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I NTRODUCCI N

E
n el nivel internacional se considera que Mxico es un pas de alta
estabilidad familiar, debido a que tiene bajos niveles de divorcio en
comparacin con varios pases con niveles de desarrollo ms altos,
e i ncl uso con otros cuyos ni vel es son si mi l ares. Las comparaci ones
i nter naci onal es acerca de l a di sol uci n conyugal , si n embargo, en
ocasi ones no son del todo confi abl es debi do a l a probl emti ca que
presentan las separaciones de hecho. Se trata de disoluciones conyugales
que no han sido legalizadas por una autoridad civil y que, por lo mismo,
* Profesora de l a Uni versi dad Estatal de San Di ego e i nvesti gadora asoci ada de El
Col egi o de l a Frontera Norte. Doctora en soci ol og a por l a Uni versi dad de Texas
en Austi n. reas de especi al i zaci n: soci odemograf a de l a fami l i a, gnero y sal ud
reproducti va, poblaciones transfronterizas Mxico-Estados Unidos. Correo elecrnico:
<nojeda@mail.sdsu.edu>.
** Eduardo Gonzl ez Fagoada. Maestro en demograf a por El Col egi o de l a
Frontera Norte y doctorante en ci enci as soci al es en l a mi sma i nsti tuci n. Di recci n:
Km. 18.5, Carretera Escni ca Ti juana Ensenada. San Antoni o del Mar, Ti juana, Baja
Cal i forni a, 22560. Tel . (664) 631 63 00, ext. 1205. Fax: (664) 631 63 00, ext. 1228.
Correo el ectrni co: < eduardog@dns.colef.mx>.
D. R. 2008. Universidad Nacional Autnoma de Mxico-I nstituto de I nvestigaciones Sociales. Revista Mexicana deSociologa 70,
nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145. Mxi co, D. F. I SSN: 0188-2503/08/06901-04.
Divorcio y separacin conyugal en Mxico
en los albores del siglo XXI
NORMA OJEDA* Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA**
Resumen: Este es un anlisis descriptivo de
los niveles y las tendencias del divorcio y la
separacin conyugal en Mxico. Seexaminan
las probabilidades acumuladas de disolucin
dela primera unin conyugal queseobtienen
mediantela aplicacin dela tcnica detablas de
vida y a travs deinformacin dela Encuesta
Mexicana de Fecundidad de 1976 y la En-
cuesta de Salud Reproductiva del 2003. Los
resultados indican continuidades y cambios en
el fenmeno durantelos ltimos 30 aos.
Palabras clave: divorcio, separacin conyugal, matrimonio, familia, Mxico.
Keywords: Divorce, marital separation, marriage, family, Mexico.
Abstract: This is a descriptiveanalysis of the
levels and trends in divorce and marital
separation in Mexico. The article examines
theaccumulated probabilities of dissolution of the
first conjugal union obtained by applying
the technique of life tables and using infor-
mation fromthe1976 Mexican Fertility Survey
and the 2003 Reproductive Health Survey.
Theresults indicatecontinuities and changes in
thephenomenon over thelast thirty years.
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Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
no son regi str adas en l as estad sti cas vi tal es y frecuentemente son
decl aradas de manera dudosa en l os censos de pobl aci n. Tal es l a
si tuaci n de Mxi co, donde l a mayor a de l as di sol uci ones conyugal es
se da en forma de separaciones de hecho y slo en menor proporcin de
di vorci o. Esta si tuaci n hace que sea necesari o recurri r a fuentes de
i nformaci n al ternati vas y compl ementari as como son l as encuestas
demogrfi cas que permi ten hacer esti maci ones ms cercanas a l a rea-
lidad de la disolucin conyugal voluntaria y, por lo mismo, para estudiar
la estabilidad conyugal de las familias mexicanas.
El objetivo general de este trabajo es contribuir al conocimiento que
se tiene acerca del comportamiento sociodemogrfico de la disolucin
conyugal en el pa s, consi derando tanto a l os di vorci os como a l as
separaciones de hecho en forma conjunta. De manera correspondiente,
se persiguen dos objetivos particulares que son: 1) medir y comparar los
ni vel es y l as tendenci as del fenmeno, y 2) cuanti fi car al gunas
conti nui dades y di ferenci as que presenta el compor tami ento de l a
di sol uci n conyugal vol untari a segn ci ertas caracter sti cas soci al es y
demogrficas preseleccionadas de las mujeres y de sus uniones conyugales,
mi smas que en el pasado han mostr ado ser sensi bl es par a el caso
mexicano. Para este propsito se recurre al anlisis de las probabilidades
acumuladas de disolucin del primer matrimonio o unin conyugal, que
se obtienen mediante la aplicacin de la tcnica de tablas de vida a la
informacin que presenta la Encuesta Nacional de Salud Reproductiva
del 2003 (Ensar), acerca de l as hi stori as de uni ones conyugal es de
mujeres en edades reproducti vas, y que al guna vez estuvi eron uni das.
Estos resultados se comparan con los resultados respectivos que arroja
la Encuesta Mexicana de Fecundidad de 1976 (EMF).
Otro objetivo particular es diferenciar el perfil sociodemogrfico de
las mujeres casadas que declararon en la entrevista haber terminado su
primer matrimonio mediante un divorcio, respecto de aquellas otras que
lo hicieron a travs de una separacin de hecho. Esto es con la intencin
de contribuir de manera modesta e indirecta a una primera reflexin de
lo que puede estar detrs de por qu la separacin sigue siendo la forma
predominante de disolucin conyugal en el pas en los albores del nuevo
milenio y a ms de un siglo de haberse legalizado el divorcio en el pas.
1
1
El divorcio legal se estableci en Mxico por primera vez mediante las Leyes de
Reforma durante el gobi erno del presi dente Beni to Jurez en 1868, y despus se
consol i d con l a Consti tuci n de 1917. Las causal es del di vorci o y l os procedi mi en-
tos l egal es para su obtenci n se ri gen segn l os Cdi gos Ci vi l es y de Procedi mi entos
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DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
ANTECEDENTES
La di sol uci n l egal del v ncul o mari tal es una prcti ca ampl i amente
general i zada en el contexto i nternaci onal , l o que posi bi l i ta que en l a
mayor a de l os pa ses ex i sta el di vorci o, aunque con var i aci ones
significativas en los procedimientos para obtenerlo y en las causales que
lo justifican. Existen diferencias importantes en los niveles en que ocurre
el di vorci o entre l os pa ses, presentndose un patrn ms o menos
generalizable entre los pases del mundo occidental que va de niveles ms
al tos de di vorci o en l os pa ses soci al mente ms desar rol l ados a ni ve-
les ms bajos en los pases con niveles menores de desarrollo, segn los
datos que presenta el reporte de la Divisin de Poblacin de las Naciones
Unidas (2004).
Esta rel aci n observada entre el ni vel de desar rol l o soci al y el del
divorcio se explica por la accin de mltiples factores que, a su vez, operan
de manera heterognea en cada uno de los contextos econmicos, sociales
y culturales de los distintos pases, y requieren de explicaciones complejas
acerca de por qu exi ste di cha rel aci n. Si n dejar de reconocer tal
heterogeneidad, algunas investigaciones comparativas identifican algunos
factores que aparentemente operan en la misma direccin respecto de la
disolucin voluntaria del vnculo conyugal, lo cual permite hacer algunas
generalizaciones acerca del fenmeno. Esta es la situacin de variables
tales como la edad de la mujer al primer matrimonio o unin conyugal,
el nivel educativo de la mujer y su participacin econmica en el mercado
de trabajo fuera del hogar. Se ha observado que estas variables presentan
un compor tami ento que se repi te una y otr a vez en var i os pa ses
occidentales, lo que permite poner a prueba hiptesis acerca de la relacin
de di chas var i abl es frente al di vorci o en di sti ntos contextos soci o-
culturales. Entre otras, se ha podido detectar una relacin inversamente
proporcional entre la edad de la mujer a la primera unin y los niveles
de disolucin conyugal, y una relacin directamente proporcional entre
el nivel educativo de la mujer y el nivel del divorcio (Bumpass y Sweet,
1972). Asi mi smo, se ha observado que, a pesar de exi sti r una relaci n
compl eja entre l a par ti ci paci n econmi ca de l a mujer y l a di so-
l uci n conyugal, tiende a prevalecer una relacin directa entre estas dos
de cada una de las entidades federativas de la repblica mexicana. Al respecto puede
consultarse a Eduardo Pallares en su obra El divorcio en Mxico, Mxico: Editorial Porra,
1980.
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variables, aludiendo a la prevalencia del llamado costo de oportunidad
respecto del efecto del ingreso sobre la estabilidad conyugal (Smith y
Ward, 1985).
Son varios los marcos tericos que han sido utilizados en el anlisis
explicativo de las relaciones entre estas y otras variables al ser aplicados
a contextos sociales especficos. Por ejemplo, en el caso de la sociedad
norteameri cana, que presenta al gunas de l as tasas de di vorci o ms
elevadas en el nivel mundial, se plantea la importancia que tiene la toma
de decisiones racionales de tipo costo/beneficio (pero no nicamente de
ti po econmi co) entre l as parejas perteneci entes a di sti ntos grupos
sociales, siguiendo los principios de la Teora Econmica del I ntercambio
segn Grossbard-Schechtman (1993).
Asimismo, la Teora Feminista, basada muy de cerca en los principios
de la Teora Sociolgica del Conflicto (Coltrane y Collins, 2001), nos da
elementos para entender el divorcio en las sociedades capitalistas como
producto de los cambios que se dan en las relaciones desiguales de poder
entre hombres y mujeres y los alcances de empoderamiento del gnero
femenino mediante su acceso a mayores niveles de escolaridad, as como
su creciente participacin econmica en el mundo laboral fuera de los
hogares.
