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Constitucin

Comentada
3ra. Edicin de la
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Contenido
Presentacin de la 2da. Edicin de la Constitucin Comentada,
por el Dr. Milton Ray Guevara, Presidente del
Tribunal Constitucional dominicano ............................................................ 27
Presentacin de la Primera Edicin de la Constitucin Comentada,
por el Lic. Adriano Miguel Tejada ..................................................................33
Introduccin, Servio Tulio Castaos Guzmn,
Vicepresidente Ejecutivo de FINJUS ............................................................ 41
PREMBULO 45
TTULO I 59
De la Nacin, del estado, de su gobierno y de sus principios
fundamentales ..................................................................................................59
CAPTULO I 59
De la Nacin, de su soberana y de su gobierno ........................................59
Artculo 1. Organizacin del Estado. .........................................................59
Artculo 2. Soberana popular.. ................................................................... 60
Artculo 3. Inviolabilidad de la soberana y principio de no
intervencin. ..................................................................................................... 60
Artculo 4. Gobierno de la Nacin y separacin de poderes. ............. 61
Artculo 5. Fundamento de la Constitucin. .......................................... 62
Artculo 6. Supremaca de la Constitucin. .............................................63
CAPTULO II 64
Del estado social y democrtico de derecho ..............................................64
Artculo 7. Estado Social y Democrtico de Derecho. ........................ 64
Artculo 8. Funcin esencial del Estado. ...................................................65
Ttulo Original:
Constitucin Comentada
3ra. Edicin:
Fundacin Institucionalidad y Justicia Inc. (FINJUS)
Julio 2012
Cuidado de edicin a cargo de:
Carlos Villaverde Gmez
Flix Tena de Sosa
Diseo de portada, diagramacin y arte final:
Tony Nez & Asociados
Impresin:
Santo Domingo, Repblica Dominicana.
Publicacin editada con el auspicio de la Agencia de los Estados
Unidos para el Desarrollo Internacional, (USAID). Las opiniones
expresadas en la misma pertenecen a los autores y no necesariamente
reejan el punto de vista ni las opiniones de USAID.
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CAPTULO III 66
Del territorio nacional......................................................................................66
SECCIN I 66
De la conformacin del territorio nacional .................................................66
Artculo 9. Territorio nacional. .................................................................... 66
SECCIN II 68
Del rgimen de seguridad y desarrollo fronterizo .....................................68
Artculo 10. Rgimen fronterizo. ............................................................... 68
Artculo 11. Tratados fronterizos. ............................................................... 69
SECCIN III 70
De la divisin poltico administrativa ............................................................70
Artculo 12. Divisin poltico administrativa. ............................................70
Artculo 13. Distrito Nacional. .......................................................................70
CAPTULO IV 71
De los recursos naturales ................................................................................ 71
Artculo 14. Recursos naturales................................................................... 71
Artculo 15. Recursos hdricos. .................................................................... 71
Artculo 16. reas protegidas. ...................................................................... 71
Artculo 17. Aprovechamiento de los recursos naturales. ..................... 71
CAPTULO V 73
De la poblacin ................................................................................................. 73
SECCIN I 73
De la nacionalidad ............................................................................................ 73
Artculo 18. Nacionalidad. ............................................................................ 73
Artculo 19. Naturalizacin. ........................................................................... 75
Artculo 20. Doble nacionalidad. ................................................................76
SECCIN II 76
De la ciudadana ............................................................................................... 76
Artculo 21. Adquisicin de la ciudadana. ...............................................76
Artculo 22. Derechos de ciudadana. .......................................................76
Artculo 23. Prdida de los derechos de ciudadana............................. 77
Artculo 24. Suspensin de los derechos de ciudadana. .................... 77
SECCIN III 78
Del rgimen de extranjera ............................................................................. 78
Artculo 25. Rgimen de extranjera. .........................................................78
CAPTULO VI 79
De las relaciones internacionales y del derecho internacional ............... 79
SECCIN I 79
De la comunidad internacional ...................................................................... 79
Artculo 26. Relaciones internacionales y derecho internacional. ....79
SECCIN II 81
representantes de eleccin popular ante parlamentos internacionales 81
Artculo 27. Representantes. ........................................................................ 81
Artculo 28. Requisitos. ................................................................................. 81
CAPTULO VII 82
del idioma ocial y los smbolos patrios ......................................................82
Artculo 29. Idioma ocial.. ......................................................................... 82
Artculo 30. Smbolos patrios. .................................................................... 83
Artculo 31. Bandera Nacional. ................................................................... 84
Artculo 32. Escudo Nacional. .................................................................... 86
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Artculo 33. Himno Nacional. ......................................................................87
Artculo 34. Lema Nacional. ....................................................................... 88
Artculo 35. Das de esta nacional. ......................................................... 90
Artculo 36. Reglamentacin de los smbolos patrios.. ........................ 91
de los derechos, garantas y deberes fundamentales ...............................95
CAPTULO I 95
de los derechos fundamentales .....................................................................95
Artculo 37. Derecho a la vida. ....................................................................95
Artculo 38. Dignidad humana. .................................................................. 96
Artculo 39. Derecho a la igualdad. .......................................................... 96
Artculo 40. Derecho a la libertad y seguridad personal. ................... 100
Artculo 41. Prohibicin de la esclavitud. ............................................... 110
Artculo 42. Derecho a la integridad personal. ......................................111
Artculo 43. Derecho al libre desarrollo de la personalidad. ............. 115
Artculo 44. Derecho a la intimidad y el honor personal. .................. 115
Artculo 45. Libertad de conciencia y de cultos. ..................................122
Artculo 46. Libertad de trnsito. ..............................................................123
Artculo 47. Libertad de asociacin. ........................................................125
Artculo 48. Libertad de reunin...............................................................126
Artculo 49. Libertad de expresin e informacin. ..............................126
SECCIN II 130
de los derechos econmicos y sociales .....................................................130
Artculo 50. Libertad de empresa. ............................................................130
Artculo 51. Derecho de propiedad. ........................................................133
Artculo 52. Derecho a la propiedad intelectual. .................................138
Artculo 53. Derechos del consumidor. ................................................. 141
Artculo 54. Seguridad alimentaria. ..........................................................142
Artculo 55. Derechos de la familia. .........................................................143
Artculo 56. Proteccin de las personas menores de edad. ............. 147
Artculo 57. Proteccin de las personas de la tercera edad. .............149
Artculo 58. Proteccin de las personas con discapacidad. .............150
Artculo 59. Derecho a la vivienda. .......................................................... 151
Artculo 60. Derecho a la seguridad social. ...........................................156
Artculo 61. Derecho a la salud. ............................................................... 160
Artculo 62. Derecho al trabajo. ...............................................................162
Artculo 63. Derecho a la educacin. .....................................................167
SECCIN III 174
de los derechos culturales y deportivos .................................................... 174
Artculo 64. Derecho a la cultura. ............................................................ 174
Artculo 65. Derecho al deporte. .............................................................. 177
SECCIN IV 179
de los derechos colectivos y del medio ambiente ................................... 179
Artculo 66. Derechos colectivos y difusos. ..........................................179
Artculo 67. Proteccin del medio ambiente. .......................................183
CAPTULO II 186
De las garantas a los derechos fundamentales .......................................186
Artculo 68. Garantas de los derechos fundamentales. .................... 186
Artculo 69. Tutela judicial efectiva y debido proceso. .......................187
Artculo 70. Hbeas data. ...........................................................................192
Artculo 71. Accin de hbeas corpus. ...................................................194
Artculo 72. Accin de amparo. ...............................................................200
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Artculo 73. Nulidad de los actos que subviertan el orden
constitucional. ................................................................................................ 207
CAPTULO III 208
de los principios de aplicacin e interpretacin ..................................... 208
de los derechos y garantas fundamentales ............................................. 208
Artculo 74. Principios de reglamentacin e interpretacin. ............208
CAPTULO IV 217
de los deberes fundamentales ..................................................................... 217
Artculo 75. Deberes fundamentales. ...................................................... 217
del poder legislativo .......................................................................................225
CAPTULO I 225
de su conformacin .......................................................................................225
Artculo 76. Composicin del Congreso. ............................................. 225
Artculo 77. Eleccin de las y los legisladores. ..................................... 226
SECCIN I 227
del senado ........................................................................................................227
Artculo 78. Composicin del Senado. ...................................................227
Artculo 79. Requisitos para ser senador o senadora. ........................ 228
Artculo 80. Atribuciones. .......................................................................... 228
SECCIN II 230
De la cmara de diputados .......................................................................... 230
Artculo 81. Representacin y composicin. ....................................... 230
Artculo 82. Requisitos para ser diputada o diputado. ........................231
Artculo 83. Atribuciones. ...........................................................................231
CAPTULO II 232
De las disposiciones comunes a ambas cmaras .....................................232
Artculo 84. Qurum de sesiones. .......................................................... 232
Artculo 85. Inmunidad por opinin. ...................................................... 233
Artculo 86. Proteccin de la funcin legislativa................................. 233
Artculo 87. Alcance y lmites de la inmunidad.L ................................. 234
Artculo 88. Prdida de investidura. ........................................................ 235
Artculo 89. Duracin de las legislaturas. .............................................. 236
Artculo 90. Bufetes directivos de las cmaras. ................................... 236
Artculo 91. Rendicin de cuentas de los presidentes........................237
Artculo 92. Rendicin de cuentas de los legisladores. ..................... 238
CAPTULO III 239
De las atribuciones del congreso nacional ............................................... 239
Artculo 93. Atribuciones. .......................................................................... 239
Atribuciones generales en materia legislativa: ........................................ 239
Atribuciones en materia de scalizacin y control: .............................. 240
Artculo 94. Invitaciones a las cmaras.. ............................................... 242
Artculo 95. Interpelaciones. ..................................................................... 243
CAPTULO IV 244
De la formacin y efecto de las leyes ........................................................ 244
Artculo 96. Iniciativa de ley. ..................................................................... 244
Artculo 97. Iniciativa legislativa popular. ............................................... 246
Artculo 98. Discusiones legislativas. ...................................................... 247
Artculo 99. Trmite entre las cmaras. ................................................. 248
Artculo 100. Efectos de las convocatorias extraordinarias. ............ 250
Artculo 101. Promulgacin y publicacin. ........................................... 250
Artculo 102. Observacin a la ley........................................................... 252
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Artculo 103. Plazo para conocer las observaciones del Poder
Ejecutivo. .......................................................................................................... 256
Artculo 104. Vigencia de un proyecto de ley. ......................................257
Artculo 105. Inclusin en el orden del da. ...........................................257
Artculo 106. Extensin de las legislaturas. ........................................... 258
Artculo 107. Proyecto de ley rechazado. ............................................. 259
Artculo 108. Encabezados de las leyes. ............................................... 260
Artculo 109. Entrada en vigencia de las leyes. .....................................261
Artculo 110. Irretroactividad de la ley. ................................................... 262
Artculo 111. Leyes de orden pblico.. ................................................... 264
Artculo 112. Leyes orgnicas. .................................................................. 265
Artculo 113. Leyes ordinarias. .................................................................. 267
CAPTULO V 268
De la rendicin de cuentas al congreso .................................................... 268
Artculo 114. Rendicin de cuentas del Presidente de la Repblica. 268
Artculo 115. Regulacin de procedimientos de control y
scalizacin. .................................................................................................... 269
Artculo 116. Rendicin de informe Defensor del Pueblo. ................ 271
CAPTULO VI 271
De la asamblea nacional y de la reunin conjunta de ambas Cmaras 271
Artculo 117. Conformacin de la Asamblea Nacional. ...................... 271
Artculo 118. Qurum de la Asamblea Nacional. ................................ 274
Artculo 119. Bufete Directivo de la Asamblea Nacional. ...................275
Artculo 120. Atribuciones de la Asamblea Nacional. ........................ 276
Artculo 121. Reunin Conjunta de las cmaras. ..................................277
Del poder ejecutivo ........................................................................................279
CAPTULO I 279
Del presidente y vicepresidente de la Repblica ......................................279
SECCIN I 279
Disposiciones generales ................................................................................279
Artculo 122. Presidente de la Repblica. ............................................... 279
Artculo 123. Requisitos para ser Presidente de la Repblica.: .........280
Artculo 124. Eleccin presidencial. ........................................................ 282
Artculo 125. Vicepresidente de la Repblica. ...................................... 285
Artculo 126. Juramentacin del Presidente y del Vicepresidente de la
Repblica. ........................................................................................................ 285
Artculo 127. Juramento............................................................................. 286
SECCIN II 287
De las atribuciones .........................................................................................287
Artculo 128. Atribuciones del Presidente de la Repblica. .............. 287
SECCIN III 297
De la sucesin presidencial ..........................................................................297
Artculo 129. Sucesin presidencial. ....................................................... 297
Artculo 130. Sucesin vicepresidencial. ............................................... 298
SECCIN IV 299
disposiciones especiales .............................................................................. 299
Artculo 131. Autorizacin para viajar al extranjero. ............................ 299
Artculo 132. Renuncia. .............................................................................. 299
Artculo 133. Inmunidad a la privacin de libertad. ............................ 299
CAPTULO II 300
de los ministerios ........................................................................................... 300
Artculo 134. Ministerios de Estado. ........................................................300
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Artculo 135. Requisitos para ser ministro o viceministro. ................300
Artculo 136. Atribuciones. .........................................................................301
SECCIN I 301
Del consejo de ministros ...............................................................................301
Artculo 137. Consejo de Ministros. .........................................................301
CAPTULO III 302
De la administracin pblica ....................................................................... 302
Artculo 138. Principios de la Administracin Pblica. ....................... 302
Artculo 139. Control de legalidad de la Administracin Pblica. ... 304
Artculo 140. Regulacin incremento remuneraciones.. .................. 305
SECCIN I 306
de los organismos autnomos y ................................................................ 306
descentralizados del estado ........................................................................ 306
Artculo 141. Organismos autnomos y descentralizados. .............. 306
SECCIN II 307
del estatuto De la funcin pblica ..............................................................307
Artculo 142. Funcin Pblica. ................................................................. 307
Artculo 143. Rgimen estatutario. ..........................................................308
Artculo 144. Rgimen de compensacin. ...........................................308
Artculo 145. Proteccin de la Funcin Pblica. ................................. 309
Artculo 146. Proscripcin de la corrupcin. ....................................... 309
SECCIN III 311
De los servicios pblicos ............................................................................... 311
Artculo 147. Finalidad de los servicios pblicos. .................................. 311
SECCIN IV 313
De la responsabilidad civil de las entidades pblicas, sus funcionarios o
agentes ............................................................................................................. 313
Artculo 148. Responsabilidad civil. ..........................................................313
Del poder judicial. ........................................................................................... 315
Artculo 149. Poder Judicial. .......................................................................315
Artculo 150. Carrera judicial. .................................................................... 317
Artculo 151. Independencia del Poder Judicial. ..................................318
CAPTULO I 321
De la suprema corte de justicia.................................................................... 321
Artculo 152. Integracin.. ..........................................................................321
Artculo 153. Requisitos. ..............................................................................321
Artculo 154. Atribuciones. ........................................................................ 322
CAPTULO II 325
del consejo del poder judicial ......................................................................325
Artculo 155. Integracin. .......................................................................... 325
Artculo 156. Funciones. .............................................................................327
CAPTULO III 329
De la organizacin judicial ........................................................................... 329
SECCIN I 329
De las cortes de apelacin ........................................................................... 329
Artculo 157. Cortes de apelacin. .......................................................... 329
Artculo 158. Requisitos. ............................................................................ 330
Artculo 159. Atribuciones. ........................................................................ 330
SECCIN II 331
De los juzgados de primera instancia ......................................................... 331
16 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 17
Artculo 160. Juzgados de primera instancia. .......................................331
Artculo 161. Requisitos. ............................................................................. 332
SECCIN III 333
De los juzgados de paz ..................................................................................333
Artculo 162. Juzgados de paz. ................................................................ 333
Artculo 163. Requisitos. ............................................................................ 333
CAPTULO IV 334
De las jurisdicciones especializadas........................................................... 334
SECCIN I 334
De la jurisdiccin contencioso administrativa ......................................... 334
Artculo 164. Integracin. .......................................................................... 334
Artculo 165. Atribuciones. ........................................................................ 335
Artculo 166. Procurador General Administrativo. .............................. 336
Artculo 167. Requisitos. ............................................................................. 338
SECCIN II 338
Jurisdicciones especializadas ..................................................................... 338
Artculo 168. Jurisdicciones especializadas. ........................................ 338
CAPTULO V 339
Del ministerio pblico ...................................................................................339
Artculo 169. Denicin y funciones. ..................................................... 339
Artculo 170. Autonoma y principios de actuacin.. ......................... 346
SECCIN I 349
De la integracin ........................................................................................... 349
Artculo 171. Designacin y requisitos. .................................................. 349
Artculo 172. Integracin e incompatibilidades. ...................................351
SECCIN II 353
De la carrera del ministerio pblico ............................................................353
Artculo 173. Sistema de carrera. ............................................................. 353
SECCIN III 354
del consejo superior del ministerio pblico ..............................................354
Artculo 174. Integracin. ........................................................................... 354
Artculo 175. Funciones. ............................................................................. 355
CAPTULO VI 356
De la defensa pblica y la asistencia legal gratuita ..................................356
Artculo 176. Defensa Pblica. ................................................................. 356
Artculo 177. Asistencia legal gratuita...................................................... 358
del consejo nacional de la magistratura ....................................................361
Artculo 178. Integracin. ...........................................................................361
Artculo 179. Funciones.............................................................................. 363
Artculo 180. Criterios para la escogencia. ........................................... 367
Artculo 181. Evaluacin de desempeo. .............................................. 370
Artculo 182. Escogencia jueces Tribunal Constitucional. .................373
Artculo 183. Escogencia jueces Tribunal Superior Electoral. ...........373
Del control constitucional ............................................................................ 377
Artculo 184. Tribunal Constitucional. .....................................................377
Artculo 185. Atribuciones. ........................................................................ 385
Artculo 186. Integracin y decisiones. .................................................. 393
Artculo 187. Requisitos y renovacin. ................................................... 395
Artculo 188. Control difuso. .................................................................... 403
Artculo 189. Regulacin del Tribunal. ...................................................406
Del defensor del pueblo ................................................................................ 411
Artculo 190. Autonoma del Defensor del Pueblo. ............................. 411
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Artculo 191. Funciones esenciales. .........................................................412
Artculo 192. Eleccin. ................................................................................413
Del ordenamiento del territorio y de la administracin local ................415
CAPTULO I 415
De la organizacin del territorio ..................................................................415
Artculo 193. Principios de organizacin territorial.L ..........................415
Artculo 194. Plan de ordenamiento territorial. .................................... 417
Artculo 195. Delimitacin territorial. ...................................................... 418
CAPTULO II 419
De la administracin local ............................................................................419
SECCIN I 419
De las regiones y las provincias ...................................................................419
Artculo 196. La regin. ...............................................................................419
Artculo 197. La provincia........................................................................... 420
Artculo 198. Gobernador civil. .................................................................421
SECCIN II 422
Del rgimen de los municipios ................................................................... 422
Artculo 199. Administracin local. .......................................................... 422
Artculo 200. Arbitrios municipales.. ....................................................... 424
Artculo 201. Gobiernos locales. ............................................................. 425
Artculo 202. Representantes locales..................................................... 426
SECCIN III 427
Mecanismos directos de participacin local .............................................427
Artculo 203. Referendo, plebiscitos e iniciativa normativa
municipal. ........................................................................................................ 427
CAPTULO III 428
De la gestin descentralizada ..................................................................... 428
Artculo 204. Transferencia de competencias a los municipios. .... 428
Artculo 205. Ejecucin presupuestaria municipal. ............................ 430
Artculo 206. Presupuestos participativos.. ............................................431
Artculo 207. Obligacin econmica de los municipios. ................. 432
Del sistema electoral ......................................................................................435
CAPTULO I 435
De las asambleas electorales ........................................................................435
Artculo 208. Ejercicio del sufragio. ........................................................ 435
Artculo 209. Asambleas electorales. ..................................................... 436
Artculo 210. Referendos. .......................................................................... 438
CAPTULO II 440
de los rganos electorales ........................................................................... 440
Artculo 211. Organizacin de las elecciones. .....................................440
SECCIN I 441
De la junta central electoral .........................................................................441
Artculo 212. Junta Central Electoral. ......................................................441
Artculo 213. Juntas electorales. .............................................................. 443
SECCIN II 444
del tribunal superior electoral ..................................................................... 444
Artculo 214. Tribunal Superior Electoral. .............................................. 444
Artculo 215. Integracin. .......................................................................... 445
CAPTULO III 446
de los partidos polticos ............................................................................... 446
20 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 21
Artculo 216. Partidos polticos. ............................................................... 446
Del rgimen econmico y nanciero y de la ............................................451
cmara de cuentas .........................................................................................451
CAPTULO I 451
Del rgimen econmico ...............................................................................451
SECCIN I 451
Principios rectores..........................................................................................451
Artculo 217. Orientacin y fundamento. ...............................................451
Artculo 218. Crecimiento sostenible. .................................................... 453
Artculo 219. Iniciativa privada. ................................................................. 454
Artculo 220. Sujecin al ordenamiento jurdico. ............................... 456
Artculo 221. Igualdad de tratamiento. ................................................... 457
Artculo 222. Promocin de iniciativas econmicas populares...... 459
SECCIN II 460
Del rgimen monetario y nanciero .......................................................... 460
Artculo 223. Regulacin del sistema monetario y nanciero. ........460
Artculo 224. Integracin de la Junta Monetaria. ................................ 462
Artculo 225. Banco Central. .................................................................... 463
Artculo 226. Designacin de autoridades monetarias. .................... 464
Artculo 227. Direccin de las polticas monetarias. .......................... 465
Artculo 228. Emisin de billetes y monedas. ...................................... 466
Artculo 229. Unidad monetaria nacional. ............................................ 466
Artculo 230. Fuerza legal y liberatoria de la unidad monetaria. .............. 467
Artculo 231. Prohibicin de emisin de signos monetarios. ...................... 467
Artculo 232. Modicacin del rgimen de la moneda o de la
banca. ...............................................................................................................468
CAPTULO II 469
De las nanzas pblicas ............................................................................... 469
SECCIN I 469
del presupuesto general del estado ........................................................... 469
Artculo 233. Elaboracin del presupuesto. ......................................... 469
Artculo 234. Modicacin del presupuesto. ........................................ 471
Artculo 235. Mayora de excepcin. ....................................................... 471
Artculo 236. Validez erogacin. ............................................................. 475
Artculo 237. Obligacin de identicar fuentes. .................................. 475
Artculo 238. Criterios para asignacin del gasto pblico. ............... 476
Artculo 239. Vigencia Ley de Presupuesto.. ........................................ 478
Artculo 240. Publicacin cuenta general............................................. 479
SECCIN II 480
De la planicacin ......................................................................................... 480
Artculo 241. Estrategia de desarrollo. ....................................................480
Artculo 242. Plan Nacional Plurianual. ..................................................480
SECCIN III 482
De la tributacin ............................................................................................ 482
Artculo 243. Principios del rgimen tributario. ................................... 482
Artculo 244. Exenciones de impuestos y transferencias de
derechos. ......................................................................................................... 487
CAPTULO III 490
Del control de los fondos pblicos ............................................................ 490
Artculo 245. Sistema de contabilidad. ..................................................490
Artculo 246. Control y scalizacin de fondos pblicos. .................491
22 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 23
SECCIN I 495
De la contralora general De la repblica ................................................. 495
Artculo 247. Control interno. ................................................................... 495
SECCIN II 496
De la cmara de cuentas .............................................................................. 496
Artculo 248. Control externo. ................................................................. 496
Artculo 249. Requisitos. ............................................................................498
Artculo 250. Atribuciones. ........................................................................ 499
CAPTULO IV 502
De la concertacin social ............................................................................. 502
Artculo 251. Consejo Econmico y Social. ......................................... 502
De las fuerzas armadas, de la polica nacional y de la seguridad y
defensa ............................................................................................................ 505
CAPTULO I 505
De las fuerzas armadas ................................................................................. 505
Artculo 252. Misin y carcter. ............................................................... 505
Artculo 253. Carrera militar. ..................................................................... 509
Artculo 254. Competencia de la jurisdiccin militar y rgimen
disciplinario. .....................................................................................................510
CAPTULO II 511
De la polica nacional ..................................................................................... 511
Artculo 255. Misin. .................................................................................... 511
Artculo 256. Carrera policial. .................................................................... 517
Artculo 257. Competencia y rgimen disciplinario. ...........................518
CAPTULO III 521
De la seguridad y defensa ............................................................................. 521
Artculo 258. Consejo de Seguridad y Defensa Nacional.. ................521
Artculo 259. Carcter defensivo.. ............................................................ 522
Artculo 260. Objetivos de alta prioridad. ............................................. 522
Artculo 261. Cuerpos de seguridad pblica o de defensa. ............. 525
De los estados de excepcin ........................................................................527
Artculo 262. Denicin. .............................................................................527
Artculo 263. Estado de Defensa. ..............................................................531
Artculo 264. Estado de Conmocin Interior. ...................................... 532
Artculo 265. Estado de Emergencia. ..................................................... 533
Artculo 266. Disposiciones regulatorias. .............................................. 534
De las reformas constitucionales ................................................................537
CAPTULO I 537
De las normas generales ...............................................................................537
Artculo 267. Reforma constitucional. .....................................................537
Artculo 268. Forma de gobierno............................................................ 538
Artculo 269. Iniciativa de reforma constitucional. ............................. 539
CAPTULO II 540
De la asamblea nacional revisora ............................................................... 540
Artculo 270. Convocatoria Asamblea Nacional Revisora. ............... 540
Artculo 271. Qurum de la Asamblea Nacional Revisora. ................541
Artculo 272. Referendo aprobatorio...................................................... 542
Disposiciones generales y transitorias .......................................................545
CAPTULO I 545
Disposiciones generales ................................................................................545
Artculo 273. Gneros gramaticales. ...................................................... 545
Artculo 274. Perodo constitucional de funcionarios electivos.. ... 546
Artculo 275. Perodo funcionarios de rganos constitucionales. . 547
24 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 25
Artculo 276. Juramento de funcionarios designados. ..................... 548
Artculo 277. Decisiones con autoridad de la cosa irrevocablemente
juzgada. ............................................................................................................ 549
CAPTULO II 554
De las disposiciones transitorias ..................................................................554
disposicin nal ..............................................................................................556
La Asamblea Nacional Revisora ...................................................................556
Constitucin
Comentada
3ra. Edicin de la
Presentacin de la 2da. Edicin de la
Constitucin Comentada, por el Dr.
Milton Ray Guevara, Presidente del
Tribunal Constitucional dominicano
Hemos sido convocados en esta oportunidad para la puesta en circula-
cin de la segunda edicin de la Constitucin Comentada, patrocinada
y publicada por la Fundacin Institucionalidad y Justicia.
En un esfuerzo colectivo destacados juristas nacionales, dando lo me-
jor de si, se adentran en la meritoria y exaltante tarea de explicar con
criterio jurdico, flosfco y poltico las intimidades conceptuales del
articulado de la Constitucin del 26 de enero de 2010.
Se ha considerado a la Constitucin como una norma cualitativamen-
te distinta de las dems porque incorpora el sistema de valores esencia-
les que ha de constituir el orden de convivencia poltica y de informar
todo el ordenamiento jurdico. Adems, La informacin y la difusin
que se hacen en torno de la Constitucin deben transmitir el calor y
el entusiasmo por ella. Deben sealar sus virtudes, sus capacidades,
sus benefcios, sus aportes para nuestra convivencia. No hay que
olvidar que adems de su letra, la Constitucin tiene un espritu, una
ideologa, una carga histrica, y que si todo ese bagaje no se transmite
juntamente con su texto, quedamos a mitad de camino, desperdicia-
mos lo que confere a la Constitucin una expresin de ntima y pro-
funda solidaridad con las valoraciones y las representaciones colectivas
de nuestra sociedad.
28 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 29
Freire, de la Universidad de Granada quien seala, el paso del Esta-
do Legislativo al Constitucional presupone la afrmacin del carcter
normativo de las constituciones, que pasarn a integrar un plano de
juridicidad superior, vinculante e indisponible, en lnea de principio,
para todos los poderes del Estado. Las normas constitucionales son
vinculantes - de modo que queda defnitivamente superada la imagen
dbil de la juridicidad constitucional caracterstica del perodo liberal
- al ser situadas por encima de los poderes del Estado y fuera del campo
de accin y pugna poltica. De este modo, los poderes pblicos no
pueden disponer del sentido y contenido de las normas constituciona-
les al menos en condiciones de normalidad general y, precisamente
por ello, del propio derecho como realidad constituida.
El constitucionalismo de este siglo no es sino un intento de superar
esta debilidad estructural de lo jurdico. La afrmacin del carcter
jurdico e inmediatamente vinculante de la constitucin su rigidez y
la cualifcacin de determinados referentes jurdicos, como son
los derechos fundamentales, vinculantes a todo poder, son ejemplo de
este proceso.
Comparto el criterio del Profesor Carnota cuando afrma La supre-
maca de la constitucin se eslabona con el respeto y la autoridad que la
constitucin inspira o inviste. Esta es una cuestin que excede y evade
el marco de las normas, de las tcnicas y de los controles, para afncarse
en otro ms huidizo, que es la de la valoracin, la conviccin y la obe-
diencia comunitarias.
Al hablar de los objetivos de la constitucin, la Corte Suprema de Ar-
gentina, en el caso Sojo proclam: El palladium de la libertad no es
una ley suspendible en sus efectos, revocable segn las conveniencias
publicas del momento; el palladium de la libertad es la Constitucin,
esa es el arca sagrada de todas las libertades, de todas las garantas
individuales cuya conservacin inviolable, cuya guarda severamente
escrupulosa debe ser el objeto primordial de las leyes, la condicin
esencial de los fallos de la justicia federal.
En realidad, durante muchos aos, nuestro pas tuvo la desdicha de
tener lo que llama el profesor Karl Loewenstein, en su clasifcacin
ontolgica de la constitucin, constituciones semnticas, aquellas que
de constitucin slo tienen el nombre. No sirven para controlar el
poder sino para reforzarlo al incrementar el mucho que ya tienen los
que lo detentan. Declaran y reconocen todos los derechos pero no ga-
rantizan ninguno. Carecen de controles para evitar el abuso de poder
y suelen actuar como fachada de la legalidad para los grupos instalados
en el mismo.
En la Constitucin del 26 de enero de 2010, el pueblo dominicano se
encamina con renovada determinacin hacia lo que el propio profesor
Loewenstein denomina constitucin normativa, es decir, aquellas que
cumplen realmente la funcin constitucional de controlar el ejercicio
del poder y declaran y garantizan los derechos reconocidos a los
ciudadanos. Son autnticas Constituciones, asumidas tanto por los
que mandan como por los que obedecen. Hay una perfecta sintona
entre unos y otros y ello permite el equilibrio de la autoridad y la li-
bertad.
En la lgica del profesor Loewenstein, se compara la constitucin nor-
mativa con un traje bien cortado y que se lleva realmente, la nominal,
con un traje que est en el armario y que se utilizar cuando la nacin
alcance madurez, la semntica no es un traje, consiste slo en un vul-
gar disfraz.
Hace unos das, leyendo la obra Constitucionalismo Popular y Con-
trol de Constitucionalidad, del Profesor Larry Kramer, Decano de la
facultad de derecho de la Universidad de Stanford, me impact la frase
preservar la constitucin como perpetua prenda de unin. Esto sig-
nifca, a mi juicio, que la Constitucin existe para unir, no para desunir,
para sumar, no para dividir, para multiplicar el sentimiento democr-
tico, no para disminuirlo.
Con la Constitucin de 2010 hemos querido dar un salto cualitativo
del Estado Legal al Estado Social y Democrtico de Derecho. Com-
parto el criterio del Profesor de Filosofa del Derecho, Antonio Pea
30 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 31
Esta obra Constitucin Comentada, refeja un profundo esfuerzo de
unidad conceptual, en la ms diversa pluralidad de pensamientos, de
enfoques y escuelas jurdicas. La metodologa seguida se ajusta a
trabajos comparados de la misma naturaleza en este tipo de instru-
mento enriquecedor de la bibliografa jurdica.
Quienes comentan la obra, se empean en que sean comprensibles y
entendibles los orgenes, la razn de ser, el objetivo y el articulado de
la constitucin. Hacen honor a lo expresado por Norberto Bobbio El
intelectual tiene la responsabilidad de aclarar los trminos de un pro-
blema, debe ante todo educar al pblico en el juicio ponderado, la libre
crtica y la exigencia del conocer, antes de deliberar.
Se trata, adems, de una obra didctica que nos permite recordar que
estamos en presencia, como dira la jurista espaola Ana Mara Redon-
do, de una constitucin militante que exige del ciudadano, desde la
libertad y el disfrute de los derechos en ella garantizados, una actitud
positiva de aprendizaje, un compromiso social y el respeto a los
valores superiores del ordenamiento. Se siembra as la cosecha del fu-
turo que todos anhelamos: El Estado Social y Democrtico de Derecho.
Quiero expresar mi ms sincera felicitacin a la Fundacin Institucio-
nalidad y Justicia por poner en circulacin esta segunda edicin de la
Constitucin Comentada, en la vigorosa continuacin de su patritica
tarea de abrir nuevos horizontes de respeto a la institucionalidad y al
rgimen democrtico.
Es muy difcil para un padre hablar de las virtudes de un hijo, en mi
caso, como uno de los fundadores de la FINJUS, y su primer Direc-
tor Ejecutivo, no apelo a las fbras del sentimiento, sino a la justicia
del reconocimiento.
Abrigo la esperanza de que se puedan hacer ms ediciones de un
aporte doctrinal, que se ha convertido en obligada obra de con-
sulta para los estudiosos de nuestra Constitucin y de nuestras
instituciones polticas.
De igual manera se ha dicho que para cumplir con la constitucin o
para poder mejorarla, es imprescindible conocerla del modo ms
completo posible, estudindola desde sus diversos aspectos.
Indiscutiblemente una constitucin comentada es un instrumento ex-
tremadamente til para que la sociedad, los estudiosos y especialis-
tas puedan conocer de manera sencilla y clara el contenido de la
ley sustantiva. Una constitucin se elabora, se proclama, se interpreta,
se aplica, se reforma, y tambin se comenta. La doctrina constitucio-
nal entonces, permite que se genere una conciencia constitucional en
las ciudadanas y ciudadanos y se alimente una cultura cvica, que se
constituya en soporte de la convivencia o lo que la doctrina ale-
mana denomina sentimiento constitucional. Es decir, una especie
de adhesin espiritual progresiva a los valores fundacionales y a las
instituciones que conforman el Estado, como la comunidad huma-
na polticamente organizada, mejor perfeccionada, ms acabada y con
los mayores y ms intensos lazos de solidaridad, como dira el profesor
Maurice Duverger.
Naturalmente eso no signifca, de ninguna manera, que se soslaye o se
disminuya el relevante papel desempeado por la jurisprudencia
constitucional como fuente indispensable para comprender y expli-
car la constitucin.
Ms an, autores como Dominique Rousseau llegan a afrmar que
la constitucin se ha convertido en una carta jurisprudencial de de-
rechos y libertades, agregando Esto signifca que la lista de derechos
y libertades no se cierra cuando los constituyentes han terminado de
redactar la constitucin, ella puede ser enriquecida, completada o
modifcada en la medida de la evolucin de las decisiones del conse-
jo constitucional. La constitucin, contina Rousseau, se transforma
as en un acto vivo, un acto abierto a la creacin continua de derechos
y libertades.
Ms que en otras disciplinas jurdicas, en el campo del derecho consti-
tucional, doctrina y jurisprudencia marchan de la mano en un ejemplo
productivo e integrador.
32 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 33
Agradezco profundamente la distincin que me han conferido de pre-
sentar esta obra, espero que su difusin contribuya a acrecentar el
conocimiento de nuestra Carta Magna y a su empoderamiento por
el pueblo dominicano.
Muchas Gracias
Dr. Milton Ray Guevara
Presentacin de la Primera Edicin de
la Constitucin Comentada, por el
Lic. Adriano Miguel Tejada
Agradezco muy sinceramente a la Fundacin Institucionalidad y Justi-
cia, en la persona de su Vicepresidente Ejecutivo, el distinguido amigo,
Dr. Servio Tulio Castaos Guzmn, por la amable invitacin para pre-
sentar esta obra de divulgacin de los valores de la nueva Constitucin
dominicana que, de seguro, ser recibida por la comunidad jurdica y
acadmica nacional como un aporte formidable al mejor conocimien-
to y divulgacin de nuestra Carta Magna.
De antemano, debo aclarar que no es el primer intento de comentar la
Constitucin dominicana. En efecto, le toc a quien les dirige la pala-
bra, realizar el primer esfuerzo de comentar la Ley Sustantiva de 1966,
en un documento preparado para el primer seminario para los legisla-
dores electos en los comicios de 1982. Con la coautora del distinguido
profesor y amigo, Jos Daro Surez produjimos un pequeo libro que
tuvo cuatro ediciones y que, como ltimo homenaje a su utilidad, fue
pirateado en la segunda mitad de la dcada de los 80 y principios de
los 90.
Un segundo intento fue obra de la Suprema Corte de Justicia que cul-
min con la publicacin de un grueso tomo titulado La Constitucin
de la Repblica Dominicana comentada por los Jueces del Poder Ju-
dicial, que se edit en octubre del ao 2006. La Constitucin fue co-
34 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 35
y les atribuye competencias, es decir que ella defne los casos en los
cuales las voluntades de los individuos son separadas de su autor para
ser imputadas al Estado y [] en tercer lugar, la constitucin enuncia
principios, como los relativos a la soberana, la representacin o la se-
paracin de los poderes.
Pero desde el punto de vista poltico, la funcin de la Constitucin es
igualmente compleja: en primer lugar, la constitucin organiza la tran-
sicin y el ejercicio del poder. En segundo lugar, la constitucin es el
fundamento de la legitimidad de los gobernantes. Los que redactan las
constituciones pertenecen a fuerzas polticas que tienen concepciones
diferentes de la libertad, de los derechos fundamentales a preservar, o
de la democracia. Ellos buscan defender intereses ideolgicos o ma-
teriales. La Constitucin tiene pues la funcin de traducir los acuer-
dos entre las fuerzas polticas y de preservar el equilibrio que as se
ha obtenido.
Finalmente, es un elemento de integracin nacional y de produccin
de la ciudadana, a pesar de las enormes diferencias que pueden existir
en una comunidad nacional en materia ideolgica, religiosa, cultural
y de valores.
Y agregan los profesores Hamon y Troper que a veces, el patriotismo
no se defne ms que como amor a la Constitucin.
Pero, me pregunto, es ese el caso dominicano? Podra defnirse el
patriotismo dominicano como amor a su Constitucin?
La respuesta sincera sera que no, porque tradicionalmente la Cons-
titucin en nuestro pas, como en muchos otras naciones, no ha sido
un documento producido ni asimilado por la generalidad del pueblo.
En resumen, lo que hemos tenido hasta este texto sustantivo, han sido
constituciones maleables, moldeables por las manos de los dictado-
res, o pedazos de papel que se cambiaban con la misma rapidez con
que cambian los vientos de los huracanes que transitan por nuestras
aguas tropicales.
mentada por setenta y cuatro jueces del Poder Judicial, algunos de los
cuales aparecen tambin en la obra que se entrega al pblico lector en
esta jornada.
