelmente uma tendncia para a
tragdia, cuja essncia irreparvel, no s do ponto de vista da protagonista, como tambm do da
realidade objetiva, que lhe acrescenta o preconceito de gnero. De acordo com Liebig (2005, p.149)
so assuntos recorrentes na literatura feminina negra a marginalidade, o sexismo e a loucura. As
personagens so silenciosas, isoladas e insanas, essas mulheres no tem escapatria: refugiam-se
nos vales da mente e buscam a liberdade mergulhando no delrio de querer voar.
Por via de regra, a protagonista da fico negra feminina contempornea concebida como
inversora do mundo moral. Dessa maneira, o amor potico e suave que ela tenta construir
produzido pela tenso entre a sua viso de mundo e a ordem estabelecida para si pela sociedade.
Liebig (2005, p.145) destaca que estas personagens mantm o passado vivo atravs das condies
sociais do presente, insistindo numa constante recriao desse passado pela denncia e pela luta que
travam contra o preconceito, a discriminao, a opresso e, por extenso, contra o sexismo.
Percebe-se tambm que determinadas personagens reagem diante da realidade de sua
condio marginal de forma equilibrada, outras de modo instintivo, desequilibrado, desinibido. As
que procuram subverter os valores morais, distanciam-se do meio scio-cultural que as confronta e
desenvolvem uma conscincia irnica que as ajuda a transpor a dura couraa da linha de cor e do
sexismo, mudando a sua viso trgica para uma viso romntica.
3. Conceio Evaristo

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O poema Vozes-mulheres de autoria de Conceio Evaristo, nascida em 1946, em Belo
Horizonte. A autora formou-se nas escolas pblicas da capital mineira, realizou a licenciatura na
Universidade Federal do Rio de Janeiro, no curso de Letras. Em 1996, defendeu a dissertao Li-
teratura Negra: uma potica da nossa afro-brasilidade, a primeira sobre o tema no pas, pela
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro. Fez o curso de doutoramento pela Universidade
Federal Fluminense, escolhendo a literatura comparada, trabalhando com a produo de autores
africanos de Lngua Portuguesa em confronto com a literatura afro-brasileira. Conceio Evaristo,
iniciou a publicao de sua produo potica nos Cadernos Negros nmero 13, de 1990, editada
anualmente pelo Grupo Quilombhoje, de So Paulo, e aps essa data passou a contribuir com
contos e poemas. Em 2003, publicou seu primeiro romance, Ponci Vicncio. Em 2006, publicou o
livro Becos da Memria. Aps dois anos publicou o livro de poesia, Poemas da recordao e
outros movimentos, onde constam alguns poemas j divulgados nos Cadernos Negros, entre eles o
Vozes-mulheres, objeto de anlise deste trabalho. Como qualquer escritora, Conceio Evaristo
uma mulher que conta histrias - aquelas que ouviu desde criana, que testemunhou, histrias
alheias que se enquadram sua realidade. Segundo a autora, escrever um desafio e um processo
doloroso:
Gosto de escrever, na maioria das vezes di, mas depois do texto escrito possvel
apaziguar um pouco a dor, eu digo um poucoEscrever pode ser uma espcie de vingana,
s vezes fico pensando sobre isso. No sei se vingana, talvez desafio, um modo de ferir o
silncio imposto, ou ainda, executar um gesto de teimosia esperana. (MOREIRA e
SCHNEIDER, 2005, p. 202)
4. Anlise do poema Vozes-mulheres
VOZES-MULHERES
Conceio Evaristo

A voz de minha bisav ecoou
criana
nos pores do navio.
Ecoou lamentos
De uma infncia perdida.
A voz de minha av
ecoou obedincia
aos brancos-donos de tudo.
A voz de minha me
ecoou baixinho revolta
No fundo das cozinhas alheias
debaixo das trouxas
roupagens sujas dos brancos

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pelo caminho empoeirado
rumo favela.
A minha voz ainda
ecoa versos perplexos
com rimas de sangue
e
fome.
A voz de minha filha
recolhe todas as nossas vozes
recolhe em si
as vozes mudas caladas
engasgadas nas gargantas.
A voz de minha filha
recolhe em si
a fala e o ato.
O ontem - o hoje - o agora.
Na voz de minha filha
se far ouvir a ressonncia
o eco da vida-liberdade.

In Cadernos Negros, vol. 13, So Paulo, 1990.