En cambi o, desde una per specti va anal ti ca de ti po ms soci o-
demogrfico (Lestahaeghe, 1995), permite deducir factores explicativos
acerca del aumento de las disoluciones conyugales como parte del trn-
sito de las sociedades posindustriales europeas en la llamada segunda
transicin demogrfica y la modernizacin, y que se ve acompaada de
los cambios sociales, institucionales y culturales en las relaciones de las
parejas, as como en el val or soci al asi gnado al matr i moni o y l os
si gni fi cados acerca de l os rol es fami l i ares de hombres y mujeres en
las sociedades posmodernas occidentales frente a una creciente cultura
expresivo-individualista .
Desafortunadamente, en el caso especifico de Mxico, la investigacin
soci odemogrfi ca sobre l a di sol uci n vol untari a del v ncul o conyugal
sigue siendo escasa y frecuentemente no considera de manera conjunta
la disolucin por divorcio y por separacin conyugal de hecho, a pesar
de los grandes avances logrados en el conocimiento de la dinmica de
la poblacin en el pas en los ultimos 40 aos. Los hallazgos obtenidos
por l os pocos estudi os especi al i zados sobre el tema, si n embargo, nos
permiten identificar algunos de los rasgos que presenta este fenmeno
y que pueden ser resumidos de la siguiente manera.
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DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
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Una pri mera caracter sti ca de l a di sol uci n vol untari a del v ncul o
conyugal en Mxico es la fuerte preferencia que existe entre las parejas
por l a separaci n de hecho, a pesar de que el di vorci o es l egal mente
permitido en el pas desde las ltimas tres dcadas del siglo XI X, y de que
los antecedentes de la disolucin conyugal voluntaria se remontan a la
poca prehi spni ca (Pal l ares, 1980; Arrom, 1976; Surez, 2005). Esta
peculiaridad de la disolucin conyugal mexicana se constata por primera
vez en el plano nacional mediante la Encuesta Mexicana de Fecundidad
de 1976. En sta, 86.3% del total de l as di sol uci ones del pr i mer
matrimonio o unin conyugal captadas por la encuesta correspondan
en ese entonces a separaciones de hecho, y solo 13.7% a divorcios. De
acuerdo con este aspecto, se da l a ci rcunstanci a de que l a soci edad
mexi cana de manera tradi ci onal ha presentado menores ni vel es de
divorcio que otros pases no slo con niveles ms altos de desarrollo social
sino tambin respecto de aquellos con niveles similares (Ojeda, 1986).
Este tipo de informacin frecuentemente se maneja como indicativo de
que Mxico tiene mayores niveles de estabilidad familiar que otros pases,
lo cual no es totalmente correcto debido a que los niveles del divorcio son
un indicador insuficiente para medir los niveles reales de la disolucin
conyugal voluntaria en el pas.
Una segunda caracterstica de este tipo de disolucin en Mxico es
la existencia de una clara tendencia creciente del nivel de disoluciones,
l o cual se observa de vari as maneras: por una parte, el di vorci o ha
regi strado una l eve tendenci a creci ente desde l a dcada de 1970 y se
ha dado un rejuvenecimiento de la estructura por edad de la personas
divorciadas (Surez, 2005). Por otra parte, tambin se observa una clara
tendenci a ascendente y sosteni da en el nmero de di sol uci ones con-
yugales, si consideraramos de manera conjunta tanto los divorcios como
l as separ aci ones de hecho entre l as parej as de l as gener aci ones
ms jvenes y las cohortes de primeras uniones conyugales formadas ms
recientemente (Ojeda, 1986; Samuel y Sebille, 2005).
Los estudios disponibles tambin indican que la disolucin conyugal
voluntaria en el pas tiene un claro comportamiento diferencial segn se
consideren algunas caractersticas de las mujeres alguna vez unidas y de
sus uniones conyugales. Entre stas destaca la edad a la primera unin,
que ha mostrado tener una rel aci n i nversa con l as probabi l i dades
de di sol uci n conyugal entre l as casadas o uni das antes de l os 21
aos de edad. La condicin rural-urbana del lugar de residencia y del
lugar de nacimiento de las mujeres tambin imprime un comportamiento
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Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
diferencial en las probabilidades de divorcio o separacin, siendo estas
l ti mas ms al tas entre l as mujeres que vi ven o bi en que naci eron en
las reas urbanas que entre las que viven o bien nacieron en comunidades
rurales. De i gual forma, la escolari dad de la mujer ha mostrado tener
una rel aci n di recta con l as probabi l i dades de di sol uci n conyugal , l o
mismo que el hecho de que las mujeres tengan experiencia de trabajo
prematrimonial (Ojeda, 1986).
Las car acter sti cas que ti enen l as uni ones conyugal es tambi n
i mpr i men un compor tami ento di ferenci al sobre el di vorci o y l a
separaci n. Destaca, por su i mportanci a, l a vari abl e que se refi ere a
la duracin del matrimonio (o tiempo vivido en unin). La intensidad
de las disoluciones es mayor durante las duraciones de unin ms cortas,
lo que hace que las probabilidades de disolucin sean mayores durante
los primeros 10 aos de vida marital (Ojeda, 1986; Samuel y Sebille, 2005).
El nmero de hijos y la etapa del ciclo vital de las familias son factores
que tambi n i mpr i men un cl aro compor tami ento di ferenci al en l a
disolucin conyugal mexicana. De tal suerte, las parejas que tienen un
nmero al to de hi jos y aquel l os que se encuentran aun en una etapa
joven de cri anza por tener hi jos pequeos presentan menores ni vel es
de r i esgo de di sol uci n conyugal vol untar i a que l as parej as que
ti enen menos hi jos y de aquel l as otras que ya rebasaron l a etapa de
crianza (Solis y Medina, 1996).
Otra variable muy importante en el comportamiento diferencial de la
estabi l i dad conyugal en Mxi co es el ti po que adoptan l os ar regl os
conyugales. Esta vari able seala mayores probabi li dades de di soluci n
entre las uniones libres o consensuales que entre los matrimonios y, entre
estos ltimos, son los matrimonios civiles y religiosos los que presentan
las probabilidades ms bajas de disolucin. Es tal la importancia del tipo
de la unin en el fenmeno de la disolucin conyugal que acta como
una poderosa variable interviniente entre la relacin que existe entre este
fenmeno y l as caracter sti cas soci al es y demogrfi cas de l as mujeres
(Ojeda, 1986).
El tipo de la unin es resultado de las preferencias por parte de las
parejas de uni rse conforme a ci ertos preceptos l egal es y/o rel i gi osos,
dando a lugar a una estructura socio-cultural diversa de la nupcialidad
mexicana (Quilodrn, 1993). Esta variable, sin embargo, tambin puede
al udi r a una for ma tr ansi tor i a al i ni ci o de l a vi da conyugal de un
porcentaje alto de parejas, y que se modifica posteriormente a lo largo del
curso de vida de las familias conyugales. El doble papel que tiene el tipo
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DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
de unin conyugal en la nupcialidad mexicana hace que esta variable sea
muy importante en los procesos tanto de formacin como de disolucin
de las familias conyugales en el pas. Un tipo de unin particularmente
interesante es el de la unin libre o consensual, debido a que presenta,
hasta cierto punto, un comportamiento ambiguo frente a la estabilidad
conyugal de las familias. Por un lado, los estudios documentan la mayor
inestabilidad conyugal que caracteriza a las uniones libres en su conjunto
cuando se l as compara con l os matri moni os. Pero, por el otro, estos
mismos estudios tambin sealan cierta selectividad entre las parejas que
inician su vida conyugal con una unin libre que despus es legalizada
mediante el matrimonio, dando lugar a altos ndices de legalizacin de
uni ones l i bres en l a tradi ci n de l a nupci al i dad mexi cana (Pebl ey y
Goldman, 1986; Ojeda, 1988). Estos ndices de alguna forma indican el
comportamiento un tanto ambiguo que tradicionalmente han tenido las
uniones libres frente a la estabilidad conyugal en el pas. Sin embargo, este
comportami ento pudi era estar cambi ando debi do al descenso que al
parecer se est registrando en los ndices de legalizacin de las uniones
libres formadas por parejas de generaciones ms jvenes (Ojeda, 2007),
y que pudi era vi ncul arse a l a formaci n de nuevas uni ones l i bres ms
cercanas al concepto de cohabitacin europea que se presenta en los pases
posindustriales, aspecto que requerira de ser analizado por separado.
2
Exi ste otro ti po de factores que i nfl uyen en l a di sol uci n conyugal
sobre los que nos documenta la investigacin antropolgica en torno a
los gneros y los estudios histricos de las familias mexicanas. stos dan
cuenta de l a i mportanci a de aspectos cul tural es, i nsti tuci onal es y de
gnero que influyen en las disoluciones conyugales y las difciles condi-
ci ones soci al es a l as que se enfrentan l as parejas, pero en especi al l as
2
Es importante diferenciar los conceptos de unin libre o consensual, por una parte,
y de cohabi taci n, por otra, para el caso mexi cano, ya que estos conceptos ti enen
connotaci ones soci al es y cul tural es di sti ntas y, por l o mi smo, pudi eran tener efectos
di sti ntos sobre el fenmeno de l as di sol uci ones vol untari as del v ncul o conyugal . Al
respecto, l os estudi os sobre l a nupci al i dad mexi cana dan cuenta de una prcti ca
tradicional en la formacin de uniones libres y consensuales vinculadas tanto a factores
econmi cos como a l as costumbres de l as comuni dades rural es y de l os sectores
socioeconmicos ms deprimidos de las reas urbanas y que data desde la poca colonial
(Quilodrn, 1993). A diferencia de las cohabitaciones, que corresponden a una prctica
moderna de las parejas que deciden vivir juntas sin estar casadas como un estilo de vida
alternativo al matrimonio, como una fase de prueba antes del matrimonio, o bien como
parte de l as rel aci ones i nterpersonal es de l os adul tos jvenes moti vados por di versos
factores bajo una lgica de autonoma individual (Leshahege, 1995).