Y uno est tentado a preguntarse, para qu se comenta una Consti-
tucin? Cul es la fnalidad de glosar unos textos que, por defnicin,
son prcticamente inmutables y cuya interpretacin no depende tanto
de los esfuerzos de la doctrina, como del saber jurdico y la prudencia
poltica de los magistrados del Poder Judicial y del Tribunal Consti-
tucional? Porque no debe olvidarse que la Repblica Dominicana ha
adoptado un sistema dual de interpretacin constitucional por medio
del cual todo juez, sin importar su lugar en el ordenamiento jurdico,
es un juez constitucional, aunque el efecto de su decisin en materia
sustantiva est limitada al caso que est juzgando y sujeta al escrutinio
de cortes superiores.
Al mismo tiempo, y siguiendo la corriente moderna del gobierno li-
mitado, se ha adoptado una jurisdiccin superior, el Tribunal Consti-
tucional, cuyas decisiones son de alcance erga omnes, y constituyen la
ltima palabra en esta delicada materia.
La sabidura de nuestro sistema es que permite a toda persona pre-
sentar su argumento constitucional en todo estado de causa y ante
cualquier tribunal, facilitando as ese derecho fundamental del acce-
so a la justicia, en este caso articulado en el orden sustantivo, garan-
tizando al mismo tiempo, la unidad de jurisdiccin y la efcacia de
las decisiones por medio del poder vinculante de las sentencias del
Tribunal Constitucional.
Respondiendo las preguntas anteriores, se debe decir que la necesidad
de comentar la Constitucin se justifca en el carcter complejo de la
Ley Sustantiva. Como han explicado los profesores Francis Hamon y
Michel Troper todas las constituciones no tienen las mismas funcio-
nes [] Desde el punto de vista jurdico, la funcin de una consti-
tucin puede ser triple: en primer lugar, ella es el fundamento de la
validez del orden jurdico completo [] En segundo lugar, la consti-
tucin determina las modalidades de designacin de los gobernantes
36 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 37
Pero la Constitucin publicada el 26 de enero de 2010, tiene una mayor
pretensin de permanencia y vigencia que las anteriores, y fue redac-
tada con un proceso modelo de participacin popular, de apertura y
acuerdo entre los partidos polticos, como no haba tenido Constitu-
cin alguna en la historia de nuestro pas.
Y, al mismo tiempo, nunca haba tenido la nacin dominicana un
cuerpo de juristas especializado en materia constitucional, como lo
tiene ahora, gracias a lo cual la Fundacin Institucionalidad y Justicia
ha podido formar esta especie de dream team que comenta nuestra
moderna Constitucin.
Los textos de nuestra Ley Sustantiva son comentados en el libro que
ponemos hoy en circulacin, y los menciono en el orden en que apa-
recen en la obra, por Servio Tulio Castaos Guzmn, Eduardo Jorge
Prats, Flix Tena de Sosa, Rosala Sosa Prez, Nassef Perdomo Cordero,
Carlos Salcedo Camacho, Jos Alberto Cruceta, Cristbal Rodrguez
Gmez, Domingo Antonio Gil, Pedro Balbuena Batista, Claudio An-
bal Medrano, Milton Ray Guevara, Flavio Daro Espinal, Olivo Rodr-
guez Huertas, Ramn Emilio Nez, Eric Raful Prez, Berlarminio
Ramrez Morillo, Omar Victoria Contreras, Miguel Valera Montero,
Flix Damin Olivares Grulln y Manuel Valerio Jiminin, que son, sin
dudas, uno de los grupos de profesionales del derecho ms represen-
tativo de las corrientes de pensamiento de la doctrina constitucional
dominicana de nuestro tiempo.
Me siento sumamente honrado de que algunos de ellos fueron mis
alumnos tanto en la ctedra de derecho constitucional de grado, como
tambin a nivel de maestra. Debo decir aqu, con el orgullo rebosante
de complacencia y alegra, que ellos con su trabajo y su ejemplo, han
superado con creces al maestro.
Sin embargo, la sntesis que se logr en la nueva Constitucin entre
la tradicin constitucional dominicana y los avances ms notables del
constitucionalismo moderno pondrn a prueba nuestra capacidad de
asimilar la innovacin que plantea este texto, particularmente entre
nuestra gente y el cuerpo jurdico nacional.
En ese sentido, la lectura de estos comentarios ir geminando en los
dominicanos un concepto distinto de la norma constitucional que po-
drn ir haciendo suya y comprendiendo mejor en la medida en que
nuestros tribunales y, particularmente, el Tribunal Constitucional, co-
miencen su labor de interpretacin del texto.
Porque de lo que se trata es de crear un pleno sentimiento constitu-
cional en nuestro pueblo. Que cada uno sienta su Constitucin como
propia. Que la mujer la haga suya; que el empresario y el trabajador se
sientan protegidos por ella; que los ambientalistas promuevan sus valo-
res; que la comunidad poltica aprecie sus instituciones y que todos los
dominicanos, nios y ancianos, hombres y mujeres, la valoren como la
expresin de sus anhelos institucionales ms hondos...
El sentimiento constitucional tiene que estar grabado en el corazn de
todos los dominicanos del mismo modo que sentimos los colores de
nuestra bandera, que vibramos con las letras de nuestro himno y ve-
neramos nuestro escudo. Cada artculo de la Constitucin debe tener
signifcado para todos los dominicanos, porque cada letra afecta, de
una manera u otra, el destino de cada uno de nosotros.
Por supuesto, como nos recuerda Loewenstein, para el hombre de
la calle, la Constitucin signifca muy poco. Solamente una fraccin
microscpica de la poblacin en todos los pases est los sufciente-
mente interesada para leerla, por no hablar de aquellos que la pueden
realmente asimilar. Sin embargo, como afrma el insigne tratadista, la
revitalizacin de la conciencia constitucional en los destinatarios del
poder tiene una importancia crucial si la sociedad democrticocons-
titucional quiere sobrevivir.
Esa es la importancia de esta obra. Llevar a aquellos que la pueden asi-
milar un texto de fcil comprensin, preciso, conciso, pero al mismo
profundo y abarcador. Es tambin una obra que por su alcance servir
de material de apoyo para la enseanza en las escuelas y universidades
y para su difusin por los medios de comunicacin. Esta obra tiene
vocacin de trascendencia.
38 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 39
Una nota de cautela, sin embargo, debe sealarse. Esta obra es un pun-
to de partida, no de llegada. El de llegada se comenzar a construir
cuando el Tribunal Constitucional inicie sus sesiones y comience a
emitir fallos. A partir de ese momento, esta obra deber ser enriqueci-
da con las decisiones de esa alta corte que aclaren o fjen algunos de los
conceptos emitidos aqu.
Y es que como explica Carbonell, las nuevas constituciones no se li-
mitan a establecer competencias o a separar a los poderes pblicos,
sino que contienen altos niveles de normas materiales o sustantivas
que condicionan la actuacin del Estado por medio de la ordenacin
de ciertos fnes y objetivos.
En tal virtud, la constitucin trasciende lo meramente formal para
convertirse en un referente de moralidad poltica y legal que aspira a
una autoridad que no solo le viene por la forma en que fue elaborada,
sino tambin y principalmente, por los fnes que persigue, por los ob-
jetivos que busca alcanzar.
Este texto constitucional tiene la formidable ventaja sobre las normas
constitucionales tradicionales en nuestro pas, que tiene una institu-
cin que la defender y que tendr la obligacin de actuar como un
divulgador de los valores constitucionales. Esa circunstancia tan aus-
piciosa, es otro motivo de entusiasmo hacia el papel que est llamada a
jugar esta norma sustantiva.
Amrico Lugo deca que la aparicin de un libro deba celebrarse como
el nacimiento de un prncipe. Nunca ms oportuna la frase para cata-
logar el valor que esta Constitucin Comentada tiene para el futuro
institucional dominicano.
Esta obra llega en buen momento, pues ella permitir a abogados y
profanos captar en todo su signifcado las decisiones que emanen de
nuestro Tribunal Constitucional y, al mismo tiempo, comprender el
ethos dominante en esta moderna Carta Magna que nos hemos dado
los dominicanos, que recoge los ms recientes avances del constitucio-
nalismo. Esta es la Constitucin del futuro que construiremos en este
auspicioso presente.
Esta Constitucin Comentada no es un libro para especialistas, aunque
tambin lo es. Su pretensin es comunicar los valores constitucionales
al mayor pblico. Por eso, quisiera pedirle a la Fundacin Institucio-
nalidad y Justicia que ample los alcances de este texto abriendo un
espacio en su sitio Web, para que los dominicanos puedan formular
preguntas e inquietudes con respecto a la Constitucin, las cuales de-
ben ser constestadas por especialistas al servicio de la FINJUS. Todo
ello, junto a todos los materiales audiovisuales, incluyendo comics o
paquitos, para uso de los nios, que puedan editarse o apoyarse en
su publicarse.
En el ao 2008, el juez constitucional italiano Gustavo Zagrebelsky,
public un pequeo libro de refexiones sobre su labor como juez y se-
ala las paradojas del Tribunal Constitucional y de la Constitucin con
estas palabras: la funcin de la Corte es poltica, pero no pertenece a
la poltica; tiene mucho que ver con la democracia, pero no deriva de
ella, agregando que la Constitucin se sita por encima de la batalla
poltica cotidiana. No puede ser convertida en rehn de ningn partido
poltico y de ningn programa de gobierno. La Constitucin confgura
y supone un patrimonio cultural que debe ser compartido por todos,
porque fja los presupuestos de la convivencia, es decir, los principios
sustanciales de la vida comn.
Con el propsito de fortalecer esos valores, esos presupuestos de la
convivencia en la sociedad dominicana, es que sale a la luz esta Cons-
titucin Comentada, para hacer propio de cada uno ese patrimonio
cultural que debe ser el faro que ilumine los fecundos destinos de esta
Patria amada.
Mis ms clidas felicitaciones a la FINJUS por esta iniciativa, mi agra-
decimiento a los patrocinadores de esta obra que ser distribuida gra-
tuitamente y un fuerte abrazo de calor acadmico a los distinguidos
40 | La Constitucin Comentada
Introduccin,
Servio Tulio Castaos Guzmn,
Vicepresidente Ejecutivo de FINJUS
La Constitucin representa, mediante las mltiples dimensiones que la
determinan, la sntesis ms abarcadora de las aspiraciones y del com-
promiso que unen a la sociedad y el Estado para enfrentar una etapa
histrica de su desarrollo. Esta constituye una plataforma compleja que
permite cohesionar intereses contrapuestos en un marco legal e insti-
tucional comn, rodeado de valores, principios y expectativas consen-
suadas. Por esto una Constitucin digna de tal nombre ha de encuadrar
la accin de los poderes pblicos para el logro de los objetivos sociales
e histricos que le dan sentido al pacto social y permite a todas las per-
sonas que habitan en su territorio adecuar su comportamiento indivi-
dual y colectivo a las normas que de ellas se derivan. De ah que resulte
primordial la existencia de un ambiente de reconocimiento y respeto
de las reglas propias del Estado de derecho para asegurar la calidad de
nuestras instituciones y de la vida democrtica en sentido general.
La Constitucin del 2010 ha ampliado en muchos sentidos el horizonte
del Estado dominicano, porque redefne los derechos fundamentales e
incluye principios y valores sustanciales que deben ser el nuevo pun-
to de referencia para cada una de las polticas, programas y proyectos
pblicos o las iniciativas que se encaminen desde los sectores sociales.
Por esto, si se adoptan las medidas necesarias y se adecuan las leyes y
profesionales del derecho que han puesto lo mejor de su saber en las
pginas de esta Constitucin Comentada que hoy comienza a construir
los cimientos del conocimiento y del amor por nuestra Ley de Leyes.
Adriano Miguel Tejada
Director del Diario Libre
42 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 43
prcticas vigentes, existen mejores oportunidades para avanzar en el
camino de una democracia ms participativa e instituciones con mejo-
res posibilidades de cumplir con sus metas y propsitos.
Pero todo lo anterior solo puede ser encarado con xito, en la medida
en que la sociedad como un solo cuerpo se involucre en la adecuada
implementacin de los cambios que la nueva Constitucin introduce.
Hacer efectivos los derechos y garantas consignados, vigilar la correc-
ta actuacin de los poderes pblicos, de acuerdo a los lmites que im-
pone la Carta Magna, y propiciar un ambiente de dilogo y bsqueda
de consensos sociales que aseguren la estabilidad, la convivencia pac-
fca y el respeto de nuestro ordenamiento democrtico, representan los
ms grandes retos en la actualidad.
Para asegurar este propsito la Fundacin Institucionalidad y Justicia,
Inc. (FINJUS) se comprometi, como un centro dedicado a la difusin
y produccin de conocimientos sobre la realidad institucional y jur-
dica nacional, a promover la discusin de los aportes y caractersticas
de la reforma a la Carta Magna, en todos los niveles. Por esto, desde
el mismo momento de la proclamacin de la Constitucin, asumi la
tarea de propiciar la redaccin de un texto, que en forma resumida,
permitiera conocer su contenido y principales novedades. De all nace
la Constitucin Comentada 2010, un esfuerzo colectivo en el que, de
manera pionera, confuimos 21 juristas dominicanos de diferentes ge-
neraciones, y trazamos las primeras pistas para la comprensin del al-
cance y signifcado de la reforma constitucional.
Esta iniciativa surge del inters de la FINJUS de poner en manos de
la comunidad jurdica, y en especial de las organizaciones y organis-
mos de la sociedad dominicana, un instrumento accesible, con rigor
metodolgico y profundidad terica, que ayude a comprender las ba-
ses doctrinarias y tericas de la nueva Carta Magna. Expresamos por
este medio nuestro sincero agradecimiento a quienes, junto al suscrito,
aportaron en su produccin: Milton Ray Guevara, Flavio Daro Espi-
nal, Eduardo Jorge Prats, Carlos Salcedo Camacho, Domingo Anto-
nio Gil, Jos Alberto Cruceta, Pedro Balbuena Batista, Claudio Anbal
Medrano, Rosala Sosa Prez, Cristbal Rodrguez Gmez, Olivo Ro-
drguez Huertas, Erick Raful Prez, Belarminio Ramrez Morillo, F-
lix Damin Olivares Grulln, Ramn Emilio Nez, Nassef Perdomo
Cordero, Miguel Valera Montero, Omar Victoria Contreras, Manuel
Valerio Jiminin y Flix Tena de Sosa. La alta calidad de este texto es el
resultado directo de sus capacidades y FINJUS les agradece la confan-
za de colocarnos como el canal para su divulgacin.
Asimismo expresamos nuestro agradecimiento a la Asociacin Popu-
lar de Ahorros y Prstamos por facilitar la publicacin de la segunda
edicin esta obra.
La esperanza de FINJUS es que esta importante obra sirva de material
de consulta y estudio de la comunidad jurdica, para crear las nuevas
bases para sustentar los cambios que anuncia el nuevo texto constitu-
cional, pero sobre todo, aspiramos a que esta Constitucin Comentada
se convierta en una herramienta ciudadana til para conocer los de-
rechos fundamentales y las obligaciones de los poderes y rganos del
Estado, y apoyar as el afanzamiento de una cultura constitucional que
garantice la libertad individual y la justicia social.
Servio Tulio Castaos Guzmn
Vicepresidente Ejecutivo de FINJUS
44 | La Constitucin Comentada
El tema del prembulo constitucional ha sido analizado desde diversos
puntos de vista en la literatura comparada. Desde la perspectiva de su
fuerza signifcante en la confguracin del sistema poltico, el eminente
constitucionalista alemn Carl Schmitt lo defni como el resumen
de la voluntad poltica ms importante, pues consideraba que el texto
preambular contiene en s las lneas maestras que, en trminos de ob-
jetivos polticos, animan la decisin de adoptar una Constitucin. En
un sentido similar ha sido analizado por el profesor espaol Javier Ta-
jadura Tejada, para quien el prembulo es el texto introductorio que
precede al articulado de un documento normativo y que, presentn-
Prembulo
Nosotros, representantes del pueblo dominicano, libre y democr-
ticamente elegidos, reunidos en Asamblea Nacional Revisora; invo-
cando el nombre de Dios; guiados por el ideario de nuestros Padres
de la Patria, Juan Pablo Duarte, Matas Ramn Mella y Francisco del
Rosario Snchez, y de los prceres de la Restauracin de establecer
una Repblica libre, independiente, soberana y democrtica; inspira-
dos en los ejemplos de luchas y sacricios de nuestros hroes y he-
ronas inmortales; estimulados por el trabajo abnegado de nuestros
hombres y mujeres; regidos por los valores supremos y los principios
fundamentales de la dignidad humana, la libertad, la igualdad, el im-
perio de la ley, la justicia, la solidaridad, la convivencia fraterna, el
bienestar social, el equilibrio ecolgico, el progreso y la paz, factores
esenciales para la cohesin social; declaramos nuestra voluntad de
promover la unidad de la Nacin dominicana, por lo que en ejer-
cicio de nuestra libre determinacin adoptamos y proclamamos la
siguiente
46 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 47
dolo, expone las razones por las cuales el autor de la norma interviene
como tal, as como los objetivos que con su actuacin persigue. Am-
bas aproximaciones ponen el nfasis en el signifcado eminentemente
poltico del prembulo y terminan cuestionando su valor normativo
y, por tanto, su fuerza hermenutica confguradora del sentido de la
Constitucin a la que acompaa. Estas dos ideas resumen una de las
posiciones que han dominado el debate sobre la cuestin.
Por otro lado est la perspectiva que, sin negar el signifcado poltico
del prembulo, lo entiende como un texto que va ms all de explicar
las razones para la adopcin de la Constitucin: el prembulo en s
mismo es entendido como norma jurdica y, su contenido, como base
de comprensin del resto del ordenamiento constitucional. En cierta
forma, para muchos el contenido del prembulo irradia buena parte
del documento de la Ley Fundamental, validando de esa forma su uso
por parte del intrprete al momento de fjar el sentido de los principios
y normas que la informan. Este enfoque lo podemos ilustrar vislum-
brando el tratamiento que le ha dado el Tribunal Constitucional de Es-
paa que, en algunas sentencias, ha recurrido al prembulo de la Cons-
titucin de ese pas como herramienta de integracin e interpretacin
de las normas constitucionales, llegando incluso a citar el prembulo
dentro del catlogo de razones para adoptar una determinada decisin.
Cuando se miran las constituciones que han resultado de los proce-
sos de reforma producidos en el Este de Europa, en Amrica Latina
y en Sudfrica en las ltimas dcadas, uno de los elementos comunes
que vamos a encontrar es la incorporacin de un amplio catlogo de
derechos fundamentales, as como un conjunto de principios rectores,
muchos de los cuales estn ya incorporados en el mismo prembulo
del texto constitucional. Si, al decir de la ms reputada doctrina cons-
titucional sobre la materia, los principios deben ser entendidos como
mandatos de optimizacin, y los mismos ya estn contenidos en el
prembulo, no es exagerado afrmar que, hoy en da, el contenido del
prembulo en las constituciones principiolgicas propias del neocons-
titucionalismo, tiene una efcacia normativa fuera de toda duda. Se
supera as, adems, una teora pura del derecho que, con el jurista
austriaco Hans Kelsen a la cabeza, trat de reducir la Constitucin a
un programa formal de produccin normativa, sin reconocerle efcacia
para disciplinar el contenido de las normas inferiores.
En el caso dominicano, esta perspectiva del prembulo como texto que,
al tiempo que resume la voluntad poltica suprema, enuncia los prin-
cipios rectores de la organizacin del Estado, se encuentra en el origen
mismo de nuestra vida republicana. Al decir del profesor dominicano
Cristbal Rodrguez Gmez, se puede afrmar que los postulados y
directrices normativas del Manifesto del 16 de Enero de 1844 consti-
tuyeron la fuente de orientacin jurdica y poltica de la Junta Central
gubernativa (primer gobierno de la Repblica), sealando anticipada-
mente los principios fundamentales que serviran de base a la Consti-
tucin de San Cristbal [] la apelacin al principio de soberana, a la
seguridad, el sistema democrtico y la garanta de los derechos civiles
y polticos, se encuentran plasmados en el texto del prembulo de la
Constitucin de San Cristbal. Coherente con esto, la Constitucin
proclamada el 26 de enero de 2010 incorpora un prembulo preado
de valores supremos y principios fundamentales.
Esos valores supremos y principios fundamentales que sern ponde-
ramos ms adelante constituyen el telos ideolgico de la Constitucin
dominicana; los pensamientos directivos que sirven de base o funda-
mento a nuestro ordenamiento constitucional; las ideas informadoras
de la organizacin jurdicopoltica de la Nacin. La mejor doctrina
constitucional afrma que los valores o principios poseen un enuncia-
do normativo de carcter muy general y abstracto, del que derivan al-
gunas caractersticas: a) son categricos, porque no tienen un hecho
condicionante, ni prescriben un comportamiento preciso, sino que en-
comiendan la obtencin de un fn que puede ser logrado usando ms
de un medio, por lo que precisan concretarse en los casos particulares;
b) son normas teleolgicas, porque son raz y razn de otras normas
y dan identidad material o cohesin al ordenamiento jurdico en su
conjunto; c) son normogenticos, como sostiene el profesor dominica-
no Eduardo Jorge Prats, porque sirven para concretar o inspirar otras
normas inferiores.
48 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 49
Existe una gran discusin en la flosofa del derecho en torno a la na-
turaleza de los valores y su distincin de los principios. El iusflsofo
alemn Robert Alexy sostiene que los principios tienen un carcter
deontolgico y, por tanto, referen a lo que es debido, mientras que los
valores un carcter axiolgico, que remite a lo que es mejor. De esta
distincin algunos autores deducen que los valores pertenecen a la
moral poltica y no al Derecho positivo. Para quienes as piensan, la
normativizacin de los valores y su correspondiente coercibilidad slo
puede obtenerse a partir de la concrecin de los valores en principios.
Acorde con esa visin, defendida por el jurista colombiano Sergio Es-
trada Vlez, la consagracin de un valor en la Constitucin no le otorga
la categora de norma jurdica, slo sirve de prueba de la irrefutable
vinculacin del derecho a la moral, pero no se puede pretender que
la naturaleza jurdica del valor sea atribuible por su consagracin en
un texto. Contra esa lgica arremete el jurista espaol Francisco Daz
Revorio explicando que la constitucionalizacin de los valores (preci-
samente por ser buenos), si bien no altera su naturaleza axiolgica, les
incluye en el mundo del deber ser (y son debidos porque son buenos).
La distincin de Alexy, a su juicio, radica en revelar las dos dimensio-
nes de los valores y los principios (la axiolgica y la deontolgica) ya
que un mismo concepto puede actuar como valor o como principio.
Esta ltima visin es la que ha predominado en la prctica de las juris-
dicciones constitucionales especializadas (Alemania, Espaa, Colom-
bia, Per).
Los valores supremos y principios fundamentales que contiene el
prembulo de la Constitucin dominicana son la dignidad humana,
la libertad, la igualdad, el imperio de la ley, la justicia, la solidaridad,
la convivencia fraterna, el bienestar social, el equilibrio ecolgico, el
progreso y la paz. Se trata de una lista enunciativa que es completada
con otros valores y principios reconocidos expresamente en el cuerpo
de la Constitucin o que pueden derivarse implcitamente de su tex-
tura abierta. Esos valores y principios tambin suelen ser concretados
en la forma de derechos fundamentales exigibles directamente por la
ciudadana, y, en todo caso, mantienen su capacidad para condicionar
la actividad de todas las personas y los rganos que ejercen potestades
pblicas como presupone la supremaca constitucional reconocida en
el artculo 6 de la Constitucin. Por tanto es necesario conocer, aunque
sea someramente, el signifcado de cada uno de stos.
La dignidad humana es el primer valor o principio que consagra la
Constitucin dominicana. Correspondi al flsofo alemn Enmanuel
Kant la fundamentacin tericoracional de la dignidad humana, al
comprender que el ser humano no puede ser usado como un medio,
sino que es un fn en s mismo. Ese elemento teleolgico consustancial
a la dignidad humana es lo que permite afrmar que cada individuo es
una persona. La preponderancia de la dignidad humana ha sido reto-
mada por el constitucionalista alemn Peter Hberle, que la cataloga
como la premisa antropolgicocultural que funda la Constitucin.
Idea sta que es claramente percibible en la Constitucin dominicana
cuando asume, en su artculo 5, la dignidad humana como el valor
que le sirve de fundamento a la Constitucin misma. Posteriormente
la dignidad es defnida, en el artculo 7, como un principio rector del
Estado social y democrtico de derecho, para luego presentarse, en el
artculo 8, como el preconcepto sintetizador de la funcin esencial del
Estado y, fnalmente, en el artculo 38 se regula en su dimensin de
derecho fundamental. Se trata, sin duda, de uno de los conceptos cen-
trales del constitucionalismo, y precisamente por esto ha recibido un
profundo desarrollo en la prctica de los tribunales constitucionales.
Pero la dignidad es tambin un concepto controversial, en la medida
que su sobredimensionamiento como principio jurdico podra anular
la capacidad regulativa del legislador democrticamente elegido y tras-
ladar al terreno de la justicia constitucional la defnicin de casi todas
las cuestiones socialmente controvertidas.
La libertad es otro de los grandes valores y principios fundamentales
de la Constitucin dominicana. Montesquieu, ilustre flsofo francs,
sostena que el principio de la Constitucin es la libertad. Su articula-
cin como valor constitucional se relaciona con la garanta de los dere-
chos fundamentales y el sistema de frenos y contrapesos que motoriza
el principio de separacin de poderes. La libertad garantiza que cada
quien pueda obrar o ser como quiera, lo que en el artculo 43 se pre-
50 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 51
senta como el Derecho al libre desarrollo de la personalidad, con que
slo puede ser limitado por el respeto a los derechos de los dems y la
sumisin al imperio de las leyes. Esto ltimo demuestra el profundo
nexo que existe entre legalidad y libertad, como presupone el inciso
15 del artculo 40, segn el cual a nadie se le puede obligar a hacer lo
que la ley no manda ni impedrsele lo que la ley no prohbe. La ley es
igual para todos: slo puede ordenar lo que es justo y til para la co-
munidad y no puede prohibir ms que lo que le perjudica. La libertad
es un principio fundamental que concretiza mltiples derechos funda-
mentales que son denominados en el constitucionalismo francs como
libertades pblicas: es el caso de las libertades personal, de trnsito,
asociacin, reunin, de expresin, entre otras mltiples que forman
parte de los derechos civiles y polticos de la Constitucin dominicana.
La igualdad es otro de los valores ms importantes del constituciona-
lismo clsico. Segn el iusflsofo norteamericano Ronald Dworkin la
igualdad de consideracin es la virtud soberana de la comunidad po-
ltica. Se trata del reconocimiento y asignacin del mismo abanico de
derechos a todas las personas, conforme dispone el artculo 39, sin dis-
tincin de gnero, color, edad, discapacidad, nacionalidad, vnculos fa-
miliares, lengua, religin, opinin poltica o flosfca, condicin social
o personal u otra condicin diferencial, tomando como fundamento
la dignidad humana. La igualdad, as considerada, como bien expone
el iusflsofo italiano Luigi Ferrajoli, consiste precisamente en el igual
valor asignado a todas las diferentes identidades que hacen de cada
persona un individuo diferente de los dems y de cada individuo una
persona como todas las dems. La primera concrecin jurdica de este
valor es el principio de igualdad ante la ley que, en cuanto derecho fun-
damental, obliga a un tratamiento no discriminatorio de origen legal.
Es por esto que la Corte Interamericana de Derechos Humanos ha juz-
gado que no es admisible crear diferencias de tratamiento entre seres
humanos que no se correspondan con su nica e idntica naturaleza.
Pero, como esta misma sugiere, el reconocimiento de la existencia de
ciertas desigualdades de hecho que obstaculizan el pleno desarrollo de
la persona humana permite que, para su mitigacin, puedan traducirse
en desigualdades de tratamiento jurdico, con lo que se abre paso a una
posible igualdad por compensacin, para la defensa legal de los ms
dbiles. Esto es lo que ocurre con clusulas como la establecida en los
incisos 4 y 5 de artculo 39 destinadas a erradicar las desigualdades y la
discriminacin de gnero, por un lado, y lograr una mayor participa-
cin de la mujer en los cargos pblicos, por el otro, en reconocimiento
de que estn situadas en un plano de desigualdad real con respecto a
los hombres.
El imperio de la ley es un principio fundamental que garantiza la su-
misin de toda la ciudadana al derecho, entendida la ley en este caso
como ordenamiento jurdico y no slo como una reserva legal restrin-
gida. El sometimiento al derecho es la contracara de la libertad, porque
slo el respeto de la ley puede garantizar la libertad a lo interno de la
sociedad. Sin el imperio de la ley nada evitara que los fuertes abusen
de los dbiles. Esto es lo que funda precisamente el Estado y el Dere-
cho mismo como medios de proteccin de la dignidad humana. Ello
no signifca que los ciudadanos y ciudadanas carezcan de medios para
cuestionar la validez de la ley que atente contra sus derechos funda-
mentales. La crtica de la validez sustancial de la ley es el ms grande
aporte del constitucionalismo norteamericano y supuso la superacin
del paradigma del positivismo clsico de cuo europeo que remita
a la soberana parlamentaria y el principio de la libre confguracin
normativa del legislador democrticamente electo. El imperio de la ley
solo es entendible como la sumisin de la ciudadana al ordenamiento
jurdico dictado conforme a la Constitucin y consecuentemente sub-
siste el derecho de cualquier persona con inters jurdico y legtima-
mente protegido de denunciar la inconstitucionalidad de la ley.
La justicia es un valor fundamental de difcil defnicin, pues como
bien expuso Hans Kelsen, no hubo pregunta alguna que haya sido
planteada con ms pasin, no hubo otra por la que se haya derramado
tanta sangre preciosa ni tantas amargas lgrimas; no hubo otra por la
cual hayan meditado con mayor profundidad los espritus ms ilustres.
No obstante, ahora como entonces carece de respuesta. El flsofo nor-
teamericano John Rawls reelabor la clsica teora del contrato social
a partir de la indagacin de la justicia, y aunque no llega a su precisa
52 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 53
defnicin, s logra aportar una caracterstica vital de la justicia y es
su exclusin de los regateos polticos y del clculo de los intereses
sociales. Es as que la justicia niega que la prdida de la libertad para
algunos se vuelva justa por el hecho de que un mayor bien es compar-
tido por otros, por muchos que sean esos otros, y, en consecuencia,
una injusticia slo es tolerable cuando es necesaria para evitar una in-
justicia mayor. La bsqueda de justicia como derecho fundamental es
garantizada por la independencia del Poder Judicial y la sumisin de
los jueces al derecho. Aqu la justicia se traslada a una pregunta ms
prctica, como bien advirti Kelsen, pero no por ello, menos compleja,
qu es la verdad? La bsqueda de la verdad que fundamente una de-
cisin justa realza los principios del debido proceso e invierte la lgica
maquiavlica de que el fn justifca los medios, porque por el contrario,
es la idoneidad de los medios lo que justifca el fn, en razn de que la
verdad judicial no puede obtenerse por medios injustos que desconoz-
can la dignidad humana.
La solidaridad es un valor fundamental que impone la intervencin del
Estado para mitigar las desigualdades sociales. Su importancia ha sido
cuestionada por los adeptos al liberalismo y quienes se oponen a la
intervencin del Estado en la redistribucin econmica. Correspondi
a la doctrina social de la Iglesia Catlica el elevar la solidaridad a prin-
cipio fundamental asumindola como una condicin de la igualdad
que une a todos los hombres y mujeres. Esta igualdad es a su vez una
derivacin directa e innegable de la dignidad del ser humano, que per-
tenece a la realidad intrnseca de la persona. Juan Pablo II lo expres
claramente, en los siguientes trminos: el ejercicio de la solidaridad
dentro de cada sociedad es vlido slo cuando sus miembros se reconocen
unos a otros como personas. La solidaridad es uno de los fundamentos
del Estado social y democrtico de derecho y encuentra una forma
concreta en disposiciones como la funcin social de la propiedad o el
cooperativismo econmico.
La convivencia fraterna como valor fundamental supone el rescate de
uno de los grandes valores olvidados por la modernidad. Libertad,
igualdad y fraternidad fueron los conceptos articuladores de la revolu-
cin francesa, pero como bien ha puesto de manifesto el flsofo cata-
ln Antoni Domnech, la fraternidad qued como el pariente pobre de
la trada o la cenicienta de los valores democrticos, debido a que, a dife-
rencia de sus compaeras de terna, libertad e igualdad, ni siquiera est
recogida en las sucesivas declaraciones de derechos humanos procla-
mados desde la Revolucin Francesa. La fraternidad supone la unin
y buena correspondencia entre hermanos o entre los que se tratan como
tales. Es as que la convivencia fraterna exige, como apunta el escritor
argentino Carlos Boyle, la igualdad de todos los agentes que han de
participar en la construccin de la respblica y, consiguientemente el
reconocimiento y la confanza entre stos para romper las jerarquas y
dejar de lado los intereses particulares para asumir el inters comn.
El bienestar social suele defnirse como el conjunto de factores que
participan en la calidad de la vida de la persona y que hacen que su
existencia posea todos aquellos elementos que d lugar a la tranquili-
dad y satisfaccin humana. El bienestar, tomado aisladamente, es un
concepto de fuerte subjetividad, porque la satisfaccin de los intere-
ses particulares depende de la condicin y percepcin que asuma cada
persona en particular. Es as que el bienestar social marca los estnda-
res mnimos que deben garantizarse a cada persona para poder vivir
con dignidad. El reconocimiento del bienestar social conlleva una mo-
difcacin sustancial de los fnes del Estado en el constitucionalismo
contemporneo. Es as que el individualismo utilitarista que motoriza
la economa de mercado, ya no puede anteponerse vlidamente a una
racionalidad material que tiene su base legitimatoria en la dignidad hu-
mana. Ese bienestar social fundamenta adems el reconocimiento de
un conjunto de expectativas prestacionales (educacin, salud, empleo,
seguridad social, vivienda) que conforman el llamado Welfare State o
Estado social. Es por esto que la Constitucin fortalece el rgimen de
los derechos sociales e impone al Estado una mayor proactividad para
hacer efectivos esos derechos en la realidad.
El equilibrio ecolgico supone el reconocimiento de la proteccin del
espacio vital de los seres humanos, entendindolos como parte de un
complejo existencial que trasciende las generaciones presentes. A par-
54 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 55
tir de este valor la Constitucin construye en el artculo 67 el derecho
a la proteccin del medio ambiente para prevenir la contaminacin,
proteger y mantener el medio ambiente en provecho de las presentes y
futuras generaciones Ello impone a la actividad empresarial la obli-
gacin de conservar el equilibrio ecolgico y restablecer el ambiente
a su estado natural, si ste resulta alterado. Se faculta asimismo a los
poderes pblicos a imponer sanciones legales en base a la responsa-
bilidad objetiva por daos causados al medio ambiente y a los recursos
naturales y a exigir su correspondiente reparacin.
El progreso es otro de los valores superiores que consagra la Constitu-
cin en su pretensin de fortalecer el Estado social y democrtico de
derecho. Son muchas las concepciones tericas que recientemente se
han elaborado en torno al progreso humano como un principio fun-
damental, y en la base de todas estas se encuentra la construccin de
una sociedad que garantice un bienestar social acorde con la dignidad
que es inherente al ser humano. Benedicto XVI ha sealado, siguiendo
a Paulo VI, que progreso es, en concreto, que los pueblos salieran del
hambre, la miseria, las enfermedades endmicas y el analfabetismo, y
reafrma el sumo pontfce catlico que el progreso humano desde el
punto de vista econmico, signifca su participacin activa y en con-
diciones de igualdad en el proceso econmico; desde el punto de vista
social, su evolucin hacia sociedades solidarias y con buen nivel de for-
macin; desde el punto de vista poltico, la consolidacin de regmenes
democrticos capaces de asegurar libertad y paz.
La paz constituye precisamente el ltimo valor fundamental que in-
corpora el prembulo de la Constitucin. El reconocimiento de la paz
como valor superior supone la exigencia de un Estado que imponga la
seguridad interna para garantizar la tranquilidad de sus ciudadanos.
Si se le asume como un derecho fundamental, la paz repugna contra
toda actividad blica de carcter agresivo y slo admite el uso legiti-
mo de las fuerzas militares en forma reactiva cuando sea estrictamente
necesaria para garantizar la supervivencia del Estado. Ha sido Luigi
Ferrajoli quien ms fuertemente ha reaccionado en los ltimos aos
en la defensa de las razones jurdicas del pacifsmo, y una de las te-
sis centrales de su planteamiento, que compartimos plenamente, es el
control de las armas de fuego, pues slo deberan admitirse las que
fueran necesarias para la dotacin de las policas, a fn de mantener
el monopolio jurdico del uso de la fuerza. Es por esto que se impone
disminuir la cantidad de armas de fuego en manos de particulares. La
alarmante cantidad de pistolas, revlveres y otras armas de fuego en
manos de particulares, constituye una de las amenazas ms serias para
logar la paz social que quiere la Constitucin dominicana.
Los valores y principios constitucionales estn llamados a chocar entre
s, a generar confictos a lo interno de la Constitucin misma, por-
que protegen derechos y bienes jurdicos heterogneos. Son pues el
resultado de las aspiraciones de sectores diversos y, en cierta medida,
sintetizan las contradicciones de poder que imperan en un contexto
sociopoltico determinado, segn la fuerza poltica relativa de los di-
versos actores sociales, como acertadamente advierte el jurista espaol
Carlos de Cabo Martn. Se explica as que stos asuman una efcacia
relativa que les permita convivir entre s y proteger simultneamente
los mltiples intereses que coexisten en una sociedad abierta y plu-
ral. Slo el entendimiento de que la confictividad es inherente a los
valores y principios constitucionales permite comprender en su justa
dimensin las contradicciones en que se desarrolla una reforma cons-
titucional y consecuentemente el que se generen choques de intereses
entre mltiples sectores sociales en aspectos fundamentales de la de-
liberacin constitucional. La confictividad de los valores y principios
es, en defnitiva, el resultado de la constitucionalizacin de intereses
contrapuestos a lo interno de la sociedad.
Es entonces cuando surge la necesidad de la armonizacin jurdica de
los valores y principios, lo que se logra a travs de unas tcnicas jurdi-
cas que miden la intensidad concreta de los intereses en juego (lo que
suele llamarse ponderacin) para privilegiar la aplicacin del valor
o principio que tenga una mayor fuerza radiactiva en el caso concreto.
Ello signifca que en un conficto de valores y principios no existen
reglas preconcebidas que impongan la aplicacin de uno en desmedro
de otro, sino que es al aplicador de la Constitucin (al juez) que corres-
56 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 57
ponde escoger en cada caso concreto el principio o valor que, segn
los factores reales que se conjuguen, tenga una mayor relevancia. Pues
como sostiene el jurista espaol Luis Prieto Sanchs, la relacin entre
los valores y principios constitucionales no es una relacin de indepen-
dencia y jerarqua, sino de continuidad y efectos recprocos, de mane-
ra que, hablando por ejemplo de derechos, el perfl o delimitacin de
los mismos no viene dado en abstracto y de modo defnitivo por las
frmulas habituales (como orden pblico o derecho ajeno), sino que
se decanta en concreto a la luz de las necesidades y justifcacin de la
tutela de otros derechos o principios en pugna.