Segundo Mendes (2009, p.02), um dos elementos que caracteriza a literatura afro-brasileira
o ponto de vista, de um eu-potico que se afirma negro. Alm da autoria, a literatura afro-
brasileira destaca-se pela questo do tema, linguagem e pblico. Estas marcas distintivas permitem
nome-la de literatura afro-brasileira ou negra.
O poema Vozes-mulheres apresenta as marcas de um eu-lrico que tem conscincia de seu
fazer histrico e tem seu lugar de discurso marcado pela cor de sua pele.
Nesse poema podemos identificar as identidades de gnero e tnica do sujeito potico. Essa
voz enunciativa feminina negra traz a memria de uma luta na qual participaram de modo
diferenciado vrias geraes distintas (a bisav, a av, a me, o sujeito potico feminino e a filha).
No poema, instala-se a circulao e readaptao de atuaes marcadas pelo inconformismo e pelo
sonho da liberdade. Da bisav filha, institui-se um circuito criado pelas vozes da memria, uma
dor coletiva.
De acordo com Mendes (2009, p. 25), o sujeito de enunciao, ao mesmo tempo individual e
coletivo, caracteriza no apenas os escritos de Conceio Evaristo, mas da grande maioria dos
autores afro-brasileiros, voltados para a construo de uma imagem do povo negro imersa em
esteretipos e empenhada em no deixar esquecer o passado de sofrimentos, mas, igualmente de
resistncia opresso.

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O poema apresenta a histria(s) de mulheres negras ao longo de geraes. Geraes que
repetem o mesmo discurso, falam de sua problemtica. Esse eco chegou at hoje, o ecoar do
passado ainda se faz presente. Apesar de passar de gerao a gerao, a voz ainda no ecoou alto ao
ponto de ser ouvida e ter suas problemticas resolvidas, suas revindicaes atendidas, no ecoou
alto o suficiente para terminar com essa trajetria dolorida escravatura, violncia, discriminao e
esquecimento. Passam as geraes e as donas destas vozes ainda no falaram tudo, est algo
engasgado nas gargantas destas mulheres. Desde tempos passados da escravido essa voz ecoa e
resiste vida de obedincia e subalternidade, como apresenta o poema. Uma trajetria marcada pelo
esquecimento de uma sociedade, mas no da dona da voz, que vive essa trajetria e que busca
mudar essa situao.
Apesar do poema terminar de forma positiva, na voz de minha filha
se far ouvir a ressonncia o eco da vida-liberdade, as geraes futuras tm uma dura misso; ser
ouvida e conseguir mudar essa trajetria. Que esse ecoar aumente de intensidade e se propague por
toda a sociedade brasileira para que o futuro das prximas geraes de mulheres negras seja de
liberdade plena sem estar vivendo condicionada numa vida ps-escravido.
O ttulo Vozes-mulheres nos remete ao poema de Castro Alves, Vozes Dfrica, em
que o eu-lrico do poema a prpria frica, que se queixa a Deus pela desventura de ver seus filhos
retirados do solo ptrio para serem escravizados e lanados ao desamparo. O poema Vozes
d'frica, assim como Vozes-mulheres so poemas que lutam pelos direitos universais de
liberdade para humanidade. No poema de Castro Alves h a denncia da escravido negra no Brasil
e da desigualdade entre frica e os demais continentes; em Vozes-mulheres a desigualdade, que
se iniciou na escravido, segue at hoje entre negros e brancos nos diferentes ofcios, e classes
sociais. A denncia em Vozes-mulheres feita mostrando que ainda h um lugar definido na
sociedade brasileira para as mulheres negras, um lugar de servido e submisso. Alm disso, a
busca de liberdade est presente nos dois poemas. No entanto, em Vozes d'frica o eu-lrico
implora a interveno divina para suas causas; em Vozes-mulheres so as prprias mulheres que
buscam traar o seu destino, fazendo com que sua voz seja ouvida e passada de gerao a gerao.
Consideraes Finais
No Brasil tm se ampliado os estudos que tratam da relao tnica e de gnero. Porm, ainda
levar algum tempo para que seja trazida tona a complexidade dos problemas que envolvem as
mulheres negras na sociedade brasileira, principalmente devido ao silncio que inperou no decorrer