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mujeres, para llevar a cabo una separacin y en algunas comunidades del
pas (Gonzalez, 2005; Mart, 1979; Arrn 1976). El examen de estos aspec-
tos es fundamental para tener una mejor comprensin de la dinmica
de las disoluciones conyugales en Mxico, no obstante que se carece de
indicadores que midan su impacto sobre el fenmeno en cuestin.
METODOLOG A Y FUENTES DE DATOS
Con el i nters de medi r l os ni vel es y l as tendenci as del di vorci o y l a
separacin conyugal de manera conjunta se considera que la metodologa
ms apropiada es la basada en el uso de la tcnica demogrfica de tablas
de vi da, apl i cada al fenmeno de l a di sol uci n conyugal . Para este
propsito se recurri a la metodologa originalmente desarrollada por
David P. Smith (1980), utilizando informacin proveniente de encuestas
retrospectivas. El uso de esta metodologa en el presente trabajo tambin
nos permi te mantener l a comparabi l i dad entre l os hal l azgos de este
estudi o y l os obteni dos en estudi os anteri ores sobre el mi smo tema y
desarrollados con base en la misma metodologa para el caso mexicano
(Potter y Ojeda, 1984; Ojeda, 1986).
La ventaja pri nci pal de uti l i zar l a tcni ca de tabl as de vi da en el
anlisis de la disolucin conyugal es que nos permite aprovechar toda la
i nformaci n di sponi bl e al respecto en encuestas, si empre y cuando se
control en l os efectos de truncami ento y sel ecti vi dad en l a i nfor-
maci n. Esta tcni ca posi bi l i ta captar el ti empo de exposi ci n al
ri esgo de di sol uci n de cada una de l as uni ones en cada i nterval o de
duraci n de l a uni n o matri moni o, desde el momento mi smo que se
inicia o forma la unin conyugal (fecha en que ocurre la unin) hasta el
fin de la observacin (o exposicin al riesgo de disolucin), ya sea porque
ocurre el divorcio o la separacin (fecha de la disolucin de la unin), o
bien porque ocurre la entrevista o truncamiento .
3
Por tratarse de una encuesta retrospectiva que incluye a mujeres de
15 a 49 aos de edad, ocurre que no todas l as mujeres han teni do el
mismo tiempo de estar expuestas al riesgo de experimentar la disolucin
de sus uni ones conyugal es por efecto del truncami ento , i ntroduci do
3
Se recomienda consultar a David P. Smith (1980) para una mejor explicacin de la
metodologa en el estudio de la disolucin conyugal voluntaria utilizando la tcnica de
tablas de vida.
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DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
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al ocurrir la encuesta y tambin porque en la encuesta participan mujeres
que pertenecen a distintas cohortes de unin o matrimonio. Esto hace
que exi sta una parti ci paci n di ferente entre l as mujeres y sus uni ones
conyugal es en l a esti maci n de l as probabi l i dades de di sol uci n a l as
distintas duraciones de unin. Ello requiere utilizar alguna variable de
control que per mi ta manej ar el efecto de tr uncami ento en l a
informacin. Asimismo, la interpretacin de los resultados obtenidos de
esta manera necesi ta ci ertas precauci ones, consi derando l a desi gual
contr i buci n del conj unto de l as muj eres en el cl cul o de l as
probabi l i dades a l as di sti ntas dur aci ones de uni n. Al go tambi n
importante para la interpretacin de los resultados es el posible efecto de
selectividad en la informacin. Por ejemplo, hay mujeres en la encuesta
que necesariamente debern haberse casado o unido a edades compa-
rativamente ms jvenes que otras mujeres para poder participar en las
cohortes de unin mas viejas, y por ello estarn sobrerrepresentadas en
el clculo de las probabilidades para las duraciones de ms aos.
Otra gran ventaja del uso de la tcnica de tablas de vida en el estudio
de la disolucin voluntaria de este tipo de uniones es que nos permite
obtener el calendario y la intensidad de este fenmeno a partir de las
probabilidades de disolucin por cada duracin de unin especfica (o
ti empo vi vi do en uni n l i bre o matr i moni o) y l as probabi l i dades
acumul adas de di sol uci n. Esto nos permi te medi r l os ni vel es y l as
tendencias del fenmeno, considerando la experiencia conjunta de todas
las mujeres alguna vez unidas que participaron en la encuesta. El clculo
de l as probabi l i dades acumul adas de di sol uci n tambi n hace posi bl e
describir el comportamiento diferencial de la disolucin conyugal entre
subgrupos de mujeres, segn sus caractersticas demogrficas y sociales,
y conforme las caractersticas de sus respectivas uniones conyugales. A
conti nuaci n se presentan l os resul tados obteni dos uti l i zando esta
metodol og a y l a i nformaci n que al respecto presenta l a Ensar-2003,
principalmente, y la EMF-1976, con propsitos de comparacin.
RESULTADOS
Los resul tados obteni dos en esta i nvesti gaci n i ndi can al gunas
conti nui dades en el comportami ento de l as di sol uci ones conyugal es
vol untari as en el pa s, pero tambi n al gunos cambi os i mportantes al
respecto que a continuacin se describen.
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Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
Predominio de las separaciones de hecho respecto de los divorcios
a) Comparacin entre dos momentos en el tiempo
mediante dos encuestas
La separacin de hecho sigue siendo la forma preferente de disolucin
conyugal en Mxico, no obstante la disponibilidad del divorcio legal en
el pa s y l os avances l ogr ados en mater i a de desar rol l o soci al . La
i nformaci n di sponi bl e en el cuadro 1 i ndi ca que, al momento de
levantarse la Ensar-2003, 83.5% de los primeros matrimonios o uniones
conyugal es de l as mujeres entrevi stadas y que ter mi naron en una
di sol uci n correspond an a separaci ones de hecho. Este porcentaje es
ni camente tres puntos porcentual es menor que el que se capt casi
trei nta aos antes, en l a EMF-1976, para una pobl aci n si mi l ar. Tal
si tuaci n denota una sl i da preferenci a por par te de l a soci edad
mexicana por este tipo de disolucin conyugal y el hecho de que perdura
con el ti empo. De tal modo que aun hoy en d a, en l os i ni ci os de un
nuevo milenio, se sigue corriendo el riesgo de subestimar gravemente la
estabi l i dad de l as fami l i as mexi canas si se consi deran ni camente l os
divorcios, ya que stos representan nicamente 17% del total de las diso-
luciones conyugales voluntarias en el pas, segn la experiencia conyugal
de mujeres en edades reproductivas y alguna vez unidas que participaron
en ambas encuestas.
Ahora, si bien en parte esta situacin se explica por el alto nmero
de uniones libres o consensuales que existen en el pas, tambin tene-
mos que reconocer que est l ejos de ser l a ni ca razn, ya que como
podemos ver en la mismo cuadro 1, la separacin ha sido y sigue siendo
tambi n l a for ma preferente de di sol uci n conyugal entre l os
matri moni os. Ntese que aunque l a proporci n de matri moni os que
termi naron en separaci ones di smi nuy entre 1976 y 2003, segn l a
informacin que presentan las respectivas encuestas, el predominio de
la separacin respecto del divorcio no ha desaparecido. La encuesta ms
reci ente i ndi ca que del total de l os pri meros matri moni os que fueron
interrumpidos de manera voluntaria, 66.4% y 71.0% lo hicieron mediante
una separaci n de hecho, segn se tratara, respecti vamente, de un
matrimonio slo civil o bien de un matrimonio civil y religioso. Y estos
porcentajes fueron casi los mismos en los dos tipos de matrimonios 30
aos antes, segn la encuesta ms antigua. De tal suerte que si bien los
divorcios han aumentado en ambos tipos de matrimonios, y en especial
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DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
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entre los matrimonios slo civiles, el aumento es muy pequeo porque
l os di vorci os si guen representando ni camente un terci o de l as
disoluciones entre los matrimonios slo civiles y menos de un tercio entre
los matrimonios civiles y religiosos.
CUADRO 1
DI STRI BUCI N PORCENTUAL DE DI VORCI OS Y SEPARACI ONES OCURRI DAS
A UNA PRI MERA UNI N CONYUGAL, SEGN EL TI PO DE UNI N AL MOMENTO
DE LA DI SOLUCI N PARA DOS PERI ODOS DI STI NTOS
Ensar2003
Tipo de unin Total Divorcios Separaciones
Todos (1 907) 100.0 16.5 83.5
Consensual (928) 100.00 100.0
Matrimonio slo civil (559) 100.00 33.6 66.4
Matrimonio civil y religioso
y slo religioso (420) 100.00 29.0 71.0
ENF1976
Tipo de unin Total Divorcios Separaciones
Todos (637) 100.0 13.7 86.3
Consensual (321) 100.00 100.0
Matrimonio slo civil (158) 100.00 27.2 72.8
Matrimonio civil y religioso
y slo religioso (158) 100.00 27.4 72.6
Fuentes: Encuesta Mexicana de Fecundidad, 1976 y Encuesta Nacional de
Salud Reproductiva, 2003.
b) Los perfiles sociodemogrficos de las mujeres divorciadas
y las separadas
Con el inters de ampliar un poco la informacin en torno a la preferencia
en Mxico por la separacin de hecho versus el divorcio, se procedi a
analizar el perfil sociodemogrfico de las mujeres casadas, diferencin-
dolas entre s segn si se divorciaron o bien se separaron en su primer
matrimonio. Esto es con la idea de aislar el peso de las uniones consen-
sual es o l i bres sobre l as separ aci ones y as obser var ni camente el
comportamiento de los matrimonios al respecto.