Se impone destacar que, independientemente de su innegable valor ju-
rdico, los valores y principios constitucionales sern efcaces slo en la
medida que la prctica poltica, social y cultural se desarrolle desde la
Constitucin. Slo la acogida de los valores y principios en el desempe-
o de las instituciones pblicas y en la cotidianidad de los ciudadanos
asegurar la efcacia plena del pacto social que formaliza la Constitu-
cin. Sin una cultura de la Constitucin, en expresin del joven abo-
gado dominicano Flix Tena de Sosa, se erosionara la credibilidad de
la carta magna como norma suprema y consecuentemente los valores
y principios permanecern como poesa constitucional. La Constitu-
cin es slo un punto de partida en la transformacin de las relaciones
sociopolticas o, como se ha repetido en innumerables ocasiones, una
hiptesis de trabajo que pretende direccionar el ejercicio del poder en
el Estado y en la sociedad. Se requiere, por tanto, materializar su fun-
cin pedaggica para enraizar la cultura de la Constitucin y reformu-
lar la educacin cvica, para implantar en el corazn de la ciudadana
lo que el flsofo alemn Jurgen Habermas denomina el patriotismo
constitucional o, como expres en trminos ms emotivos el constitu-
cionalista alemn Karl Lowenstein, el sentimiento constitucional.
Si se ha de asumir en serio la supremaca de la Constitucin, es necesa-
rio empoderar a la ciudadana para que la defenda cuando sus princi-
pios o valores sean conculcados. Cada dominicano y dominicana debe
ser parte interesada para repeler las violaciones a la Constitucin, sin
importar que sus derechos fundamentales resulten directamente afec-
tados o no, porque como apunta el jurista venezolano Allan Brewer
Caras, nada se ganara con sealar que la Constitucin, como ma-
nifestacin de la voluntad del pueblo, debe prevalecer sobre la de los
rganos del Estado, si no existiere el derecho de los integrantes del
pueblo de exigir el respeto de esa Constitucin y, adems, la obligacin
de los rganos jurisdiccionales de velar por dicha supremaca. Por esto
las ciudadanas y los ciudadanos debemos ser los primeros guardianes
de esos valores y principios que el prembulo constitucional codifca.
Servio Tulio Castaos Guzmn.
58 | La Constitucin Comentada
Ttulo I
De la Nacin, del estado,
de su gobierno y de sus
principios fundamentales
Captulo I
De la Nacin, de su soberana
y de su gobierno
Artculo 1. Organizacin del Estado.El pueblo dominicano constituye
una Nacin organizada en Estado libre e independiente, con el nombre
de Repblica Dominicana.
La Constitucin inicia, como ha sido tradicin desde 1844, con la afr-
macin de que el pueblo dominicano constituye una Nacin que se
ha organizado polticamente en un Estado libre e independiente. La
Nacin viene siendo la estructura sociolgica, la comunidad histrica
y cultural que sostiene y justifca la organizacin del Estado llamado
Repblica Dominicana. Ese Estado, como lo quiso siempre Juan Pablo
Duarte, debe ser libre e independiente, porque el Estado fundado en
la Nacin solo puede legitimarse en la medida en que es expresin de
la autodeterminacin de un pueblo que decide ser libre en 1844 y del
autogobierno de un pueblo que se autoorganiza conforme la voluntad
libremente expresada de la totalidad de la poblacin.
El pueblo, ese pueblo dominicano a que se refere el Prembulo y
que constituye la Nacin, no se confunde, sin embargo, con el cuerpo
electoral, integrado tan solo por los dominicanos que gozan de la ciu-
dadana en virtud del artculo 21. El pueblo es, en verdad, una entidad
plural, formada por individuos, asociaciones, grupos, iglesias, comuni-
60 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 61
dades, personalidades, instituciones, articuladores de intereses, ideas,
creencias y valores plurales, muchas veces convergentes, otras confic-
tivos. Por su parte, el Estado es una entidad cuyos elementos, confor-
me la teora tradicional del Estado, son bsicamente una poblacin,
asentada sobre un territorio y que se ha dotado de un gobierno comn.
Estos elementos son regulados a lo largo del Ttulo I de la Constitucin.
Eduardo Jorge Prats.
Artculo 2. Soberana popular.La soberana reside exclusivamente en
el pueblo, de quien emanan todos los poderes, los cuales ejerce por
medio de sus representantes o en forma directa, en los trminos que
establecen esta Constitucin y las leyes.
En una democracia, como la que organiza la Constitucin, el nico
titular legtimo y legal de la soberana es el pueblo. Y es que el origen
popular del poder es fundamento del principio de legitimidad demo-
crtica que sirve de cimiento a toda nuestra ordenacin jurdicopol-
tica, y en especial de la organizacin del poder dispuesta en esta Cons-
titucin. La actual redaccin, al eliminar el califcativo nacional de la
soberana, resalta de modo contundente la procedencia popular de la
misma. El pueblo dominicano, por ser el titular de la soberana, es el
titular del poder constituyente, pues de l emanan todos los poderes
del Estado. Estos poderes se ejercen por medio de sus representantes,
en la manera tradicional de la democracia representativa y como han
consignado la mayora de nuestros textos constitucionales, o en forma
directa, a travs de los mecanismos de participacin poltica que esta-
blecen la Constitucin y las leyes vigentes como la Ley de Municipios
y del Distrito Nacional que establece mecanismos de participacin
ciudadana a nivel local o a promulgar, como es el caso de los nuevos
mecanismos de participacin previstos en la Constitucin (iniciativa
legislativa popular y referendos), que tendrn que ser desarrollados
por el legislador. Eduardo Jorge Prats.
Artculo 3. Inviolabilidad de la soberana y principio de no
intervencin.La soberana de la Nacin dominicana, Estado libre e
independiente de todo poder extranjero, es inviolable. Ninguno de
los poderes pblicos organizados por la presente Constitucin puede
realizar o permitir la realizacin de actos que constituyan una interven-
cin directa o indirecta en los asuntos internos o externos de la Rep-
blica Dominicana o una injerencia que atente contra la personalidad e
integridad del Estado y de los atributos que se le reconocen y consagran
en esta Constitucin. El principio de la no intervencin constituye una
norma invariable de la poltica internacional dominicana.
Aunque la soberana reside exclusivamente en el pueblo, el Estado do-
minicano como ente con personalidad jurdica internacional es tam-
bin soberano en el sentido de que no pueden existir, bajo ninguna
circunstancia, injerencias en los asuntos internos o externos de la Re-
pblica Dominicana por parte de otro Estado u organismo interna-
cional. La soberana del Estado se desprende del hecho de que ste, en
tanto que sistema jurdico considerado globalmente, no est sometido
a ningn Estado. Es la soberana del Estado dominicano lo que le per-
mite formar parte de tratados, convenios y acuerdos internacionales
o de contar con una representacin del pas en los diversos rganos
de Derecho internacional (Organizacin de las Naciones Unidas, par-
lamentos internacionales, etc.). Por otro lado, se confrma aqu la in-
violabilidad de la soberana de la Nacin dominicana la cual, como
lo quera Duarte, es un Estado libre e independiente de todo poder
extranjero. Se proscriben los actos de los poderes pblicos que consti-
tuyan directa o indirectamente una intervencin no solo en los asuntos
internos, sino tambin en los asuntos externos de la Repblica Domi-
nicana o que atenten contra la personalidad e integridad del Estado y
de sus atributos (pueblo, territorio y gobierno). Se sigue reconociendo,
adems, en la tradicin del Derecho Internacional Pblico americano,
el principio de no intervencin, como norma invariable de la poltica
internacional dominicana. Eduardo Jorge Prats.
Artculo 4. Gobierno de la Nacin y separacin de poderes.El gobier-
no de la Nacin es esencialmente civil, repblicano, democrtico y represen-
tativo. Se divide en Poder Legislativo, Poder Ejecutivo y Poder Judicial. Estos
tres poderes son independientes en el ejercicio de sus respectivas funciones.
Sus encargados son responsables y no pueden delegar sus atribuciones, las
cuales son nicamente las determinadas por esta Constitucin y las leyes.
El gobierno es uno de los elementos constitutivos del Estado. La
forma de gobierno defne cmo est organizado el poder de gobierno
62 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 63
(government, en el sentido amplio y clsico del trmino que todava
se conserva en la tradicin constitucional angloamericana), es
decir, el poder del Estado como complejo de rganos pblicos (el
Estadoaparato). El gobierno es defnido como civil, por lo que
quedan proscritas todas las formas de gobierno militar o eclesistico;
republicano, lo que implica la exclusin de la monarqua en cualesquiera
de sus formas; democrtico, lo que, a contrario, proscribe la dictadura;
y representativo, en el sentido de que el pueblo mediante el ejercicio
del sufragio escoge a aquellos que fungirn como sus representantes,
los cuales manejarn los poderes pblicos del Estado en provecho
del inters pblico. El carcter republicano de la forma de gobierno
implica fundamentalmente la divisin de los poderes (legislativo,
ejecutivo y judicial). Esta forma republicana de gobierno, en el sistema
polticoconstitucional dominicano, es de naturaleza presidencial,
como en Estados Unidos, en oposicin a la forma directorial (Suiza) y
parlamentaria (Europa). El carcter representativo del gobierno implica
que los mecanismos de participacin poltica directa deben ser vistos,
desde la ptica constitucional, como correctivos de las distorsiones
propias de la democracia representativa y no como sus sustitutos. Los
representantes, en virtud de que son elegidos directamente por el
pueblo para ejercer una funcin pblica, no podrn delegar en otros
sus atribuciones que son las que se encuentran exclusivamente en la
Constitucin y las leyes. Eduardo Jorge Prats.
Artculo 5. Fundamento de la Constitucin.La Constitucin se funda-
menta en el respeto a la dignidad humana y en la indisoluble unidad de
la Nacin, patria comn de todos los dominicanos y dominicanas.
La dignidad humana y la indisoluble unidad de la Nacin dominicana
ocupan una posicin fundamentadora del orden constitucional. Cons-
tituyen, si se quiere, valores supraconstitucionales que vienen a resaltar
el carcter instrumental o servicial del Estado, en la medida en que la
Constitucin debe asegurar un tipo de convivencia congruente con las
exigencias derivadas de la dignidad humana, y del hecho de que los do-
minicanos constituyen una Nacin de unidad indisoluble y que es la
patria comn de todos los dominicanos y dominicanas. La dignidad
humana es un verdadero eje transversal de la Constitucin: aparece
as como valor supremo en el Prembulo, como fundamento de la
Constitucin en este artculo y como fundamento del Estado y derecho
fundamental en el artculo 38. En cuanto a la indisoluble unidad de
la Nacin, ella est ligada no solo a la unidad de los dominicanos que
habitamos en el territorio nacional, sino que abarca a la dispora cuyos
vnculos con la Nacin deben ser conservados y fortalecidos en virtud
de polticas especiales del Estado, mandatorias segn la Constitucin
(artculo 18, prrafo). Eduardo Jorge Prats.
Artculo 6. Supremaca de la Constitucin.Todas las personas y los
rganos que ejercen potestades pblicas estn sujetos a la Constitucin,
norma suprema y fundamento del ordenamiento jurdico del Estado.
Son nulos de pleno derecho toda ley, decreto, resolucin, reglamento o
acto contrarios a esta Constitucin.
Aunque la soberana en el Estado reside exclusivamente en el pueblo,
lo cierto es que, en un Estado constitucional, el pueblo que se ha do-
tado de una Constitucin est sometido a ella. Y es que, en verdad, el
concepto de Constitucin como norma suprema es totalmente incom-
patible con el reconocimiento de una soberana al margen de la Cons-
titucin. Por eso, en un Estado con Constitucin normativa el nico
soberano es la Constitucin. Esta soberana constitucional implica la
supremaca de la Constitucin en tanto norma jurdica, lo que implica
la nulidad de pleno derecho de toda ley, decreto, resolucin, regla-
mento o acto contrarios a esta Constitucin. Se consagra, adems, que
la Constitucin es el conjunto de normas que fundamentan la legiti-
midad del poder estatal: de ah que todas las personas y los rganos
que ejercen potestades pblicas estn sujetos a la Constitucin. Pero,
lo que no es menos importante, se establece que la Constitucin no
solo es norma suprema sino tambin fundamento del ordenamien-
to jurdico del Estado, lo que signifca que las normas e instituciones
que conforman el ordenamiento jurdico estatal deben ser interpre-
tadas y aplicadas teniendo en cuenta al elemento fundamental de ese
ordenamiento, que no es ms que la Constitucin. La Constitucin,
es, en consecuencia, fundamento de validez de todo el ordenamiento
jurdico, es decir, fuente de las fuentes del Derecho, pero ella misma es
64 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 65
fuente suprema del Derecho. En sntesis, la Constitucin es, como afr-
maba Kelsen, norma de normas (norma normanorum), fuente de las
fuentes del Derecho, pero tambin norma suprema y primera norma
del ordenamiento jurdico. Eduardo Jorge Prats.
Captulo II
Del estado social y
democrtico de derecho
Artculo 7. Estado Social y Democrtico de Derecho.La Repblica
Dominicana es un Estado Social y Democrtico de Derecho, organizado
en forma de repblica unitaria, fundado en el respeto de la dignidad hu-
mana, los derechos fundamentales, el trabajo, la soberana popular y la
separacin e independencia de los poderes pblicos.
La frmula del Estado Social y Democrtico de Derecho indica que el
Estado no slo est basado en el respeto de los derechos fundamenta-
les y la separacin e independencia de los poderes (Estado de Derecho)
ni en la soberana popular (Estado Democrtico) sino que tambin es
un Estado que procura el respeto a la dignidad humana, que solo pue-
de lograrse all donde se remueven los obstculos a la plena igualdad
de todos los dominicanos, lo cual implica sobre todo la garanta de los
derechos sociales y la referencia social de todos los derechos funda-
mentales (Estado Social). Un Estado Social debe ser siempre un Estado
democrtico de derecho, esto as a razn de que es imposible hablar
de Estado Social all donde exista un rgimen en el que los individuos
participan en los bienes econmicos, sociales y culturales pero no en
la formacin de la voluntad poltica del Estado ni en el proceso de
distribucin de dichos bienes. El Estado Social es, en consecuencia, un
sistema democrticamente articulado en el cual los individuos parti-
cipan no slo pasivamente como benefciarios de bienes y servicios
sino que, principalmente deben cumplir un rol activo en la formula-
cin de la voluntad general del Estado y en las polticas sociales y pres-
tacionales del mismo, lo cual se logra principalmente a travs de los
mecanismos democrticos de participacin directa incorporados en
esta Constitucin (referendo, plebiscitos y las iniciativas populares le-
gislativas y normativas municipal). Aunque la Repblica Dominicana
se organiza en forma de Repblica unitaria, es decir, como un Estado
que, en un determinado territorio y para la poblacin que en ste vive,
tienen un soporte nico para la estatalidad, debemos destacar que la
Repblica Dominica es un Estado unitario descentralizado en virtud
de que la Constitucin contempla una distribucin vertical de pode-
res con la existencia de determinadas entidades territoriales (munici-
pios) que cuentan con un gobierno local a cargo de un ayuntamiento
el cual, al igual que el gobierno central, deber fundarse en el respeto
a la dignidad humana, los derechos fundamentales, el trabajo, la sobe-
rana popular y la separacin e independencia de los poderes pblicos.
Eduardo Jorge Prats.
Artculo 8. Funcin esencial del Estado.Es funcin esencial del Esta-
do, la proteccin efectiva de los derechos de la persona, el respeto de su
dignidad y la obtencin de los medios que le permitan perfeccionarse de
forma igualitaria, equitativa y progresiva, dentro de un marco de libertad
individual y de justicia social, compatibles con el orden pblico, el bien-
estar general y los derechos de todos y todas.
Este artculo consagra al Estado dominicano como un Estado servicial
o instrumental que vela por la proteccin de los derechos fundamen-
tales no solo de sus nacionales sino de todo aquel que se encuentre en
territorio nacional, es decir, de toda persona, sea fsica o jurdica. Y es
que el constitucionalismo parte de la premisa de que el Estado no es
un fn en s mismo como en el absolutismo, sino que es el instrumento
para alcanzar un fn: la proteccin de los derechos fundamentales. En
otras palabras, el carcter instrumental y servicial del Estado implica
que ste existe para la felicidad de las personas y que est legitimado
nicamente por el fn de garantizar los derechos fundamentales de s-
tas. Pero la proteccin de los derechos fundamentales que debe procu-
rar el Estado no es cualquier proteccin. Se trata, en todo caso, de una
proteccin efectiva, es decir, una proteccin que garantice que, en la
prctica, en la realidad, los derechos fundamentales sean respetados
por todos. De modo que en la Constitucin encontramos inserto un
principio, el principio de efectividad, que permite juzgar la constitu-
66 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 67
cionalidad de los actos de proteccin de los derechos fundamentales
y censurarlos desde la ptica no tanto de su validez procedimental o
sustancial, sino desde la perspectiva de si esos actos garantizan o no
en la realidad la garanta integral de los derechos. Es precisamente este
texto el fundamento de un Derecho Constitucional de la efectividad.
La efectividad como nota fundamental de la proteccin estatal de los
derechos fundamentales queda reforzada desde el momento mismo
en que la Repblica Dominicana ratifca en fecha 21 de enero de 1978
la Convencin Americana de Derechos Humanos de 1969 (Pacto de
San Jos), en la cual se estipula la obligacin de los Estados de respetar
los derechos que all se contienen, pero, sobre todo, el compromiso
de adoptar, con arreglo a sus procedimientos constitucionales y a las
disposiciones de esta Convencin, las medidas legislativas o de otro
carcter que fueren necesarias para hacer efectivos tales derechos y li-
bertades (artculo 2). Eduardo Jorge Prats.
Captulo III
Del territorio nacional
Seccin I
De la conformacin del
territorio nacional
Artculo 9. Territorio nacional.El territorio de la Repblica Dominica-
na es inalienable. Est conformado por:
1. La parte oriental de la isla de Santo Domingo, sus islas adyacentes
y el conjunto de elementos naturales de su geomorfologa marina.
Sus lmites terrestres irreductibles estn jados por el Tratado Fron-
terizo de 1929 y su Protocolo de Revisin de 1936. Las autoridades
nacionales velan por el cuidado, proteccin y mantenimiento de los
bornes que identican el trazado de la lnea de demarcacin fronte-
riza, de conformidad con lo dispuesto en el tratado fronterizo y en
las normas de Derecho Internacional;
2. El mar territorial, el suelo y subsuelo marinos correspondientes. La
extensin del mar territorial, sus lneas de base, zona contigua, zona
econmica exclusiva y la plataforma continental sern establecidas
y reguladas por la ley orgnica o por acuerdos de delimitacin de
fronteras marinas, en los trminos ms favorables permitidos por el
Derecho del Mar;
3. El espacio areo sobre el territorio nacional, el espectro electromag-
ntico y el espacio donde ste acta. La ley regular el uso de estos
espacios de conformidad con las normas del Derecho Internacional.
Prrafo. Los poderes pblicos procurarn, en el marco de los acuerdos
internacionales, la preservacin de los derechos e intereses nacionales
en el espacio ultraterrestre, con el objetivo de asegurar y mejorar la co-
municacin y el acceso de la poblacin a los bienes y servicios desarro-
llados en el mismo.
El territorio es uno de los elementos constitutivos fundamentales del
Estado y es tambin espacio para el ejercicio de los derechos funda-
mentales que se reconocen a los habitantes del mismo. El territorio
es el mbito espacial de vigencia de un orden jurdico (KELSEN),
el lmite geogrfco del Derecho del Estado (FRICKER). Su regla-
mentacin y estudio pertenecen, en consecuencia, tanto al campo del
Derecho Pblico interno como del Derecho Internacional: por eso la
Constitucin remite a los tratados internacionales respecto a los lmi-
tes terrestres del territorio de la Repblica Dominicana, que comparte
la isla de Santo Domingo con Hait, y los cuales consagra como irre-
ductibles. La caracterstica fundamental del territorio es su inalienabi-
lidad, que implica necesariamente la nota de inapropiabilidad privada
que le caracteriza. La soberana territorial se caracteriza por su ple-
nitud, exclusividad e inviolabilidad. La soberana territorial es plena
porque el Estado, dentro de su territorio, ejerce todas las competencias
que no haya cedido a organizaciones internacionales o supranaciona-
les y es exclusiva porque no se permite la injerencia de otros Estados
dentro del territorio, lo cual conlleva la obligacin, por parte del Es-
tado dominicano, de proteger la soberana territorial. Por otra parte,
debemos destacar que el territorio nacional no es solo la parte terrestre
de nuestro pas, sino que tambin es territorio dominicano, y por lo
tanto sujeto a proteccin y defensa de su soberana, el mar territorial, el
68 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 69
suelo y subsuelo marinos correspondientes, zona econmica exclusiva,
zona contigua, plataforma continental, espacio areo sobre el territo-
rio nacional y el espectro electromagntico, siempre cumpliendo con
las acuerdos internacionales al respecto. Es precisamente la integridad
de esos espacios geogrfcos que deben defender las Fuerzas Armadas
(artculo 252). Eduardo Jorge Prats.
Seccin II
Del rgimen de seguridad y
desarrollo fronterizo
Artculo 10. Rgimen fronterizo.Se declara de supremo y permanen-
te inters nacional la seguridad, el desarrollo econmico, social y tursti-
co de la Zona Fronteriza, su integracin vial, comunicacional y produc-
tiva, as como la difusin de los valores patrios y culturales del pueblo
dominicano. En consecuencia:
1. Los poderes pblicos elaborarn, ejecutarn y priorizarn polticas y
programas de inversin pblica en obras sociales y de infraestructu-
ra para asegurar estos objetivos;
2. El rgimen de adquisicin y transferencia de la propiedad inmobilia-
ria en la Zona Fronteriza estar sometido a requisitos legales espec-
cos que privilegien la propiedad de los dominicanos y dominicanas
y el inters nacional.
En un pas que comparte la isla con otra Nacin, la Constitucin no
puede ser indiferente a la frontera. Consciente del ancestral abandono
de la misma, la Asamblea Nacional ratifc el desarrollo de la frontera
como poltica del Estado, aadiendo que son vitales, adems, la segu-
ridad de la frontera, su integracin vial, comunicacional y productiva
al territorio nacional y la difusin en ella de los valores patrios y cul-
turales del pueblo dominicano. A los fnes de concretar estas polticas,
se priorizan las polticas de inversin social y en infraestructura, as
como el tratamiento privilegiado a la adquisicin y transferencia de la
propiedad inmobiliaria en la Zona Fronteriza. El rgimen de seguridad
y desarrollo fronterizo es inviable si no se asegura el uso sostenible y la
proteccin de los ros fronterizos, el uso de la carretera internacional
y la preservacin de los bornes fronterizos que aseguran la intangibili-
dad de la frontera con la Repblica de Hait. Eduardo Jorge Prats.
Artculo 11. Tratados fronterizos.El uso sostenible y la proteccin de
los ros fronterizos, el uso de la carretera internacional y la preservacin
de los bornes fronterizos utilizando puntos geodsicos, se regulan por
los principios consagrados en el Protocolo de Revisin del ao 1936
del Tratado de Frontera de 1929 y el Tratado de Paz, Amistad Perpetua y
Arbitraje de 1929 suscrito con la Repblica de Hait.
El Protocolo de Revisin del ao 1936 del Tratado de Frontera de 1929
(PRTF) y el Tratado de Paz, Amistad Perpetua y Arbitraje del 1929
(TPAPA), son los instrumentos normativos que se dispondrn para
el uso sostenible y proteccin de los ros fronterizos, la carretera in-
ternacional y de los bornes que delimitan la frontera entre Repblica
Dominicana y Hait, lo cual debe ser entendido como complemento
de lo dispuesto en el artculo anterior (artculo 10). El PRTF dispo-
ne todo lo relativo a la carretera internacional, desde las condiciones
especfcas para su construccin (que fue costeada por la Repblica
Dominicana y la Repblica de Hait, cada una aportando el 50% del
valor total) hasta cmo se deber realizar los desembolsos pertinentes
al mantenimiento de la misma (artculo 7 PRTF). Se declara en adicin
que el eje de la carretera internacional construida por los dos Esta-
dos es el lmite defnitivo de las dos Repblicas (artculo 5 PRTF) en
aquellos lugares que el mismo protocolo especifca (artculo 2 PRTF).
Por otra parte, lo concerniente a los ros fronterizos se encuentra re-
gulado tanto en el PRTF como tambin en el TPAPA, concretamen-
te en los artculos 6 y de 10 de dichos instrumentos, respectivamente.
Eduardo Jorge Prats.
70 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 71
Seccin III
De la divisin poltico administrativa
Artculo 12. Divisin poltico administrativa.Para el gobierno y la ad-
ministracin del Estado, el territorio de la Repblica se divide poltica-
mente en un Distrito Nacional y en las regiones, provincias y municipios
que las leyes determinen. Las regiones estarn conformadas por las pro-
vincias y municipios que establezca la ley.
La Repblica Dominicana, como bien establece el artculo 7, es un Es-
tado unitario. Ahora bien, esto no signifca que la Repblica no sea su
vez un Estado descentralizado. Esto as en virtud de que los rganos
generales del Estado no ejercen la totalidad del Poder pblico, toda vez
que en este artculo de la Constitucin se prev una distribucin verti-
cal de poderes permitiendo la participacin de entidades territoriales
(municipios), concebidos como personas jurdicas, gobernados por un
Ayuntamiento (artculo 201) y que sern responsables por sus actua-
ciones, gozarn de patrimonio propio, de autonoma presupuestaria,
con potestad normativa, administrativa y de uso de suelo (artculo199),
lo cual denota la existencia de un verdadero poder local. Por otra par-
te, tenemos la divisin poltica territorial en regiones y provincias. La
regin, compuesta de las provincias y municipios que disponga la ley,
es la unidad bsica para la articulacin y formulacin de las polticas
pblicas en el territorio nacional (artculo 196), en tanto que la provin-
cia es la demarcacin poltica intermedia en el territorio, dividindose
en municipios, distritos municipales, secciones y parajes (artculo 197).
Eduardo Jorge Prats.
Artculo 13. Distrito Nacional.La ciudad de Santo Domingo de Guz-
mn es el Distrito Nacional, capital de la Repblica y asiento del gobierno
nacional.
Este artculo constitucionaliza el nombre de la ciudad de Santo Do-
mingo de Guzmn con lo que se pone un valladar a la posibilidad de
cambiar su nombre como hizo mediante ley el dictador Trujillo en
1934. El nombre otorgado a esta ciudad, segn Fray Bartolom de las
Casas y Oviedo, se debi a que el da de la fundacin de esta ciudad
se celebraba, precisamente, el da de Santo Domingo de Guzmn, fun-
dador de la orden de predicadores los dominicos, de donde deriva el
nombre de Repblica Dominicana y el gentilicio de dominicano. Esta
ciudad constituye el Distrito Nacional y es, a su vez, capital de la Rep-
blica y asiento del gobierno nacional. Eduardo Jorge Prats.
Captulo IV
De los recursos naturales
Artculo 14. Recursos naturales.Son patrimonio de la Nacin los re-
cursos naturales no renovables que se encuentren en el territorio y en
los espacios martimos bajo jurisdiccin nacional, los recursos genticos,
la biodiversidad y el espectro radioelctrico.
Artculo 15. Recursos hdricos.El agua constituye patrimonio nacional
estratgico de uso pblico, inalienable, imprescriptible, inembargable y
esencial para la vida. El consumo humano del agua tiene prioridad sobre
cualquier otro uso. El Estado promover la elaboracin e implementa-
cin de polticas efectivas para la proteccin de los recursos hdricos de
la Nacin.
Prrafo. Las cuencas altas de los ros y las zonas de biodiversidad en-
dmica, nativa y migratoria, son objeto de proteccin especial por parte
de los poderes pblicos para garantizar su gestin y preservacin como
bienes fundamentales de la Nacin. Los ros, lagos, lagunas, playas y
costas nacionales pertenecen al dominio pblico y son de libre acceso,
observndose siempre el respeto al derecho de propiedad privada. La ley
regular las condiciones, formas y servidumbres en que los particulares
accedern al disfrute o gestin de dichas reas.
Artculo 16. reas protegidas.La vida silvestre, las unidades de con-
servacin que conforman el Sistema Nacional de reas Protegidas y los
ecosistemas y especies que contiene, constituyen bienes patrimoniales
de la Nacin y son inalienables, inembargables e imprescriptibles. Los
lmites de las reas protegidas slo pueden ser reducidos por ley con la
aprobacin de las dos terceras partes de los votos de los miembros de
las cmaras del Congreso Nacional.
Artculo 17. Aprovechamiento de los recursos naturales.Los yaci-
mientos mineros y de hidrocarburos y, en general, los recursos naturales
no renovables, slo pueden ser explorados y explotados por particulares,
72 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 73
bajo criterios ambientales sostenibles, en virtud de las concesiones, con-
tratos, licencias, permisos o cuotas, en las condiciones que determine
la ley. Los particulares pueden aprovechar los recursos naturales renova-
bles de manera racional con las condiciones, obligaciones y limitaciones
que disponga la ley. En consecuencia:
1. Se declara de alto inters pblico la exploracin y explotacin de
hidrocarburos en el territorio nacional y en las reas martimas bajo
jurisdiccin nacional;
2. Se declara de prioridad nacional y de inters social la reforestacin
del pas, la conservacin de los bosques y la renovacin de los re-
cursos forestales;
3. Se declara de prioridad nacional la preservacin y aprovechamiento
racional de los recursos vivos y no vivos de las reas martimas na-
cionales, en especial el conjunto de bancos y emersiones dentro de
la poltica nacional de desarrollo martimo;
4. Los benecios percibidos por el Estado por la explotacin de los
recursos naturales sern dedicados al desarrollo de la Nacin y de
las provincias donde se encuentran, en la proporcin y condiciones
jadas por ley.
La Constitucin dominicana no solo es Constitucin poltica sino tam-
bin Constitucin medio ambiental. De ah la importancia que adquie-
ren los recursos naturales en el articulado de la Constitucin, constitu-
yendo todo un captulo del Ttulo I dedicado a la Nacin, el Estado, su
gobierno y sus principios fundamentales. Conforme el artculo 14, los
recursos naturales no renovables que se encuentren en el territorio y
en los espacios martimos bajo jurisdiccin nacional, los recursos ge-
nticos, la biodiversidad y el espectro radioelctrico son consagrados
como patrimonio de la Nacin. El artculo 15 defne el agua como pa-
trimonio nacional estratgico, su consumo humano como prioritario
sobre cualquier otro uso y el deber del Estado de promover polticas
efectivas de proteccin de los recursos hdricos. El prrafo de ese art-
culo consagra por vez primera a nivel constitucional el libre acceso a
playas, ros y lagunas, con la obligacin de los propietarios privados de
soportar las servidumbres que por ley se establezcan a fn de garantizar
este acceso. El artculo 16 consagra la vida silvestre y las unidades de
conservacin como patrimonio de la Nacin, al tiempo que exige una
mayora agravada en el Congreso Nacional de las dos terceras partes de
los votos presentes para reducir los lmites de las reas protegidas, con
lo cual se asegura una mayor intangibilidad de las mismas. Se establece
en el artculo 17 que los recursos naturales no renovables pueden ser
explorados y explotados por los particulares, bajo criterios racionales
y sostenibles, en virtud de las concesiones, contratos, licencias o cuotas
que determine la ley. De ah que se declaren como polticas pblicas de
alto inters nacional la reforestacin, la conservacin y la renovacin
forestal, as como la preservacin y aprovechamiento racional de los
recursos vivos y no vivos de las reas martimas nacionales. Los bene-
fcios que perciba el Estado por este uso de los recursos no renovables
sern dedicados al desarrollo de la Nacin y las provincias en las pro-
porciones que determine el legislador. Eduardo Jorge Prats.
Captulo V
De la poblacin
Seccin I
De la nacionalidad
Artculo 18. Nacionalidad.Son dominicanas y dominicanos:
1. Los hijos e hijas de madre o padre dominicanos;
2. Quienes gocen de la nacionalidad dominicana antes de la entrada
en vigencia de esta Constitucin;
3. Las personas nacidas en territorio nacional, con excepcin de los
hijos e hijas de extranjeros miembros de legaciones diplomticas y
consulares, de extranjeros que se hallen en trnsito o residan ilegal-
mente en territorio dominicano. Se considera persona en trnsito a
toda extranjera o extranjero denido como tal en las leyes domini-
canas;
4. Los nacidos en el extranjero, de padre o madre dominicanos, no
obstante haber adquirido, por el lugar de nacimiento, una naciona-
74 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 75
lidad distinta a la de sus padres. Una vez alcanzada la edad de die-
ciocho aos, podrn manifestar su voluntad, ante la autoridad com-
petente, de asumir la doble nacionalidad o renunciar a una de ellas;
5. Quienes contraigan matrimonio con un dominicano o dominicana,
siempre que opten por la nacionalidad de su cnyuge y cumplan
con los requisitos establecidos por la ley;
6. Los descendientes directos de dominicanos residentes en el exterior;
7. Las personas naturalizadas, de conformidad con las condiciones y
formalidades requeridas por la ley
8. Prrafo. Los poderes pblicos aplicarn polticas especiales
para conservar y fortalecer los vnculos de la Nacin Dominicana
con sus nacionales en el exterior, con la meta esencial de lograr
mayor integracin.
La nacionalidad es el vnculo jurdico que enlaza a una persona o
individuo con un Estado, esto quiere decir que la nacionalidad es lo
que identifca la pertenencia de una persona a un pas determinado,
otorgndole de esta manera, la facultad de gozar de ciertos derechos
exclusivamente reservados para los nacionales, en el caso dominicano,
los derechos de ciudadana consagrados en el artculo 22. La reforma
constitucional de 2010 introdujo cambios importantes al rgimen de
la nacionalidad, pero stos no afectan a quienes gocen de la nacionali-
dad con anterioridad a la entrada en vigor de dichos cambios (artculo
18.2). Esta reforma conserva el ius solis (derecho de suelo) al igual que
el ius sanguinis (derecho de sangre), como mecanismos para adquirir
la nacionalidad. Tambin se mantiene la posibilidad de adquirir la na-
cionalidad por medio de la naturalizacin. Al mismo tiempo, la refor-
ma estrecha los lazos con la dispora al reconocer la nacionalidad a los
descendientes directos de dominicanos residentes en el exterior y al
constitucionalizar las polticas especiales para el fortalecimiento de los
vnculos nacionales con los dominicanos en el exterior. El gran cambio
es, sin embargo, negar la nacionalidad a los hijos de los residentes ile-
gales en el pas. En este sentido, es importante sealar que la sentencia
de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en el caso de las ni-
as yean y Bosico, determin que el estatus migratorio de una persona
no puede ser condicin para el otorgamiento de la nacionalidad por el
Estado, ya que su calidad migratoria no puede constituir, de ninguna
forma, una justifcacin para privarla del derecho a la nacionalidad
(). Eduardo Jorge Prats.
Artculo 19. Naturalizacin.Las y los extranjeros pueden naturalizarse
conforme a la ley, no pueden optar por la presidencia o vicepresidencia
de los poderes del Estado, ni estn obligados a tomar las armas contra
su Estado de origen. La ley regular otras limitaciones a las personas
naturalizadas.
Los extranjeros mayores de edad tienen la posibilidad de nacionalizar-
se como dominicanos siempre y cuando cumplan con las disposicio-
nes expuestas en la Ley No. 1683 sobre Nacionalizacin, pudiendo los
extranjeros, de sta manera, gozar de los derechos reservados para los
ciudadanos, aunque con ciertas limitaciones. Debemos destacar que
la mujer casada con un extranjero que se naturaliza como dominicano
podr obtener la naturalizacin sin ninguna condicin de permanen-
cia en el pas, siempre que la solicite conjuntamente con su marido y
se encuentre en la Repblica en el momento en que la solicite y que
si la esposa desea nacionalizarse posteriormente a su marido, entonces
ella podr naturalizarse sin estar sometida a ninguna otra condicin,
siempre que resida en el pas al hacer la solicitud y est debidamen-
te autorizada por l (artculo 3). Esta disposicin legal es violatoria
del principio de igualdad y no discriminacin (artculo 39 de la Cons-
titucin) pues somete el proceso de naturalizacin de las esposas de
extranjeros naturalizados a condiciones no exigidas al marido de una
extranjera naturalizada. Por otra parte, los hijos mayores de edad natu-
ralizados adquirirn la nacionalidad con solo un ao de residencia en
el pas si la solicitan conjuntamente con su madre (artculo 3, prrafo
1), mientras que los menores de dieciocho aos, solteros, legtimos,
legitimados o naturales reconocidos, adquieren de pleno derecho por
la naturalizacin de su padre la nacionalidad dominicana, pudiendo
renunciar a ella al cumplir 18 aos (artculo 4). La cuestin es otra si
quien busca la naturalizacin es menor de edad pero casado o cuan-
do el extranjero es mayor de 16 aos y cuenta con una autorizacin
de sus padres o quien ostente su representacin legal (artculo 5).
Eduardo Jorge Prats.
76 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 77
Artculo 20. Doble nacionalidad.Se reconoce a dominicanas y domi-
nicanos la facultad de adquirir una nacionalidad extranjera. La adquisi-
cin de otra nacionalidad no implica la prdida de la dominicana.
Prrafo. Las dominicanas y los dominicanos que adopten otra nacio-
nalidad, por acto voluntario o por el lugar de nacimiento, podrn aspirar
a la presidencia y vicepresidencia de la Repblica, si renunciaren a la
nacionalidad adquirida con diez aos de anticipacin a la eleccin y re-
sidieren en el pas durante los diez aos previos al cargo. Sin embargo,
podrn ocupar otros cargos electivos, ministeriales o de representacin
diplomtica del pas en el exterior y en organismos internacionales, sin
renunciar a la nacionalidad adquirida.
Quienes ostentan una doble nacionalidad tienen, al igual que los natu-
ralizados, limitaciones en cuanto al ejercicio de los derechos ciudada-
nos en razn de que no podrn aspirar a la presidencia y vicepresiden-
cia de la Repblica a menos que hayan renunciado a la nacionalidad
adquirida (o sea, que opten por conservar nica y exclusivamente la
nacionalidad dominicana declinando la otra), con un tiempo de ante-
lacin de no menos de 10 aos que ser calculado a partir del momen-
to en que sean elegidos para fungir como presidente o vicepresidente.
Ahora bien, los que ostenten una doble nacionalidad se les permitir
ocupar otros cargos electivos, ministeriales o de representacin diplo-
mtica del pas en el exterior y en organismos internacionales, sin re-
nunciar a la nacionalidad adquirida. Eduardo Jorge Prats.
Seccin II
De la ciudadana
Artculo 21. Adquisicin de la ciudadana.Todos los dominicanos y
dominicanas que hayan cumplido 18 aos de edad y quienes estn o
hayan estado casados, aunque no hayan cumplido esa edad, gozan de
ciudadana.
Artculo 22. Derechos de ciudadana.Son derechos de ciudadanas y
ciudadanos:
1. Elegir y ser elegibles para los cargos que establece la presente Cons-
titucin;
2. Decidir sobre los asuntos que se les propongan mediante referendo;
3. Ejercer el derecho de iniciativa popular, legislativa y municipal, en las
condiciones jadas por esta Constitucin y las leyes;
4. Formular peticiones a los poderes pblicos para solicitar medidas de
inters pblico y obtener respuesta de las autoridades en el trmino
establecido por las leyes que se dicten al respecto;
5. Denunciar las faltas cometidas por los funcionarios pblicos en el
desempeo de su cargo
Artculo 23. Prdida de los derechos de ciudadana.Los derechos
de ciudadana se pierden por condenacin irrevocable en los casos de
traicin, espionaje, conspiracin; as como por tomar las armas y por
prestar ayuda o participar en atentados o daos deliberados contra los
intereses de la Repblica.