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da histria do pas, h ainda muito a ser pesquisado e revelar sobre a populao negra brasileira. A
invisibilidade do negro brasileiro, que vem desde a formao do pas, constatada em vrios
campos, como na histria, poltica, comunicao, tornando a literatura mais uma lacuna a ser
preenchida. A partir da autoria feminina negra, as mulheres negras traam seu caminho de insero
na literatura brasileira.
Investindo contra vrias formas de silenciamento, as mulheres negras continuam buscando
se fazer ouvir na sociedade brasileira, perpetuadora de um imaginrio contra o negro. Imagens
nascidas desde uma sociedade escravocrata perpassam, at hoje, profundamente, pelos modos das
relaes sociais brasileiras. Segundo Palmeira (2010, p.03) a produo das escritoras negras
contribui para compor a diversidade do discurso nacional, pois o discurso das escritoras negras
modifica-o, tornando-o mais completo. Deste modo, o discurso literrio nacional passa a ser
composto por construes literrias de perspectivas diferenciadas. Alm disso, de acordo com Mott
(1989, p. 07), a escrita das mulheres negras importante porque a experincia interior de uma
mulher negra, por razes sociais, nenhuma mulher branca ou homem, mesmo negro tem.
Em suas auto-representaes, de acordo com Palmeira (2010, p.05), as escritoras negras
alm de apresentarem e se representarem enquanto sujeito a partir de uma subjetividade de mulher
negra brasileira, essas mulheres se apropriam do signo mulher, ressignificado-o sob a tica afro-
feminina brasileira e discutem/questionam representaes de mulheres negras que tematizam o
padro esttico da mulher negra brasileira. As mulheres negras fazem a sua histria sob seu olhar na
literatura de autoria feminia negra, com isso a literatura inundada de personagens que tm como
base a identidade de mulheres negras reais, uma fuso da realidade e fico que busca relatar as
dores e sofrimento destas mulheres. As personagens construdas pelas autoras negras so uma forma
de exteriorizar a realidade vivida por estas mulheres, realidade de submisso, violncia que trazida
tona, seja atravs dos poemas ou romances escritos.
As autoras negras buscam sua auto-libertao destas dores vivenciadas dentro de uma
sociedade racista e machista como a sociedade brasileita atravs de suas prprias mos ao
escreverem/inscreverem sua histria na literatura brasileira.
Atravs da ascenso das mulheres negras na sociedade brasileira, o acesso educao e
instruo dessas mulheres trar como consequncia, no s o aumento da produo de literatura
negra, mas tambm a produo cientfica de autoria feminina negra. Vozes como a da escritora
Conceio Evaristo que tem na sua trajetria de vida a histria de tantas mulheres negras brasileiras,
que so ouvidas atrves da arte, meio de comunicao e cultura. Alm disso, o aparecimento, esse

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ecoar das vozes de mulheres negras no campo mdiatico, poltico e literrio servir de exemplo para
outras mulheres negras terem a possibilidade de buscar alternativas, sem ser uma trajetria j pr-
estabelecida pela sociedade. Um futuro que esteja livre da submisso, da obedincia em que surja o
eco da vida-liberdade, como termina o poema de Conceio Evaristo, na singularidade da
sua/nossa escrevivncia.
Referncias Bibliogrficas
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de uma interdisciplina. Coimbra: Gabinete de Publicaes da FLUC.
BERND, Zil. (1984). A questo da negritude. So Paulo: Brasiliense.
CAMPOS, Maria Consuelo Cunha (2008). Representaes da mulher negra na literatura brasileira.
MENDES, Ana Claudia Duarte (2009). Eco e memria: Vozes-mulheres, de Conceio Evaristo.
MOREIRA, Nadilza Martins de Barros e Liane Schneider (Orgs.). (2005) Mulheres no mundo:
etnia, marginalidade e dispora, Joo Pessoa: Idias.
MOTT, Maria Lcia de Barros (1989). Escritoras negras: resgatando nossa histria
PALMEIRA, Francineide Santos (2010). Escritoras negras e representaes de insurgncia.
PEREIRA, Maria do Rosrio Alves (2011). Gnero e etnicidade na literatura de autoria feminina.

Silenced voices in Brazilian literature
Abstract: The purpose of this paper is to raise some questions on gender and ethnical identity in
Black Womens Literature. How is the black woman portrayed in contemporary Brazilian Literature
written by Afro-Brazilian women writers? This question doesnt have a single nor simple answer;
nevertheless, one can outline several points about this matter by analyzing the poem Vozes-
mulheres by Conceio Evaristo, which tells the journey of black women over five generations. We
shall analyze the poem under the perspective of the author - the fact that the poem was written by a
black woman, as the literary work by contemporary black women writers shows how much of the
authors internal point of view echoes into the lyrical subject and the profiles of built characters. As
black women have remained ignored throughout the pages of the Brazilian History, Press and
Literature, black women writers stake a claim into Brazilian Literature through their relevant self-
representation.
Keywords: gender; black women; afro-brazilian literature; women authors; Conceio Evaristo.