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 122
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
Los resultados obtenidos se presentan en el cuadro 2 y, como puede
observarse, l as di stri buci ones porcentual es i ndi can que no exi ste una
diferencia clara entre los perfiles sociodemogrficos de estos dos grupos
de mujeres. De tal forma que tanto entre las divorciadas como entre las
separadas predomi nan l as mujeres que ti enen ni vel es ms al tos de
escolaridad, que radican en localidades rurales, que han sido socializadas
en reas de mayor urbanizacin y que estuvieron casadas en matrimonios
slo civiles. Ntese que, sin embargo, este perfil es poco ms marcado
entre las divorciadas que entre las separadas. La nica excepcin a este
perfil sociodemogrfico, comn a las divorciadas y a las separadas, es la
edad al primer matrimonio porque las divorciadas presentan claramente
una estructura por edad al matri moni o mayor que l as separadas. El
porcentaje de divorciadas que se casaron antes de los 16 aos de edad
es sl o l a mi tad de l a proporci n de separadas que se casaron a esas
mismas edades. Y la proporcin de casadas despus de los 20 aos de
edad es mayor entre l as di vorci adas que entre l as separ adas con
porcentajes del 47% y 35%, respectivamente.
Es necesario tener ciertas precauciones en la interpretacin de las dife-
rencias que se observan en las distribuciones porcentuales de divorciadas
y separadas respecto de la generacin. Ello se debe a que dichas dife-
rencias no reflejan necesariamente un comportamiento diferencial de esta
var i abl e sobre el hecho de l as mujeres se hayan di vorci ado o bi en
separado; en cambio, tales diferencias pueden estar reflejando el proceso
mi smo por el cual una di sol uci n conyugal vol untar i a usual -
mente tr ansi ta, al i ni ci ar se, como una separ aci n, par a despus
convertirse en divorcio, luego de pasar el tiempo que toman los trmi-
tes l egal es y burocr ti cos necesar i os. Por este moti vo habr ms
divorciadas entre las generaciones ms viejas y ms separadas entre las
generaciones ms jvenes.
La similitud de los perfiles sociodemogrficos de las divorciadas y de
las separadas nos hace pensar en que lo que posiblemente diferencie a
esos dos grupos de mujeres no sean sus caractersticas individuales, con
excepcin de la edad al matrimonio, sino otro tipo de factores de carc-
ter exgeno tanto a ellas como a sus matrimonios; aspectos que no pueden
ser examinados aqu por rebasar los objetivos del presente estudio, pero
que debern ser considerados en otro tipo de investigaciones. Al respecto
es posi bl e pensar en l a i mportanci a de factores vi ncul ados con l as
costumbres y l a cul tura fami l i ar, posi bl es obstcul os de ti po soci al ,
econmi cos y burocrti cos en l a consecuci n del di vorci o, entre otros,
123
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
que han sido indicados en otros estudios de corte antropolgico y que
requieren de un estudio diferente al que aqu se presenta.
CUADRO 2
DI STRI BUCI N PORCENTUAL DE MUJERES DI VORCI ADAS Y SEPARADAS
DE UN PRI MER MATRI MONI O SEGN ALGUNAS DE SUS CARACTER STI CAS
SOCI ALES Y DEMOGRFI CAS
Generacin Divorciadas Separadas
1953-1965 59.0 49.4
1966-1977 39.5 37.9
1978-1988 1.5 12.7
Tipo de matrimonio
Matrimonio civil 60.6 55.0
Matrimonio civil y religioso 39.4 45.0
Edad al matrimonio
Menos de 16 aos 5.0 11.8
16 - 17 aos 18.3 9.6
18 - 20 aos 29.6 43.7
21 y ms aos 47.2 34.8
Escolaridad
Hasta primaria incompleta 12.0 16.3
Hasta 2 grado de secundaria 11.2 27.4
Secundaria completa y ms 76.7 56.3
Socializacin
Rancho 13.0 16.3
Pueblo 20.8 27.4
Ciudad 66.2 56.3
Residencia
Localidad rural 96.1 88.4
Localidad urbana 3.9 11.6
Fuente: Encuesta Nacional de Salud Reproductiva, 2003.
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 124
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
Niveles y tendencias de la disolucin conyugal por divorcio y separacin
a) I ncremento en las probabilidades de disolucin conyugal:
comparacin entre dos encuestas
Es frecuente escuchar opiniones acerca de que el divorcio y la separacin
han aumentado en el pas, sin embargo, son escasos los datos confiables
que estn disponibles al respecto, y frecuentemente se tiene informacin
anecdtica y de tipo cualitativo. La grfica 1 presenta las curvas de las
probabilidades acumuladas por divorcio y separacin que se obtienen a
par ti r de l as hi stor i as de uni ones conyugal es proveni entes de dos
encuestas di sti ntas: l a EMF de 1976 y l a Ensar de 2003. A l o l argo del
cal endari o de l as uni ones, segn l os aos de duraci n de l as stas,
podemos ver que las probabilidades de disolucin de la cohorte ficticia
de primeras uniones conyugales ms recientes (Ensar-2003) son ms altas
en todos l os aos de l a duraci n de l a uni n que l as probabi l i dades
respecti vas de l a cohorte fi cti ci a de ms aos de pri meras uni ones,
definida por la EMF-1976. Esto indica un aumento en las probabilidades
de di vorci o y separaci n en el ti empo transcurri do (casi tres dcadas)
entre l a real i zaci n de l as dos encuestas. Ntese tambi n que l a bre-
cha entre l as cur vas de l as dos encuestas se ampl a confor me l as
duraci ones son mayores, especi almente despus de los pri meros ci nco
aos de vida marital. Ello indica que la cohorte ms reciente no slo tiene
mayores probabilidades de disolucin conyugal respecto de la cohorte de
ms aos, si no tambi n que se est dando un proceso de di sol uci n
conyugal ms acelerado en la cohorte ficticia ms reciente de primeros
matrimonios y uniones. En otras palabras, hay un aumento en el nivel
de las probabilidades de disolucin conyugal voluntaria entre las cohortes
y ha aumentado la intensidad del fenmeno.
El ni vel de di sol uci n conyugal que se obti ene a par ti r de l a
experi enci a de la cohorte fi cti ci a de pri meras uni ones en la Ensar del
2003 es de cerca de 12 rupturas por cada 100 uni ones a l a duraci n
de 10 aos de vi da conyugal , y de casi 18 di sol uci ones por cada 100
uniones conyugales a la duracin de 20 aos. En comparacin, los niveles
de disolucin conyugal estimados casi treinta aos antes, en la EMF de
1976, eran, respectivamente, de aproximadamente 11 y 15 disoluciones
por cada 100 uniones (grfica 1).
125
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145

Mxico: Probabilidades acumuladas de divorcio
y separacin para dos momentos distintos.
0
0.02
0.04
0.06
0.08
0.1
0.12
0.14
0.16
0.18
0.2
1 5 10 15 20
Aos
P
r
o
b
a
b
i
l
i
d
a
d
EMF-1976
ENSAR-2003
FUENTE: Clculos personales Encuesta Mexicana de Fecundidad, 1976 y Encuesta
Nacional de Salud Reproductiva, 2003.
La comparacin de los niveles y de los calendarios de las disoluciones,
estimados a partir de las dos encuestas, nos permiten inferir tres aspectos
acerca del cambio en las probabilidades de divorcio y separacin en el
pas durante las ultimas tres dcadas (1976-2003). En primer lugar, se
confirma el aumento en los niveles de la disolucin conyugal voluntaria
a lo largo de los primeros 20 aos de duracin del primer matrimonio
o uni n de l as parejas cuyas mujeres estn en edades reproducti vas.
Segundo, la intensidad del divorcio y la separacin sigue siendo mayor
durante los primeros 10 aos de vida marital, y tercero que, no obstante
este l ti mo aspecto, l as probabi l i dades de di sol uci n conyugal a l as
duraciones mayores a los 10 aos tambin han aumentado.
b) I mportancia del cambio generacional en el incremento
de la disolucin conyugal
Otra manera de examinar el cambio en el tiempo de las probabilidades
de di sol uci n conyugal por di vorci o y separ aci n es medi ante l a
comparaci n de di sti ntas generaci ones de mujeres al guna vez uni das
frente a cohortes naturales de primeros matrimonio y uniones libres. El
cuadro 3 presenta probabi l i dades acumul adas de di sol uci n conyugal
1 5 10 15 20
Aos
Fuente: Clculos personales segn Encuesta Mexicana de Fecundidad, 1976
y Encuesta Nacional de Salud Reproductiva, 2003.
0.2
0.18
0.16
0.14
0.12
0.1
0.08
0.06
0.04
0.02
0
P
r
o
b
a
b
i
l
i
d
a
d
EMF-1976
Ensar-2003
GRFI CA 1
MXI CO: PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N
PARA DOS MOMENTOS DI STI NTOS
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 126
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
para tres diferentes generaciones de mujeres alguna vez unidas, segn
l a edad a l a que se casaron o uni eron. Cabe acl arar que esta l ti ma
vari abl e se uti l i za como control demogrfi co del efecto de censura o
tr uncami ento en l a i nfor maci n proveni ente de encuestas que se
mencion anteriormente.