Artculo 24. Suspensin de los derechos de ciudadana.Los derechos
de ciudadana se suspenden en los casos de:
1. Condenacin irrevocable a pena criminal, hasta el trmino de
la misma;
2. Interdiccin judicial legalmente pronunciada, mientras sta dure;
3. Aceptacin en territorio dominicano de cargos o funciones pblicas
de un gobierno o Estado extranjero sin previa autorizacin del Po-
der Ejecutivo;
4. Violacin a las condiciones en que la naturalizacin fue otorgada.
Los dominicanos adquieren la ciudadana al cumplir los 18 aos. La
ciudadana otorga exclusivamente la posibilidad de ejercer derechos
polticos o de ciudadana pues los dems derechos son reconocidos por
la Constitucin a todas las personas. La reforma constitucional de 2010,
al tradicional derecho al sufragio, aadi nuevos derechos de ciudada-
na: el derecho a decidir en los referendos, el derecho a ejercer la ini-
ciativa popular, sea legislativa o municipal, el derecho de peticin y el
derecho a denunciar las faltas cometidas por los funcionarios pblicos.
Estos derechos que, a pesar de no estar incluidos en el Ttulo II, se con-
sideran fundamentales se pierden o suspenden en los casos limitativa y
taxativamente sealados por la Constitucin. Eduardo Jorge Prats.
78 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 79
Seccin III
Del rgimen de extranjera
Artculo 25. Rgimen de extranjera.Extranjeros y extranjeras tienen
en la Repblica Dominicana los mismos derechos y deberes que los na-
cionales, con las excepciones y limitaciones que establecen esta Consti-
tucin y las leyes; en consecuencia:
1. No pueden participar en actividades polticas en el territorio nacional,
salvo para el ejercicio del derecho al sufragio de su pas de origen;
2. Tienen la obligacin de registrarse en el Libro de Extranjera, de
acuerdo con la ley;
3. Podrn recurrir a la proteccin diplomtica despus de haber agota-
do los recursos y procedimientos ante la jurisdiccin nacional, salvo
lo que dispongan los convenios internacionales.
La Repblica Dominicana, como Estado abierto al Derecho interna-
cional (artculo 26), reconoce que, tal como establece la Declaracin
Universal de los Derechos del Hombre del 10 de diciembre de 1948,
toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta
Declaracin, sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin,
opinin poltica o de cualquier otra ndole, origen nacional o social,
posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin (artculo
2). Este principio de igualdad y no discriminacin, ratifcado por el ar-
tculo 2 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en vir-
tud del cual los Estados parte de dicho instrumento se comprometen a
respetar los derechos y libertades reconocidos en ella y a garantizar su
libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin,
sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, re-
ligin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional
o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin
social, ha sido a su vez reiterado en el artculo 39. En este sentido, el
artculo 25 es la concrecin de la igualdad constitucional respecto a
los extranjeros, quienes tienen los mismos derechos y deberes que los
dominicanos, con las excepciones que establezcan la Constitucin y
las leyes. Fuera de las excepciones establecidas por la Constitucin, las
que establezca el legislador tienen que ser razonables en virtud del art-
culo 74.2, pues el principio es que los extranjeros gozan de los mismos
derechos que los nacionales. En el plano econmico, la igualdad de los
extranjeros se traduce en la igualdad de condiciones de la inversin
nacional y extranjera (artculo 221). Eduardo Jorge Prats.
Captulo VI
De las relaciones internacionales
y del derecho internacional
Seccin I
De la comunidad internacional
Artculo 26. Relaciones internacionales y derecho internacional.La
Repblica Dominicana es un Estado miembro de la comunidad inter-
nacional, abierto a la cooperacin y apegado a las normas del derecho
internacional, en consecuencia:
1. Reconoce y aplica las normas del derecho internacional, general
y americano, en la medida en que sus poderes pblicos las ha-
yan adoptado;
2. Las normas vigentes de convenios internacionales raticados regi-
rn en el mbito interno, una vez publicados de manera ocial;
3. Las relaciones internacionales de la Repblica Dominicana se fun-
damentan y rigen por la armacin y promocin de sus valores e
intereses nacionales, el respeto a los derechos humanos y al dere-
cho internacional;
4. En igualdad de condiciones con otros Estados, la Repblica Domi-
nicana acepta un ordenamiento jurdico internacional que garantice
el respeto de los derechos fundamentales, la paz, la justicia, y el
desarrollo poltico, social, econmico y cultural de las naciones. Se
compromete a actuar en el plano internacional, regional y nacional
de modo compatible con los intereses nacionales, la convivencia
pacca entre los pueblos y los deberes de solidaridad con todas
las naciones;
80 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 81
5. La Repblica Dominicana promover y favorecer la integracin
con las naciones de Amrica, a n de fortalecer una comunidad de
naciones que deenda los intereses de la regin. El Estado podr
suscribir tratados internacionales para promover el desarrollo co-
mn de las naciones, que aseguren el bienestar de los pueblos y la
seguridad colectiva de sus habitantes, y para atribuir a organizacio-
nes supranacionales las competencias requeridas para participar en
procesos de integracin;
6. Se pronuncia en favor de la solidaridad econmica entre los pases
de Amrica y apoya toda iniciativa en defensa de sus productos b-
sicos, materias primas y biodiversidad.
La Constitucin consagra a la Repblica Dominicana como un Esta-
do miembro de la comunidad internacional, abierto a la cooperacin y
apegado a las normas del Derecho Internacional. Se trata, en palabras
del jurista alemn Peter Hberle, de un Estado cooperativo que, en
consecuencia, aplica las normas internacionales en la medida en que
sus poderes pblicos las hayan adoptado; asume las normas del Dere-
cho Internacional convencional como vigentes en tanto han sido ratif-
cadas y publicadas ofcialmente; fundamenta sus relaciones internacio-
nales en la afrmacin de sus valores e intereses nacionales, el respeto a
los derechos humanos y al Derecho Internacional; y acepta un ordena-
miento jurdico internacional que garantiza el respeto de los derechos
fundamentales, la paz y el desarrollo de las naciones. Es, adems, un
Estado abierto a Amrica y a su integracin, por lo que la Constitucin
autoriza que el Estado dominicano suscriba tratados internacionales
que promuevan esta integracin y que atribuyan a organismos inter-
nacionales las competencias requeridas para participar en los procesos
de integracin. El Estado se proclama, fnalmente, como un Estado
solidario con Amrica, por lo que apoya toda iniciativa en aras de la
defensa de sus productos bsicos, materias primas y biodiversidad. Las
disposiciones de este artculo se complementan con las del artculo
74.3, que otorga rango constitucional a los instrumentos internaciona-
les relativos a derechos humanos y con las del artculo 80.7 que permi-
te al Senado aprobar el envo al extranjero de tropas en misiones de paz,
autorizadas por organismos internacionales. Eduardo Jorge Prats.
Seccin II
representantes de eleccin popular
ante parlamentos internacionales
Artculo 27. Representantes.La Repblica Dominicana tendr repre-
sentantes ante los parlamentos internacionales respecto a los cuales
haya suscrito acuerdos que le reconozcan su participacin y represen-
tacin.
Artculo 28. Requisitos.Para ser representante ante los parlamentos
internacionales se requiere ser dominicano o dominicana en pleno ejer-
cicio de derechos y deberes civiles y polticos y haber cumplido 25 aos
de edad.
La Repblica Dominicana, en fecha 15 de octubre del ao 1987, suscri-
bi un instrumento internacional denominado Tratado Constitutivo
del Parlamento Centroamericano y otras Instancias Polticas, el cual
fue ratifcado, junto a los protocolos relativos al mismo posteriormen-
te elaborados, por el Congreso Nacional mediante la Resolucin No.
5507 promulgado por el Poder Ejecutivo en fecha 4 de mayo de 2007.
Este instrumento internacional crea el Parlamento Centroamericano
que funge como un rgano de planteamiento, anlisis y recomenda-
cin sobre asuntos polticos, econmicos, sociales y culturales de in-
ters comn, con el fn de lograr una convivencia pacfca dentro de
un marco de seguridad y bienestar social, que se fundamenta en la
democracia representativa y participativa, en el pluralismo y en el res-
peto a las legislaciones nacionales y al derecho internacional (artculo
1). Este Tratado, en su artculo 3, dispone que para ser diputado a1
Parlamento Centroamericano, debe cumplirse con 1os mismos requi-
sitos que se exigen para ser diputado o representante ante 1os Congre-
sos, Asambleas Legislativas o Asambleas Nacionales de 1os respectivos
Estados miembros. De ah que la Constitucin ha determinado los
requisitos para poder fungir como representante de la Repblica ante
los Parlamentos Internacionales, los cuales son los mismos exigidos a
los aspirantes a diputados (artculo 82) y senadores (artculo 79) de la
Repblica. Eduardo Jorge Prats.
82 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 83
Captulo VII
del idioma ocial y los
smbolos patrios
Artculo 29. Idioma ocial.El idioma ocial de la Repblica Dominica-
na es el espaol.
La lengua o idioma es uno de los componentes centrales de la identidad
cultural de cualquier Nacin porque constituye el vehculo de comu-
nicacin que permite cohesionar las perspectivas y comportamientos
que defnen a la comunidad conforme su historia o tradicin. La len-
gua tiene la maravillosa particularidad de que es a un tiempo factor de
identidad e instrumento de comunicacin. Por eso [], extraer lo lin-
gstico del mbito de la identidad no parece ni factible ni conveniente.
Es vocacin de la lengua seguir siendo el eje de la identidad cultural,
y la diversidad lingstica el eje de toda diversidad (MAALOUF). Es
as que el idioma, en cuanto patrimonio cultural de carcter inmaterial,
debe ser protegido por los poderes pblicos para garantizar la iden-
tidad cultural y la posibilidad de una comunicacin efcaz entre los
ciudadanos y entre ellos con el Estado.
Pienso que el reconocimiento del espaol como idioma ofcial de la
Repblica Dominicana procura fundamentalmente asegurar la indi-
soluble unidad de la Nacin, patria comn de todos los dominicanos
y dominicanas (artculo 5). A esta fnalidad coadyuvan exigencias
como la difusin de los valores patrios y culturales del pueblo domi-
nicano en la Zona Fronteriza (artculo 10) y la adopcin de polticas
que promuevan y estimulen, en los mbitos nacionales e internaciona-
les, las diversas manifestaciones y expresiones cientfcas, artsticas y
populares de la cultura dominicana (artculo 64.1). Pues que el Estado
se muestre abierto a la cooperacin internacional (artculo 26) y el
intercambio entre naciones (artculo 64.2), no es bice para preservar
el valor de la identidad cultural dominicana (artculo 64.3) como ele-
mento de diferenciacin con otras naciones.
Nada de lo anterior signifca que la Constitucin asuma un concep-
to unvoco de identidad cultural, porque la Nacin dominicana se
ha conformado por la recepcin de mltiples tradiciones culturales
que han moldeado de forma diferente las diversas manifestaciones de
nuestra cultura. Pero, adems, no se puede ignorar que vivimos en un
mundo globalizado, dnde el intercambio cultural hace imposible la
preeminencia de una sola cultura y el multilingismo se va imponien-
do cada vez ms con mayor fuerza. Es as que el reconocimiento del
espaol como idioma ofcial impone preservarlo como elemento de
la identidad cultural dominicana, pero no impide en lo absoluto que
se promueva la pluralidad lingstica ni mucho menos la diversidad
cultural (artculo 64.2). Flix Tena de Sosa.
Artculo 30. Smbolos patrios.Los smbolos patrios son la Bandera Na-
cional, el Escudo Nacional y el Himno Nacional.
La nocin de smbolos patrios alude a un conjunto de objetos, fguras,
emblemas, cantos y fechas que, sobre la base de hechos histricos, valo-
res y tradiciones, cristalizan la identidad y la soberana de una Nacin.
Los smbolos patrios acogen y reproducen manifestaciones preestata-
les y religiosas (VERNET I LLOBET: 101) que, con el paso del tiempo,
adquieren simbiticamente una dimensin cultural distintiva de la
comunidad poltica (HBERLE: 32). Por esto puede afrmarse con
la Corte Constitucional de Colombia, que actualmente los smbolos
patrios expresan la representacin material de toda una serie de va-
lores comunes a una Nacin constituida como Estado , al tiempo que,
como sostiene el Tribunal Constitucional del Per, concretan la idea
de patria como una experiencia cotidiana y consolidan el sentimiento
de identidad comn mediante relaciones cognitivas y afectivas . Esa
capacidad de infuir afectivamente en los sentimientos de la ciudada-
na es la principal causa de su fuerza integradora (SMEND).
La bandera, el himno y el escudo, junto al lema y las festas nacionales,
son smbolos que tienen una funcin de representacin de sentimien-
tos de identidad nacional. Su permanencia, estabilidad e intangibilidad
es lo que permite que generaciones sucesivas se identifquen con los
smbolos y los conviertan en un factor de cohesin social y de orgu-
84 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 85
llo (GALEANA: 126). Los smbolos patrios permiten a los contem-
porneos conectarse sentimentalmente con sus antepasados, redescu-
brir las utopas y anhelos de los Padres de la Patria, los Prceres de la
Restauracin y otros hroes y heronas inmortales, y transmitirlo a la
memoria colectiva de la posteridad (HBERLE: 284). Por esto han de
cristalizar un pacto de generaciones en el que la identidad cultural se
proyecta desde el pasado hacia el futuro.
El signifcado que los smbolos patrios adquieren en cada Nacin es
el resultado de una construccin histricosocial que incorpora ele-
mentos de naturaleza irracional que, segn Manuel GarcaPelayo,
pueden ser racionalmente utilizados y manipulados. Por esto com-
parto el criterio de que en cierta manera, los smbolos conforman una
liturgia laica y popular que se crea en el mbito pblico secularizado,
en el que la soberana radica en el pueblo cuya fnalidad es profundizar
el proceso de integracin (VERNET I LLOBET: 102). Es as que la im-
portancia de los smbolos patrios para el derecho constitucional reside
precisamente en entender la capacidad que stos tienen para incidir en
el subconsciente emocional del ciudadano, afectando indefectiblemen-
te a la realidad poltica estatal. Flix Tena de Sosa.
Artculo 31. Bandera Nacional.La Bandera Nacional se compone de
los colores azul ultramar y rojo bermelln, en cuarteles alternados, co-
locados de tal modo que el azul quede hacia la parte superior del asta,
separados por una cruz blanca del ancho de la mitad de la altura de un
cuartel y que lleve en el centro el Escudo Nacional. La bandera mercante
es la misma que la nacional sin escudo.
La bandera nacional es uno de los smbolos patrios ms importantes de
cualquier Nacin. Como bien dijo el poeta mexicano Andrs Henes-
trosa, la Bandera es la Patria toda, en sus sueos, en sus realizaciones.
En su origen y concepcin se mezclan el mito, la leyenda, la fbula, que
sumadas dan el concepto de Patria, de nacionalidad, de identidad co-
lectiva. Ningn otro smbolo encarna con mayor contundencia y pro-
fundidad la identidad cultural dominicana como la bandera nacional;
concebida por el idelogo de la independencia nacional, Juan Pablo
Duarte, como emblema de la sociedad secreta La Trinitaria en el 1838,
sus colores han enaltecido la patria desde la fundacin de la Repblica
el 27 de Febrero de 1844, cuando fot por primera vez en la puerta
del Conde. Federico Henrquez y Carvajal afrmaba que la bandera
dominicana es smbolo, emblema y gua. Ella es el augusto emblema de
la libertad y el smbolo sagrado de la redencin de un pueblo heroico,
antes colono o esclavo: ahora autnomo y para siempre libre.
La bandera dominicana est compuesta por tres colores: azul, rojo y
blanco. La signifcacin de cada uno de los colores de la bandera pone
de relieve la gravitacin que su simbologa evoca en el espritu y la
conciencia de la ciudadana. Pero no existe una regla general que per-
mita codifcar objetivamente el signifcado de dichos colores. Por eso
cada quien les asigna un valor conforme su apreciacin subjetiva. No
obstante, que la bandera apele ms a una emotio que a una ratio, no
impide que el signifcado de sus colores pueda ser aprovechado racio-
nalmente a partir de una simbiosis entre la historia y la tradicin (que
miran al pasado) con el texto constitucional (que se proyecta hacia
el futuro).
Por esto consideramos que en la interpretacin de los colores de la ban-
dera nacional se deben rememorar las proezas de la independencia y
la restauracin, y, simultneamente, sensibilizar los valores superiores
y principios fundamentales de la Constitucin dominicana. Desde esta
perspectiva, el azul ha de representar, ms que la grandeza de Dios o
el campo celestial donde ondea la bandera, el progreso y la libertad,
como quera Gastn Fernando Deligne, en la aspiracin de implantar
un Estado social y democrtico de derecho (artculo 7) que garantice
la proteccin efectiva de los derecho de las personas (artculo 8); el
rojo ha de representar la sangre derramada por los hroes y heronas
inmortales en la lucha por la independencia y la restauracin, al tiem-
po que funge como un recuerdo constante de que la patria dominicana
ha de ser libre e independiente de todo poder extranjero (artculo 3);
el blanco ha de representar la paz y la pureza del pueblo dominicano,
un pueblo abierto a la cooperacin, que procura la convivencia pac-
fca entre los pueblos y la solidaridad con todas las naciones (artcu-
lo 26). Flix Tena de Sosa.
86 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 87
Artculo 32. Escudo Nacional.El Escudo Nacional tiene los mismos
colores de la Bandera Nacional dispuestos en igual forma. Lleva en el
centro la Biblia abierta en el Evangelio de San Juan, captulo 8, versculo
32, y encima una cruz, los cuales surgen de un trofeo integrado por dos
lanzas y cuatro banderas nacionales sin escudo, dispuestas a ambos la-
dos; lleva un ramo de laurel del lado izquierdo y uno de palma al lado de-
recho. Est coronado por una cinta azul ultramar en la cual se lee el lema
Dios, Patria y Libertad. En la base hay otra cinta de color rojo bermelln
cuyos extremos se orientan hacia arriba con las palabras Repblica Do-
minicana. La forma del Escudo Nacional es de un cuadrilongo, con los
ngulos superiores salientes y los inferiores redondeados, el centro de
cuya base termina en punta, y est dispuesto en forma tal que resulte un
cuadrado perfecto al trazar una lnea horizontal que una las dos vertica-
les del cuadrilongo desde donde comienzan los ngulos inferiores.
El escudo, al igual que la bandera, es uno de los principales smbolos
de una Nacin. Gran parte del signifcado de la bandera es posible pre-
dicarlo respecto de ste, pues no solo tiene sus mismos colores, sino
porque tambin forma parte de la bandera. Pero a diferencia de aque-
lla, que ha permanecido casi inalterable desde sus orgenes, el escudo
dominicano ha sido objeto de ms de veinte modifcaciones. La des-
cripcin detallada de su forma y caractersticas actuales trae su origen
en la reforma de 1942 [] y con ella se pondra defnitivamente fn a
las libres interpretaciones que los pintores hicieron de nuestro smbo-
lo nacional (BREA FRANCO: 431). Sin embargo, la Constitucin de
2010 introdujo una modifcacin en el texto que defne el escudo, para
precisar la identifcacin del evangelio, capitulo y versculo de la Biblia
que se encuentra abierta en su centro: San Juan 8:32: conocern la ver-
dad y la verdad los har libres.
Una interpretacin secularizada de la referencia bblica contenida en el
escudo nacional, independientemente de su originario sentido religioso,
permite captar la intemporalidad de la verdad como valor constitucio-
nal y su indisoluble nexo con la libertad. Pues la implementacin del
Estado constitucional dominicano requiere el desarrollo de una con-
ciencia crtica que, sobre la base del conocimiento de la verdad de su
pasado, es decir, la historia patria, se erija en valladar contra cualquier
acto que pueda signifcar la injerencia de un poder extranjero en los
asuntos de la Nacin, con lo que se conculcara la libertad y soberana
nacional, o el advenimiento de un rgimen tirnico que atente contra
la libertad y dignidad de las y los dominicanos. La verdad constituye
adems un valor fundamental asociado a la transparencia que procu-
ra una sinceridad manifesta en la accin visible, y que nos protege de
la corrupcin en una gestin tirnica que reniegue de la rendicin de
cuentas (CASTAOS GUZMN). Flix Tena de Sosa.
Artculo 33. Himno Nacional.El Himno Nacional es la composicin
musical de Jos Reyes con letras de Emilio Prud Homme, y es nico e
invariable.
El Himno Nacional es la representacin musicalizada de la Nacin.
Desde que en el siglo XVIII, el Dios salve al Rey supuso la aparicin del
gnero, los himnos han venido actuando como vnculo sensible entre
los ciudadanos y su comunidad poltica. As, en la Francia revolucio-
naria, y bajo la inspiracin de los escritos de Rousseau (17121788),
se fundar una nueva poltica de lo simblico donde adquiere forma,
sobre todo gracias a La Marsellesa, el mito de la voz nica de la Na-
cin que cristalizar en la concepcin de la soberana como soberana
nacional. En el contrarrevolucionario Estado austraco, esa nueva con-
cepcin del smbolo sera rescatada bajo la forma del himno imperial
cuya composicin sera encargada a Franz Joseph Haydn (17321809).
Y ms tarde, en 1814, Beethoven (17701827) sublimara las voces del
pueblo en la cantata El instante glorioso, compuesta para el Concierto
de Europa de Metternich (ALEGRE MARTINEZ: 57).
El himno dominicano contiene las epopeyas que exaltan los sucesos
histricos que cristalizan la lucha del pueblo por obtener su libertad,
los valores tradicionales que identifcan la Patria y los sacrifcios de los
hroes y heronas inmortales que abrazaron las causas de la Indepen-
dencia Nacional y la Restauracin de la Repblica. La simbologa de
su letra escrita por Emilio PrudHomme y su msica compuesta
por Jos Reyes evocan un sentimiento de nacionalidad, de identidad
cultural y de pertenencia a una Nacin que es libre, independiente y
soberana, y, en consecuencia, encienden el fervor patritico de las y
los dominicanos. El himno nacional es una fuente de inspiracin que
88 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 89
reafrma la identidad nacional, y, por tanto, como advierte la Corte
Constitucional de Colombia, no tiene en s mismo fuerza vinculan-
te como norma de derecho positivo, pero la exaltacin de los valores
patrios que desde l se recrean invitan al acatamiento a los principios
democrticos y pluralistas, a la defensa de la independencia nacional y
al respeto a la integridad territorial.
El himno es el smbolo patrio que mejor transmite las circunstancias
histricas que impulsaron a la Nacin dominicana a convertirse en un
Estado libre e independiente y las vicisitudes que tuvieron que sortear-
se para que esa idea libertaria se pudiera materializar, como eviden-
cia un interesante anlisis que realiz estrofa por estrofa el General (r)
Ramiro Matos Gonzlez, cumpliendo as una funcin expresiva que
interpreta la gesta de la independencia y la restauracin, sin compro-
meter ni condicionar la conducta social al contenido de su texto. . Es
importante sealar adems que ms all de su valor esttico, el Himno
tiene un valor social que est por encima de la esfera musical porque
tiene la capacidad de lograr la cohesin social de los integrantes del
pueblo (GALEANA: 124125). Por esta razn el texto constitucional
lo declara invariable, es decir, sus letras y su meloda, no pueden ser
modifcadas y de ningn modo alteradas, [y] nico esto es, no puede
ser sustituido o suplantado por otra cancin an del mismo gnero o
naturaleza (VZQUEZ CORREA: 657). Flix Tena de Sosa.
Artculo 34. Lema Nacional.El Lema Nacional es Dios, Patria y Liber-
tad.
El lema nacional es una expresin que sintetiza el espritu de la Nacin.
El lema dominicano, Dios, Patria y Libertad, lo concibi Juan Pablo
Duarte, notoriamente infuenciado por los fueros de Barcelona. La re-
ferencia a Dios en el lema, junto a la cruz en el centro de la bandera, la
Biblia en el centro del escudo y la invocacin a Dios en el prembulo
constitucional y en el juramento presidencial, son fuentes constantes
de confictos interpretativos en torno a la laicidad del Estado domini-
cano, esto es, su separacin de la religin. Y as lo evidencian tanto el
argumento de que es un hecho admitido que la religin catlica es la
revelada por Jesucristo y conservada por la Iglesia Romana, utilizado
por la Suprema Corte de Justicia para declarar la constitucionalidad
del Concordato suscrito entre la Repblica Dominicana y el Estado
Vaticano; como las exposiciones esgrimidas por mltiples asambles-
tas en la ltima reforma constitucional para defender las confesiones
cristianas como seas de la identidad dominicana, y, por tanto, que
era un imperativo categrico para la Nacin proteger la vida desde la
concepcin.
Es innegable que en la primera etapa del constitucionalismo domini-
cano se adopt un Estado confesional, en el que la Religin Catlica,
Apostlica, Romana asuma el carcter de Religin Ofcial. Pero desde
hace dcadas la Constitucin prefgura innominadamente un Estado
laico, porque se protege la libertad de conciencia y cultos (artculo
45). Ello implica (1) que acoger o no un determinado culto o religin
debe ser una decisin que cada ciudadana o ciudadano ha de tomar
libremente, conforme su conciencia, sin la intervencin del Estado; (2)
que ste no ha de favorecer el establecimiento de ninguna confesin
religiosa, estimular prcticas religiosas para imponerlas con carcter
de ofcialidad u otorgar privilegios a una religin en perjuicio de las
otras; y (3) que tampoco ha de generalizar polticamente una visin
secularstica del mundo conculcando a las y los creyentes el derecho
de hacer contribuciones en su lenguaje religioso a las discusiones p-
blicas (HABERMAS).
La neutralidad constitucional religiosa en la Repblica Dominicana al
igual que en los Estados Unidos no puede ser una lnea absolutamen-
te recta porque las expresiones de religiosidad permean documentos
histricos como el Manifesto del 16 de Enero de 1844, gozan de arrai-
go en prcticas culturales secularizadas y en mltiples manifestaciones
de la vida pblica. No es posible ignorar que algunos elementos de los
smbolos patrios se originaron a partir de la religin, pues en el proce-
so constituyente originario dominicano a diferencia de lo que ocurri
en la Francia revolucionaria estuvo ausente el elemento secularizador.
Pero en el curso de la evolucin histrico constitucional, los smbolos
se han ido secularizando para conformar una liturgia laica que exalta
90 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 91
y reafrma los valores de la patria. Por esto considero siguiendo los
razonamientos de una Corte Federal estadounidense que actualmen-
te el lema no tiene ningn impacto teolgico o ritual, sino un valor
espiritual y psicolgico y calidad de fuente de inspiracin. Su signifcado
no tiene nada que ver con el establecimiento de una religin. Su uso
es de carcter patritico o ceremonial y no de un verdadero patroci-
nio gubernamental del ejercicio religioso. Me adhiero as a la tesis
culturalista que defende la legitimidad del lema, junto al escudo y la
bandera, por su carcter tradicional y estar enraizados con la historia y
cultura de la Nacin dominicana. Flix Tena de Sosa.
Artculo 35. Das de esta nacional.Los das 27 de Febrero y 16 de
Agosto, aniversarios de la Independencia y la Restauracin de la Repbli-
ca, respectivamente, se declaran de esta nacional.
A lo largo de la historia se producen acontecimientos especialmente re-
presentativos que expresan grfcamente el signifcado ms profundo
de la poltica de un pas (SMEND). En el caso dominicano, como bien
sostiene Manuel Amiama, dos sucesos histricos marcaron defnitiva-
mente el sentimiento del pueblo de constituirse en un Estado soberano
e independiente: la ocupacin haitiana que dur de 1822 a 1844 y la
anexin a Espaa en 1861. As como la ocupacin haitiana hizo na-
cer en la mayora del pueblo dominicano la hostilidad contra el veci-
no usurpador [y la voluntad de separacin]; la anexin a Espaa hizo
comprender a los dominicanos que era indispensable iniciar y sostener
la guerra por la Restauracin de la Independencia (AMIAMA: 1920).
Los das 27 de febrero y 16 de agosto, aniversarios de la Independen-
cia Nacional y la Restauracin de la Repblica, respectivamente, son
das de la Constitucin, en expresin de Hberle, pues rememoran en
cada aniversario los valores que identifcan la Nacin y el ideario de
nuestros Padres de la Patria Juan Pablo Duarte, Matas Ramn Mella y
Francisco del Rosario Snchez y de los prceres de la Restauracin de
establecer una Repblica libre, independiente, soberana y democrtica
como establece el prembulo constitucional. Aunque la Constitucin
no lo disponga expresamente, esos das de festa nacional tambin
deben considerarse smbolos patrios (JORGE PRATS: 535), porque
pertenecen a un estrato de normas constitucionales [] que pene-
tran hasta el centro de la identidad cultural del Estado constitucional
(HBERLE: 280).
Las festas nacionales constituyen en s mismas valores de identidad cul-
tural que procuran el proceso de integracin de las y los dominicanos
en una Nacin organizada en Estado libre e independiente (artculo
1), reafrmando as el principio de la no intervencin [como] norma
invariable de la poltica internacional dominicana (artculo 3). Estas
fechas juegan un papel preponderante para la enseanza de la Cons-
titucin y la formacin social y cvica (artculo 63.13), porque per-
miten implantar en el corazn de la ciudadana el patriotismo consti-
tucional (HABERMAS) evocando el sentimiento de pertenencia a la
Nacin, patria comn de todos los dominicanos y dominicanas (art-
culo 5). Pero adems pueden servir para promocionar desde el prem-
bulo a la realidad constitucional los valores supremos y los princi-
pios fundamentales de la dignidad humana, la libertad, la igualdad, el
imperio de la ley, la justicia, la solidaridad, la convivencia fraterna, el
bienestar social, el equilibrio ecolgico, el progreso y la paz, [como]
factores esenciales para la cohesin social. Flix Tena de Sosa.
Artculo 36. Reglamentacin de los smbolos patrios.La ley regla-
mentar el uso de los smbolos patrios y las dimensiones de la Bandera
Nacional y del Escudo Nacional.
A pesar de la importancia de los smbolos patrios para establecer la
identidad cultural del Estado Constitucional, las normas constitu-
cionales que los regulan son frecuentemente desatendidas (JORGE
PRATS: 535), olvidndose as que stos suelen materializar ms efcaz-
mente la adhesin del pueblo al Estado que las regulaciones jurdicas,
porque la naturaleza humana no es slo racional, sino, adems, sin-
tiente, en expresin de Pablo Lucas Verd. Pero, precisamente por su
carcter irracional, los smbolos patrios pueden ser manipulados para
procurar la legitimacin de cualquier sistema poltico, con lo que se
corre el riesgo de la estadolatra que conduce al callejn sin salida de
la idolatra al sistema poltico. Todo ello apuntalado a golpes de marro
con el agigantamiento del Estado que es llevado a un punto tal que la
92 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 93
sociedad civil queda reducida a su mnima expresin y el partido en el
poder adopta el rostro de un partidoEstado (CHIHU AMPARN:
239240).
La manipulacin de los smbolos patrios fue lo que permiti a la tirana
trujillista, bajo un supuesto ropaje nacionalista, personalizar la Patria
en la fgura del Jefe del Estado: Dios y Trujillo. Algo similar ocurri
en la Alemania del Tercer Reich con Hitler a la cabeza de un imperio
totalitario en el que la voluntad del Fhrer termina siendo identifcada
con la voluntad del pueblo. La manipulacin de los smbolos tam-
poco es ajena a los regmenes con aspiraciones democrticas, pues los
partidos polticos, particularmente los que gobiernan, siempre tienen
la tentacin de utilizar en su favor los smbolos patrios. Es lo que suce-
di con el PRI en Mxico cuando pretendi aprovecharse de la simbo-
loga de la bandera azteca para conectar con la conciencia mtica de su
pueblo. Podra mencionarse tambin la utilizacin del himno nacional
dominicano en perjuicio de Jos Francisco Pea Gmez (PRD), en la
campaa poltica en que contenda contra el Presidente Joaqun Bala-
guer (PRSC), con la fnalidad de enervar el nacionalismo dominicano
ante la acusacin del origen haitiano del lder perredista y un supuesto
plan para unifcar la Isla, si ste asuma la Presidencia de la Repblica.
El uso de los smbolos patrios debe estar por encima de cualquier dis-
tincin particularizante a lo interno del Estado. Por esta razn debe
reconocerse como acertada la decisin adoptada por la Junta Central
Electoral al prohibir que un partido poltico pueda utilizar como signo
distintivo los mismos colores de la bandera. Es correcto que se prohba
la utilizacin de smbolos como el escudo para documentos que no
tengan un carcter estatal, como bien recuerda una resolucin de la
Suprema Corte de Justicia que advirti a los profesionales del derecho
que no deban usarlo en sus tarjetas de presentacin. La utilizacin de
los smbolos tambin debe ser despojada de toda connotacin autori-
taria porque, como fuentes de consenso (HBERLE: 281), procuran
la indisoluble unidad de la Nacin (artculo 5), y la sentimentalizacin
de los valores supremos y principios fundamentales del Estado social
y democrtico de derecho (artculo 7); ellos han de afanzar la sobe-
rana de una Nacin organizada en Estado libre e independiente (ar-
tculo 1) y la adhesin ciudadana a un Estado que debe garantizar la
proteccin efectiva de los derechos de la persona humana (artculo 8).
Un elemento que debe ponderarse crticamente es la proteccin penal
del irrespeto a los smbolos patrios. Los smbolos de la comunidad
deben ser ms bien amados que temidos, si se desea que su aceptacin
sea el fruto de un consenso profundo. Ciertamente, la pertenencia a
una comunidad poltica funda deberes especiales, tras los que se encie-
rra una cierta identifcacin patritica, pero aquellos no deberan ser
exigidos mediante los medios de coercin estatal (VERNET I LLO-
VET: 107). La identifcacin de ciudadanas y ciudadanos con los sm-
bolos de la patria, forma parte de un inacabado proceso cultural que
solo puede afanzarse con la educacin cvicaciudadana y no con la
penalizacin de su irrespeto. Se trata de una verdadera cuestin de mo-
ralidad pblica que requiere ciudadanas y ciudadanos conscientes de
sus derechos y deberes. Por esto se impone en todas las instituciones
de educacin pblica y privada la obligatoriedad de la instruccin
en la formacin social y cvica, la enseanza de la Constitucin, de
los derechos y garantas fundamentales, de los valores patrios y de los
principios de la convivencia pacfca (artculo 63.13). Y el sentimiento
patritico forecer espontneamente sin la necesidad de una amenaza
punitiva. Flix Tena de Sosa.
94 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 95
Ttulo II
de los derechos, garantas y
deberes fundamentales
Captulo I
de los derechos fundamentales
Artculo 37. Derecho a la vida.El derecho a la vida es inviolable desde
la concepcin hasta la muerte. No podr establecerse, pronunciarse ni
aplicarse, en ningn caso, la pena de muerte.
La vida es uno de los derechos fundamentales ms preciados que tie-
nen las personas, ya que sin el goce y disfrute del mismo no es posible
la existencia de otros derechos. El derecho a la vida un valor superior,
donde slo la persona humana es titular. El derecho a la vida tiene
un contenido de proteccin positiva que obliga al Estado no slo a
garantizar el goce y disfrute por parte de todas las personas en su terri-
torio, sino tambin la obligacin de adoptar con arreglo a las normas
constitucionales, las medidas legislativas o de otro carcter que fueren
necesarias para hacer efectivo ste derecho.
En relacin a la concepcin, tanto el feto como el embrin no son pro-
piamente personas, sino spes hominis. ste no puede demandar ni
ser demandado, porque no es titular de derechos fundamentales, slo
si al momento del nacimiento nace vivo y viable. El derecho a la vida
en proceso de formacin es un bien que constitucionalmente est pro-
tegido, por lo que la vida del nasciturus, en tanto encarna el valor
fundamental de la vida humana, es garantizado por el Estado. Tanto
el Estado como la sociedad tienen que proteger este bien jurdico y por
ello se consigna en este pacto social. Se asume que el Estado es respon-
sable de tutelar en dos situaciones bsicas: a) abstenerse a interrumpir
el proceso natural de gestacin, y b) establecer garantas efectivas para
la defensa y proteccin de la vida. Esto no signifca que esta proteccin
tenga un carcter absoluto, ya que si se enfrenta a otro derecho cons-
96 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 97
titucionalmente protegido, el derecho a la vida del nasciturus estar
limitado frente a otro derecho, como es el caso de los derechos consti-
tucionales de la mujer y de las circunstancias en que se desenvuelvan
tanto la proteccin en proceso de formacin del nasciturus y como la
tutela de los derechos de la mujer en determinadas situaciones.
Sobre la pena de muerte, el Estado dominicano garantiza que en el
caso de que se imponga una pena, nunca ser la muerte y tutela la
vida de sus penados a travs del Juez de Ejecucin de la Pena. La pena
es considerada una privacin de libertad por un tiempo determinado.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 38. Dignidad humana.El Estado se fundamenta en el respeto
a la dignidad de la persona y se organiza para la proteccin real y efec-
tiva de los derechos fundamentales que le son inherentes. La dignidad
del ser humano es sagrada, innata e inviolable; su respeto y proteccin
constituyen una responsabilidad esencial de los poderes pblicos.
La dignidad es considerada como uno de los derechos ms importan-
tes porque nadie puede ser privado de sta. La idea de dignidad va
muy de la mano de la idea de valor y en el Prembulo de nuestra
carta magna la dignidad humana es califcada como un valor supremo
y un principio fundamental. Se defne como valor aquello que tiene
signifcado para la persona. Por tanto, la dignidad humana representa
un valor propio de la persona: inalienable, inviolable, e intrnseco que
caracteriza la naturaleza de sta. Es deber del Estado garantizar a las
personas un trato digno y promover el respeto de este derecho; todas
sus actuaciones tienen que estar dirigidas a garantizar que las personas
no sean privadas de su dignidad. Rosala Sosa Prez.
Artculo 39. Derecho a la igualdad.Todas las personas nacen libres e
iguales ante la ley, reciben la misma proteccin y trato de las institucio-
nes, autoridades y dems personas y gozan de los mismos derechos,
libertades y oportunidades, sin ninguna discriminacin por razones de
gnero, color, edad, discapacidad, nacionalidad, vnculos familiares, len-
gua, religin, opinin poltica o losca, condicin social o personal. En
consecuencia:
1. La Repblica condena todo privilegio y situacin que tienda a que-
brantar la igualdad de las dominicanas y los dominicanos, entre
quienes no deben existir otras diferencias que las que resulten de
sus talentos o de sus virtudes;
2. Ninguna entidad de la Repblica puede conceder ttulos de nobleza
ni distinciones hereditarias;
3. El Estado debe promover las condiciones jurdicas y administrativas
para que la igualdad sea real y efectiva y adoptar medidas para pre-
venir y combatir la discriminacin, la marginalidad, la vulnerabilidad
y la exclusin;
4. La mujer y el hombre son iguales ante la ley. Se prohbe cualquier
acto que tenga como objetivo o resultado menoscabar o anular el
reconocimiento, goce o ejercicio en condiciones de igualdad de los
derechos fundamentales de mujeres y hombres. Se promovern las
medidas necesarias para garantizar la erradicacin de las desigualda-
des y la discriminacin de gnero;
5. El Estado debe promover y garantizar la participacin equilibrada
de mujeres y hombres en las candidaturas a los cargos de eleccin
popular para las instancias de direccin y decisin en el mbito p-
blico, en la administracin de justicia y en los organismos de control
del Estado.