4
CUADRO 3
PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N DE UNA PRI MERA
UNI N CONYUGAL SEGN LA EDAD A LA UNI N Y GENERACI N DE LA MUJER
Duracin Generacin 1953-1965
(aos) (edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(545) (867) (1 349) (2 021)
1 .0240 .0232 .0141 .0140
5 .0606 .0508 .0394 .0531
10 .0990 .0845 .0727 .0886
15 .1352 .1052 .1059 .1390
20 .1800 .1281 .1357 .1664
Duracin Generacin 1966-1977
(aos) (edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(652) (958) (1 733) (2 306)
1 .0371 .0242 .0279 .0217
5 .0961 .0748 .0773 .0834
10 .1468 .1304 .1331 .1382
15 .2149 .1632 .1963
20 .2714 .2333
Duracin Generacin 1978-1988
(aos) (edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(485) (819) (945) (319)
1 .0525 .0594 .0503 .0632
5 .1814 .1790 .1688 .0901
10 .3145
Fuentes: Encuesta Mexicana de Fecundidad, 1976 y Encuesta Nacional de
Salud Reproductiva, 2003.
4
Al respecto se recomi enda consul tar l a secci n metodol gi ca de este mi smo
artculo.
127
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
La comparaci n de l as probabi l i dades entre l as tres generaci ones
i ncl ui das en el estudi o nos permi te observar un cl aro y si stemti co
aumento en el nivel de las probabilidades a todos los aos de duracin
de la unin, para los que se tiene informacin, independientemente de
l a edad a l a que se casaron o uni eron l as muj eres. Se obser van
probabi li dades entre tres y ci nco veces ms altas durante los pri meros
ci nco aos de vi da conyugal de l as mujeres uni das antes de l os 21
aos de edad que pertenecen a la generacin ms jvenes, respecto de
las mujeres de las mismas edades en la generacin de mayor edad.
La tendencia al aumento en las probabilidades de disolucin conyugal
tambin se manifiesta al comparar diferentes cohortes de unin, segn
puede apreciarse en el cuadro 4. Las diferencias observadas entre las tres
cohortes de unin incluidas en el estudio indican tambin un incremento en
el valor de las probabilidades en todos los aos de duracin de la unin,
y a los distintos grupos de edad a la misma. Al igual que en el caso de las
generaciones, el aumento es ms notable al comparar los valores de las pro-
babi l i dades de l as cohortes de uni n extremas; de tal modo que l as
probabilidades de disolucin durante los primeros 10 aos de vida marital
son el doble entre las uniones formadas ms recientemente que entre las
uniones de la cohorte ms antigua en todas las duraciones de unin.
Ahor a bi en, el i ncremento en l as probabi l i dades de di sol uci n
conyugal es ms marcado al comparar generaci ones que al comparar
cohortes de unin. Esto al parecer nos est indicando que dicha tendencia
est defi ni da pri nci pal mente por un cambi o generaci onal frente al
di vorci o y l a separaci n y, en menor medi da, por un cambi o entre
cohortes de unin. Ello se debe a que es de esperarse menos variabilidad
de comportamiento entre mujeres de una misma generacin frente a la
di sol uci n conyugal que entre mujeres de di sti ntas generaci ones que
participan en una misma cohorte de unin.
Hasta aqu podemos resumir que Mxico sigue presentando una ten-
dencia ascendente en las probabilidades de divorcio y separacin conyu-
gal que se da tanto por la accin de las generaciones ms jvenes como
por la accin de las cohortes matrimonio o unin ms recientes. Asimismo,
este aumento es ms notable durante los primeros 10 aos de vida mari-
tal pero, en especial, durante los primeros cinco aos, y es posible supo-
ner que tal aumento est defi ni do mayori tari amente por un cambi o
entre generaciones que por un cambio entre cohortes de uniones conyu-
gales. En ambos casos se ha dado el cambio, pero principalmente entre
las generaciones ms jvenes.
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 128
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
CUADRO 4
PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N DE UNA
PRI MERA UNI N CONYUGAL SEGN LA EDAD DE LA MUJER A LA UNI N
Y COHORTE DE UNI N
Duracin Cohorte1963-1979
(aos) (edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(489) (601) (687) (319)
1 .0268 .0252 .0162 .0063
5 .0678 .0494 .0402 .0579
10 .1157 .0937 .0683 .0782
15 .1543 .1043 .0894 .1098
20 .2029 .1334 .1265 .1282
Duracin Cohorte1989-1989
(aos) (edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(569) (867) (1 431) (1 652)
1 .0360 .0221 .0183 .0134
5 .0921 .0681 .0546 .0492
10 .1325 .1128 .1034 .0934
15 .1968 .1431 .1601 .1408
Duracin Cohorte1990-2003
(aos) (edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(603) (1 169) (1 900) (2 670)
1 .0469 .0483 .0400 .0267
5 .1539 .1362 .1109 .0901
10 .2492 .2196 .1638 .1501
Fuentes: Encuesta Mexicana de Fecundidad, 1976 y Encuesta Nacional de
Salud Reproductiva, 2003.
Continuidades y cambios en el comportamiento diferencial
de la disolucin conyugal
a) Variaciones de la disolucin conyugal
segn caractersticas de las mujeres
Anteri ormente se menci on que el comportami ento di ferenci al de l a
di sol uci n conyugal ha si do documentado en var i os estudi os con
129
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
relacin a algunas caractersticas de las mujeres alguna vez unidas y de
sus primeras uniones conyugales. En este sentido, estudios anteriores han
encontrado que la edad a la primera unin, la escolaridad, la condicin
r ur al -ur bana del l ugar de resi denci a y naci mi ento, as como l os
antecedentes de tr abaj o prematr i moni al i mpr i men i mpor tantes
variaciones sobre las probabilidades que tiene una mujer de disolver de
maner a vol untar i a su pr i mer matr i moni o o uni n consensual . Los
hal l azgos obteni dos en este estudi o i ndi can tanto conti nui dad como
cambios en el comportamiento de estas variables.
As, en el cuadro 5 podemos ver que la edad al primer matrimonio
o uni n si gue teni endo una rel aci n i nver sa respecto de l as
probabilidades de divorcio o separacin. Esta relacin incluso se ha vuelto
ms clara que la observada hace 30 aos, ya que mientras en la EMF de
1976 l a rel aci n i nversa se observaba ni camente entre l as casadas o
uni das antes de l os 21 aos de edad, l os datos respecti vos obteni dos
mediante la Ensar-2003 indican que dicha relacin se da entre mujeres
de todas las edades, incluyendo aquellas que se casaron o unieron de los
21 aos en adel ante. Este es un cambi o i mportante, pues i mpl i ca una
modificacin un tanto cualitativa, dado que hace tres dcadas casarse o
unirse a partir de los 21 aos al parecer implicaba una sensible menor
probabilidad de divorcio o separacin en comparacin con las mujeres
casadas o uni das a edades menores, pero hoy en d a di cho factor
protector ya no existe.
Acerca de la relacin entre la escolaridad de la mujer y las probabi-
l i dades de di vorci o o separaci n, el cuadro 6 nos muestra que di cha
vari abl e se manti ene i gual que hace 30 aos, debi do a que se da una
rel aci n di recta con l as probabi l i dades de di sol uci n conyugal vol un-
tari a a parti r de l os ci nco aos de vi da conyugal y que tal rel aci n se
acenta conforme es mayor el tiempo de vivir en pareja. Otra variable
rel aci onada con el empoderami ento de l as mujeres es l a experi enci a
de trabajo prematri moni al . Esta vari abl e tambi n si gue teni endo una
relaci n di recta con las probabi li dades de di soluci n conyugal, ya que
l as probabi l i dades de di vorci o o separaci n son mayores en l as uni o-
nes conyugal es de mujeres que trabajaron antes de casarse o uni rse
por pr i mer a vez; si tuaci n que se presenta a todas l as dur aci ones
de unin, y en especial a partir de los cinco aos de vida en pareja (vase
cuadro 6).
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 130
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
CUADRO 5
PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N DE UNA
PRI MERA UNI N CONYUGAL SEGN LA EDAD DE LA MUJER A LA UNI N
EN DOS ENCUESTAS DI STI NTAS
Duracin Ensar, 2003
(aos) (edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(1 678) (2 638) (4 024) (4 650)
1 .0372 .0339 .0276 .0203
5 .1007 .0865 .0728 .0690
10 .1494 .1307 .1140 .1080
15 .1923 .1528 .1522 .1532
20 .2303 .1786 .1767 .1756
Duracin EMF, 1976
(aos)(edad a la unin)
Menor de 16 16-17 18-20 21 y ms
(1 485) (1 435) (1 775) (1 560)
1 .0261 .0186 .0233 .0189
5 .0861 .0674 .0565 .0674
10 .1265 .1058 .0871 .1027
15 .1922 .1447 .0970 .1243
20 .1922 .1447 .1127 .1328
Fuentes: Encuesta Mexi cana de Fecundi dad, 1976 y Encuesta Naci onal
de Salud Reproductiva, 2003.
De entre las caractersticas sociales de las mujeres que actan sobre las
probabi l i dades de di sol uci n conyugal ti ene par ti cul ar i nter s l a
condicin rural o urbana de su socializacin. En estudios anteriores tal
vari abl e ha mostrado ser al tamente defi ni tori a del ni vel de di chas
probabi l i dades, de modo tal que l as pri meras uni ones conyugal es de
mujeres soci al i zadas en l as reas urbanas presentan probabi l i dades
notabl emente ms al tas de termi nar en di vorci o o separaci n que l as
primeras uniones de las mujeres socializadas en reas rurales. El poder
discriminatorio de esta variable se confirma para la poca actual en los
valores que se obtienen en el clculo de las respectivas probabilidades,
utilizando la informacin proveniente de la Ensar-2003.
131
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
CUADRO 6
PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N
DE UNA PRI MERA UNI N CONYUGAL SEGN LA ESCOLARI DAD
Y TRABAJO PREMATRI MONI AL DE LA MUJER
Duracin Nivel de escolaridad
(aos) Menos de primaria Hasta 2 de secundaria Secundaria y ms
(3 784) (3 693) (5 879)
1 .0267 .0293 .0250
5 .0642 .0795 .0866
10 .1000 .1248 .1394
15 .1275 .1736 .1891
20 .1528 .1967 .2328
Duracin Trabajo Prematrimonial
(aos) S No
(8 582) (4 739)
1 .0283 .0241
5 .0833 .0685
10 .1327 .1068
15 .1766 .1433
20 .2081 .1703
Fuente: Encuesta Nacional de Salud Reproductiva, 2003.
Como puede verse en el cuadro siguiente, los valores de las probabilidades
de di sol uci n conyugal entre l as mujeres que fueron soci al i zadas en
localidades urbanas son sistemticamente ms altos a partir de los cinco
aos de duraci n de l a uni n que l os que corresponden a l as mujeres
soci al i zadas en el medi o rural .
5
De tal modo que mi entras un pri mer
matrimonio o unin de una mujer socializada en el medio rural tiene una
probabilidad acumulada de disolucin conyugal de casi .12 puntos a los
20 aos de haberse formado, la probabilidad respectiva para una primer
matrimonio o unin de una mujer socializada en el medio urbano es casi
el doble (.23 puntos).
5
La defi ni ci n rural -urbana de l as l ocal i dades que se maneja en este trabajo
corresponde a la definicin que se maneja en el marco muestral de la encuesta misma
(Ensar-2003), siendo las localidades rurales las que tienen menos de 2 500 habitantes y
las urbanas aquellas con 2 500 y ms habitantes.
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 132
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
CUADRO 7
PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N
DE UNA PRI MERA UNI N CONYUGAL SEGN DOS DEFI NI CI ONES
DEL LUGAR DE SOCI ALI ZACI N DE LA MUJER
Duracin Lugar de socializacin
(aos) Rural Urbana
(3 701) (9 665)
1 .0290 .0258
5 .0659 .0824
10 .0894 .1360
15 .1065 .1867
20 .1160 .2251
Duracin Lugar de socializacin
(aos) Rancho Pueblo Ciudad
(3 868) (5 037) (4 406)
1 .0249 .0282 .0262
5 .0641 .0750 .0922
10 .1002 .1122 .1557
15 .1314 .1736 .2575
20 .1533 .1736 .2575
Fuente: Encuesta Nacional de Salud Reproductiva, 2003.
Con el objeto de verificar la importancia del lugar de socializacin sobre
las probabilidades de divorcio o separacin, en el cuadro 7 se presentan
tambi n l as esti maci ones que se obti enen con l a mi sma fuente,
pero en esta ocasi n di ferenci ando a l as mujeres segn si fueron
socializadas en un rancho, pueblo o ciudad. Al respecto ntese la relacin
di recta que exi ste entre las probabi li dades de di soluci n conyugal y el
ni vel de urbani zaci n del l ugar de l a soci al i zaci n femeni na: a mayo-
res niveles de urbanizacin mayores son tambin las probabilidades de
di sol uci n conyugal . I mporta l l amar l a atenci n, si n embargo, acerca
del mayor ni vel de di ferenci aci n que ti ene l a condi ci n rural -urbana
que el nivel de urbanizacin del lugar de la socializacin de las mujeres
sobre el comportamiento de la disolucin conyugal voluntaria.
133
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
b) Variaciones de la disolucin entre distintos
tipos de uniones conyugales
Como se mencion anteriormente, la investigacin demogrfica sobre el
tema indica que el tipo de la unin conyugal es, despus de la duracin
de l a uni n, el rasgo ms deci si vo en l a determi naci n de l as proba-
bilidades de disolucin conyugal. Se ha observado que tal variable est
asociada con un marcado comportamiento diferencial del fenmeno y que
tambin acta como variable que interviene entre ste y otras referidas
a l as caracter sti cas soci al es y demogrfi cas de l as mujeres y de sus
uni ones. Su i mportanci a sobre el comportami ento di ferenci al de l a
estabilidad conyugal probablemente radica en su naturaleza sociocultural
y su doble papel en la nupcialidad mexicana. Por un lado, el tipo de unin
constituye una caracterstica sociocultural de la nupcialidad que se refiere
a l a el ecci n que hacen l as parejas de i ni ci ar una vi da conyugal de
acuerdo o no a ci ertas regl as i nsti tuci onal es l egal es y/o de natural eza
religiosa. Y por otro, el tipo de la unin hace referencia a una modalidad
que adoptan l os ar regl os conyugal es que puede cambi ar en etapas
posteriores del curso de vida de estas parejas y sus familias de procreacin.
Por ejemplo, la vida en pareja puede iniciarse con una unin libre o bien
con una slo religiosa que despus se legaliza mediante el matrimonio
civil. Asimismo, un matrimonio slo civil puede posteriormente sacrali-
zarse mediante una sancin religiosa.
Para conocer el comportamiento diferencial actual de la disolucin
conyugal segn el tipo que adopta la primera unin conyugal se presenta
l a i nfor maci n del cuadro 8. En ste aparecen l as probabi l i dades
acumuladas de disolucin por divorcio y separacin segn el tipo de la
uni n, defi ni do de dos maner as di sti ntas que, en estr i cto senti do,
corresponden a dos momentos di ferentes en la vi da de la pareja y sus
uniones conyugales. La comparacin de las dos definiciones del tipo de
uni n nos permi te observar notables di ferenci as en las probabi li dades
acumul adas de di sol uci n entre l os di versos ti pos de uni n, segn se
trate de una u otra definicin.
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 134
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
CUADRO 8
PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N
DE UNA PRI MERA UNI N CONYUGAL SEGN EL TI PO DE LA UNI N
EN DOS MOMENTOS DEL PROCESO DE FORMACI N FAMI LI AR
Duracin Tipo unin en el momento de la ruptura o entrevista
(aos) Unin Matrimonio
consensual Civil Religioso Civil y religioso
(3 141) (3 490) (582) (6 130)
1 .0874 .0196 .0124 .0033
5 .2186 .0702 .0355 .0181
10 .3131 .1226 .0493 .0367
15 .4041 .2158 .1063 .0737
20 .4404 .3140 .2461 .1232
Duracin Tipo de unin en el momento de formarse
(aos) Unin Matrimonio
consensual Civil Civil y religioso
(5 250) (2 379) (5 267)
1 .0539 .0116 .0025
5 .1434 .0464 .0257
10 .2117 .0865 .0257
15 .2564 .1465 .0434
20 .2864 .1809 .0602
Fuentes: Encuesta Nacional de Salud Reproductiva, 2003.
En ambas definiciones podemos ver que primero, al igual que ocurra
hace casi tres dcadas, las probabilidades son hoy en da marcadamente
ms altas entre las uniones libres o consensuales a lo largo de las distintas
duraci ones de l a uni n que l as respecti vas de l os matri moni os; y que,
entre estos ltimos, son los matrimonios civil y religioso los ms estables.
Segundo, no obstante, al compar ar l os val ores de l as proba-
bilidades que se calculan para cada tipo de unin, de acuerdo con las dos
defi ni ci ones, obser vamos que l as probabi l i dades segn el ti po
que ten an l as uni ones al momento de su r uptur a son mucho ms
altas que las que se obtienen segn el tipo de las uniones al momento de
formarse. Lase, por ejempl o, que l a probabi l i dad acumul ada para
l a disolucin de una unin que se declara como consensual al momento
de la ruptura o la entrevista, segn sea el caso, es de .4404 a los 20 aos
135
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
de duracin de la unin; en tanto que la respectiva probabilidad es de
.2864, al considerar el tipo que tena la misma unin cuando se form.
Esto tambi n ocur re con l as probabi l i dades de di sol uci n de l os
matrimonios: por ejemplo, la probabilidad acumulada de disolucin de
un matrimonio civil a los 20 aos de haberse formado es casi la mitad
de la probabilidad de un matrimonio civil al momento de la ruptura.
Tercero, los datos del cuadro 8 tambin nos permiten ver que si bien
se obtiene una mejor estimacin de las probabilidades de disolucin de
las uniones, al considerar el tipo que tenan al momento de formarse,
esto no implica que desaparezcan las marcadas diferencias que existen
entre los di sti ntos ti pos de uni n en cuanto a su estabi li dad conyugal.
Lejos de el l o, l as di ferenci as se manti enen, e i ncl uso se acentan en
algunas duraciones de la unin entre los distintos tipos de stas. As, las
uni ones consensual es ti enen probabi l i dades que l l egan a ser ms del
doble con relacin a las que presentan los matrimonios civiles durante
los primeros 10 aos de vida conyugal, y son entre tres y 10 veces mayores
respecto de las de los matrimonios civil y religioso con los mismos aos
de la unin.
Estos hal l azgos confi rman l a i mportanci a que si guen teni endo l as
uni ones consensual es en l a etapa i ni ci al del proceso de formaci n de
l as fami l i as mexi canas y su estabi l i dad. Por l o cual se reafi r ma l a
necesidad de considerar siempre que sea posible el tipo que adoptan las
uniones al momento de formarse en el anlisis de su estabilidad conyugal,
ya que de no hacerlo estaramos sobrestimando la inestabilidad de los
di sti ntos ti pos de uni n que exi sten en la soci edad mexi cana, pero en
particular la de las uniones conyugales iniciadas de manera consensual
y que despus son legalizadas.