1. Igualdad y no discriminacin
El tratamiento dado por la Constitucin al derecho a la igualdad se
puede analizar en diferentes aspectos que se encuentran relacionados
entre s: 1) La igualdad como principio fundamental y valor supremo.
En el prembulo se establece como un principio superior constitucio-
nal, debido a que toda situacin de desigualdad es incompatible con el
orden constitucional. En tal sentido, la igualdad es un valor que vincu-
la al Estado a travs de su ordenamiento constitucional para promover
todas las condiciones para que esa igualdad sea efectiva donde los ciu-
dadanos pueden disfrutar a plenitud todos sus derechos. 2) Igualdad
en el trato dado por la ley. Todos los seres humanos tienen igual pro-
teccin de la ley. El mensaje de este principio est dirigido al Estado, el
cual a travs de sus poderes crea las leyes y las aplica. Por lo tanto, sien-
do el derecho a la igualdad un derecho fundamental, obliga al Estado a
98 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 99
dar la proteccin debida a los ciudadanos sin ninguna discriminacin
por razones de gnero, color, edad, discapacidad, nacionalidad, vncu-
los familiares, lengua, religin, opinin poltica o flosfca, condicin
social o personal. 3) La igualdad en la aplicacin de la ley. Esto implica,
que se le impone al legislador un lmite en el ejercicio legislativo y por
otro lado, un mismo rgano del Estado no puede dar tratamientos di-
ferentes en condiciones similares. Establece lmites al accionar de los
poderes pblicos y muy particularmente al Poder Legislativo. La igual-
dad obliga al Estado a no generar situaciones discriminatorias, por lo
que constituye una barrera contra la arbitrariedad.
El derecho a la igualdad est muy vinculado al principio de legalidad,
es decir, que todas las personas deben ser tratadas como iguales bajo
el nico criterio de diferenciacin entre ellas, como son las situaciones
establecidas en la ley, la cual debe justifcar objetiva y razonablemente
la causa de dicha desigualdad. Las personas nacen libres, y este precep-
to declara la total erradicacin de la esclavitud, por lo que las relacio-
nes entre las personas no deben desarrollarse como si unas fueran ins-
trumentos de otras. En consecuencia, la igualdad por su naturaleza no
es nicamente un principio o un derecho fundamental o un derecho
subjetivo pblico de los ciudadanos, es tambin un principio general
del derecho, de cuyas dimensiones impactan a la sociedad en general y
que vinculan a un Estado social y democrtico de derecho.
El Estado dominicano debe garantizar la no existencia de privilegios y
situaciones de ventajas que promuevan la desigualdad entre los hom-
bres y las mujeres. Asimismo, debe desarrollar todas las condiciones
para que no se genere situaciones de privilegios que signifquen des-
ventajas discriminatorias producto de la arbitrariedad y la ilegalidad.
Por esto el Estado dominicano no puede conceder ttulos de nobleza
ni reconocer distinciones hereditarias. Los ttulos de nobleza y distin-
ciones hereditarias tienen un origen histrico, donde hoy en da su
naturaleza es honorfca y simblica. Nunca han sido tradicin de
nuestro pas.
El Estado dominicano tiene la obligacin positiva de promover todas
las condiciones para que los ciudadanos en su territorio gocen a pleni-
tud del derecho de igualdad real y efectiva. En caso contrario, deber
disponer las medidas necesarias para combatir todas las situaciones
que promuevan la desigualdad, no solamente para aquellos que se en-
cuentren en estado de vulnerabilidad econmica, fsica o mental sino
tambin para los grupos marginados o discriminados. La discrimina-
cin constituye una transgresin al derecho de la igualdad, cuando se
crean polticas de diferenciacin prohibidas. Para contrarrestar la dis-
criminacin directa o deliberada, la marginalidad y la exclusin, surge
el derecho antidiscriminatorio el cual va en auxilio de aquellos grupos
de personas que por su condicin particular son socialmente diferen-
ciados, auxiliando a los mismos para que puedan gozar y disfrutar sus
derechos en condiciones de igualdad.
2. Una visin de gnero.
La histrica situacin de estado de inferioridad de la mujer promueve
que se consigne en la Carta Magna que la mujer y el hombre son igua-
les ante la ley. La discriminacin en la vida social y jurdica por razn
de gnero crea en la poblacin femenina difcultades de acceso a un
empleo y condiciones dignas de trabajo. Por ello, no se admite ningn
acto que tenga como objetivo menoscabar o anular el reconocimien-
to, goce o ejercicio en condiciones de igualdad de los derechos funda-
mentales de mujeres y hombres. La visin de gnero tiene que estar
claramente defnida por el Estado. Por tanto, corresponde a ste hacer
efectiva esta garanta para promover a plenitud una sociedad ms justa
y en condiciones de igualdad, a travs de la promocin de las medidas
necesarias para garantizar la erradicacin de desigualdades, exclusio-
nes y discriminaciones en razn de gnero.
La participacin poltica de los hombres y las mujeres a elegir y ser
elegidos es una obligacin del Estado para garantizar el derecho de
acceso. Para constreir a los partidos polticos a garantizar este dere-
cho, es decir, a cumplir con el principio de igualdad de los hombres y
mujeres a los cargos electivos, se desarrollan leyes donde es mandato-
100 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 101
rio las cuotas de participacin. De igual manera, se debe promover la
igualdad de oportunidades para acceder a las instancias de direccin
y de decisin, tanto en el mbito pblico como en la administracin
de justicia y en los organismos de control del Estado, particularmen-
te impulsar bajo la discriminacin positiva para que tanto el hombre
como la mujer alcancen la paridad en los cargos que no son de eleccin
popular. Rosala Sosa Prez.
Artculo 40. Derecho a la libertad y seguridad personal.Toda persona
tiene derecho a la libertad y seguridad personal. Por lo tanto:
1. Nadie podr ser reducido a prisin o cohibido de su libertad sin or-
den motivada y escrita de juez competente, salvo el caso de agran-
te delito;
2. Toda autoridad que ejecute medidas privativas de libertad est obli-
gada a identicarse;
3. Toda persona, al momento de su detencin, ser informada de
sus derechos;
4. Toda persona detenida tiene derecho a comunicarse de inmedia-
to con sus familiares, abogado o persona de su conanza, quienes
tienen el derecho a ser informados del lugar donde se encuentra la
persona detenida y de los motivos de la detencin;
5. Toda persona privada de su libertad ser sometida a la autoridad ju-
dicial competente dentro de las cuarenta y ocho horas de su deten-
cin o puesta en libertad. La autoridad judicial competente notica-
r al interesado, dentro del mismo plazo, la decisin que al efecto
se dictare;
6. Toda persona privada de su libertad, sin causa o sin las formalidades
legales o fuera de los casos previstos por las leyes, ser puesta de
inmediato en libertad a requerimiento suyo o de cualquier persona;
7. Toda persona debe ser liberada una vez cumplida la pena impuesta o
dictada una orden de libertad por la autoridad competente;
8. Nadie puede ser sometido a medidas de coercin sino por su pro-
pio hecho;
9. Las medidas de coercin, restrictivas de la libertad personal, tienen
carcter excepcional y su aplicacin debe ser proporcional al peli-
gro que tratan de resguardar;
10. No se establecer el apremio corporal por deuda que no provenga
de infraccin a las leyes penales;
11. Toda persona que tenga bajo su guarda a un detenido est obligada
a presentarlo tan pronto se lo requiera la autoridad competente;
12. Queda terminantemente prohibido el traslado de cualquier deteni-
do de un establecimiento carcelario a otro lugar sin orden escrita y
motivada de autoridad competente;
13. Nadie puede ser condenado o sancionado por acciones u omisio-
nes que en el momento de producirse no constituyan infraccin
penal o administrativa;
14. Nadie es penalmente responsable por el hecho de otro;
15. A nadie se le puede obligar a hacer lo que la ley no manda ni im-
pedrsele lo que la ley no prohbe. La ley es igual para todos: slo
puede ordenar lo que es justo y til para la comunidad y no puede
prohibir ms que lo que le perjudica;
16. Las penas privativas de libertad y las medidas de seguridad estarn
orientadas hacia la reeducacin y reinsercin social de la persona
condenada y no podrn consistir en trabajos forzados;
17. En el ejercicio de la potestad sancionadora establecida por las leyes,
la Administracin Pblica no podr imponer sanciones que de for-
ma directa o subsidiaria impliquen privacin de libertad.
El derecho a la libertad se refere a la libertad fsica a la que todas las
personas tienen derecho. De igual manera, la seguridad personal est
muy vinculada a la libertad. La garanta del derecho a la libertad per-
sonal que ofrece el Estado tutela adems la seguridad jurdica para el
goce y disfrute de ste derecho y dems derechos.
1. Principio de legalidad y lmites del poder penal.
A nadie se le puede obligar a hacer lo que la ley no manda ni impedr-
sele lo que la ley no prohbe, lo que expresa a travs del principio de le-
galidad, el cual posibilita el orden y la armona en una sociedad. Cons-
tituye un requisito que limita y faculta la actuacin del Estado. Este
debe adecuar una serie de comportamientos que se incorporan dentro
de un ordenamiento previamente establecido para luego hacer exigible
102 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 103
su cumplimiento. Toda persona est constreida a cumplir lo que la
ley establece, nunca se le obligar a hacer algo por encima de lo que
sta impone ni impedrsele lo que la ley no prohbe. De igual manera,
la autoridad est en la obligacin de cumplir y hacer cumplir slo lo
que establece la ley. Mientras la ley no sancione una determinada con-
ducta, no se puede exigir a las personas su cumplimiento. Por ello para
exigir el acatamiento de una ley debe ser previa, escrita y claramente
defnida. La autoridad tiene que asumir el estricto cumplimiento de la
ley, pero sta obligacin trae consigo que la autoridad tambin cumpla
el mandato de la ley.
Existe el principio que delimita y defne la potestad represiva del Esta-
do; nulla poena sine lege, el cual establece que la imposicin de una
sancin penal presupone la existencia anticipada de una norma penal
escrita. Por lo tanto, para condenar a una persona o ser sancionada
por acciones u omisiones que constituyen infracciones penales o ad-
ministrativas, deber estar claramente establecido el comportamien-
to o conducta que se pretenda castigar, la autoridad competente y la
sancin a imponer. Esta sancin debe estar consignada en virtud de
la proporcionalidad entre el hecho y la pena a imponer. No se puede
imponer penas excesivas a hechos leves o viceversa.
Otro principio que se vincula al antes mencionado es el de nula pena
sine iudicio, es decir que no se puede imponer una sancin penal sino
es a travs de un juicio pblico, oral y contradictorio, donde se le de-
muestre al ciudadano la ocurrencia del hecho y su vinculacin con el
mismo en base a la prueba. Sin la existencia de las normas penales
emanadas del Poder Legislativo y publicadas por el Poder Ejecutivo,
dejara de existir el carcter represivo del Estado. Por ello, cualquier
condena o sancin que se le impone a una persona debe imponerla
una autoridad del Estado en virtud de lo que establece la ley penal o
administrativa. En tal sentido corresponde al Juez o Jueza conocer la
acusacin y en virtud a sta, las pruebas presentadas y lo que establece
la ley penal, decidir la inocencia o la culpabilidad del imputado.
Este artculo establece tres lmites especfcos al legislador penal. A sa-
ber:
La ley slo puede ordenar lo que es justo y til para la comunidad y no
puede prohibir ms que lo que le perjudica. El mensaje del legislador
a travs de la ley tiene que estar acorde a lo justo, til y en benefcio
a la comunidad. La ley nunca puede ser perjudicial e injusta para la
comunidad. La ley no puede hacer distinciones individuales respecto a
personas semejantes. A todos los ciudadanos se les debe reconocer los
mismos derechos y las mismas posibilidades. Tanto la legalidad como
la igualdad de todos ante la ley son presupuestos bsicos para el Esta-
do de derecho. Garantizan no slo los conceptos que ellas representan
sino que constituyen sustento de otros principios bsicos como por
ejemplo justicia. El acatamiento de la legalidad y de la igualdad de
todos ante la ley, legitima la actuacin de los poderes pblicos.
No se puede establecer apremio corporal por deuda que no provenga
de infraccin a las leyes penales. El apremio corporal es la restriccin
de la libertad de una persona, la cual slo se aplica por una decisin de
una autoridad judicial competente. El apremio corporal por deuda no
se justifca porque la deuda es de naturaleza civil. Siendo el derecho de
crdito un derecho que recae sobre la persona, nadie puede ser privado
de su libertad por deuda o por relaciones puramente civiles. Slo la ley
penal, siempre y cuando est consignada previamente la descripcin
de la conducta delictiva y la sancin establecida, impone la privacin
de la libertad de las personas.
Nadie puede ser penalmente responsable por el hecho de otro. Toda
persona es responsable por sus hechos o actos. Las conductas de un
ciudadano que perjudica a otra persona deben ser reprochables. Nadie
es responsable por el hecho del otro por lo que slo se debe perseguir
y sancionar a aquella persona que se le ha demostrado su responsabili-
dad frente a un ilcito penal. La culpabilidad de la persona que comete
un hecho debe ser el principio, fundamento y el lmite de la ley penal.
Los actos dainos dirigidos contra otras personas y que estn sancio-
nados por la ley penal obligan al Estado a identifcar al responsable
104 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 105
y ponerlo de inmediato frente a la autoridad, para que sta ponga en
movimiento su facultad represiva a travs de la norma penal. El Estado,
en caso de la ocurrencia de un ilcito penal, est en la obligacin de
identifcar los responsables de un hecho, presentarlos ante la autoridad
judicial, juzgarlos e imponerle una sancin y hacer que se ejecute el
cumplimiento de la sancin penal impuesta.
2. Privacin de la libertad y tutela judicial.
La privacin de libertad implica la restriccin de la libertad. Por ser
sta un derecho fundamental slo la autoridad judicial tiene la facultad
para restringir este derecho. Siendo el Juez o Jueza el nico con facul-
tad constitucional para limitar el derecho a la libertad, est compelido
a justifcar de manera escrita y razonada los motivos de la restriccin
de este derecho. En el caso de fagrante delito, cualquier persona o au-
toridad est facultado para detener a un ciudadano y ponerlo en ma-
nos de la autoridad judicial para que proceda conforme a derecho.
Las personas privadas de su libertad deben ser presentadas a la autori-
dad judicial en un plazo de 48 horas de su detencin. Corresponde al
Juez o Jueza notifcar al detenido su decisin dentro del mismo plazo,
esto es dentro de las 48 horas de su detencin. En caso de que no se
cumpla con este mandato constitucional, la privacin de libertad se
constituye en arbitraria e ilegal, ya que la misma ha sido hecha sin
la observancia de los requisitos legales establecidos y el ciudadano a
quien se le priv de su libertad tendr derecho a interponer la accin
constitucional de hbeas corpus (artculo 71). El cumplimiento de
este derecho persigue la sujecin del procedimiento establecido por
la Constitucin y la ley, para que la garanta de la libertad y el derecho
que lo tutela est sujeto a la legalidad.
La falta de justifcacin fctica de la causa de privacin de libertad de
un ciudadano obliga a la autoridad a poner de inmediato en libertad
a esa persona. Se puede dar el caso de que sin mediar orden judicial
de autoridad competente o sin que sea en estado de fagrancia o en
los casos previstos por la ley, la autoridad abuse de su poder y prive a
la persona de su derecho fundamental a la libertad. En esta situacin,
tanto la autoridad que realiza la accin o al juez que se le requiera tute-
lar el derecho puede ordenar la puesta inmediata de libertad. De igual
manera, si se conculca el derecho a la libertad sin el cumplimiento de
lo que establece la ley, activa los derechos fundamentales de la persona
detenida o cualquier otra persona a requerir el respeto de este derecho.
Si la autoridad no obtempera al requerimiento de la persona privada
de su libertad o de sus familiares, tiene la facultad de interponer una
accin constitucional de hbeas corpus.
Toda persona o autoridad que tenga bajo su responsabilidad a un dete-
nido que lo prive de su libertad est en la obligacin de presentarlo a la
autoridad competente a la mayor brevedad posible, a los fnes de que
esa autoridad legalice la privacin de la libertad. Ahora bien, siempre
que requiera la autoridad judicial la presentacin de un detenido, la
persona o autoridad que tenga bajo su guarda o custodia a ese detenido
o privado de libertad est en la obligacin de presentarlo a la auto-
ridad requeriente a la mayor brevedad posible. En caso contrario, se
interpreta una violacin a lo que establece la autoridad o desacato y es
susceptible de ser sancionado por incumplimiento a este requerimien-
to o decisin judicial del Juez o Jueza, y por vulnerar el derecho de la
libertad de un ciudadano.
La autoridad judicial tiene adems el monopolio de ordenar donde
debe encontrarse el detenido y por lo tanto tiene la facultad de estable-
cer el lugar donde el detenido o sentenciado cumplir lo establecido en
la orden escrita y motivada. Slo se permite el traslado de un detenido
a otro lugar, bajo la autorizacin de la autoridad judicial competente.
Este artculo incorpora tres garantas especfcas cuyo incumplimiento
afecta le legalidad de la privacin de la libertad y, en cuanto tal, debe-
rn ser objeto de proteccin por juezas y jueces. Veamos:
Obligacin de identifcarse. Cuando la autoridad, sea policial o judicial
se presenta ante un ciudadano para limitar su derecho a la libertad y
otros derechos fundamentales, sta tiene la obligacin de informar el
motivo de su aprehensin y de presentar su identidad, donde se es-
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tablece la potestad estatal de privar de un derecho a una persona. La
legalidad y la transparencia de las actuaciones de la autoridad le obliga
a actuar de acuerdo a lo que establece la ley y en caso contrario se
convierte en una autoridad arbitraria e ilegal. Se pretende que con es-
tas acciones la autoridad cumpla con la legalidad del procedimiento y
tutele los derechos de la persona durante la ejecucin de las medidas
privativas de libertad.
Derecho a ser informada de sus derechos. Al momento de que se res-
tringa la libertad a una persona, la autoridad tiene la obligacin de
identifcarse y de informar al ciudadano sus derechos: 1. Tiene derecho
a permanecer callado; 2. Tiene derecho a hacer una llamada; 3. Tiene
derecho a un abogado, en caso de que no disponga de los medios para
contratar uno, el Estado le designar un abogado defensor pblico; 4.
Derecho a ser informada de la causa de su detencin. Estos derechos
de la persona detenida, se traducen en deberes y obligaciones para la
autoridad aprehensora, los cuales tiene que cumplir. Esta situacin fa-
cilita el conocimiento del aprehendido para que no incurra en situacio-
nes que le sean contrarias o perjudiciales y que le permitan defenderse
contra cualquier abuso de autoridad o pretensin estatal.
Derecho a la llamada. Se le conoce como el derecho a la llamada a la
prerrogativa que tiene toda persona detenida de comunicarse con un
familiar, abogado o persona de su confanza. De igual manera, el fami-
liar, abogado o persona de confanza o el detenido, tienen derecho a
ser informados del lugar donde se encuentra y la causa de la detencin.
Tanto la persona aprehendida, como los familiares y amigos pueden
iniciar las gestiones para identifcar un abogado de su eleccin para
garantizar el derecho a la defensa, permitiendo a la mayor brevedad
posible la asesora y proteccin que desde el inicio del proceso debe
tener la persona detenida o privada de su libertad.
Adems de todo lo anterior, corresponde al Estado hacer que sus au-
toridades correspondientes pongan en libertad a una persona que ha
cumplido la pena impuesta. De igual manera, en el caso de que una
autoridad competente tenga conocimiento de que una persona ha sido
aprehendida sin que se cumplan los requisitos establecidos por la ley,
ordenar la puesta inmediata de su libertad. La autoridad que tiene a
su cargo una persona privada de su libertad ilegal o arbitrariamente
debe una vez remitida la orden de libertad, ponerla de inmediato en
ejecucin. Es decir, una vez que la autoridad judicial ordena la puesta
en libertad de un ciudadano, corresponde a la autoridad correspon-
diente cumplir y hacer cumplir dicha decisin. Sobre el particular, el
Artculo 337 del Cdigo Procesal Penal impone al Juez o Jueza orde-
nar la puesta inmediata de libertad desde la sala de audiencias a las
personas ilegalmente o arbitrariamente detenidas as como a aquellos
imputados que se le ha comprobado mediante un juicio pblico, oral y
contradictorio su inocencia. Corresponde al Juez de la Ejecucin de la
Pena ordenar, una vez cumplida la pena impuesta, la puesta en libertad
del condenado.
3. Lmites de las medidas de coercin.
Las medidas de coercin son actos cautelares emitidos por una auto-
ridad jurisdiccional que privan al ciudadano de su libertad personal.
Tienen como propsito garantizar la presencia del imputado durante
el proceso penal, la no obstruccin de la investigacin y la garanta de
que en caso de que se demuestre su responsabilidad se dicte una sen-
tencia condenatoria. Constituyen instrumentos procesales que sirven
para otorgar efectividad al proceso mismo y a la sentencia que se dic-
tare. Permiten asegurar la presencia del imputado en el proceso penal
y coadyuvar al desarrollo potencial del proceso. Dichas medidas tienen
un carcter excepcional, instrumental, proporcional, temporal, provi-
sional y variabilidad. La imposicin de una medida, que consiste en un
acto jurisdiccional limitativo de derecho debe justifcarse en base a su
necesidad, idoneidad y proporcionalidad.
La necesidad se justifca por la existencia de una situacin fctica que
obligue proteger un bien jurdico. La idoneidad viene dada bajo la con-
dicin de que si el tipo de limitacin cumple o no con la fnalidad de
satisfacer la medida. El carcter excepcional de la medida de coercin,
se justifca slo en casos particulares ya que todos tenemos derecho a
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la libertad. La imposicin de la medida tienen una jerarqua especfca
de menor a mayor, constituyendo la prisin preventiva el ltimo nivel
pendular del conjunto de medidas la cual tiene un carcter particular
porque una vez impuesta la misma afecta un derecho fundamental que
es la libertad personal. La proporcionalidad es otra caracterstica de
la medida de coercin personal, su imposicin no puede estar fuera
de la esfera del objetivo pretendido, es decir, vinculada a la fnalidad
perseguida con la imposicin de la medida y el tipo de restriccin que
se persigue.
4. Objetivos de las penas privativas de
libertad y las medidas de seguridad.
Toda actividad represiva del Estado debe estar dirigida a proteger al ser
humano. El principio pro homine obliga al Estado que todas las medi-
das a imponer siempre tienen que optar para la proteccin y el respeto
a la dignidad de la persona penada. Toda sancin privativa de libertad
impone un mecanismo de control social que representa una disminu-
cin de los derechos de la persona condenada, por lo que la ejecu-
cin de la pena se realiza bajo determinadas condiciones mnimas. La
privacin de libertad signifca la limitacin de la libertad ambulatoria
por lo que los dems derechos del interno deben ser respetados y ste
estar sometido a un determinado rgimen de vida.
Las penas privativas de libertad tienen como propsito privar o limitar
la libertad de una persona en virtud de una decisin del juez consigna-
do en la ley penal. Esta privacin de la libertad tiene que estar bajo el
control y vigilancia de una autoridad administrativa. El cumplimiento
adecuado de la sentencia condenatoria est bajo el control del juez de
ejecucin de la pena. Las penas privativas de libertad y las medidas de
seguridad deben estar organizadas bajo el fundamento de humanidad,
descartando en su ejecucin todo cuando sea daino para la dignidad
humana, tomando en cuenta que el interno aunque sea un condenado
forma parte de la sociedad con pleno ejercicio de sus derechos, excep-
tuando aquellos perdidos, excluidos o limitados como consecuencia
de la sancin penal.
La imposicin de una pena no signifca que la persona se le someta a
tratos inhumanos o degradantes, a tortura o penas crueles o a trabajos
forzados. Se impone como lmite a la autoridad el respeto a la digni-
dad humana y otros derechos constitucionales que son inherentes a la
persona. Por esto el Estado debe desarrollar un sistema penitenciario
para el tratamiento de los internos en el penado orientado hacia su
reeducacin, readaptacin, rehabilitacin y su resocializacin.
5. Lmites de la potestad sancionadora de
la Administracin Pblica.
La potestad sancionadora de la Administracin Pblica supone aque-
llas sanciones que se le imponen a los servidores pblicos como conse-
cuencia de las faltas que le puedan ser atribuidas en virtud del ejercicio
de sus funciones. Tanto la falta como la sancin debern estar descritas
en la ley, la cual deber ser aplicada a los sujetos de la Administracin
Pblica. Corresponde a sta cumplir y hacer cumplir las mismas. La
potestad sancionadora administrativa debe someterse al orden norma-
tivo constitucional, legal y reglamentario. A la Administracin Pbli-
ca, para el cumplimiento de sus fnes, se le faculta tanto en el aspecto
disciplinario como en el aspecto correctivo o gubernativo de imponer
sanciones en virtud de una infraccin administrativa. La fnalidad de
la sancin administrativa es la de garantizar el mantenimiento del or-
den jurdico tanto de la sociedad como de la propia organizacin p-
blica mediante la observacin de todas aquellas conductas contrarias al
mismo. La sancin la impone el administrador mediante un procedi-
miento administrativo previamente establecido. La aplicacin de una
sancin administrativa presupone una relacin de subordinacin en-
tre el rgano sometido a la norma y el rgano que la establece o aplica.
Su objetivo no es imponer un castigo sino corregir una conducta, es un
medio para educar al infractor no para castigar. Una infraccin admi-
nistrativa no implica privacin de libertad en virtud a la falta cometida,
ya que se la impone el administrador.
Un ilcito penal s est sometido a sanciones que pueden desencadenar
en medidas privativas de libertad, las cuales son impuestas por el r-
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gano jurisdiccional. El legislador dominicano al momento de disear
el marco normativo que rige la administracin pblica e identifcar su
rgimen sancionador parti de los siguientes criterios: a) proporcio-
nalidad: tiene que existir un equilibrio entre la falta que se le imputa
y la sancin a dicha infraccin administrativa; b) legalidad y razona-
bilidad: es necesario para su validez, que la norma se desarrolle en los
procedimientos debidos y los rganos competentes, y el contenido de
la ley sea acorde con la norma, principios y valores de la Constitucin;
c) tipicidad: la Administracin Pblica no puede imponer sanciones
a faltas que no estn previamente descritas, esto es, los hechos consti-
tutivos y las consecuencias sancionadoras; y d) reserva de la ley: Los
sujetos que integran la Administracin Pblica son responsables de
sus acciones, actos u omisiones que contravengan el ordenamiento es-
tablecido, siempre y cuando acten con negligencia, inobservancia o
culpa. La Administracin Pblica no puede imponer sanciones que
impliquen conculcacin del derecho a la libertad, por lo tanto su siste-
ma sancionador no puede bajo ninguna circunstancia prever privacin
de libertad o acciones que atenten contra el derecho fundamental de la
libertad de los ciudadanos. Rosala Sosa Prez.
Artculo 41. Prohibicin de la esclavitud.Se prohben en todas sus
formas, la esclavitud, la servidumbre, la trata y el trco de personas.
La esclavitud y la servidumbre han constituido verdaderos adefesios en
la historia de la humanidad. Ningn ser humano puede constituirse en
un instrumento de otro ser humano. Ni la servidumbre ni la esclavitud
tienen argumento para su justifcacin. La trata y trfco de personas se
defne como la utilizacin, en provecho propio y de un modo abusivo,
de las cualidades y el cuerpo fsico de una persona. Para que sea efec-
tiva la explotacin, los tratantes o trafcantes deben recurrir a la capta-
cin, el transporte, el traslado, la acogida o la recepcin de las personas.
Los medios para ejecutar estas acciones ilcitas son diversos, pero los
ms usados son la amenaza o el uso de la fuerza u otras formas de
coaccin, el rapto, fraude, engao, abuso de poder o de una situacin
de vulnerabilidad. De igual manera, se considera trata de personas la
concesin o recepcin de pagos o benefcios para obtener el consen-
timiento de una persona que tenga autoridad sobre otra, con fnes de
explotacin. La explotacin incluir, como mnimo, la explotacin de
la prostitucin ajena u otras formas de explotacin sexual, los trabajos
o servicios forzados, la esclavitud o las prcticas anlogas, la servidum-
bre o la extraccin de rganos, entre otras acciones ilcitas. El Estado
debe garantizar todos los mecanismos para que bajo ninguna circuns-
tancia un ser humano use como instrumento de trata y explotacin
a otro ser humano. Adems, debe ejecutar acciones para sancionar a
todo aquel que utilice un ser humano como instrumento de benefcio
personal y de explotacin. Rosala Sosa Prez.
Artculo 42. Derecho a la integridad personal.Toda persona tiene de-
recho a que se respete su integridad fsica, psquica, moral y a vivir sin
violencia. Tendr la proteccin del Estado en casos de amenaza, riesgo
o violacin de las mismas. En consecuencia:
1. Ninguna persona puede ser sometida a penas, torturas o procedi-
mientos vejatorios que impliquen la prdida o disminucin de su
salud, o de su integridad fsica o psquica;
2. Se condena la violencia intrafamiliar y de gnero en cualquiera de
sus formas. El Estado garantizar mediante ley la adopcin de medi-
das necesarias para prevenir, sancionar y erradicar la violencia con-
tra la mujer;
3. Nadie puede ser sometido, sin consentimiento previo, a experimen-
tos y procedimientos que no se ajusten a las normas cientcas y
bioticas internacionalmente reconocidas. Tampoco a exmenes o
procedimientos mdicos, excepto cuando se encuentre en peligro
su vida.
El derecho a la integridad personal comprende un conjunto de con-
diciones fsicas, psquicas y morales que permiten a las personas su
existencia, y su pleno desarrollo como ser humano. La integridad fsica
hace referencia a la plenitud corporal del individuo; de all que toda
persona tiene derecho a ser protegida contra agresiones o intervencio-
nes que lesionen su cuerpo o su espritu. El goce y disfrute del derecho
a la integridad personal adquiere una mayor dimensin cuando se vin-
cula con otros derechos tales como el derecho a la vida, el derecho a la
intimidad personal, el derecho a la libertad de expresin, el derecho a
112 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 113
la libertad de pensamiento, el derecho a la libertad personal, el derecho
a la seguridad personal, el derecho a la salud, el derecho a la libertad
de conciencia y los derechos de las minoras tnicas, raciales, polticas
y culturales. El derecho a la integridad fsica, psquica y moral puede
estar amenazado frente a actos de la tortura, tratos crueles, inhumanos
o degradantes. Los tratos degradantes son aquellos comportamientos
que rebajan, humillan y envilecen a un nivel inferior a la persona, des-
preciando el valor fundamental de la dignidad humana. Si se respeta la
integridad de las personas no hay amenaza de una vida con violencia.
En caso contrario, todo ser humano tiene derecho a vivir una vida sin
violencia. Por ello le corresponde al Estado mantener la paz y seguri-
dad de los ciudadanos y dar la proteccin necesaria para que los que
estn en su territorio puedan llevar una vida de plena armona y sin
violencia. El Estado tiene que dar la proteccin necesaria en caso de
amenaza, riesgo o violacin a la integridad fsica, psquica y moral.
1. Proscripcin de la tortura.
La tortura, a lo largo de la historia de la humanidad, ha sido un me-
dio utilizado para obtener de las personas algo contrario a su voluntad.
Tambin ha sido un instrumento de represin para el sometimiento y
control de los seres humanos y de las minoras raciales, tnicas, religio-
sas, culturales, sociales, gremiales y polticas. La Convencin Intera-
mericana para prevenir y sancionar la Tortura, en su artculo 1 defne
la tortura como: ...todo acto por el cual se infijan intencionadamente
a una persona dolores o sufrimientos graves, ya sean fsicos o mentales,
con el fn de obtener de ella o de un tercero informacin o una confe-
sin, de castigarla por un acto que haya cometido, o se sospeche que
ha cometido, o de intimidar o coaccionar a esa persona o a otras, o por
cualquier razn basada en cualquier tipo de discriminacin, cuando
dichos dolores o sufrimientos sean infigidos por un funcionario p-
blico u otra persona en el ejercicio de funciones pblicas, a instigacin
suya, o con su consentimiento o aquiescencia. En sentido general, la
sujecin de una persona a penas, torturas o procedimientos vejatorios,
que impliquen la prdida o disminucin de su salud, o de su integridad
fsica o psquica, y/o con el propsito de ultrajar y doblegar la voluntad
de esa persona, constituyen actos de lesa humanidad. La imposicin
de una pena no acarrea sufrimientos, lo que si implica tratos vejatorios
o inhumanos es la duracin, la ejecucin y las modalidades que sta
revista. Una pena nunca puede acarrear sufrimientos de una especial
intensidad que vaya ms all de su propsito. El Estado no puede pro-
mover prcticas de la autoridad que impliquen un atentado contra la
integridad fsica, psquica y moral de las personas.
2. Proscripcin de la violencia intrafamiliar.
Siendo la familia la clula ms importante de la sociedad, corresponde
tutelar el bienestar de sta. Por tanto, no se admiten actos de violencia
dentro del seno familiar. La Convencin Interamericana para Prevenir,
Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer, defne en su art-
culo 1, la violencia contra la mujer como cualquier conducta, basada
en su gnero, que cause muerte, dao o sufrimiento fsico, sexual o
psicolgico a la mujer, tanto en el mbito pblico como en el privado.
Cuando se menciona los actos de violencia familiar, no slo es la agre-
sin fsica, sino la violencia psicolgica y sexual, el maltrato infantil o
el abuso de los menores.
Toda mujer tiene derecho a una vida sin violencia, por lo que el Estado
tiene que tutelar todos los derechos humanos y libertades de la mujer.
Dentro de estos derechos estn los siguientes: derecho a que se respete
su vida; derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral;
derecho a la libertad y la seguridad personal; derecho a no ser someti-
da a torturas y actos crueles, inhumanos y degradantes; derecho a que
se respete su dignidad y a que se proteja su familia; derecho a la igual-
dad de proteccin ante la ley y de la ley; derecho a un recurso sencillo
y rpido ante los tribunales competentes que la ampare contra actos
que violen sus derechos; derecho a libertad de asociacin; derecho a la
libertad de profesar la religin y las creencias propias dentro de la ley,
derecho a tener igualdad de acceso a las funciones pblicas y a partici-
par en los asuntos pblicos. El Estado debe adoptar todas las medidas
apropiadas y polticas necesarias para prevenir, sancionar y erradicar
la violencia contra la mujer.
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3. Consentimiento para procedimientos mdicos
La Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos
(UNESCO, 2006), establece en el artculo 6 que: Toda intervencin
mdica preventiva, diagnstica y teraputica slo habr de llevarse a
cabo previo consentimiento libre e informado de la persona interesa-
da, basado en la informacin adecuada. Cuando proceda, el consen-
timiento debera ser expreso y la persona interesada podr revocarlo
en todo momento y por cualquier motivo, sin que esto entrae para
ella desventaja o perjuicio alguno. La investigacin cientfca slo se
debe llevar a cabo previo consentimiento libre, expreso e informado
de la persona interesada. La informacin debe ser adecuada, facilitarse
de forma comprensible e incluir las modalidades para la revocacin
del consentimiento. La persona interesada podr revocar su consenti-
miento en todo momento y por cualquier motivo, sin que esto entrae
para ella desventaja o perjuicio alguno...
Toda investigacin mdica tiene que tener como propsito la protec-
cin de la vida, la salud, la intimidad y la dignidad de la persona. Los
principios ticos que deben primar frente a las personas sujetos de la
investigacin mdica son los siguientes: consentimiento informado,
derecho a ser informado, confdencialidad, derecho a la intimidad, no
discriminacin por motivos de raza, sexo, religin, ideas polticas o
posicin social, respeto a la vida humana, derecho a recibir cuidados
adecuados, no a la tortura y no al trato cruel y degradante, ni el some-
timiento ideolgico de la persona, derecho a ser tratado con dignidad
humana, autodeterminacin, conservacin de recursos personales,
consentimiento informado de la persona o de los familiares responsa-
bles de los menores o personas incapacitadas. Ninguna persona puede
ser sometida previa autorizacin a experimentos y procedimientos que
no se ajusten a las normas cientfcas y bioticas internacionalmente
reconocidas. Rosala Sosa Prez.
Artculo 43. Derecho al libre desarrollo de la personalidad.Toda per-
sona tiene derecho al libre desarrollo de su personalidad, sin ms limi-
taciones que las impuestas por el orden jurdico y los derechos de los
dems.
El Derecho al libre desarrollo de la personalidad es la facultad que
tienen las personas de obtener el reconocimiento de su personalidad
jurdica. Personalidad jurdica se entiende como aquella potestad
que adquieren las personas por ser sujetos de derechos y obligacio-
nes. Ahora bien, toda persona tiene derecho al libre desarrollo de la
personalidad, sin embargo ste est limitado frente a los derechos que
poseen los dems, el orden pblico, la ley y las buenas costumbres.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 44. Derecho a la intimidad y el honor personal.Toda perso-
na tiene derecho a la intimidad. Se garantiza el respeto y la no injerencia
en la vida privada, familiar, el domicilio y la correspondencia del indivi-
duo. Se reconoce el derecho al honor, al buen nombre y a la propia ima-
gen. Toda autoridad o particular que los viole est obligado a resarcirlos
o repararlos conforme a la ley. Por tanto:
1. El hogar, el domicilio y todo recinto privado de la persona son in-
violables, salvo en los casos que sean ordenados, de conformidad
con la ley, por autoridad judicial competente o en caso de agran-
te delito;
2. Toda persona tiene el derecho a acceder a la informacin y a los
datos que sobre ella o sus bienes reposen en los registros ociales
o privados, as como conocer el destino y el uso que se haga de
los mismos, con las limitaciones jadas por la ley. El tratamiento de
los datos e informaciones personales o sus bienes deber hacerse
respetando los principios de calidad, licitud, lealtad, seguridad y -
nalidad. Podr solicitar ante la autoridad judicial competente la ac-
tualizacin, oposicin al tratamiento, recticacin o destruccin de
aquellas informaciones que afecten ilegtimamente sus derechos;
3. Se reconoce la inviolabilidad de la correspondencia, documentos o
mensajes privados en formatos fsico, digital, electrnico o de todo
otro tipo. Slo podrn ser ocupados, interceptados o registrados,
por orden de una autoridad judicial competente, mediante proce-
dimientos legales en la sustanciacin de asuntos que se ventilen en
la justicia y preservando el secreto de lo privado, que no guarde
relacin con el correspondiente proceso. Es inviolable el secreto
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de la comunicacin telegrca, telefnica, cablegrca, electrnica,
telemtica o la establecida en otro medio, salvo las autorizaciones
otorgadas por juez o autoridad competente, de conformidad con
la ley;
4. El manejo, uso o tratamiento de datos e informaciones de carc-
ter ocial que recaben las autoridades encargadas de la prevencin,
persecucin y castigo del crimen, slo podrn ser tratados o comu-
nicados a los registros pblicos, a partir de que haya intervenido una
apertura a juicio, de conformidad con la ley.