6
Hay cierta selectividad entre las uniones
libres o consensuales que posteriormente se legalizan que las hacen ser
igual o ms estables que algunos matrimonios. El ndice de legalizacin
de las uniones consensuales que arroja la Ensar-2003 es de 40%, lo cual
denota una considerable estabilidad conyugal entre las uniones libres en
respuesta a un comportamiento tradicional establecido por muchos aos
6
Al go si mi l ar sucede con l as uni ones que comi enzan como matri moni os sl o
religiosos, y que despus se legalizan mediante un matrimonio civil; lo mismo con los que
se i ni ci an como matri moni os sl o ci vi l es y que despus se casan por l a I gl esi a ya sea
catli ca o bi en de otra reli gi n. Si n embargo, en este estudi o desafortunadamente no
podemos identificar esta situacin porque no se cuenta con la informacin respectiva en
la encuesta que aqu se maneja.
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 136
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
en la nupcialidad mexicana (Pebley y Goldman, 1986; Quilodrn, 1993).
Este ndice, sin embargo, al parecer est disminuyendo segn se reporta
en un estudi o reci ente sobre l a nupci al i dad mexi cana (Ojeda, 2007),
si tuaci n que se vi ncul a a probabl es cambi os en l a natural eza soci al y
cultural de este tipo de uniones entre los diversos grupos de poblacin
de los sectores rurales y urbanos del pas.
c) Aumento de la disolucin conyugal en todos
los tipos de unin conyugal
Finalmente, se analiza la estabilidad conyugal de cada uno de los tipos
de uni n conyugal frente al aumento del di vorci o y l a separaci n al
paso del tiempo. Los datos al respecto se presentan en la serie de la grfica
2, en l a que se di bujan l as probabi l i dades acumul adas de di sol uci n
segn el tipo de las uniones conyugales al momento de formarse para
tres distintas cohortes de matrimonios o uniones. La comparacin de las
curvas de probabilidad de cada uno de los tres tipos de unin incluidos
en el estudi o nos per mi te ver que l a jer arqu a de menor a mayor
estabilidad entre los tipos de unin se mantiene a travs del tiempo. As,
l as uni ones consensual es son si empre comparati vamente l as menos
estables en las tres cortes de primeros matrimonios o uniones; mientras
que entre l os matri moni os, aquel l os que son sanci onados tanto por
las leyes civiles como por los ritos religiosos son los ms estables en las
tres cohor tes de uni n. Esto es de tal modo que el aumento de
las probabilidades de disolucin se da en todos y cada uno de los tipos
de unin conyugal, pero sin alterarse el estatus de menor estabilidad de
l as uni ones consensual es o l i bres en comparaci n con l os dos ti pos
de matrimonios.
137
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
GRFI CA 2
MXI CO: PROBABI LI DADES ACUMULADAS DE DI VORCI O Y SEPARACI N
DE UNA PRI MERA UNI N CONYUGAL, SEGN SU TI PO
AL MOMENTO DE FORMARSE Y LA COHORTE DE LA UNI N
Matrimonios Civiles
0.0000
0.0200
0.0400
0.0600
0.0800
0.1000
0.1200
0.1400
0.1600
0.1800
1 5 10 15 20
Aos
1963-1979
1980-1989
1990-2003
1963-1979
1980-1989
1990-2003
1 5 10 15 20
Aos
Matrimonios civiles
0.1800
0.1600
0.1400
0.1200
0.1000
0.0800
0.0600
0.0400
0.0200
0.0000
P
r
o
b
a
b
i
l
i
d
a
d
e
s
Mxico: probabilidades acumuladas de divorcio y separacin de una primera
unin conyugal segn su tipo almomento de formarse y al cohorte de la unin.
Uniones Consensales
0.0000
0.0500
0.1000
0.1500
0.2000
0.2500
0.3000
0.3500
1 5 10 15 20
Aos
P
r
o
b
a
b
i
l
i
d
a
d
e
s
1963-1979
1980-1989
1990-2003
1963-1979
1980-1989
1990-2003
Uniones consensuales
1 5 10 15 20
Aos
0.3500
0.3000
0.2500
0.1500
0.1000
0.0500
0.0000
P
r
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a
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s
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 138
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
No obstante lo anterior, ntese que si bien los tres tipos de unin han
ex per i mentado i ncrementos en sus probabi l i dades de di sol uci n
conyugal, stos son ms pronunciados entre los matrimonios que entre
l as uni ones l i bres. El l o puede ver se al compar ar l as cur vas de l as
probabilidades de disolucin de las cohortes de unin extremas a los 10
aos de vida en pareja, que es la ltima disponible para la cohorte de
matrimonios o unin ms reciente para cada tipo. Obsrvese que el nivel
de l as probabi l i dades acumul adas de di sol uci n a l os 10 aos de vi da
conyugal entre las uniones consensuales formadas entre 1990 y el 2003
es casi el doble respecto de las probabilidades respectivas de las uniones
libres o consensuales formadas entre 1963 y 1979. En cambio, el nivel de
l as probabi l i dades de di sol uci n conyugal a l a mi sma duraci n de l a
unin entre los matrimonios slo civiles realizados entre 1990 y el 2003
es casi tres veces ms alta respecto de las probabilidades respectivas de
l os matr i moni os sl o ci vi l es ocur r i dos entre 1963 y 1979. Y l os
matr i moni os ci vi l es y rel i gi osos de l a cohor te ms reci ente ti enen
probabilidades de divorcio o separacin cuatro veces ms altas que las que
tenan los matrimonios civiles y religiosos de la cohorte ms antigua en
el estudio. El mayor incremento relativo de la disolucin conyugal entre
l os matri moni os respecto del de l as uni ones consensual es tambi n se
presenta a duraciones mayores de los 10 aos de vida conyugal, y entre
Matrimonios Civiles y Religiosos
0.0000
0.0100
0.0200
0.0300
0.0400
0.0500
0.0600
0.0700
1 5 10 15 20
Aos
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1963-1979
1980-1989
1990-2003
Continuacin...
FUENTE: Clculos propios. Encuesta Nacional de Salud
Fuente: Clculos propios. Encuesta Nacional de Salud Reproductiva, 2003.
1963-1979
1980-1989
1990-2003
1 5 10 15 20
Aos
CONT.
Matrimonios civiles y religiosos
0.0700
0.0600
0.0500
0.0400
0.0300
0.0200
0.0100
0.0000
P
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DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
l as cohor tes de uni n conti guas, pr i nci pal mente en el caso de l os
matrimonios slo civiles.
Estas aristas diversas del comportamiento de la disolucin conyugal
entre los distintos tipos de unin, al paso del tiempo nos indican que,
efectivamente, ha habido un aumento generalizado en las probabilidades
de disolucin conyugal voluntaria en todos y cada uno de los tipos de
unin, pero que esto es particularmente notable entre los matrimonios.
De tal suerte que si bien las uniones libres o consensuales siguen teniendo
los niveles ms altos de disolucin conyugal, es entre los matrimonios y
especialmente entre los matrimonios civil y religiosos donde el aumento
de las disoluciones est siendo ms marcado.
DI SCUSI N Y CONCLUSI ONES
Los resul tados obteni dos en este estudi o i ndi can l a presenci a de
i mportantes conti nui dades y cambi os en l a di nmi ca soci odemogr-
fi ca de l a di sol uci n vol untari a de l as uni ones conyugal es en Mxi co
respecto de lo que se observaba hace casi tres dcadas. En lo tocante a
las continuidades, el resultado ms sobresaliente es que las separaciones
de hecho si guen si endo, con mucho, l a for ma predomi nante que
adoptan las disoluciones conyugales incluso entre los matrimonios. Con
relacin a este punto, tambin se pudo observar que, con excepcin de
la edad al primer matrimonio o unin, el perfil sociodemogrfico de las
mujeres casadas que se divorcian es muy similar al perfil de las mujeres
casadas que nicamente se separaran. En ambos grupos se da una mayor
concentraci n de mujeres con ni vel es ms al tos de escol ari dad, de
residentes y socializadas en localidades urbanas, y de casadas slo por lo
civil. Pero estos rasgos son ms marcados entre las divorciadas que entre
las separadas, y las divorciadas se unen a edades menos jvenes que las
separadas.
Proponer una explicacin al porqu de tal fenmeno de la disolucin
conyugal voluntaria en Mxico est fuera de los alcances de este estudio.
Si n embargo, dados l os resul tados aqu obteni dos es cl aro que di cha
ex pl i caci n no parece deber se a l as car acter sti cas per sonal es de
las mujeres. Es probable que sea otro tipo de factores exgenos a tales
caractersticas los que expliquen por qu la prevalencia de las separaciones
de hecho sobre l os di vorci os. En este senti do, tal vez habr a que
considerar lo que plantean autores como Gonzlez (2005) acerca de la
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 140
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
importancia que tienen los factores institucionales, de tipo comunitario,
la cultura familiar y las relaciones de gnero sobre el comportamiento de
l as mujeres, sus parejas y otros agentes soci al es frente a l a di sol uci n
conyugal voluntaria en Mxico. Consideramos que es sobre estos factores
que las futuras investigaciones debern dirigir sus esfuerzos para aclarar
tal interrogante.
Un segundo resultado importante se refiere a la continuacin de la
tendencia ascendente en las probabilidades de disolucin conyugal, y en
particular durante los primeros 10 aos de vida en pareja en el plano
nacional. Esta tendencia se observa tanto al comparar generaciones como
cohortes de pri meros matri moni os o uni ones, quedando cl aro que l as
probabilidades de disolucin son mucho ms altas entre las generaciones
ms jvenes respecto de las ms viejas y entre las cohortes de unin y
matri moni os ms reci entes que entre l as cohortes ms anti guas. Otro
hallazgo significativo se refiere al cambio cualitativo en la estabilidad de
l os matri moni os en cuanto al pasado reci ente. Si bi en es ci erto que el
aumento de la di soluci n conyugal se observa en todos y cada uno de
los diferentes tipos de unin, ste es ms marcado entre los matrimonios
que entre las uniones consensuales. Al igual que lo que se observaba hace
casi trei nta aos, l os matri moni os ci vi l -rel i gi osos y l os matri moni os
sl o ci vi l es si guen teni endo, respecti vamente, ni vel es de di sol uci n
comparativamente menores que las uniones consensuales. Sin embargo,
la intensidad en el aumento de las probabilidades de disolucin conyugal
es ms pronunciada entre los matrimonios que entre las uniones libres,
parti cul armente entre aquel l os sl o ci vi l es, l o cual es un hecho si n
precedente.