Tanto la intimidad como el honor son trminos intangibles que va-
ran dependiendo de los valores, normas e ideas sociales dentro de una
determinada comunidad. El derecho a la intimidad establece lmites
para la proteccin a la vida privada de la persona. La intimidad est
constituida por un conjunto de comportamientos, datos y situaciones
que pertenecen a una persona y que deben estar sustrados al cono-
cimiento de extraos. Slo podrn ser de conocimiento a terceros en
el caso de que la persona consienta a ese conocimiento. El derecho
a la intimidad es aquella facultad que tienen las personas a tener un
espacio propio personal, una esfera privada de su vida, inaccesible al
pblico salvo expreso consentimiento del interesado
Los derechos de inviolabilidad de domicilio y de los documentos pri-
vados de las comunicaciones existen para proteger la intimidad. De
igual manera, el derecho a la intimidad no slo se vincula con la per-
sona sino que se extiende a la vida de otras personas con las que guar-
da estrecha relacin o vnculo familiar por lo que protege el entorno
familiar de la persona, por lo que cada uno de sus miembros podra
exigir no slo el respeto por ser parte integrante de sta sino tambin
el respeto a la familia en general. El derecho a la intimidad constituye
un lmite a la intervencin de otras personas o poderes pblicos en la
vida privada de las personas.
El honor es un valor intrnseco de las personas. Puede caracterizarse
en dos direcciones: interna o subjetivo y externa u objetiva. La interna
o subjetiva es aquella que se presenta como la estimacin que cada
persona tiene de s misma, independientemente de la voluntad ajena.
Se concibe como la valoracin individual o autoestima. La externa u
objetiva es aquella que se mide por el reconocimiento que los dems
tengan de una persona. Es el juicio positivo que una persona recibe
de los dems en virtud de sus actividades pblicas y privadas. Es un
derecho fundamental que no slo afecta la intimidad personal sino la
dignidad de las personas. El derecho al honor confere a su titular el
derecho a ser tratado con dignidad e integridad ante l mismo y ante
las dems personas.
El derecho al buen nombre es otro valor intrnseco a la persona el cual
se construye por el merecimiento de la aceptacin social, de que una
persona se desempea dentro de una conducta de aceptacin general
en la sociedad. La persona es observada y juzgada por la sociedad que
le rodea, la cual evala su comportamiento y sus actuaciones de acuer-
do con unos patrones de admisin de conductas en el medio social, y
al momento de califcar esos comportamientos son reconocidos con
un proceder honesto y correcto. Por lo tanto, no es posible reclamar la
proteccin al buen nombre cuando el comportamiento de la persona
no permite a las personas considerarla como digna o acreedora de un
buen concepto o estimacin. El derecho a la imagen es otro derecho
que se vincula con el derecho a la intimidad, el cual se puede defnir
como la facultad de cada persona de decidir el respeto al empleo de
su imagen, es la facultad de oponerse a que otra persona utilice dicha
imagen con o sin fnes de lucro sin conocimiento previo.
El Estado est en la obligacin de tutelar los derechos a la personalidad,
los cuales estn integrados por el derecho a la intimidad, el derecho al
honor, al buen nombre y a la imagen de las personas. Estos derechos
son considerados como irrenunciables, inalienables e imprescriptibles.
Estos derechos implican una calidad mnima de vida, la existencia de
un espacio propio y reservado frente a las acciones de conocimiento
de los dems. Estos derechos constituyen los bienes de la personalidad
que pertenecen al mbito de la vida de las personas.
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1. Inviolabilidad del domicilio.
El hogar es el lugar donde habita generalmente la familia y el domi-
cilio, el lugar en que se desarrolla su esfera privada al margen de las
convenciones sociales. Es decir, es el asiento territorial que debe tener
toda persona para el cumplimiento de sus deberes y obligaciones y el
ejercicio de sus derechos. Partiendo de estos preceptos, el domicilio
constituye un espacio importante donde se desarrolla la vida privada
de la persona, por lo que corresponde a la persona la facultad de pro-
teger su mbito de privacidad dentro del espacio que sta elija el cual
queda exento de invasiones, agresiones exteriores de las personas y de
la autoridad estatal.
Est prohibido que cualquier persona incluyendo la autoridad penetre
en un domicilio sin el consentimiento de las personas que lo habitan
o de autoridad judicial. Esta restriccin est vinculada con el mandato
de no violar el hogar, el domicilio social y el recinto privado de la per-
sona, es decir, que en estos espacios fsicos no puede existir injerencia
privada o pblica no autorizada por el ocupante o permitida por el
ordenamiento jurdico. En tal sentido, la inviolabilidad del domicilio
no se constituye como un derecho fundamental frente al Estado sino
tambin frente a los particulares.
Tanto la inviolabilidad de domicilio, el derecho a la intimidad, el dere-
cho al honor, la inviolabilidad de las comunicaciones integran lo que se
conoce como derechos inherentes a la autonoma privada de las perso-
nas. Los supuestos en que el hogar, el domicilio y cualquier recinto pri-
vado de la persona puede ser intervenidos son los siguientes: a.) cuan-
do se produzca con el consentimiento de su titular; b.) cuando exista
una orden judicial de autoridad competente; y c.) bajo los supuestos
de fagrante delito. Bajo estos supuestos se limita cualquier violacin
al ejercicio de ste derecho por un particular o por la autoridad estatal.
Para fnes de intervencin del domicilio, el ejercicio de la autoridad
tiene que estar sustentada de una orden escrita de autoridad judicial
competente. Esta orden no slo tiene que ser expedida de una auto-
ridad judicial competente sino que tiene que justifcar la causa de la
intromisin al domicilio y a la intimidad de la persona. Para esos fnes,
si la autoridad tiene conocimiento de la existencia de que se est come-
tiendo o que se acaba de cometer un delito, podr solicitar una orden
judicial con el propsito de impedir la consumacin del delito, la huida
del presunto autor o la desaparicin de los efectos o instrumentos del
delito. La fagrancia de un delito implica sorprender al delincuente en
el momento de la comisin del acto ilcito, o en circunstancias inme-
diatamente posterior a la perpetracin del ilcito penal.
2. Derecho de Acceso a datos personales
El derecho a la proteccin de los datos personales de las personas se
contrapone a la erosin y degradacin que afectan a los derechos fun-
damentales ante determinados usos de la tecnologa. La tecnologa de
la informacin y su evolucin se estn nutriendo de los datos de las
personas desde su nacimiento y stos estn expuestos a violaciones
de su intimidad y privacidad. Este derecho fundamental garantiza la
facultad que tiene toda persona de acceder y decidir por s misma so-
bre la utilizacin de sus datos personales u ofciales y sobre sus bienes.
Toda persona tiene derecho a decidir cundo y dentro de qu lmites
procede hacer uso de la informacin referente a su vida y a sus bienes.
Tiene derecho al acceso de la informacin sobre sus datos que sobre
ella o sus bienes reposen en los registros pblicos y privados. Una vez
conocida a la existencia de informacin privada u ofcial, toda persona
tiene derecho de acceso al conocimiento del uso y destino que se haga
de las mismas, con las limitaciones fjadas por la ley.
El derecho de acceso a la informacin sobre sus datos personales, o lo
que se ha denominado derecho a la autodeterminacin informativa,
se construye a partir del derecho a la intimidad personal y familiar y
sirve de garanta al honor y al derecho a la imagen y permite el ejerci-
cio de otros derechos del ciudadano. Tambin garantiza el derecho a
la privacidad, que es la facultad de proteger las facetas ms profundas
de la personalidad de la persona y de las cuales podran arrojar una
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informacin de la personalidad del individuo que ste tiene derecho a
reservarse. Este derecho permite un derecho de control sobre los datos
relativos a la propia persona y a sus bienes.
La informacin o datos registrados deben observar los principios de
calidad, licitud, lealtad, seguridad y fnalidad. Los principios de cali-
dad, licitud y lealtad requieren que los datos sean exactos y prohbe su
adquisicin por medios fraudulentos, desleales e ilcitos. El principio
de seguridad requiere la proteccin debida de los datos personales y
de sus bienes que tiene que resguardar el registro de los mismos. El
principio de fnalidad exige que el registro de los datos personales y de
los bienes de las personas cumpla con los propsitos que motivan su
registro y tratamiento, debiendo ser cancelados cuando no sean nece-
sarios para dicho fn.
Para el pleno ejercicio de ste derecho se descansa sobre los principios
de consentimiento y proporcionalidad. El consentimiento, entendido
como la manifestacin de voluntad mediante el cual el interesado con-
sienta el tratamiento de los datos que le conciernen y la proporciona-
lidad interpretada como que el registro de los datos deben ser adecua-
dos, pertinentes y no excesivos en relacin con la fnalidad que motiva
su procesamiento.
Las restricciones establecidas por la ley no deben reducir la efcacia del
derecho de acceso y proteccin de los datos personales y de sus bienes,
y deben rodearse de las debidas garantas que aseguren que la esfera
privada del sujeto afectado no han de experimentar las limitaciones
que las que resulten necesarias.
La autoridad judicial competente, en virtud de la solicitud de la parte
interesada, autorizar la actualizacin, oposicin al tratamiento, rec-
tifcacin o destruccin de aquellas informaciones que afecten ileg-
timamente sus derechos. El Estado no puede promover bajo ninguna
circunstancia derechos que sean lesivos a la privacidad y a la intimidad
de las personas. Muy por el contrario debe proteger todo lo que sea
benefcioso a los seres humanos y garantizar su pleno ejercicio.
3. Inviolabilidad de la correspondencia.
Al igual que otros derechos que integran los derechos a la persona-
lidad, el secreto de la correspondencia constituye una manifestacin
concreta a la libertad de comunicacin, sin importar el contenido de
la misma. Analizado desde una concepcin moderna, por un lado
puede ser considerado su violacin como un atentado al derecho de
propiedad y por otro lado como un atentado al derecho de la libertad
de pensamiento. De igual manera, su conculcacin afecta el derecho a
la intimidad personal y familiar, en tanto el ejercicio de este derecho
implica el secreto y la libertad de la comunicacin que tienen las perso-
nas. Adems no slo implica la afectacin de estos derechos, sino que
adems afectan la identidad de las personas tanto las interlocutoras
como sus corresponsales.
El secreto de las comunicaciones implica una prohibicin para inter-
ceptar y escuchar las comunicaciones ajenas. Como el bien tutelado es
la libertad de las comunicaciones, sta queda protegida de todas las ga-
rantas sin importar los medios que utilicen. Se prev indistintamente
la modalidad de la correspondencia, ya sea documentos o mensajes en
formatos fsico o digital o electrnico de cualquier otro tipo. De igual
manera, la violacin el secreto de la comunicacin telegrfca, telef-
nica, cablegrfca, electrnica, telemtica o en cualquier otro medio,
slo es justifcada cuando es autorizado por una orden de un juez o
autoridad competente de conformidad a lo previsto en la ley. Esta or-
den tiene que estar inspirada en el principio de proporcionalidad y de
motivacin, es decir que la justifcacin debe proyectar la gravedad del
hecho, viabilidad de la medida y los interesados afectados.
La interdiccin de la privacidad de la correspondencia o de la comu-
nicacin slo se justifca cuando es autorizada por una orden de au-
toridad judicial competente a travs del cumplimiento de los proce-
dimientos establecidos por la autoridad requirente de dicha orden y
la autorizacin fundamentada de la autoridad requerida. Los poderes
122 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 123
del Estado debern garantizar el pleno ejercicio de ste derecho de las
personas no slo a travs de la norma constitucional, sino a travs de
una ley.
4. Manejo de informaciones de carcter penal.
Cualquier acto de la autoridad tiene que estar dirigido a la proteccin
de los derechos de la personalidad. Sin embargo, las informaciones de
carcter ofcial en virtud de un ilcito penal faculta a la autoridad a
registrar la informacin en los registros pblicos. Las informaciones
levantadas por las autoridades encargadas de la prevencin, persecu-
cin y castigo de una conducta delictiva slo podrn ser remitidas a los
registros pblicos cuando los datos en mencin sean parte de la base
de acusacin del Ministerio Pblico o del querellante, informacin que
dio lugar al auto de apertura a juicio. El acto jurisdiccional de apertura
a juicio es dictado en base a la consideracin del juez de que la acusa-
cin tiene fundamentos para justifcar la probabilidad de una condena.
Sin embargo, an con la existencia de probable condena en base a la
acusacin, la presuncin de inocencia se mantiene sobre el justiciable
hasta que no surja una sentencia defnitiva donde el principio de ino-
cencia sea sustituido por la certeza de la culpabilidad. Corresponde al
legislador, la jurisprudencia y a la doctrina delimitar el contraste entre
el principio de inocencia del justiciable y la necesidad del tratamiento
o comunicacin a los registros pblicos de datos e informaciones de
carcter ofcial que recaben las autoridades encargadas de la preven-
cin, persecucin y castigo del crimen. Los derechos fundamentales
de las personas son inalienables, imprescriptibles e inherentes y por
lo tanto son innegociables, y no pueden ser conculcados en pos de la
seguridad pblica del Estado. Rosala Sosa Prez.
Artculo 45. Libertad de conciencia y de cultos.El Estado garantiza la
libertad de conciencia y de cultos con sujecin al orden pblico y respe-
to a las buenas costumbres.
La libertad de conciencias y de cultos constituye uno de los cimientos
de una sociedad democrtica, supone un reconocimiento a la auto-
noma de las personas con plena inmunidad a la coaccin del Estado
o grupos sociales. El Estado garantiza la libertad de conciencia y de
cultos siempre y cuando este derecho de libertad de pensamiento no
contravenga con el derecho y libertades de las personas, a la seguridad
ciudadana, la salud moral y pblica, y las buenas costumbres.
La libertad religiosa plantea dos aspectos fundamentales: el signifcado
de la libertad religiosa y la posicin del Estado en relacin a la reli-
gin. La libertad religiosa es un derecho individual y colectivo, pues se
predica tanto para las personas como para los miembros que integran
una comunidad. El Estado reconoce y respeta el pluralismo ideolgico
y religioso, sin imponerles una determinada ideologa o religin. De
igual manera, el Estado debe mostrar tolerancia, porque si bien es cier-
to que es portador de una determinada religin (ver artculo 32 sobre
el Escudo Nacional), debe reconocer y proteger el derecho que tienen
las personas a la libre eleccin de adoptar una religin o las creencias
de su eleccin.
La aceptacin por parte del Estado de una determinada religin no es
indicio de la parcialidad de la norma constitucional, sino es un indica-
dor de una realidad sociolgica, la cual hace mencin a la ms indiscu-
tible y arraigada tradicin nacional, lo que bajo ninguna circunstancia
implica discriminacin con respecto a otras religiones o cultos. El ejer-
cicio a la libertad de conciencia y de cultos est limitado en la norma
constitucional, es decir, su disfrute pleno es posible siempre y cuan-
do no contradigan al orden pblico y a las buenas costumbres. Por lo
que se asume que no son vlidos los cultos satnicos o que promuevan
prcticas contrarias a las buenas costumbres. El principio de igualdad
de trato es aplicable por parte del Estado con respecto a la libertad de
conciencia y de cultos, ya que supone la inexistencia de un trato de
discriminacin en funcin a ideologas religiosas debiendo garantizar
un igual disfrute de la libertad religiosa y de cultos por parte de todos
los ciudadanos. Rosala Sosa Prez.
Artculo 46. Libertad de trnsito.Toda persona que se encuentre en
territorio nacional tiene derecho a transitar, residir y salir libremente del
mismo, de conformidad con las disposiciones legales.
124 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 125
1. Ningn dominicano o dominicana puede ser privado del derecho
a ingresar al territorio nacional. Tampoco puede ser expulsado o
extraado del mismo, salvo caso de extradicin pronunciado por
autoridad judicial competente, conforme la ley y los acuerdos inter-
nacionales vigentes sobre la materia;
2. Toda persona tiene derecho a solicitar asilo en el territorio nacional,
en caso de persecucin por razones polticas. Quienes se encuen-
tren en condiciones de asilo gozarn de la proteccin que garantice
el pleno ejercicio de sus derechos, de conformidad con los acuer-
dos, normas e instrumentos internacionales suscritos y raticados
por la Repblica Dominicana. No se consideran delitos polticos, el
terrorismo, los crmenes contra la humanidad, la corrupcin admi-
nistrativa y los delitos transnacionales.
La libertad de trnsito y de residencia constituye derechos inherentes
al ser humano. Corresponde al Estado garantizar y proteger el pleno
ejercicio de este derecho de aquellas personas que se encuentren legal-
mente en el territorio nacional. La libertad de trnsito no debe verse
solamente como un derecho a la personalidad sino que presenta ade-
ms repercusiones econmicas en virtud a la libertad de circulacin de
bienes y servicios. Esto implica un modelo econmico con dimensio-
nes dentro del proceso de la globalizacin econmica (movimientos
migratorios, integracin econmica etc.). Toda persona tiene la liber-
tad de residir transitoria o permanentemente en un determinado lugar
de su eleccin. Los extranjeros tienen derecho de transitar, residir y
salir libremente, siempre y cuando cumplan con los requerimientos
establecidos en la norma constitucional y en la ley para el acceso y
residencia en el territorio dominicano.
1. Libertad de ingreso al territorio y extradicin.
Por el hecho de ser un nacional dominicano o dominicana tiene pleno
derecho a ingresar al territorio nacional. De igual manera, no puede
ser expulsado o extraado bajo ninguna circunstancia del mismo. Slo
se justifca su salida del pas si lo hace de manera voluntaria o por una
decisin de autoridad judicial competente conforme a la norma cons-
titucional, los tratados internacionales y la ley. El cdigo procesal penal
faculta a la Cmara Penal de la Suprema Corte de Justicia a conocer
todos las solicitudes de extradicin de personas que se encuentren en
territorio nacional, las cuales debern ser tramitadas por el Poder Eje-
cutivo y remitidas a la Suprema Corte de Justica para que sta decida
lo que corresponda.
2. Derecho de asilo.
El derecho de asilo es considerado un derecho fundamental. Los crite-
rios que deben inspirar a todo Estado para otorgar el derecho de asilo
son solidaridad, hospitalidad y tolerancia a aquellas personas que son
perseguidas por motivos polticos o ideolgicos. El Estado domini-
cano proteger a las personas y garantizar el pleno ejercicio de sus
derechos de conformidad con los acuerdos, normas e instrumentos
internacionales vlidamente suscritos y ratifcados por ste. La norma
constitucional excluye de la tipifcacin como delito poltico a los il-
citos penales tales como terrorismo, crmenes contra la humanidad, la
corrupcin administrativa y los delitos transnacionales. Estos ltimos
constituyen actos inhumanos o amenazas generalizados o sistemticos
contra cualquier poblacin civil o grupo de personas o parte de ella
que afectan bienes jurdicos tutelados por las normas constitucionales,
la ley y los tratados internacionales. Rosala Sosa Prez.
Artculo 47. Libertad de asociacin.Toda persona tiene derecho de
asociarse con nes lcitos, de conformidad con la ley.
Es un derecho subjetivo de carcter colectivo que permite a sus sujetos
agruparse voluntariamente con fnes comunes y de carcter perma-
nente. La asociacin presupone el goce y disfrute de otros derechos
tales como los de reunin y de libre expresin del pensamiento, con-
diciones para la existencia de este derecho. Los fnes de la libertad de
asociacin deben ser lcitos, como requisito indispensable para ser re-
conocidas por la ley. En caso contrario, los lmites para el ejercicio de
este derecho constituyen las asociaciones ilegales, las secretas y las que
en general atenten contra bienes jurdicos constitucionalmente prote-
gidos. Rosala Sosa Prez.
126 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 127
Artculo 48. Libertad de reunin.Toda persona tiene el derecho de
reunirse, sin permiso previo, con nes lcitos y paccos, de conformidad
con la ley.
Constituye un derecho subjetivo de carcter colectivo. Se conceptua-
liza por el agrupamiento organizado y participativo, discontinuo y
destinado al intercambio comn de ideas. El derecho a la libertad de
reunin manifesta el ejercicio del derecho a la libertad, exhibiendo
el disfrute de los derechos de discusin, libertades polticas, libertad
de cultos, entre otras libertades. Las reuniones deben desarrollarse en
forma pacfca y con fnes lcitos, y no pueden poner en peligro bienes
constitucionalmente protegidos como la integridad y la dignidad de
las personas. Para disfrutar el ejercicio del derecho de reunin no es
necesario autorizacin estatal previa. Sin embargo, se impone lmites
al derecho a la libertad de reunin, siempre y cuando sus fnes sean
ilcitos, alteracin de la paz pblica poniendo en peligro a las personas
y a sus bienes. Para estos casos la autoridad estatal puede suspender o
disolver el ejercicio de este derecho. Rosala Sosa Prez.
Artculo 49. Libertad de expresin e informacin.Toda persona tiene
derecho a expresar libremente sus pensamientos, ideas y opiniones, por
cualquier medio, sin que pueda establecerse censura previa.
1. Toda persona tiene derecho a la informacin. Este derecho com-
prende buscar, investigar, recibir y difundir informacin de todo tipo,
de carcter pblico, por cualquier medio, canal o va, conforme de-
terminan la Constitucin y la ley;
2. Todos los medios de informacin tienen libre acceso a las fuentes
noticiosas ociales y privadas de inters pblico, de conformidad
con la ley;
3. El secreto profesional y la clusula de conciencia del periodista es-
tn protegidos por la Constitucin y la ley;
4. Toda persona tiene derecho a la rplica y recticacin cuando se
sienta lesionada por informaciones difundidas. Este derecho se ejer-
cer de conformidad con la ley;
5. La ley garantiza el acceso equitativo y plural de todos los secto-
res sociales y polticos a los medios de comunicacin propiedad
del Estado.
Prrafo. El disfrute de estas libertades se ejercer respetando el de-
recho al honor, a la intimidad, as como a la dignidad y la moral de las
personas, en especial la proteccin de la juventud y de la infancia, de
conformidad con la ley y el orden pblico.
La libertad de expresin es la facultad otorgada a todas las personas de
manifestar a otras personas de manera privada y pblicamente su pen-
samiento segn su experiencia y prctica de vida. La libertad de expre-
sin y difusin del pensamiento son indivisibles y estn ntimamente
ligadas al derecho a la informacin. Toda persona tiene derecho a ex-
presar libremente sus pensamientos, ideas y opiniones, sin que pueda
establecerse censura previa. Toda persona tiene derecho a informar y a
ser informado, es decir, tiene derecho a la informacin activa que es el
derecho a comunicar la informacin, y a la informacin pasiva, el de-
recho a recibir la informacin. El lmite al goce y ejercicio del derecho
a la libertad de expresin e informacin es que este ejercicio no afecte
los derechos jurdicamente protegidos por la norma constitucional, la
ley y los tratados internacionales. La libertad de expresin constituye
un medio democrtico para el intercambio de ideas e informaciones
y para la comunicacin masiva entre las personas. Implica no slo el
derecho de cada uno a tratar de comunicar a los otros sus propios pun-
tos de vista, sino tambin el derecho de todos a conocer opiniones y
noticias.
1. Derecho a la informacin.
Toda persona tiene derecho a ser informado y a recibir informacin. El
derecho a la libertad de informacin comprende la libertad de buscar,
investigar, recibir y difundir la informacin de todo tipo. Con el pleno
ejercicio del derecho a la informacin se garantiza no slo un derecho
personal que tienen las personas, sino que tambin implica el ejercicio
de un derecho colectivo a recibir la informacin.
2. Libre acceso a las fuentes noticiosas ofciales.
La libertad de informacin requiere el acceso a las fuentes noticiosas
ofciales y privadas sin discriminacin, es decir, que no existan indi-
128 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 129
viduos o grupos que estn excluidos o restringidos del acceso a tales
medios. De igual manera se exigen igualmente condiciones respecto
de stos, de manera que, en la prctica, sean verdaderos instrumentos
de esa libertad y no vehculos para restringirla. El Estado garantiza el
libre acceso a las fuentes ofciales y privadas de inters pblico a todos
los medios de informacin. Este acceso permite la difusin de los me-
dios de informacin exacta y precisa. Los medios de comunicacin son
los que materializan la libertad de expresin e informacin, de modo
que se hace necesario un funcionamiento que permita su ejercicio en
libertad. Es indispensable para la garanta del acceso la prohibicin de
todo monopolio, la pluralidad de medios, cualquiera otra medida que
garantice la proteccin a la libertad de informacin e independencia
en el ejercicio del periodismo.
3. Secreto profesional y clusula de conciencia.
Los periodistas tiene la potestad de mantener su secreto profesional, es
decir a no revelar la fuente de sus informaciones. La norma constitu-
cional y la ley tutelarn ese bien jurdico. De igual manera, el Estado
garantiza el respeto de la clusula de conciencia del periodista, no per-
mitiendo bajo ninguna naturaleza ninguna presin sobre los profesio-
nales de la informacin.
4. Derecho a la rplica y rectifcacin.
Toda persona que se sienta lesionada de sus derechos fundamentales
en virtud de una informacin indebida puede ejercer el derecho a la
rplica y a la rectifcacin. Este derecho constituye un mecanismo de
proteccin de los derechos fundamentales debido a un perjuicio oca-
sionado en virtud de una informacin inexacta o agraviante. Garantiza
la proteccin a la honra y reputacin de la persona frente al perjuicio
ocasionado fruto de informaciones falsas. Este derecho tiene el prop-
sito de dar un equilibrio entre los medios, la formacin de la opinin
y los mecanismos efectivos de defensa que tiene el particular para la
proteccin de sus derechos fundamentales. El derecho de rplica y rec-
tifcacin no slo permite el restablecimiento del buen nombre y repu-
tacin de las personas, sino que permite dar una buena informacin de
la persona y protege a la colectividad del derecho a ser bien informado.
Coadyuva a los medios de comunicacin a informar de forma honesta
y profesional.
5. Acceso a los medios de comunicacin del Estado.
En virtud del principio de igualdad, el Estado garantiza el acceso plural
y equitativo de todos los sectores sociales y polticas a los medios de
comunicacin que pertenezcan a ste. De esta manera permite la par-
ticipacin de todos los sectores sociales a los medios de comunicacin
en igualdad de condiciones.
Para concluir, es necesario resaltar que el goce y disfrute de todos los
derechos contenidos en el presente artculo se ejercern siempre y
cuando se respete el derecho al honor, a la intimidad, a la dignidad
y la moral de las personas. Recibirn tratamiento especial por par-
te del Estado, para el goce y disfrute de sus libertades y derechos, la
juventud y la infancia. Esta proteccin especial tiene su origen a que
tanto la niez como la juventud corresponden a un grupo social con
caractersticas particulares en razn de su dependencia y de factores
psicosociales, fsicos y de identidad que requieren una atencin es-
pecial, por encontrarse el nio, nia y adolescente en un perodo de
la vida donde se forma y consolida la personalidad, la adquisicin de
conocimientos, la seguridad personal y la proyeccin al futuro. Una
proteccin integral y efectiva por parte del Estado, la familia y de la
sociedad en general a la niez y la juventud, garantiza su desarrollo
pleno. Rosala Sosa Prez.
130 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 131
Seccin II
de los derechos econmicos y sociales
Artculo 50. Libertad de empresa.El Estado reconoce y garantiza la
libre empresa, comercio e industria. Todas las personas tienen derecho
a dedicarse libremente a la actividad econmica de su preferencia, sin
ms limitaciones que las prescritas en esta Constitucin y las que esta-
blezcan las leyes.
1. No se permitirn monopolios, salvo en provecho del Estado. La
creacin y organizacin de esos monopolios se har por ley. El Es-
tado favorece y vela por la competencia libre y leal y adoptar las
medidas que fueren necesarias para evitar los efectos nocivos y res-
trictivos del monopolio y del abuso de posicin dominante, estable-
ciendo por ley excepciones para los casos de la seguridad nacional;
2. El Estado podr dictar medidas para regular la economa y promover
planes nacionales de competitividad e impulsar el desarrollo integral
del pas;
3. El Estado puede otorgar concesiones por el tiempo y la forma que
determine la ley, cuando se trate de explotacin de recursos natu-
rales o de la prestacin de servicios pblicos, asegurando siempre
la existencia de contraprestaciones o contrapartidas adecuadas al
inters pblico y al equilibrio medioambiental.
De la lectura de este artculo se infere que la libertad de empresa es
el derecho de todo individuo a participar en el mercado de manera li-
bre dedicndose a la actividad econmica de su eleccin, produciendo
todo lo que sus medios le permitan y consumiendo todo lo que pueda y
quiera adquirir. Por su estrecha relacin con el sistema econmico, este
derecho tiene que leerse a la luz de las disposiciones de los artculos 7
y 8 constitucionales, que establecen respectivamente el Estado social y
democrtico de Derecho y la obligacin estatal de proveer los medios
para que las personas puedan desarrollarse progresivamente.
Este derecho es indisociable de la iniciativa privada como est prevista
en el artculo 219 constitucional. All no slo quedan de manifesto
los lmites que la utilidad social impone a la libertad de empresa y la
iniciativa privada. Tambin se reconoce que el Estado puede intervenir
en la actividad econmica siempre y cuando acte bajo el principio
de subsidiariedad (es decir, que est supliendo una falta que el sector
privado no llena), o cuando sea necesario para asegurar a la poblacin
el acceso a bienes y servicios bsicos.
La complejidad de los procesos econmicos en que se basa el sistema
del libre mercado hace que el derecho de intervenir en ellos sea igual-
mente complejo. La libertad de empresa no es un derecho monoltico;
es, ms bien, un conjunto de derechos que, por su estrecha relacin y
fnes idnticos, se han reunido bajo un mismo concepto. Considera-
mos que los derechos o elementos que la componen son: libertad de
produccin, libertad de circulacin econmica, libertad de comerciar,
libertad de ocupacin y libertad de competencia.
La libertad de produccin est relacionada con el derecho a la propie-
dad. El productor debe ser, en principio, propietario del bien que trans-
forma y de los medios de produccin. Esta permite que los bienes que
circulan en el mercado obtengan un valor agregado, entendido ste
como el valor adicional que adquiere un bien como consecuencia de
la manipulacin o transformacin de que ha sido objeto en manos de
un productor. Esta libertad puede verse regulada legtimamente por el
Estado para evitar la exposicin de la ciudadana a peligros que sean
consecuencia de la produccin de un bien o de los procesos de produc-
cin de un bien (JORGE PRATS, 1996: 184).
Para que pueda lograrse un intercambio comercial efectivo es necesa-
rio que no existan gravmenes o barreras para el comercio interregio-
nal en nuestro pas. Este es el llamado derecho de circulacin econmi-
ca. Relacionado con la libertad de trnsito establecida en el artculo 46
constitucional, no se encuentra sealado especfcamente en la Consti-
tucin. Sin embargo, puede deducirse del hecho de que sta no permite
restricciones al libre trnsito de ndole econmica o comercial, y de la
prohibicin que hace el artculo 200 constitucional de que los arbitrios
colidan con el comercio intermunicipal o la exportacin.
La libertad de comerciar es el derecho que tienen los individuos de
ofrecer a los dems el fruto de su esfuerzo. Est ntimamente vinculado
132 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 133
al derecho de contratar y a la autonoma de la voluntad. La econo-
ma de mercado necesita, para existir, que se produzca un intercambio
constante de bienes y productos. Afrma Molt Garca que La eco-
noma de mercado se basa en los intercambios de unos productos por
otros (MOLT GARCA: 89). Pero ste, como los dems derechos,
puede ser limitado por el orden pblico o el peligro que represente a
la ciudadana.
La libertad de ocupacin, que es distinta al derecho al trabajo pues-
to que su relacin es con el numeral 7 del artculo 75 constitucional,
otorga a la persona el derecho a escoger la ocupacin de su preferencia.
Es aqu donde se encuentra implcita la libertad de ocupacin porque
contempla el derecho que tiene el individuo de dedicarse al trabajo de
su eleccin para lograr su perfeccionamiento progresivo como aduce
el artculo de la Constitucin. La ocupacin o a la profesin es def-
nida por algunos como cualquier tipo de actividad lcita y remunerada,
como mnimo a largo plazo, que sirve para la creacin y mantenimiento
de una fuente de ingresos para atender a la satisfaccin de las necesida-
des individuales (REICH: 88). De ah que, ms que el derecho de acce-
so a una actividad remunerada que permita la satisfaccin de las nece-
sidades materiales del individuo, la libertad de ocupacin se refere al
derecho que tiene el individuo de elegir la actividad que desea realizar.
En un sistema de mercado, la libertad de competencia es, probable-
mente, la ms importante de las libertades relacionadas a la libertad
de empresa, por cuanto expresa el derecho de los particulares a con-
currir con otros para llenar un mismo nicho del mercado en igualdad
de condiciones. La prohibicin de los monopolios privados y del abu-
so de posicin dominante, establecidas en artculo 50 constitucional,
busca evitar que una empresa o un particular impidan que la actividad
econmica se desarrolle en un marco de libre competencia. Los mo-
nopolios naturales como el caso del sistema operativo Windows no
son prohibidos, aunque s el que se abuse de ellos para coartar la libre
competencia. La posibilidad del monopolio estatal obedece a la idea
de que existen servicios o reas de la actividad econmica que son ne-
cesarias, ms no lucrativas si se quiere alcanzar cobertura universal, y
por lo tanto el Estado debe asumirlas a pesar de las prdidas que esto
entraa. En la prctica, el monopolio pblico ha cado casi en desuso,
al margen de algunos servicios, como el servicio de agua potable a tra-
vs de acueductos.
El sistema econmico dominicano, aunque fundamentado en el mer-
cado, no permite el capitalismo salvaje. El mismo artculo 50 consti-
tucional faculta al Estado a tomar medidas que permiten la direccin
de la economa para el desarrollo del mercado. Este desarrollo, como
es de esperarse, debe de seguir los criterios avanzados en los artculos
7 y 8 constitucionales. Es decir, el Estado puede intervenir y moldear
el mercado para que sus resultados atiendan a la necesidad de hacer
efectivas las normas que establecen derechos sociales.
Las concesiones no son una excepcin a la prohibicin del monopo-
lio, sino una autorizacin para que una empresa privada aproveche o
explote una actividad, bien o recurso de naturaleza pblica. Esto se
hace para garantizar un servicio con la mnima inversin pblica y
aprovechando la efciencia que debe caracterizar los esfuerzos priva-
dos. Naturalmente, esto implica que el Estado tiende a benefciarse me-
nos de la actividad econmica en cuestin que si la hubiera asumido
directamente. Las concesiones no necesariamente implican acceso al
monopolio, como lo demuestran las relativas al espectro radioelctrico,
que se hacen por frecuencias especfcas para crear un mercado donde
los concesionarios compiten unos con otros.
Existen otros lmites a la libertad de empresa aparte del monopolio
y del abuso de posicin dominante. Los derechos del consumidor, el
derecho al medioambiente sano y los lmites al derecho a la propiedad
son tres muy importantes. Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 51. Derecho de propiedad.El Estado reconoce y garantiza el
derecho de propiedad. La propiedad tiene una funcin social que impli-
ca obligaciones. Toda persona tiene derecho al goce, disfrute y disposi-
cin de sus bienes.
1. Ninguna persona puede ser privada de su propiedad, sino por causa
justicada de utilidad pblica o de inters social, previo pago de su
justo valor, determinado por acuerdo entre las partes o sentencia de
134 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 135
tribunal competente, de conformidad con lo establecido en la ley.
En caso de declaratoria de Estado de Emergencia o de Defensa, la
indemnizacin podr no ser previa;
2. El Estado promover, de acuerdo con la ley, el acceso a la propiedad,
en especial a la propiedad inmobiliaria titulada;
3. Se declara de inters social la dedicacin de la tierra a nes tiles
y la eliminacin gradual del latifundio. Es un objetivo principal de
la poltica social del Estado, promover la reforma agraria y la inte-
gracin de forma efectiva de la poblacin campesina al proceso de
desarrollo nacional, mediante el estmulo y la cooperacin para la
renovacin de sus mtodos de produccin agrcola y su capacita-
cin tecnolgica;
4. No habr conscacin por razones polticas de los bienes de las
personas fsicas o jurdicas;
5. Slo podrn ser objeto de conscacin o decomiso, mediante sen-
tencia denitiva, los bienes de personas fsicas o jurdicas, nacionales
o extranjeras, que tengan su origen en actos ilcitos cometidos con-
tra el patrimonio pblico, as como los utilizados o provenientes de
actividades de trco ilcito de estupefacientes y sustancias psicotr-
picas o relativas a la delincuencia transnacional organizada y de toda
infraccin prevista en las leyes penales;
6. La ley establecer el rgimen de administracin y disposicin de bie-
nes incautados y abandonados en los procesos penales y en los jui-
cios de extincin de dominio, previstos en el ordenamiento jurdico.
La Constitucin dominicana reconoce en su artculo 51 el derecho a
la propiedad. (Aunque comnmente se escribe derecho de propiedad,
preferimos la expresin derecho a la propiedad. El motivo es que la
primera implica un derecho sobre una cosa en especfco, mientras que
la segunda se refere claramente al acceso a la institucin jurdica co-
mnmente llamada propiedad. Estas dos expresiones no son utiliza-
das indistintamente en esta nota, sino siempre obedeciendo a los dos
sentidos anteriores), es decir, el derecho de los ciudadanos a ejercer
las facultades relacionadas con la propiedad. Es importante sealar,
como punto de partida, que la propiedad y sus derechos relacionados,
son instituciones jurdicas que se someten a la realidad social, eco-
nmica y normativa del lugar en el que se ejercen. Esto tiene como
consecuencia que la propiedad como institucin en el ordenamiento
jurdico dominicano est defnida en sus alcances y lmites por la
Constitucin de la Repblica. La propiedad es un mecanismo de re-
lacin social jurdicamente construido, un conjunto de reglas legales
aplicadas judicialmente que determinan el acceso y la exclusin al dis-
frute de bienes (HOLMES & SUNSTEIN: 59).
Desde el albor de la historia existen registros de la existencia de la
propiedad como institucin jurdica. Estuvo presente en todas las ci-
vilizaciones consideradas precursoras del mundo contemporneo: las
mesopotmicas, el Antiguo Egipto, Grecia y Roma. La razn por la que
estuvo presente en todas es que por rudimentario que sea cualquier
sistema econmico que se fundamente en el intercambio de bienes y la
especializacin de labores requiere de una forma u otra de la exis-
tencia del derecho a la propiedad. Pero sobre todo, sirvi como meca-
nismo para que las unidades sociales ms bsicas como es el caso de
la familia o el clan pudieran disponer y explotar medios materiales
que permitieran su subsistencia. Esto permite a los individuos llevar
una existencia en la que no dependen de los dems para sobrevivir.
Es en razn de esto que el pensamiento liberal protoconstitucional y
constitucional la han considerado como una de los fundamentos de la
libertad individual (LOCKE: 55 y ss) (JORGE PRATS: 676).
Como expresa el artculo 51 constitucional, el derecho a la propiedad
puede ser defnido, de manera general, como el derecho exclusivo de
X al uso de un objeto o bien y, a aprovecharse de los benefcios que
este bien produzca y a disponer de dicho bien, ya sea transformndolo,
destruyndolo o transfriendo los derechos sobre el mismo. Es decir, a
grandes rasgos, el derecho de propiedad implica la exclusin de los no
propietarios del bien del disfrute o aprovechamiento sobre el mismo.