Un ltimo resultado que importa subrayar es que el comportamiento
diferencial de las disoluciones conyugales se sostiene respecto de algunas
caracter sti cas i ndi vi dual es de l as mujeres. As , se confi rma l a rel aci n
di recta entre l as probabi l i dades de di sol uci n y l a escol ari dad de l as
mujeres, as como el hecho de que la residencia y la socializacin urbanas
de las mujeres presenten mayores probabilidades de disolucin conyugal
en comparacin con sus respectivas contrapartes rurales. De igual forma,
se confi rma l a rel aci n i nversa entre l as probabi l i dades de di sol uci n
conyugal y l a edad de l a mujer al pri mer matri moni o o uni n. Esta
relacin incluso se ha reafirmado al paso del tiempo por incluir tambin
a las casadas o unidas a partir de los 21 aos de edad, situacin que no
se daba hace tres dcadas, puesto que entonces slo era observable entre
los matrimonios o uniones efectuados antes de dichas edades. Hoy en
141
DI VORCI O Y SEPARACI N CONYUGAL EN MXI CO
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145
da, al parecer se ha desvanecido el efecto protector contra el divorcio
o la separacin que antes tena casarse o unirse a partir de los 21 aos
de edad en las mujeres.
En aras de darle sentido al porqu de estos resultados en su conjunto,
conviene retomar algunos aspectos tericos que fueron mencionados al
inicio de este trabajo, aunque estn basados en la experiencia de pases
con ni vel es ms al tos de desar rol l o soci al , as como con ni vel es de
divorcio por arriba de los que presenta Mxico. I gualmente, es necesario
recordar las explicaciones que estudios anteriores sobre el tema han dado
al caso mexicano en particular.
Pri mero, es i ndi spensable recordar que el di vorci o, y en general el
fenmeno de l a di sol uci n conyugal vol untari a es uno de natural eza
multicausal en el que intervienen factores tanto individuales como macro-
soci al es (Cherl i n, 1992). En l o tocante al pri mer ti po de factores, es
necesario considerar que las caractersticas sociales y demogrficas de las
mujeres han mostrado una y otra vez imprimir un efecto diferencial sobre
la ruptura de los matrimonios o uniones (Bumpass y Sweet, 1972). En
esta misma lnea, habra que tomar en cuenta los aspectos econmicos
vinculados a la participacin de las mujeres en los mercados de trabajo
y su influencia sobre la estabilidad de las uniones conyugales (Smith y
Ward, 1985; Grossbard-Shechtman, 1993).
Ahor a bi en, en cuanto a l os factores macrosoci al es, tambi n es
necesario considerar algunos de los aspectos planteados por Lestahaege
(1995) acerca de la importancia de entender los cambios recientes tanto
en l a formaci n como en l a di sol uci n de l as uni ones conyugal es en
asoci aci n con cambi os soci al es ms ampl i os de l a di nmi ca
demogrfica, de las institucionales sociales y culturales en el mbito de
las relaciones intimas y de pareja. La manera en que operan estos factores
i ndi vi dual es y macrosoci al es sobre l a di sol uci n conyugal var a
dependi endo de l a soci edad de que se trate. En el caso mexi cano, l os
resul tados obteni dos en este estudi o nos per mi ten constatar l a
i mportanci a de las caracter sti cas i ndi vi duales de las mujeres sobre las
variaciones en las probabilidades de disolucin conyugal.
Estas car acter sti cas ti enen que ver con l os ni vel es de empo-
deramiento de las mujeres en la sociedad mexicana. El logro de niveles
ms altos de escolaridad y la experiencia laboral de las mujeres permitirn
que stas sean menos dependi entes econmi camente de sus parejas
masculinas, lo cual, a su vez, les permitir tomar decisiones con menos
di fi cul tad para di sol ver sus matri moni os o uni ones l i bres cuando por
NORMA OJEDA Y EDUARDO GONZLEZ FAGOAGA 142
Revista Mexicana deSociologa 70, nm. 1 (enero-marzo, 2008): 111-145.
alguna razn stas han dejado de ser satisfactorias, o bien es necesario
disolverlas debido a situaciones problemticas de alguna ndole, como
podr an ser casos de vi ol enci a domsti ca. Por su parte, l as mujeres
soci al i zadas y/o que vi ven en reas ur banas ti enen mayor acceso a
recursos l egal es y estn expuestas a condi ci ones soci al es y cul tural es
menos restrictivas en caso de ser necesario o desearse romper el vnculo
conyugal. Tambin, es de esperarse que el hecho de que las mujeres se
casen o se unan conyugalmente por primera vez a edades menos jvenes
per mi ti r a stas pasar ms ti empo en l a escuel a y/o tener ms
oportuni dades de trabajar fuera del hogar, con l o cual aumentan su
capital humano y adquieren mayor madurez emocional. Estas cualidades,
a su vez, ayudarn a las mujeres a hacer una eleccin ms madura y, por
lo mismo, menos riesgosa de la pareja con quien se casan o unen.
Finalmente, en el nivel macrosocial tambin es necesario tomar en
cuenta que Mxi co, al i gual que otros pa ses del mundo occi dental ,
transita por un proceso de cambio social en el que se dan ejemplos de
i ndustr i al i zaci n que demandan mayores ni vel es de escol ar i dad y
de competencia laboral por parte tanto de hombres como de mujeres,
y que estos cambi os se acompaan por el ementos de mayor secul ari -
zacin y de individualizacin en la toma de decisiones en varios niveles,
incluyendo aquellos que se refieren a las relaciones ntimas y de pareja.
Como parte de estos cambios surgen nuevas formas de relaciones ntimas
y conyugales que incluyen la formacin de nuevas uniones consensuales
que, lejos de regirse por reglas tradicionales, de manera creciente tienden
a parecerse ms al patrn europeo de la cohabitacin, en el que hombres
y mujeres son menos econmicamente dependientes y tienden a darse
mayores exigencias de autonoma y comunicacin entre los miembros de
la pareja. Esto har que las relaciones de pareja sean ms vulnerables y
susceptibles al riesgo de la disolucin conyugal voluntaria por tener que
cumplirse ms requisitos en comparacin con las parejas de antao. Por
ejempl o, hoy en d a, ya no es sufi ci ente ser un buen proveedor o una
buena amada de casa y madre, ahora tambi n es necesari o ser mejor
comunicador, mejor amante y ser respetuoso (a) de la individualidad y
autonom a en el desar rol l o personal de l a pareja. Los matri moni os
tambin enfrentan esta misma situacin, donde las parejas tienden cada
vez ms a tomar sus decisiones, incluidas las relacionadas con el divorcio
o separacin, de manera menos apegada a preceptos tradicionales (legales
y rel i gi osos i ncl ui dos), y s en cambi o con base en eval uaci ones
individuales y de autonoma de cada uno de los miembros de la pareja.
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En este marco expl i cati vo no es de extraar que se estn dando
niveles de disolucin conyugal ms altos en Mxico, ni tampoco que las
muj eres con ni vel es de empoder ami ento mayores presenten
probabilidades ms altas de disolucin en un Mxico ms urbanizado,
industrializado y secular, y en el cual las parejas son menos dependientes
econmicamente entre s, al tiempo que las relaciones de pareja se han
vuelto ms exigentes en individualidad y autonoma. En cambio, llama
poderosamente l a atenci n que, no obstante darse estas condi ci ones
sociales, las parejas mexicanas sigan disolviendo sus uniones conyugales
abrumadoramente en forma de separaciones de hecho y no de divorcios.
El peso numrico de las uniones consensuales tanto tradicionales como
ms cercanas a l a cohabi taci n europea no puede expl i car esta fuerte
predileccin por la separacin de hecho en un Mxico moderno en los
albores de un nuevo milenio, y a ms de un siglo de haberse legalizado
el divorcio. La prevalencia de la separacin de hecho nos lleva a pensar
en l a i mportanci a que al respecto pudi eran estar teni endo aspectos
institucionales, culturales, de gnero y situaciones sociales en el plano de
las comunidades y del pas en su conjunto. Es necesario estudiar estos
otros aspectos desde la ptica cualitativa de manera ms profunda, pero
tambin es conveniente medir su impacto sobre el fenmeno para poder,
en el corto plazo, sugerir lneas en el diseo de polticas pblicas dirigidas
a garanti zar que el aumento de l as di sol uci ones conyugal es vol unta-
rias se d con el menor impacto social posible sobre la calidad de vida y
l os derechos de l os di sti ntos mi embros de l as fami l i as. La tendenci a
ascendente del divorcio y de la separacin conyugal es parte de los costos
sociales del desarrollo y del cambio en las relaciones de pareja, conforme
a l as nuevas exi genci as econmi cas y soci al es sobre l as mujeres y sus
parejas. Sin embargo, es importante asegurarnos que esta situacin se d
en las condiciones legales menos difciles para todos los miembros de las
fami l i as en sus procesos de cambi o, y en especi al de l as mujeres y l os
nios, situacin que, salvo excepciones, comparativamente debera ser
menos difcil al tratarse de un divorcio que de una separacin de hecho.
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Recibido el 14 de agosto de 2006
Aceptado el 9 de mayo de 2007

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