De lo anterior queda claro que no se trata de una relacin jurdica del
propietario con el objeto de la propiedad (que es una cosa inanima-
da y carente de capacidad volitiva). Se trata, ms bien, de un derecho
frente a las dems personas para que no interferan en el uso o disfrute
del bien.
136 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 137
Es precisamente esta naturaleza exclusiva del derecho de propiedad so-
bre un bien o conjunto de bienes lo que convierte en una de las estruc-
turas o instituciones mediante las cuales se lleva a cabo la asignacin
(allocation) de las tareas y de los recursos econmicos (ANFOSSI: 1305).
En el contexto de una sociedad contempornea, la exclusividad de la
explotacin y la capacidad que tiene de asignacin de recursos traen
como consecuencia que la propiedad no sea un derecho absoluto, sino
que tenga una funcin social que la limita. Esto por dos motivos: pri-
mero porque, como el individuo no puede garantizar por s mismo el
ejercicio de su derecho a la propiedad, la proteccin del mismo slo se
puede dar como consecuencia de la existencia del Estado y los costos
sociales que este implica (HOLMES & SUNSTEIN: 72).
El segundo motivo es que la propiedad permite la asignacin de re-
cursos, lo cual no necesariamente implica la posibilidad de destruirlos
o que todos los recursos sean asignables. De hecho, la Constitucin
establece excepciones claras a esto, como son los recursos naturales
(artculo 14), las reas protegidas (artculo 16), la explotacin de los
yacimientos mineros (artculo 17) y los bienes relacionados con el
patrimonio cultural (artculo 64), por slo mencionar algunos casos.
Como puede verse, no todos los bienes pueden ser objeto del derecho
de propiedad. Debe distinguirse entre los bienes de dominio pblico
sobre los que pesa un derecho de propiedad estatal inalienable y los
bienes de dominio privado, que s pueden serlo tanto por parte del
sector pblico como de personas privadas.
Lo anterior convierte al derecho a la propiedad en lo que Jorge Prats
llama un punto de equilibrio de intereses entre los del individuo y
los de la comunidad (JORGE PRATS: 674). Esto es coherente con el
artculo 7 constitucional, que establece un Estado social y democrtico
de derecho. De ah que el derecho a la propiedad no slo implique
benefcios, sino tambin obligaciones, tal y como lo establece el mismo
artculo 51 constitucional. Estas obligaciones son las establecidas, se-
gn el caso, por la Constitucin y las leyes.
La importancia de la propiedad para la concepcin constitucional del
sistema social y econmico se encuentra en la obligacin que tiene el
Estado de promoverla, sobre todo en lo relativo a la propiedad sobre
bienes inmuebles titulados. Aunque aqu no se especifca, es imposible
no relacionar este mandato con el derecho a la vivienda previsto en el
artculo 59 constitucional.
En el mismo sentido, el artculo obliga al Estado a promover el uso til
de la tierra en actividades productivas y prohbe el latifundio, que im-
plica una subutilizacin de la misma. Prev para estos fnes programas
de reforma agraria y a establecer polticas que promuevan la integra-
cin de sus benefciarios y de los campesinos en general a las activida-
des productivas. Esto demuestra el inters del constituyente de atar la
propiedad a las actividades que, como la produccin, benefcian a la
comunidad a travs del crecimiento econmico.
El artculo 51 constitucional contiene tambin la regulacin de la ex-
propiacin a particulares. Esta slo puede ser llevada a cabo por razo-
nes de utilidad pblica y previo pago del valor de la misma, acordado
por las partes o por un tribunal en caso de que no exista acuerdo. La
previa indemnizacin es importante porque excluye la posibilidad de
que la expropiacin disminuya el patrimonio del expropiado (JORGE
PRATS: 680). Slo puede llevarse a cabo sin indemnizacin previa en
los casos en los que existe un estado de excepcin que indica una ne-
cesidad urgente e impostergable. Esta obligacin de someter al debido
proceso los actos de expropiacin tiene un precedente importante en
los puntos 52 y 53 de la Carta Magna de 1215.
La confscacin que es una expropiacin sin indemnizacin queda
prohibida por razones polticas. Con ello se busca evitar que esto se
utilice como mecanismo para la persecucin poltica. Esta prohibicin
data de la Constitucin de 1942 y no ha sido contradicha por ninguna
reforma constitucional posterior. La prohibicin de confscacin por
motivos polticos es coherente con las decisiones del sistema intera-
138 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 139
mericano de derechos humanos (como fue sealado por la Corte Inte-
ramericana de Derechos Humanos en el caso Ivcher Bronstein v. Per,
decidido el 6 de febrero de 2001).
Hasta la reforma de 2010, la confscacin slo estuvo permitida en las
constituciones de 1961 y 1962 que procuraron recuperar los bienes ad-
quiridos mediante el abuso de poder. Una clara referencia a la familia
Trujillo. Sin embargo, el numeral 5 del artculo 51 constitucional la
prev en la actualidad para delitos de corrupcin, narcotrfco, delin-
cuencia transnacional organizada y toda infraccin prevista en las le-
yes penales. Finalmente, el numeral 6 permite al legislador disponer
de los bienes confscados o incautados en las causas penales o los jui-
cios de extincin de dominio. Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 52. Derecho a la propiedad intelectual.Se reconoce y prote-
ge el derecho de la propiedad exclusiva de las obras cientcas, literarias,
artsticas, invenciones e innovaciones, denominaciones, marcas, signos
distintivos y dems producciones del intelecto humano por el tiempo,
en la forma y con las limitaciones que establezca la ley.
El reconocimiento y proteccin de la propiedad intelectual se refere a
la libertad de creacin o el derecho a la libre creacin intelectual, pero
tiene una vinculacin con la libertad de expresin, por considerarse
como un derecho humano de la sociedad de la informacin.
Repblica Dominicana, como Portugal, Suecia, Panam y Guatemala,
se encuentra dentro de los pocos pases que consagran explcitamente,
en sus respectivas constituciones, la propiedad intelectual, como un
derecho fundamental, a pesar de que para algunos, como los france-
ses, de su consagracin en la Declaracin Universal de Derecho Hu-
manos (DUDH), se deriva el rango de derecho fundamental de dicho
derecho propiedad intelectual. El artculo 27.2 de la DUDH dispone
que toda persona tiene derecho a la proteccin de los intereses morales y
materiales que le corresponden por razn de las producciones cientfcas,
literarias o artsticas de que sea autora. La redaccin del artculo y su
rango normativo, evidencia que el derecho de autor, que, junto al de la
propiedad industrial conjuga el derecho de la propiedad intelectual, es
un derecho humano originado en un derecho de la personalidad, inhe-
rente a la garanta de la dignidad humana de la persona.
La naturaleza fundamental del derecho constitucional de propiedad
intelectual se deriva de su insercin en el Ttulo II (De los derechos,
garantas y deberes fundamentales), Captulo I (De los derechos fun-
damentales), Seccin II (De los derechos econmicos y sociales). En
cuanto a su titularidad se trata de un derecho reconocido a favor de
quin ostente la calidad de autor de cualquiera de las obras e invencio-
nes descritas en el Cuerpo Jurdico Fundamental de la Nacin y que
hayan sido obra de su intelecto. A diferencia del derecho de propie-
dad, que recae sobre los bienes materiales, el derecho de propiedad
intelectual recae tanto sobre el bien inmaterial creado como sobre las
relaciones, fundamentalmente econmicas, del autor con su creacin
(MEJA ROLDN).
El reconocimiento y la proteccin del derecho a la propiedad intelec-
tual no es una novedad en nuestro ordenamiento constitucional. La
Constitucin de 1854 estableca la proteccin a los derechos derivados
de los descubrimientos, producciones e incluso de las obras literarias.
Desde la Constitucin de 1947 se dispuso como derecho de la persona
la propiedad exclusiva, por el tiempo y en la forma que determine la
ley, de los inventos y descubrimientos, as como de las producciones
cientfcas, artsticas y literarias, texto que se mantuvo ntegramen-
te hasta la reforma de 2010. Sin embargo, durante dicho perodo de
tiempo la Constitucin de 1963 no hizo referencia alguna al derecho
moral o patrimonial del autor, de propiedad industrial o al derecho de
propiedad intelectual.
La Constitucin de 2002 se refera a la propiedad exclusiva por el
tiempo y en la forma que determine la ley, de los inventos y descubri-
mientos, as como de las producciones cientfcas, artsticas y literarias
(artculo 8.14). Este mbito de proteccin y garanta fue ampliado en
esta Constitucin, tanto para el derecho de autor como de propiedad
industrial, al reconocer la propiedad exclusiva sobre obras cientf-
140 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 141
cas, literarias, artsticas, invenciones e innovaciones, denominaciones,
marcas, signos distintivos y dems producciones del intelecto huma-
no; delegando en el legislador ordinario la facultad de establecer el
tiempo, la forma y las limitaciones para el disfrute de dichos derechos.
El fundamento del derecho de propiedad intelectual es precisamente la
proteccin de los derechos que pudieran derivarse para el autor de una
obra o para una persona fsica o jurdica sobre una invencin (patente,
modelo de utilidad, etc.), un diseo industrial o un signo distintivo
(marca o nombre comercial), toda vez que por su titularidad puede
disponer de ella y explotarla de manera exclusiva, en la forma y el tiem-
po que disponga la ley. De esto se desprende que el autor y el inventor
excluye a los terceros no autorizados en lo referente a la utilizacin de
las obras e invenciones en cuestin, a menos que otorgue un permiso
o licencia para ello.
El derecho a la propiedad intelectual reviste especial relevancia para
los mercados comerciales, siendo regulado no slo por las leyes adjeti-
vas en nuestro pas, sino que se encuentra altamente reglamentado por
acuerdos y normas internacionales de los cuales somos signatarios
que protegen la titularidad de los derechos en el mbito global, tras-
cendiendo las fronteras y propugnando la concretizacin de las obras
de carcter intelectual, como bienes de gran importancia para la eco-
noma de los pases (jorge mera). Estos avances a nivel mundial, ms
all de materializarse como armonizacin legislativa, han procurado
la integracin de los pases para proteger o garantizar bienes comunes,
cuyo abuso e inadecuada explotacin pudieran representar un grave
perjuicio para los titulares de los derechos y, a su vez, traducirse en un
perjuicio para el Estado como ente econmico globalizado.
Se destaca el hecho de que el derecho a la propiedad intelectual se
encuentra ntimamente relacionado con los derechos a la libertad de
empresa (artculo 50 CR), de competencia (dem) y a los derechos del
consumidor (artculo 53 CR), prerrogativas que se insertan dentro de
la confguracin socioeconmica del libre mercado, consagrados todos
en el ordenamiento constitucional vigente y con etiqueta de derechos
fundamentales. Dicha vinculacin se evidencia en que esos derechos
sirven como lmites al ejercicio del derecho a la propiedad intelectual,
toda vez que debe ser garantizado dentro de los estndares que dis-
ponen las leyes, teniendo en cuenta que la efectiva proteccin de este
derecho, implica necesariamente la proteccin del conjunto de dere-
chos econmicos que conforman las relaciones comerciales (libertad
de empresa, de competencia y derechos del consumidor).
En consecuencia, no podrn ejercerse las actividades que permiten el
uso y disfrute de los benefcios econmicos derivados de los bienes
inmateriales, particularmente relacionados con el derecho de autor o
las invenciones, diseos industriales o signos distintivos, si stas no
se realizan dentro del marco de la justa competencia, la libertad de
empresa y la efectiva defensa de los derechos de los consumidores.
Carlos Salcedo Camacho.
Artculo 53. Derechos del consumidor.Toda persona tiene derecho a
disponer de bienes y servicios de calidad, a una informacin objetiva, ve-
raz y oportuna sobre el contenido y las caractersticas de los productos
y servicios que use o consuma, bajo las previsiones y normas estableci-
das por la ley. Las personas que resulten lesionadas o perjudicadas por
bienes y servicios de mala calidad, tienen derecho a ser compensadas o
indemnizadas conforme a la ley.
Los derechos que se les reconocen a los consumidores surgen del esta-
do de vulnerabilidad en que estos se encuentran al relacionarse dentro
de una economa de mercado. Para tutelarlos, se inserta dentro de los
derechos econmicos y sociales un nuevo sujeto de derechos: consu-
midor, el cual se defne como toda persona fsica o jurdica, pblica o
privada que adquiera, consuma, utilice o disfrute bienes, productos o
servicios y los obtenga de quien los produce, importa, vende, facilita,
suministra o expide, como destinatario fnal para fnes personales, fa-
miliares o de su grupo social y con objetivos ajenos a cualquier activi-
dad comercial o profesional.
Los derechos del consumidor integran un conjunto de prerrogativas
que tienen aquellos destinatarios fnales que adquieren bienes y ser-
vicios del mercado con el propsito de satisfacer sus necesidades per-
142 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 143
sonales, familiares o de su grupo social. Dentro de los derechos del
consumidor estn la seguridad, la vida, salud, representacin, asocia-
cin, consulta, participacin, transparencia, formacin e informacin,
disposicin de bienes y servicios de calidad.
Todo consumidor tiene derecho de acceso a la informacin veraz de
los bienes y servicios que adquiere en el mercado para su consumo. El
proveedor est en la obligacin de proporcionar la informacin para
que el consumidor pueda efectuar una adecuada y razonada eleccin.
Esa informacin debe contener las caractersticas de los productos y
servicios, debe ser verifcable y escrita en el idioma espaol, as como
tambin indicar el precio, caractersticas, funcionamiento, calidad,
origen, naturaleza, peso; detallar en orden de mayor contenido de sus
ingredientes y componentes que permitan a los consumidores elegir
conforme a sus deseos y necesidades. De igual manera, debe advertir
de cualquier riesgo que pudiera presentar el consumo de ese bien o
servicio y que pueda o pudiera afectarle.
Es funcin del Estado garantizar y tutelar el goce de las prerrogativas
para que los consumidores puedan gozar y disfrutar sus derechos. Las
personas que resulten lesionadas o perjudicadas por bienes y servicios
de mala calidad, tienen derecho a ser compensadas o indemnizadas y
pueden ejercer acciones en contra de los proveedores de productos y
servicios los cuales pueden incurrir en responsabilidad civil o penal.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 54. Seguridad alimentaria.El Estado promover la investiga-
cin y la transferencia de tecnologa para la produccin de alimentos y
materias primas de origen agropecuarios, con el propsito de incremen-
tar la productividad y garantizar la seguridad alimentaria.
Se defne como seguridad alimentaria la certidumbre de que todas las
personas tienen acceso fsico, social y econmico a los alimentos suf-
cientes, inocuos y nutritivos que satisfagan sus necesidades energticas
diarias y preferencias alimentarias para llevar una vida sana y activa.
Para garantizar dicha seguridad corresponde al Estado promover la
investigacin y la transferencia de tecnologa para la produccin de
alimentos y materias primas de origen agropecuarios, con el objetivo
de incrementar la productividad y satisfacer las necesidades alimenta-
rias de las personas.
La seguridad alimentaria implica el cumplimiento de las siguientes
condiciones: calidad e inocuidad de los alimentos, acceso a los ali-
mentos, capacidad de los ciudadanos para adquirirlos, estabilidad de
la oferta sin fuctuaciones ni escasez, oferta y disponibilidad de ali-
mentos adecuados. La seguridad alimentaria solo se cumple cuando
todas las personas tienen acceso fsico y econmico a los alimentos
nutritivos e inocuos para satisfacer sus necesidades alimentarias.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 55. Derechos de la familia.La familia es el fundamento de la
sociedad y el espacio bsico para el desarrollo integral de las personas.
Se constituye por vnculos naturales o jurdicos, por la decisin libre de
un hombre y una mujer de contraer matrimonio o por la voluntad res-
ponsable de conformarla.
1. Toda persona tiene derecho a constituir una familia, en cuya forma-
cin y desarrollo la mujer y el hombre gozan de iguales derechos y
deberes y se deben comprensin mutua y respeto recproco;
2. El Estado garantizar la proteccin de la familia. El bien de familia es
inalienable e inembargable, de conformidad con la ley;
3. El Estado promover y proteger la organizacin de la familia so-
bre la base de la institucin del matrimonio entre un hombre y una
mujer. La ley establecer los requisitos para contraerlo, las formali-
dades para su celebracin, sus efectos personales y patrimoniales,
las causas de separacin o de disolucin, el rgimen de bienes y los
derechos y deberes entre los cnyuges;
4. Los matrimonios religiosos tendrn efectos civiles en los trminos
que establezca la ley, sin perjuicio de lo dispuesto en los tratados in-
ternacionales;
5. La unin singular y estable entre un hombre y una mujer, libres de
impedimento matrimonial, que forman un hogar de hecho, genera
derechos y deberes en sus relaciones personales y patrimoniales, de
conformidad con ley;
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6. La maternidad, sea cual fuere la condicin social o el estado civil de
la mujer, gozar de la proteccin de los poderes pblicos y genera
derecho a la asistencia ocial en caso de desamparo;
7. Toda persona tiene derecho al reconocimiento de su personalidad,
a un nombre propio, al apellido del padre y de la madre y a conocer
la identidad de los mismos;
8. Todas las personas tienen derecho desde su nacimiento a ser inscri-
tas gratuitamente en el registro civil o en el libro de extranjera y a
obtener los documentos pblicos que comprueben su identidad, de
conformidad con la ley;
9. Todos los hijos son iguales ante la ley, tienen iguales derechos y de-
beres y disfrutarn de las mismas oportunidades de desarrollo social,
espiritual y fsico. Se prohbe toda mencin sobre la naturaleza de la
liacin en los registros civiles y en todo documento de identidad;
10. El Estado promueve la paternidad y maternidad responsables. El pa-
dre y la madre, aun despus de la separacin y el divorcio, tienen el
deber compartido e irrenunciable de alimentar, criar, formar, educar,
mantener, dar seguridad y asistir a sus hijos e hijas. La ley establecer
las medidas necesarias y adecuadas para garantizar la efectividad de
estas obligaciones;
11. El Estado reconoce el trabajo del hogar como actividad econmica
que crea valor agregado y produce riqueza y bienestar social, por
lo que se incorporar en la formulacin y ejecucin de las polticas
pblicas y sociales;
12. El Estado garantizar, mediante ley, polticas seguras y efectivas para
la adopcin;
13. Se reconoce el valor de los jvenes como actores estratgicos en el
desarrollo de la Nacin. El Estado garantiza y promueve el ejercicio
efectivo de sus derechos, a travs de polticas y programas que ase-
guren de modo permanente su participacin en todos los mbitos
de la vida nacional y, en particular, su capacitacin y su acceso al
primer empleo.
El presente artculo 55 (conjuntamente con el derecho a la educacin,
artculo 63), ocupa el primer lugar dentro de los derechos sociales ms
ampliamente desarrollados por la actual Constitucin, debido a que
dedica una parte capital y 13 numerales. Llama la atencin que su n-
mero sea el 55, debido a que ste era el nmero dedicado en la anterior
Constitucin a las atribuciones del Presidente de la Repblica, por lo
que creemos, que quiz por mera casualidad, se le ha otorgado a la fa-
milia el lugar ms preponderante en este sistema de gobierno de corte
presidencialista. Un total de 50 ideas trascendentes se encuentran en
este artculo 55, pero slo nos referiremos a algunas de ellas.
Es necesario recordar que en la antigua Constitucin, poco era lo que
se deca respecto a la familia: bsicamente que se reconoca el matri-
monio como su fundamento legal (artculo 8.15 Constitucin ante-
rior), de ah que el constituyente en la nueva reforma ha reconocido
su capital importancia, al dedicarle tantos numerales, reconociendo
como hace mucho tiempo lo han hecho los convenios internacionales
(Convencin Americana sobre Derechos Humanos, artculo 17; Pac-
to Internacional de los Derechos Civiles y Polticos, artculo 24, Pacto
Internacional de los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, ar-
tculo 10, Convencin para la Eliminacin de toda Forma de Discri-
minacin contra la Mujer, artculo 16, entre otros) que la familia es el
fundamento de la sociedad y el espacio bsico para el desarrollo inte-
gral de la persona, por lo que requiere una proteccin especial del Es-
tado, para conseguir sus diversos fnes, entre los que estn: Biolgicos
(procreacin), Sociales (de transmisin de la cultura y el conocimien-
to), Emocionales (Afectivos) y Econmicos (produccin y consumo).
Hoy se reconoce el derecho de toda persona con la capacidad necesa-
ria y de diferentes sexos a casarse o vivir consensualmente, segn su
eleccin, lo que constituye un espaldarazo a la gran cantidad de matri-
monios aparentes o relaciones de hecho (concubinatos) que existen en
estos casi 49,000 kilmetros que ocupa Repblica Dominicana, dentro
de la isla la Espaola.
El acpite 5 del artculo 55 de nuestra Constitucin establece de ma-
nera clara que el matrimonio y la unin consensual solo tiene recono-
cimiento legal si es entre personas de sexo opuesto, a pesar de que la
corriente que va poco a poco ganando terreno es de permitir el ma-
trimonio y el concubinato entre personas independientemente de su
146 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 147
orientacin sexual, como es el caso de la ley de parejas registradas de
enero de 1996 de Holanda; Ley de contrato de vida en comn 2311
98 de Blgica; Ley relativa al pacto de solidaridad (PACS) y del concu-
binato del 13 de octubre de 1999 y la Ley de parejas de hecho 135/1999
del 28/8/1999 de Portugal.
Merece especial atencin recordar que el legislador debe crear, modif-
car y derogar leyes, de conformidad a este nuevo texto constitucional.
De manera expresa es llamado a esta tarea en los numerales 2, 3, 4, 5, 8,
10 y 12. Por ejemplo en el numeral 5, requiere que se regule la relacin
concubinaria o consensual, sobre la base que genera derechos y debe-
res personales y patrimoniales, constituyendo estos aspectos el ncleo
duro o sustancial que no puede ser modifcado por el legislador ordi-
nario. De igual manera en un Estado laico en donde no existe religin
ofcial, sino que ms bien se admiten todas las confesiones, se reconoce
igual validez a los matrimonios celebrados por los ministros de otras
religiones, para lo que se debe crear una ley que regule estos aspectos.
Estamos en espera de que el legislador, regule los aspectos delegados
por el Constituyente, para no continuar como hasta ahora en una in-
constitucionalidad por omisin.
La Constitucin expresa en su artculo 8 que la fnalidad esencial del
Estado es la proteccin efectiva de los derechos de la persona, el res-
peto de su dignidad y la obtencin de los medios que le permitan per-
feccionarse e identifca como el mejor aliado del Estado a la familia.
Por ello, consagra en el numeral 10 del artculo 55, que promueve
la paternidad y maternidad responsables, para lo cual asume como
paradigma de buen gobierno familiar, que padres y madres alimenten,
cren, formen, eduquen y den seguridad a sus hijos e hijas, para tener
personas sanas, respetuosas de la libertad, diversidad, pluralidad, dere-
chos humanos, cuidado del ambiente, etc. No se debe desconocer que
existe una relacin entre el contexto familiar y el proceso de desarrollo
psicolgico a lo largo del ciclo vital (ARRANZ FREIJO: 7)
Por ltimo, para terminar este brevsimo anlisis del artculo 55, es ne-
cesario destacar el reconocimiento al trabajo domstico, que se encon-
traba invisible en la realidad social, en ese sentido en el informe sobre
desarrollo humano 2010, consta que existe La necesidad de reconocer
el trabajo no remunerado. El trabajo por el que no se percibe ingresos,
como las tareas domsticas y el cuidado de nios y ancianos en el ho-
gar y en la comunidad, contribuye al bienestar y al crecimiento econ-
mico ya que produce una fuerza laboral apta, productiva, califcada y
creativa (PNUD, 2010: 127) Jos Alberto Cruceta.
Artculo 56. Proteccin de las personas menores de edad.La familia,
la sociedad y el Estado, harn primar el inters superior del nio, nia
y adolescente; tendrn la obligacin de asistirles y protegerles para
garantizar su desarrollo armnico e integral y el ejercicio pleno de sus
derechos fundamentales, conforme a esta Constitucin y las leyes. En
consecuencia:
1. Se declara del ms alto inters nacional la erradicacin del traba-
jo infantil y todo tipo de maltrato o violencia contra las personas
menores de edad. Los nios, nias y adolescentes sern protegidos
por el Estado contra toda forma de abandono, secuestro, estado de
vulnerabilidad, abuso o violencia fsica, sicolgica, moral o sexual,
explotacin comercial, laboral, econmica y trabajos riesgosos;
2. Se promover la participacin activa y progresiva de los nios, nias
y adolescentes en la vida familiar, comunitaria y social;
3. Los adolescentes son sujetos activos del proceso de desarrollo. El
Estado, con la participacin solidaria de las familias y la sociedad,
crear oportunidades para estimular su trnsito productivo hacia la
vida adulta.
Desde hace ms de tres cuartos de siglo la comunidad internacional ha
llamado la atencin a los Estados, de que asuman su responsabilidad
de la proteccin de la infancia: su primera llamada fue con la Decla-
racin de Ginebra de 1924, sobre proteccin de los nios, la segunda
con la Declaracin Universal de los Derechos del Nio de 1959, la ms
contundente ha sido con la Convencin de las Naciones Unidas sobre
los Derechos del Nio del 1989, entre otros muchas declaraciones, di-
rectrices, reglas, convenios, pactos y convenciones, opiniones consulti-
vas y observaciones generales.
148 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 149
Nuestro pas ha acogido en el texto constitucional ese llamado conven-
cional e internacional, que se resume en la frase la humanidad le debe
a las nias y los nios lo mejor que pueda darle y es precisamente el
artculo 56, en el que se consagra la proteccin de la poblacin de me-
nos de 18 aos (que alcanza aproximadamente un 40% de la poblacin
total), fjndose el inters superior del nio, nia y adolescente como
principio rector gua, tal cual ha sido defnido por el Comit de (las
Naciones Unidas) los Derechos del Nio, conforme a su observacin
general nmero 5, que es producto de la interpretacin del artculo 3
de la Convencin sobre los Derechos del Nio. Este inters superior
del menor de edad es, nada ms pero nada menos, que la satisfaccin
integral de sus derechos (CILLERO BRUOL: 84). Podemos identif-
car como derechos fundamentales, defnidos en el mbito psicolgico
por Maslow como las 5 necesidades bsicas: necesidades biolgicas,
necesidades de seguridad, necesidades de afecto, necesidades de esti-
ma y necesidades de autorrealizacin (OCHAITA Y ESPINOSA: 70).
Debemos destacar que es precisamente durante esta etapa de la vida, en
donde se forja la personalidad del individuo, en ese sentido numerosos
estudios han afrmado que el nio, la nia y el adolescente son sujetos
en constante desarrollo, as lo afrman desde sus enfoques particulares,
las diferentes teoras del desarrollo: de Sigmund Freud (que plantea
una marcada infuencia de las experiencias emocionales tempranas y
las relaciones de padres e hijos); de Erikson (que toma como principal
referente la relacin del medio social), de Bandura (que expone la re-
lacin de la capacidad de simbolizar y anticipar el resultado de nuestra
conducta); de Vigotsky (que expone que el lenguaje, la cultura y el con-
texto social e histrico, son los ejes trascendentales para el desarrollo),
entre otros (LEFRANCOIS: 603).
En el mbito econmico, se ha establecido que la inversin temprana
en capital humano, en trminos de bienestar y desarrollo humano, los
primeros aos de la vida de las personas resultan cruciales (PNUD,
20102: 62), de este modo, una mayor inversin durante la infancia
determina una mayor capacidad de las personas para transformar el
acceso a bienes y servicios en aquello que lograran ser o hacer en las
etapas posteriores de sus vidas, por eso, el llamado a los responsables
de la garanta de derechos de los menores de edad (la familia, sociedad
y Estado) es que dediquen el mximo de los recursos disponibles a la
garanta de sus derechos fundamentales. El ideal es que desde la esfera
de poder se tome conciencia que las personas son la verdadera riqueza
de las naciones y estas son las que se desarrollan y hacen que progrese
la Nacin.
La Constitucin, se proclama como defensora de proteccin integral
de los menores de edad, por eso, manifesta como prioridades del
Estado la erradicacin del trabajo infantil y todo tipo de maltrato o
violencia contra las personas menores de edad, lo que se lograr si
se pone atencin a la prevencin de daos, la atencin prioritaria en
caso de violencia y la sancin de las personas que violenten derechos
de la infancia. La verdad es que no podemos ser ilusos, ya lo adverta
Luigi Ferrajoli el problema ms serio que se presenta hoy en materia
de derechos de la infancia es el de la efectividad de las leyes aprobadas
(MNDEZ & BELOFF: XVIII) por lo que debemos pasar de un discur-
so retrico a una aplicacin prctica, lo que conlleva la exigencia de
invertir ms dinero en esta poblacin. Jos Alberto Cruceta.
Artculo 57. Proteccin de las personas de la tercera edad.La familia,
la sociedad y el Estado concurrirn para la proteccin y la asistencia de
las personas de la tercera edad y promovern su integracin a la vida
activa y comunitaria. El Estado garantizar los servicios de la seguridad
social integral y el subsidio alimentario en caso de indigencia.
Muchas son las personas de tercera edad en la Repblica Dominicana
que se encuentran en estado de desproteccin familiar, social y estatal
evidente, hemos logrado agregar ms aos a la vida, pero no ms vida
a los aos (RIBEIRO & LPEZ: 49). Para el 2009, segn el Almana-
que Mundial, en nuestro pas la esperanza de vida de los hombres es
70 aos y de las mujeres 75. La mayora de las personas que alcanzan
edades avanzadas afrontan la prdida de bienestar y autonoma, justo
a causa de la edad, adems de las situaciones de desventaja y vulnera-
bilidad que afectan la calidad de su vida, como consecuencia de pro-
blemas de salud, desempleo, desamparo, abandono, maltrato, soledad
150 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 151
y sentimiento de prdida de valor, por lo que se hace necesario que la
familia y el Estado garanticen que se viva con dignidad en esta etapa
de la vida.
Es frecuente escuchar a nuestros ancianos, decir yo antes tena mucha
fuerza, ya no puedo hacer lo que yo haca antes, no me siento igual
(PNUD, 20104: 217), refejo de la desesperanza en la que viven, por
eso es urgente que se asuma el concepto adoptado por las Naciones
Unidas que explicita que la solidaridad entre generaciones a todos los
niveles es fundamental para el logro de una sociedad para todas las
edades (PNUD, 20103: 25). Es necesario que le hagamos sentir como
personas tiles, receptculo de experiencias y conocimientos, para ello
debe ser una poltica de Estado lograr su integracin a sus familias
o a otras, a los fnes de que puedan en esta etapa vital con dignidad.
Jos Alberto Cruceta.
Artculo 58. Proteccin de las personas con discapacidad.El Estado
promover, proteger y asegurar el goce de todos los derechos huma-
nos y libertades fundamentales de las personas con discapacidad, en
condiciones de igualdad, as como el ejercicio pleno y autnomo de sus
capacidades. El Estado adoptar las medidas positivas necesarias para
propiciar su integracin familiar, comunitaria, social, laboral, econmica,
cultural y poltica.
En nuestro pas lamentablemente no se tienen datos precisos del n-
mero de personas que poseen alguna condicin de discapacidad, a lo
que habra que agregar la situacin de invisibilidad de esta poblacin,
por la exclusin social y econmica en que viven (PNUD, 20103: 24)
por lo que es necesario visibilizarlas y adoptar medidas para incidir en
la poblacin con alguna discapacidad a travs de la poltica social.
Ha sido ampliamente documentado que las personas con discapacidad
pertenecen a uno de los grupos con mayores niveles de exclusin en
la sociedad dominicana, en los que son notorios los patrones de exclu-
sin. Muchos de los inconvenientes que afectan a los discapacitados,
sobre todo de los estratos ms pobres de la poblacin, son la ausencia
de medios que faciliten la movilidad de las personas discapacitadas,
como muletas, sillas de ruedas, bastones, las recluye a habitaciones, a
camas o a sillas. La insercin en actividades educativas y laborales es
casi nula porque a veces han sido excluidas de los centros educativos y
en otros casos se desconoce el derecho que tienen a recibir educacin
o sus capacidades y potencialidades para ello (PNUD, 20104: 225) en
consecuencia se hace necesario que por mandato del artculo 58 de
la Constitucin se asuma el compromiso y la responsabilidad frente a
esta situacin.
Hoy, precisamente con la instauracin de un Estado social, constitu-
cional y democrtico de derecho se requiere que se empiecen hacer
efectivos los derechos consagrados en la carta magna, sobre todo para
segmentos poblacionales que requieren proteccin especial (Familias,
Menores de Edad, Tercera Edad y Discapacitados). Slo as podramos
proclamar recordando a Ronald Dworkin, que en nuestro pas, los de-
rechos sean tomados en serio. Es hora ya de comprometerse y actuar,
garantizando los derechos de las personas (sin exclusiones de edad o
discapacidad) a los fnes de que se logre el ideal de justicia, reclamado
por nuestros padres fundadores. Jos Alberto Cruceta.
Artculo 59. Derecho a la vivienda.Toda persona tiene derecho a una
vivienda digna con servicios bsicos esenciales. El Estado debe jar las
condiciones necesarias para hacer efectivo este derecho y promover
planes de viviendas y asentamientos humanos de inters social. El acce-
so legal a la propiedad inmobiliaria titulada es una prioridad fundamental
de las polticas pblicas de promocin de vivienda.
Al reconocer el derecho de toda persona a tener una vivienda digna
con servicios bsicos esenciales, la Constitucin supera la concepcin
ms bien asistencialista y lejana a la consagracin del derecho a la vi-
vienda como derecho fundamental contenida en el texto de la Consti-
tucin de 2002.
Ese conocido sistema de generosidad o ayuda estatal, que contaba con
apoyo constitucional, provoca la dbil institucionalidad de muchas de
las intervenciones de poltica social del Gobierno del Estado, pues, en
general, se basan en el reconocimiento de benefcios focalizados, parti-
cularizados y meramente asistenciales, lejanos, por dems, al lenguaje
y la lgica de los derechos. Esto as porque este tipo de intervencin
152 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 153
estatal se caracteriza por la falta de transparencia, la ausencia de meca-
nismos de participacin, responsabilidad y rendicin de cuentas, y por
favorecer la manipulacin de las prestaciones y la asistencia, a travs de
prcticas clientelares que defnen la relacin entre la administracin y
quienes acceden a los benefcios que se distribuyen. Al mismo tiempo
acaban consolidando un campo de accin de la administracin pblica
con un alto grado de discrecionalidad, que funciona como una zona
distante al derecho, en el que se obstaculiza cualquier forma de control
ciudadano e institucional.
Este tipo de polticas de baja institucionalidad, se combina con la de-
gradacin de los derechos laborales, sindicales y de la seguridad social,
como resultado de las reformas implementadas en la ltima dcada en
el mbito del mercado del trabajo y en los sistemas de jubilaciones y
pensiones. (ABRAMOVICH)
La anterior redaccin de la Constitucin (2002) confrma las afrma-
ciones anteriores: El Estado prestar, asimismo, asistencia social a los
pobres. Dicha asistencia consistir en alimentos, vestimenta y hasta don-
de sea posible, alojamiento adecuado.
Si bien, pues, el acceso a vivienda consista en una mera asistencia es-
tatal, se podra decir que, como derecho, aun cuando no se encontraba
explcitamente reconocido en la Constitucin anterior, sin embargo,
subyaca implcitamente en el literal b del artculo 8, numeral 15, don-
de se estableca lo siguiente:
Se declara de alto inters social el establecimiento de cada hogar do-
minicano en terreno o mejoras propias. Con esta fnalidad, el Estado
estimular el desarrollo del crdito pblico en condiciones socialmente
ventajosas, destinado a hacer posible que todos los dominicanos po-
sean una vivienda cmoda e higinica.
Del transcrito texto constitucional se infere que la participacin del
Estado consista en una labor de estmulo al crdito pblico para que
los/as dominicanos/as pudieran poseer una vivienda y que la misma se
estableciera en terreno propio, como la mejora misma. Del texto ante-
rior se infere que el Estado tena un compromiso con el otorgamiento
de la propiedad individual y exclusiva a favor de los hogares o familias
benefciarias del terreno o mejoras propias.
El nuevo texto constitucional dista de lo que dispona el anterior, al no
referirse al crdito pblico como herramienta para fortalecer la efecti-
vidad de este derecho. No obstante eso, la nueva disposicin es mucho
ms explcita en cuanto a las obligaciones que pesan sobre el Estado a
este respecto porque reconoce que corresponde a las autoridades fjar
las condiciones que harn efectivo este derecho y que es obligacin de
las mismas promover sin determinar mecanismos particulares pla-
nes de viviendas de inters social.
Igualmente la nueva disposicin de la Ley de leyes avanza en cuanto a
la anterior, al declarar como una prioridad fundamental de las polticas
pblicas de promocin de vivienda el acceso legal a la propiedad inmobi-
liaria titulada, pues si bien de aquella se poda inferir el inters del Es-
tado en que la propiedad constituyera un mecanismo de tranquilidad
y seguridad para las familias, ahora se explicita mucho ms en cuanto
a la necesidad de que las familias puedan tener una vivienda con su
correspondiente certifcado de ttulo, pues ello permitira una mayor
seguridad jurdica y que el mismo pudiera servir para crear riqueza
a travs del crdito del cual se hace titular quien posee una propiedad
debidamente titulada. Esto as, pues como base de produccin es impo-
sible que los pases en vas de desarrollo o que salieron del comunismo
prosperen por una economa estable, donde los derechos estn inadecua-
damente documentados; a estos derechos se los llama el capital muerto.
Destacando los derechos de propiedad legal, como lo hace ahora la
Constitucin, que es la representacin de los activos fjados en documen-
tos de propiedad legal y es la que le confere poder de crear valor exceden-
te, o sea, deja de ser capital muerto y pasa a ser capital que genera valor.
(HERNANDO DE SOTO).
El derecho a la vivienda, como derecho social, confere al Estado so-
cial y democrtico de derecho, la obligacin de realizar prestaciones
dirigidas a promover planes de viviendas para toda persona, lo que en
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resumidas cuentas supone la ejecucin de acciones positivas a favor de
los/as ciudadanos/as. Esta connotacin que encontramos en derechos
sociales como los de salud y seguridad social, implican para el Estado
lo contrario a lo que conllevan los derechos de defensa del ciudadano
frente al Estado, ya que para su efectiva proteccin es necesario que
se ponga en movimiento el aparato estatal, mediante la disposicin de
fondos y la creacin de polticas pblicas que le permitan alcanzar los
niveles de satisfaccin sufcientes a favor de la poblacin.
El derecho a la vivienda se ha consagrado desde la Declaracin Uni-
versal de los Derechos Humanos de 1948, donde se estableci en su
artculo 25 que toda persona tiene derecho a un nivel de vida ade-
cuado, incluyendo esto el tener acceso a la vivienda. Por ende, ha sido
necesario reconocer claramente el deber del Estado Dominicano de
fortalecer el acceso a la vivienda, otorgndole la categora de derecho
constitucionalmente protegido, a sabiendas de que no es obligacin de
ste proporcionar a todos/as los/as ciudadanos/as una vivienda para
que puedan residir, sino que es su deber promover y disear planes y
polticas pblicas que permitan cada vez ms satisfacer este derecho.
A nivel interamericano existen parmetros normativos de derechos
humanos para el diseo y ejecucin de renovado impulso de una nue-
va generacin de polticas sociales concebidas como acciones positivas
destinadas a superar situaciones graves de exclusin y desigualdad es-
tructural de amplios sectores de la poblacin.
Son vastas las discusiones en el mbito de las polticas sociales y las es-
trategias de desarrollo a nivel regional, pero no han sido mayormente
afectadas por la evolucin del derecho internacional de derechos hu-
manos, en cuanto al alcance de las obligaciones del Estado de proteger
ciertos derechos fundamentales en el mbito social. Paradjicamente,
pese a compartir la preocupacin por muchos temas comunes, en par-
ticular referidos a la pobreza y la exclusin y su relacin con la din-
mica de los procesos polticos y el funcionamiento de las instituciones
democrticas, el campo de las polticas sociales y las estrategias de de-
sarrollo y el campo de los derechos humanos han corrido en paralelo,
con pocos puntos de encuentro o conexin. (ABRAMOVICH).
A pesar de este compromiso que debe asumir el Estado, se discute si el
derecho a la vivienda es un derecho justiciable en todos los casos, pues
es necesario que se evalen las condiciones que habilitan al afectado
a procurar en justicia el cumplimiento efectivo de su derecho. Para
algunos los denominados derechos prestacionales o prestaciones pro-
piamente dichas, podrn ser exigibles en las instancias jurisdiccionales
cuando sucedan condiciones extraordinarias que as lo permitan. Tal
sera el caso de las personas damnifcadas que hayan perdido sus ho-
gares en situaciones de fuerza mayor como huracanes o terremotos, a
quienes el Estado debe facilitar una vivienda provisional hasta tanto
puedan recuperar la suya.
Para los que as piensan no debe entenderse que el Estado debe conse-
guir viviendas a todos/as los/as que por situaciones particulares resi-
dan en ambientes no adecuados, como orillas de ros y caadas, en ra-
zn de que no es su obligacin auspiciar viviendas para todo el mundo.
De lo que concluyen aquellos que el derecho a la vivienda procura ga-
rantizar a los/as ciudadanos/as el acceso a condiciones mnimas para
obtener un techo bajo el cual residir, resultando el Estado obligado a
determinar y fjar las medidas y polticas pblicas que as lo permitan.
Sin embargo, lo que para constituciones como la Espaola son man-
datos de optimizacin de las polticas pblicas, para lograr el mximo
posible, en materia de prestaciones debidas por el Estado, en Rep-
blica Dominicana, por disposicin de la Carta Sustantiva, constituyen
derechos fundamentales, que adems de subjetivos, por corresponder
a los dominicanos como seres humanos, son objetivos, por estar en el
orden jurdico supremo de la Nacin, lo que permite su exigibilidad
directa e inmediata. Debern los jueces constitucionales establecer los
parmetros interpretativos que permitan identifcar lo que constituye
una vivienda digna y en qu condiciones deber el Estado cumplir con
156 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 157
dichos obligaciones, quienes tendrn tambin que trazar las pautas
que debern servir de base para la ponderacin de los dems derechos
en juego, as como las limitaciones presupuestarias propias del Estado.
Una cosa es cierta, a la hora de decidir, los intrpretes constituciona-
les no pueden perder de vista nunca que el Estado tiene la obligacin
de garantizar niveles mnimos en el goce de este derecho, como los
dems de similar naturaleza, para lo cual debern adoptar, de manera
inmediata, cuantas medidas sean necesarias para asegurar un grado de
disfrute mnimo de estos derechos a todas las personas sometidas a su
jurisdiccin. Carlos Salcedo Camacho.
Artculo 60. Derecho a la seguridad social.Toda persona tiene dere-
cho a la seguridad social. El Estado estimular el desarrollo progresivo
de la seguridad social para asegurar el acceso universal a una adecuada
proteccin en la enfermedad, discapacidad, desocupacin y la vejez.
La discusin de si los derechos sociales son derechos fundamentales es
inacabada. Muchos se inclinan por el no, entendiendo que depende-
r de los fondos que el Estado pueda destinar a satisfacer los mismos,
mientras que otros aseguran que ms all de la disposicin econmica
del Estado para cumplir o no con los derechos sociales, los mismos son
inherentes a la persona humana y deben ser consagrados como tales,
apostando siempre a obtener su mejora.
En tal sentido, el derecho a la seguridad social ha sido considerado
como un derecho social y dentro de los derechos sociales como uno
de carcter prestacional, pues implica el derecho del ciudadano a reci-
bir prestaciones del Estado (ALEXY). La verdad es que no importa la
frmula que se utilice, los Estados estn obligados a satisfacer los dere-
chos sociales, ya sea implementando las medidas de polticas pblicas
correspondientes de manera paulatina o de ejecucin inmediata.
Con esto queremos decir que no se trata de cumplir a cabalidad cada
uno de los derechos sociales, puesto que no procuramos un Estado de-
mocrtico de derecho perfecto, pero s deben crearse las disposiciones
normativas, sustantivas, adjetivas y estructurales que le permitan al Es-
tado intentar al menos alcanzar la proteccin efectiva de los derechos
sociales y que dote a los individuos de las herramientas materiales o
sustantivas y formales o procesales para exigir su cumplimiento.
En efecto, debe ser la fnalidad del Estado garantizar a los individuos
la proteccin efectiva de los derechos sociales, ya que en gran medida
el desarrollo de la sociedad depender de si los individuos son bene-
fciados con las condiciones que le permiten llevar una vida media-
namente decente. Por esto se han dispuesto una serie de derechos de
orden social, dirigidos a favorecer a los individuos con las circunstan-
cias mnimas que el Estado debe proporcionarles para su vida en co-
munidad, correspondiendo a este grupo el denominado derecho a la
seguridad social.
Al igual que la mayora de los derechos sociales contenidos en la Cons-
titucin de 2010, el derecho a la seguridad social no es nuevo en nues-
tro ordenamiento constitucional. El Artculo 8, numeral 17 de la anti-
gua Constitucin dispona sobre la seguridad social lo siguiente:
El Estado estimular el desarrollo progresivo de la seguridad social, de
manera que toda persona llegue a gozar de adecuada proteccin con-
tra la desocupacin, la enfermedad, la incapacidad y la vejez. El Esta-
do prestar su proteccin y asistencia a los ancianos en la forma que
determine la ley, de manera que se preserve su salud y se asegure su
bienestar. El Estado prestar, asimismo, asistencia social a los pobres.
Dicha asistencia consistir en alimentos, vestimenta y hasta donde sea
posible, alojamiento adecuado. El Estado velar por el mejoramiento
de la alimentacin, los servicios sanitarios y las condiciones higinicas,
procurar los medios para la prevencin y el tratamiento de las enfer-
medades epidmicas y endmicas y de toda otra ndole, as como tam-
bin dar asistencia mdica y hospitalaria gratuita a quienes por sus
escasos recursos econmicos, as lo requieran. El Estado combatir los
vicios sociales con medidas adecuadas y con el auxilio de las conven-
ciones y organizaciones internacionales. Para la correccin y erradi-
cacin de tales vicios, se crearn centros y organismos especializados.
158 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 159
Como podemos apreciar, el anterior texto constitucional adoleca de
un gran dfcit. A pesar de que implcitamente consagraba la seguridad
social como derecho fundamental, daba nfasis al asistencialismo por
parte del Estado, que se constituye generalmente en un medio cliente-
lar de dudosa y pobre institucionalidad. El nuevo texto constitucional,
si bien avanza en el orden de reconocimiento de la seguridad social
como derecho fundamental, con lo que supera la anterior, limita la
consagracin de la seguridad social como derecho y deja a merced de
la legislacin procurar todas las obligaciones que anteriormente dis-
pona, quedando stas implcitamente contenidas en la parte que fja
como deber del Estado asegurar una adecuada proteccin en la enfer-
medad, discapacidad, desocupacin y la vejez.
Esta Constitucin, en el aspecto de la seguridad social, peca de ser muy
escueta y obvia todo lo referente a la adopcin de medidas preventi-
vas, sobre todo en lo concerniente a la mejora de la alimentacin, los
servicios sanitarios y las condiciones higinicas, que s se refejaban en
el texto de la Carta Magna anterior y que contribuan, por lo menos
formalmente, a la efectividad del rgimen de seguridad social. Sin em-
bargo, la concisin del nuevo texto corrige una distorsin del anterior,
que inclua aspectos como el de la vivienda para los pobres, siendo la
seguridad social en sentido estricto no as en sentido general un
sistema compuesto por los medios y las formas jurdicas de proteger
la salud del capital humano contra los fenmenos psico fsico socia-
les, que como contingencias ms generales de la vida, advienen en el
cotidiano vivir del ser humano que se desenvuelve en sociedad (LO-
PEZ HUAILLA).
De todas formas, el derecho a la seguridad social ha sido reconocido en
un sinfn de tratados y convenciones internacionales, desde la frma y
ratifcacin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos en
1948, instrumentos que, como Estado, hemos ratifcado y que hoy en
da pertenecen a nuestro derecho interno. Por si esto no fuera sufcien-
te, en 2001 se promulg la Ley No. 8701, que instituy el Sistema de
Seguridad Social Dominicano y que pretende garantizar la proteccin
de todas y todos los ciudadanos en situaciones de vulnerabilidad, tales
como enfermedad, discapacidad, desocupacin y vejez.
Esto no quiere decir que es una obligacin del Estado proporcionar a
todos los individuos el mismo nivel de vida, sino que pesa sobre ste
el deber de auxiliar a los/as ciudadanos/as para que puedan acceder a
un nivel mnimo de vida. Ciertamente, el derecho a la seguridad social
se ha convertido en una garanta del derecho a vivir una vida digna, la
cual se encuentra a su favor en las situaciones ms difciles de su vida,
tales como el desempleo, la vejez, la discapacidad y la enfermedad.
Es prudente destacar que este derecho, como todo derecho funda-
mental, no es absoluto y se encuentra sustentado en los principios de
universalidad y solidaridad. Estos principios rigen todo el Sistema de
Seguridad Social, procurando que en l se encuentren todos/as los/as
ciudadanos/as y que sus aportes se encuentren conforme al nivel de
ingreso y en el acceso a los servicios de salud y riesgos laborales.
El derecho a la seguridad social se encuentra ntimamente ligado con
los derechos a la salud y al trabajo, consagrados en la Constitucin en
los artculos 60 y 61, respectivamente, toda vez que lo que se persigue
con el acceso a la seguridad social es contribuir a que los/as ciudada-
nos/as en situaciones de difcultad puedan acceder a la salud y contar
con algn medio de sustento si no pudieran seguir trabajando, lo cual
demuestra la armona de esta disposicin con el texto constitucional.
Por otro lado, respecto a la exigibilidad del derecho a la seguridad so-
cial en sede jurisdiccional o judicial, consideramos conveniente desta-
car que no ser posible en todos los casos, puesto que por tratarse de
una obligacin de promover y estimular el acceso universal al sistema
de seguridad social, slo ser admisible la queja cuando no se cumplan
dichos presupuestos o cuando el Estado con sus acciones impida el ac-
ceso a los benefcios que se derivan de la seguridad social. Precisamen-
te por ello, la admisin de la reclamacin judicial deber ser ponderada
conforme a las circunstancias del caso particular, reconociendo que
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slo cuando la omisin de la obligacin o la accin contraria al conte-
nido de la norma se manifesten, podr el tribunal intervenir para ha-
cer efectivo el cumplimiento del derecho. Carlos Salcedo Camacho.
Artculo 61. Derecho a la salud.Toda persona tiene derecho a la salud
integral. En consecuencia:
1. El Estado debe velar por la proteccin de la salud de todas las per-
sonas, el acceso al agua potable, el mejoramiento de la alimenta-
cin, de los servicios sanitarios, las condiciones higinicas, el sanea-
miento ambiental, as como procurar los medios para la prevencin
y tratamiento de todas las enfermedades, asegurando el acceso a
medicamentos de calidad y dando asistencia mdica y hospitalaria
gratuita a quienes la requieran;
2. El Estado garantizar, mediante legislaciones y polticas pblicas, el
ejercicio de los derechos econmicos y sociales de la poblacin
de menores ingresos y, en consecuencia, prestar su proteccin y
asistencia a los grupos y sectores vulnerables; combatir los vicios
sociales con las medidas adecuadas y con el auxilio de las conven-
ciones y las organizaciones internacionales.
En la Constitucin anterior el derecho a la salud estaba contenido en el
derecho de la seguridad social. No era visto como un derecho autno-
mo sino como dependiente del derecho a la seguridad social y que de-
ba ser garantizado por el Estado a travs de un cumplimiento efectivo
del derecho a la seguridad social.
Esta nueva Constitucin, por el contrario, incluye el derecho a la salud
como un derecho de los/as ciudadanos/as, distinto en su contenido
del derecho a la seguridad social. La consagracin de este derecho trae
consigo como fnalidad que el Estado dirija sus esfuerzos no slo a pro-
teger al individuo en situaciones de vulnerabilidad, como se contempla
en el derecho a la seguridad social, sino que le atribuye la obligacin
de dictar medidas encaminadas a la prevencin y el tratamiento de
enfermedades y procura contar con un sistema que preste asistencia a
los grupos y sectores vulnerables.
Al igual que el derecho al trabajo y a la seguridad social, este es un
derecho social de los del tipo prestacional, ya que impone al Estado
la obligacin de ejercer acciones positivas para benefciar a los y las
ciudadanas. En este caso, las prestaciones a cargo del Estado incluyen
tanto la creacin de leyes y polticas pblicas para favorecer a los/as
ciudadanos/as con un sistema de salud adecuado, como el reconoci-
miento de que el Estado debe propiciar un sistema de prevencin no
slo de enfermedades sino de las condiciones que las pueden producir,
quedando a su cargo otras obligaciones tales como garantizar el acceso
a agua potable, el mejoramiento de la alimentacin, de los servicios
sanitarios, las condiciones higinicas y el saneamiento ambiental.
A pesar de su reconocimiento autnomo, el derecho a la salud se en-
cuentra estrechamente vinculado con el derecho a la seguridad social,
ya que este ltimo sirve de herramienta para procurar que el primero
sea efectivamente protegido. En este sentido, al momento de referirse
a la exigibilidad del derecho a la salud, debe entenderse que, por ser
un derecho social de carcter prestacional, no siempre ser admisible,
sino que depender de las circunstancias particulares de cada caso.
Si el ciudadano/a est regularmente inscrito/a en el sistema de segu-
ridad social, concierne al Estado garantizar la proteccin del derecho
a la salud, a travs de los benefcios que el sistema establece para sus
contribuyentes. Sin embargo, si el individuo no pertenece al sistema, el
Estado debe garantizar el acceso a niveles de salud mnimos y depen-
diendo de la gravedad de su estado de salud y las condiciones de vulne-
rabilidad del caso, le corresponder asumir por completo la proteccin
de este derecho (JULIO).
La opcin constitucional dominicana de reconocer la fundamentali-
dad del derecho a la salud, como otros de similar naturaleza, como el
derecho a la vivienda, dista de constituciones como la espaola, en-
tre tantas, que lo reconoce como derechos prestacionales, los que son,
para los destinatarios, mandatos de proteger o promover algo.
De igual forma, la eleccin de nuestra Constitucin se aleja de la co-
lombiana y sobre todo de la interpretacin constitucional que ha hecho
su Corte Constitucional, la que, al referirse a la salud, ha considera-
do que, por regla general, es un derecho de carcter prestacional, y
excepcionalmente, un derecho fundamental por conexidad, que son
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aquellos que no ostentan esa condicin per se, pero que la adquieren
en aquellos casos en los que, si no se protegen de manera inmediata, su
afectacin o amenaza se vera proyectada en los derechos fundamen-
tales. As, el derecho a la salud no es un derecho fundamental, salvo en
el caso de los nios. No obstante, cuando en situaciones debidamente
analizadas por el juez, este derecho se encuentra vinculado directa-
mente con un derecho fundamental como la vida y la integridad per-
sonal, obtiene ese carcter de manera inmediata. (Sentencia T945 de
2004). Carlos Salcedo Camacho.
Artculo 62. Derecho al trabajo.El trabajo es un derecho, un deber y
una funcin social que se ejerce con la proteccin y asistencia del Esta-
do. Es nalidad esencial del Estado fomentar el empleo digno y remune-
rado. Los poderes pblicos promovern el dilogo y concertacin entre
trabajadores, empleadores y el Estado. En consecuencia:
1. El Estado garantiza la igualdad y equidad de mujeres y hombres en
el ejercicio del derecho al trabajo;
2. Nadie puede impedir el trabajo de los dems ni obligarles a trabajar
contra su voluntad;
3. Son derechos bsicos de trabajadores y trabajadoras, entre otros: la
libertad sindical, la seguridad social, la negociacin colectiva, la ca-
pacitacin profesional, el respeto a su capacidad fsica e intelectual,
a su intimidad y a su dignidad personal;
4. La organizacin sindical es libre y democrtica, debe ajustarse a sus
estatutos y ser compatible con los principios consagrados en esta
Constitucin y las leyes;
5. Se prohbe toda clase de discriminacin para acceder al empleo o
durante la prestacin del servicio, salvo las excepciones previstas por
la ley con nes de proteger al trabajador o trabajadora;
6. Para resolver conictos laborales y paccos se reconoce el dere-
cho de trabajadores a la huelga y de empleadores al paro de las
empresas privadas, siempre que se ejerzan con arreglo a la ley, la
cual dispondr las medidas para garantizar el mantenimiento de los
servicios pblicos o los de utilidad pblica;
7. La ley dispondr, segn lo requiera el inters general, las jornadas
de trabajo, los das de descanso y vacaciones, los salarios mnimos
y sus formas de pago, la participacin de los nacionales en todo
trabajo, la participacin de las y los trabajadores en los benecios de
la empresa y, en general, todas las medidas mnimas que se consi-
deren necesarias a favor de los trabajadores, incluyendo regulacio-
nes especiales para el trabajo informal, a domicilio y cualquier otra
modalidad del trabajo humano. El Estado facilitar los medios a su
alcance para que las y los trabajadores puedan adquirir los tiles e
instrumentos indispensables a su labor;
8. Es obligacin de todo empleador garantizar a sus trabajadores con-
diciones de seguridad, salubridad, higiene y ambiente de trabajo
adecuados. El Estado adoptar medidas para promover la creacin
de instancias integradas por empleadores y trabajadores para la con-
secucin de estos nes;
9. Todo trabajador tiene derecho a un salario justo y suciente que le
permita vivir con dignidad y cubrir para s y su familia necesidades
bsicas materiales, sociales e intelectuales. Se garantiza el pago de
igual salario por trabajo de igual valor, sin discriminacin de gnero
o de otra ndole y en idnticas condiciones de capacidad, eciencia
y antigedad;
10. Es de alto inters la aplicacin de las normas laborales relativas a
la nacionalizacin del trabajo. La ley determinar el porcentaje de
extranjeros que pueden prestar sus servicios a una empresa como
trabajadores asalariados.
La Constitucin reconoce la tridimensionalidad del trabajo: el trabajo
es un derecho, un deber y una funcin social que se ejerce con asistencia
del Estado, constituyndose ste como uno de los ejes transversales del
Estado social y democrtico de derecho. Cuando se habla del derecho
a trabajar se debe distinguir entre el derecho al trabajo y el derecho
de trabajo, siendo el primero, como lo defne el artculo 6.1 del Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, el que
tiene toda persona a tener la oportunidad de ganarse la vida mediante
un trabajo libremente escogido o aceptado y estable, con las garantas
que debe otorgarle el Estado para ello; y el segundo, se relaciona con
el escogimiento del trabajo y se defne como el conjunto de normas
y disposiciones legales que regulan el trabajo y las condiciones de su
ejercicio en todo el territorio nacional.
164 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 165
Desde los tiempos primitivos ha existido la necesidad humana del tra-
bajo como medio de subsistencia, por un lado, o como fn en s mismo,
ya que no es a travs de l sino en el mismo donde logra el ser humano
su satisfaccin personal; la labor que realiza da sentido a su vida. El
trabajo, es, pues, la condicin primera y fundamental de la existencia
humana. El trabajo se convierte cada vez ms en una cuestin de honor
y dignidad de cada individuo. En el proceso de trabajo, los hombres al
obtener los medios de subsistencia entran en determinadas relaciones
unos con otros, relacin que se va complejizando y amerita la inter-
vencin estatal. Desde que existe la civilizacin se ha hecho necesario
regular toda la actividad laboral y las condiciones en que la misma se
lleva a cabo, de donde nace el derecho al trabajo.
En la actualidad, existen un sinnmero de tratados internacionales que
disponen las garantas y prerrogativas a favor de los derechos huma-
nos, entendindose el derecho al trabajo como uno de ellos. No debe
limitarse el derecho al trabajo como la garanta de percibir ingresos y
remuneraciones para subsistir, sino que debe ser visto adems como
mecanismo de desarrollo y progreso del ser humano y como una nece-
sidad de toda sociedad (IIDH).
En el caso de Repblica Dominicana, desde las primeras dcadas del
siglo XX se inici el proceso de formacin de la legislacin laboral,
logrando hoy en da contar con un Cdigo de Trabajo, adems de un
sinnmero de leyes adjetivas y convenios internacionales que regulan
la materia (BRONSTEIN). La Constitucin anterior dispona en su ar-
tculo 8, numeral 11, lo siguiente:
La libertad de trabajo. La ley podr, segn lo requiera el inters general,
establecer la jornada mxima de trabajo, los das de descanso y vaca-
ciones, los sueldos y salarios mnimos y sus formas de pago, los seguros
sociales, la participacin de los nacionales en todo trabajo, y en gene-
ral, todas las providencias de proteccin y asistencia del Estado que se
consideren necesarias en favor de los trabajadores, ya sean manuales
o intelectuales.
a. La organizacin sindical es libre, siempre que los sindicatos, gremios
u otras asociaciones de la misma ndole se ajusten en sus estatutos
y en su conducta a una organizacin democrtica compatible con
los principios consagrados en esta Constitucin y para fnes estricta-
mente laborales y pacfcos.
b. El Estado facilitar los medios a su alcance para que los trabajadores
puedan adquirir los tiles e instrumentos indispensables a su labor.
c. El alcance y la forma de la participacin de los trabajadores per-
manentes en los benefcios de toda empresa agrcola, industrial, co-
mercial o minera, podrn ser fjados por la ley de acuerdo con la
naturaleza de la empresa y respetando tanto el inters legtimo del
empresario como el del obrero.
d. Se admite el derecho de los trabajadores a la huelga y de los patronos
al paro en las empresas privadas, siempre que se ejerzan con arreglo
a la ley y para resolver confictos estrictamente laborales. Se prohbe
toda interrupcin, entorpecimiento, paralizacin de actividades o
reduccin intencional de rendimiento en las labores de las empresas
privadas o del Estado. Ser ilcita toda huelga, para, interrupcin,
entorpecimiento o reduccin intencional de rendimiento que afecten
la Administracin, los servicios pblicos o los de utilidad pblica. La
Ley dispondr las medidas necesarias para garantizar la observan-
cia de estas normas.
La Constitucin actual ha ampliado un poco el panorama en este sen-
tido, agregando al ordenamiento constitucional la prohibicin de la
discriminacin de cualquier tipo para acceder al trabajo, la equidad
e igualdad entre hombres y mujeres en el ejercicio de este derecho
en particular y la necesidad de regular la nacionalizacin del traba-
jo. A pesar de que estas nuevas disposiciones se encuentran desde
antes plasmadas en nuestro sistema jurdico, este Texto Fundamental
las recoge en lo referente al derecho al trabajo, otorgndoles rango
constitucional y, por ende, la posibilidad de ser atacado su incumpli-
miento ante otras instancias distintas de la laboral, como es el caso del
Tribunal Constitucional.
166 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 167
El derecho al trabajo es un derecho social de orden prestacional, pues-
to que entraa la ejecucin de acciones positivas a favor de los ciu-
dadanos (ALEXY); por lo tanto, no implica de ninguna manera que
el Estado est obligado a disponer de empleos dignos para todos/as y
cada uno/a de los/as ciudadanos/as. Sin embargo, debe dirigir polti-
cas pblicas que promuevan y fomenten la creacin de empleos para
satisfacer las necesidades nacionales. Precisamente por esto es que se
considera el trabajo como una funcin social del Estado, el que debe
respetar las actividades laborales como parte del Estado social y demo-
crtico de derecho, como lo dispone el artculo 7 constitucional.
Es necesario dejar sentado que el derecho del trabajo es sumamente
complejo, comprendiendo dentro de s mismo las libertades de los/
as trabajadores/as, como el derecho a la libertad sindical, la no dis-
criminacin, las garantas de trabajar en un ambiente sano y con las
condiciones necesarias, la remuneracin adecuada y la limitacin de
la jornada laboral, cuestiones que si bien son reconocidas en este art-
culo de manera expresa, se remiten a la ley especial para su regulacin
en detalle.
Con esto entendemos que no se trata de un deber del Estado garantizar
a todos/as los/as trabajadores/as la libertad sindical de cada grupo, que
no sean discriminados/as en sus respectivos ofcios ni el cumplimiento
de ninguna otra obligacin que repose sobre su empleador/a. Sin em-
bargo, el/la legislador/a debe establecer de manera precisa cules son
las obligaciones que corresponde cumplir a los/as empleadores/as y las
sanciones a imponer en caso de incumplimiento, con lo que se satisfa-
cen las garantas derivadas del derecho al trabajo.
Por otra parte el reconocimiento del derecho de huelga, como uno de
los derechos de libertad de los/as trabajadores/as, impone al Estado
el deber de garantizar la libertad de los/as trabajadores/as de suspen-
der, de forma colectiva, sus contratos de trabajo, concertada, pacfca
y transitoriamente, previo el cumplimiento de ciertas formalidades
sealadas en la ley, con la fnalidad de presionar legtimamente al/la
empleador/a la solucin de un conficto laboral cuando ella no se ha
logrado obtener mediante el arreglo directo.
En cuanto al trabajo como un deber u obligacin, la misma Constitu-
cin establece en su artculo 75, numeral 7, que es un deber de las per-
sonas el dedicarse a un trabajo digno, de su eleccin, a fn de proveer
el sustento propio y el de su familia para alcanzar el perfeccionamiento
de su personalidad y contribuir al bienestar y progreso de la sociedad;
asimilndose el trabajo ms que como una responsabilidad del Estado,
como una que recae sobre cada individuo y que debe ser facilitada y
regulada por las autoridades mediante la creacin y promocin de po-
lticas que permitan alcanzar dicho fn.
Se debe resaltar que ms all de la posibilidad econmica de todos los
Estados de satisfacer por completo todos los derechos que sus cons-
tituciones reconocen para sus ciudadanos/as, stos deben garantizar
niveles esenciales de satisfaccin de los derechos de que se trate, ya
que es un deber de cada Estado proporcionar a los individuos niveles
mnimos de vida y las garantas necesarias para ejercer sus derechos.
Carlos Salcedo Camacho.
Artculo 63. Derecho a la educacin.Toda persona tiene derecho a
una educacin integral, de calidad, permanente, en igualdad de condi-
ciones y oportunidades, sin ms limitaciones que las derivadas de sus
aptitudes, vocacin y aspiraciones. En consecuencia:
1. La educacin tiene por objeto la formacin integral del ser humano
a lo largo de toda su vida y debe orientarse hacia el desarrollo de su
potencial creativo y de sus valores ticos. Busca el acceso al cono-
cimiento, a la ciencia, a la tcnica y a los dems bienes y valores de
la cultura;
2. La familia es responsable de la educacin de sus integrantes y tiene
derecho a escoger el tipo de educacin de sus hijos menores;
3. El Estado garantiza la educacin pblica gratuita y la declara obliga-
toria en el nivel inicial, bsico y medio. La oferta para el nivel inicial
ser denida en la ley. La educacin superior en el sistema pblico
168 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 169
ser nanciada por el Estado, garantizando una distribucin de los
recursos proporcional a la oferta educativa de las regiones, de con-
formidad con lo que establezca la ley;
4. El Estado velar por la gratuidad y la calidad de la educacin general,
el cumplimiento de sus nes y la formacin moral, intelectual y fsi-
ca del educando. Tiene la obligacin de ofertar el nmero de horas
lectivas que aseguren el logro de los objetivos educacionales;
5. El Estado reconoce el ejercicio de la carrera docente como fun-
damental para el pleno desarrollo de la educacin y de la Nacin
dominicana y, por consiguiente, es su obligacin propender a la pro-
fesionalizacin, a la estabilidad y dignicacin de los y las docentes;
6. Son obligaciones del Estado la erradicacin del analfabetismo y la
educacin de personas con necesidades especiales y con capaci-
dades excepcionales;
7. El Estado debe velar por la calidad de la educacin superior y -
nanciar los centros y universidades pblicas, de conformidad con
lo que establezca la ley. Garantizar la autonoma universitaria y la
libertad de ctedra;
8. Las universidades escogern sus directivas y se regirn por sus pro-
pios estatutos, de conformidad con la ley;
9. El Estado denir polticas para promover e incentivar la investi-
gacin, la ciencia, la tecnologa y la innovacin que favorezcan el
desarrollo sostenible, el bienestar humano, la competitividad, el
fortalecimiento institucional y la preservacin del medio ambiente.
Se apoyar a las empresas e instituciones privadas que inviertan a
esos nes;
10. La inversin del Estado en la educacin, la ciencia y la tecnologa
deber ser creciente y sostenida, en correspondencia con los ni-
veles de desempeo macroeconmico del pas. La ley consigna-
r los montos mnimos y los porcentajes correspondientes a dicha
inversin. En ningn caso se podr hacer transferencias de fondos
consignados a nanciar el desarrollo de estas reas;
11. Los medios de comunicacin social, pblicos y privados, deben
contribuir a la formacin ciudadana. El Estado garantiza servicios
pblicos de radio, televisin y redes de bibliotecas y de informti-
ca, con el n de permitir el acceso universal a la informacin. Los
centros educativos incorporarn el conocimiento y aplicacin de las
nuevas tecnologas y de sus innovaciones, segn los requisitos que
establezca la ley;
12. El Estado garantiza la libertad de enseanza, reconoce la iniciativa
privada en la creacin de instituciones y servicios de educacin y
estimula el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, de acuerdo con
la ley;
13. Con la nalidad de formar ciudadanas y ciudadanos conscientes
de sus derechos y deberes, en todas las instituciones de educacin
pblica y privada, sern obligatorias la instruccin en la formacin
social y cvica, la enseanza de la Constitucin, de los derechos y
garantas fundamentales, de los valores patrios y de los principios de
convivencia pacca.
La educacin es tan antigua como la misma humanidad, por lo tanto
es inherente a la persona coadyuvando a su desarrollo integral. Ini-
cialmente no todos tenan acceso a la educacin, este privilegio le co-
rresponda un grupo determinado, pero, a travs del tiempo, se fue
ampliando la cobertura permitiendo el acceso a un mayor nmero de
personas hasta alcanzar el carcter de sistema educativo para todos y
todas.
Hoy existe un sistema educativo formal cuya organizacin, funciona-
miento y conduccin le corresponde al Estado. Por lo tanto la educa-
cin no slo es un derecho que tienen las personas sino que adems
se constituye en un servicio pblico que tiene una funcin social. Los
fnes que persigue es el acceso al conocimiento, a la ciencia, a la tcnica
y a la cultura.
La Educacin como derecho: La educacin es un derecho fundamen-
tal por lo tanto es inherente, indispensable, inalienable y esencial para
el desarrollo pleno de la persona. Consiste en la facultad que tienen
las personas de satisfacer su formacin plena y reafrma su condicin
de dignidad. El derecho a la educacin es la prerrogativa a participar
en la vida del mundo moderno. Es indiscutible las ventajas para el de-
sarrollo pleno de los seres humanos que permite la educacin, por lo
170 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 171
tanto corresponde al Estado garantizar para su realizacin, el acceso y
la calidad educativa necesaria sin discriminacin y de forma gratuita, a
travs del sistema educativo diseado para esos fnes.
La educacin como un derecho implica para los poderes pblicos la
debida efectividad en condiciones de gratuidad y de obligatoriedad.
La educacin como servicio pblico. La educacin es un servicio p-
blico que ofrece el Estado. Por ser pblico debe estar controlado por el
Estado, el cual regula y ejerce el monitoreo y vigilancia sobre la calidad
y la formacin integral de los usuarios de ste servicio. Le corresponde
al Estado, adems, suministrar la existencia de sufcientes centros edu-
cativos, facilitar el acceso a la educacin sin discriminacin, monito-
rear la calidad y la pertinencia.
Adems, este servicio pblico que satisface una funcin social contri-
buye para que las personas mejoren su calidad de vida, de salud, de nu-
tricin, y potencialicen sus destrezas y conocimientos para participar
en los diferentes sectores de la sociedad.
Derecho de acceso a la educacin: El ejercicio del derechodeber a la
educacin se ejerce mediante el acceso al sistema educativo, su perma-
nencia, hasta alcanzar un capital humano que se adecue a los reque-
rimientos para el pleno desarrollo. Este derechodeber por parte de
los ciudadanos obliga no slo al educando sino a la familia a integrar
a sus miembros para recibir la enseanza. Pero adems, este derecho
a la educacin implica libertad, la libertad de enseanza de la cual to-
dos son titulares permitiendo el goce y disfrute de otros derechos tales
como la libertad ideolgica o la religiosa, entre otros.
1. La educacin es un derecho fundamental permanente e irrenun-
ciable del ser humano durante toda su vida. Para hacer efectivo su
cumplimiento, cada persona tiene derecho a una educacin inte-
gral orientada al desarrollar su potencial y los valores ticos. La
educacin contribuye al acceso a la ciencia, a la tcnica y a par-
ticipar de la vida cultural y al progreso cientfco. Constituye un
instrumento importante para que las personas puedan progresar,
para elevar su calidad de vida. Permite que las personas aprendan
actitudes, valores, conocimientos y habilidades, para satisfacer sus
necesidades humanas y contribuir al desarrollo humano soste-
nible del pas. La educacin desarrolla el potencial humano para
fortalecer capacidades de aprender aprendiendo, ensea a vivir en
la diversidad y el cambio, promueve iniciativas en diferentes acti-
vidades, sociales, polticas econmicas y culturales.
2. La responsabilidad de la Educacin no slo corresponde al Estado
sino que tambin le concierne a la familia como deber. En conse-
cuencia, tanto el padre como la madre forman parte del proceso
integral educativo de sus hijos y por ello tienen la libertad y el de-
recho de escoger la modalidad de educacin y el centro docente
donde asistirn los mismos.
3. El derecho a la educacin es un derecho de prestacin que se desa-
rrolla en los niveles inicial, bsico, medio y superior. Sus titulares
reciben dicho servicio de manera gratuita en centros o institucio-
nes del Estado. El nivel inicial es el primer nivel educativo, donde
la familia juega un rol importante, est conformado por una po-
blacin infantil que comprende hasta los seis aos.Al igual que la
educacin pblica inicial, bsica y media, la educacin superior
es fnanciada por el Estado, el cual garantiza el aprovisionamiento
de los recursos. El derecho a la educacin no puede estar sujeto a
restricciones, condicionamientos o limitaciones por causas presu-
puestarias. Siendo el derecho a la educacin un derecho universal,
ste al igual que todos los derechos fundamentales, posee una ef-
cacia directa e inmediata vinculando a todos los poderes del Es-
tado para crear las condiciones para el efectivo ejercicio y respeto
pleno.El Estado debe designar partidas presupuestarias sufcientes
para satisfacer este servicio. La falta de recursos econmicos no es
excusa para que el Estado justifque la omisin en la prestacin del
servicio pblico de la educacin. Tal excusa no debe ser la justif-
cacin para la violacin de dicho derecho y no puede ser motivo
para que el Estado no acte o no tome acciones concretas a los
172 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 173
fnes de gestionar soluciones a los problemas que inciden en el de-
sarrollo integral y pleno de la persona.
4. El derecho a la educacin es un derecho de prestacin el cual tie-
ne que ejercerse inexcusablemente, por lo tanto corresponde al
Estado prestar este servicio pblico de manera gratuita en todas
las instituciones pblicas que integran el sistema educativo domi-
nicano. De igual manera debe de velar y garantizar la calidad de
la educacin, ya que funge como instrumento para el desarrollo
integral del ser humano. Corresponde al Estado regular las horas
lectivas, ya que es el ente regulador para obtener los objetivos de
educaciones programados.
5. Por ser el docente un actor fundamental tanto en la formacin ini-
cial, bsica, media y superior, el Estado para garantizar el derecho,
promueve el ejercicio de la carrera docente para el fortalecimiento
de la actividad educativa en lo referente a la profesionalizacin, a
la estabilidad y dignifcacin de los y las docentes.
6. El sistema educativo dominicano debe ser abierto, plural y demo-
crtico. Por lo tanto debe garantizar el acceso a la educacin de to-
das las personas, particularmente de aquellas con necesidades es-
peciales y capacidades excepcionales. El Estado debe garantizar el
derecho a la educacin, a los grupos ms vulnerables de la sociedad.
7. Corresponde al Estado velar por la calidad de la educacin supe-
rior facilitando los mecanismos fnancieros para hacer posible el
acceso de todas las personas aptas para ello.Constituye un princi-
pio universal la autonoma universitaria, para legitimar la capaci-
dad de autorregulacin y autogestin de las universidades pblicas
cuya funcin principal es ofrecer el servicio de la educacin su-
perior. El fundamento de la autonoma universitaria es la libertad
acadmica, de estudio y de investigacin y la proteccin de stas
frente a los poderes pblicos. La autonoma universitaria repre-
senta la dimensin institucional de la libertad acadmica cuya
particularidad se expresa a travs de la libertad de ctedra. La li-
bertad de ctedra es una potestad de la universidad de determinar
los contenidos de los planes de estudios, implica el derecho que
tienen los y las docentes a desarrollar la educacin en libertad, de
expresar sus ideas, promoviendo la coexistencia de la pluralidad y
de las diferentes corrientes del pensamiento.
8. Las universidades tanto pblicas como privadas tendrn sus rga-
nos de gobierno y gestin y se regirn por sus estatutos orgnicos.
Sin embargo, aunque estas instituciones de educacin superior
cuenten con su propia normativa interna, no implica que no es-
tn sujetas al rgano estatal regulador de la educacin superior as
como de los principios y valores de un Estado social y democrtico
de derecho y a la propia Constitucin.
9. En vista de que el Estado regula la educacin dirigida tanto a las
personas que asisten a instituciones pblicas como privadas, co-
rresponde a ste defnir las polticas para promover e incentivar la
investigacin, la ciencia, la tecnologa y la innovacin que benef-
cie el bienestar humano. El Estado a travs de sus poderes pblicos
promover acciones para que el sector privado invierta en las reas
de investigacin, ciencia, tecnologa e innovacin.
10. La inversin del Estado en la educacin, ciencia y tecnologa debe-
r ir en aumento y bajo los parmetros de sostenibilidad. Corres-
ponde al Estado garantizar el aprovisionamiento de los recursos
para el fnanciamiento de la educacin, la ciencia y la tecnologa.
11. La educacin es un servicio pblico que cumple una funcin social.
Como servicio pblico corresponde involucrar a todos los rganos
del Estado, as como garantizar los servicios pblicos de radio, te-
levisin y redes de bibliotecas y de informtica, para promover el
acceso a la informacin. De igual manera, se incorporar en los
centros educativos el conocimiento y aplicacin de las nuevas tec-
nologas y de sus innovaciones.
174 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 175
12. Libertad de enseanza: consiste en la potestad que tienen los do-
centes de facilitar el conocimiento bajo ciertos parmetros. Se iden-
tifca como un derecho de libertad que permite la proyeccin de
otros derechos, tales como la libertad ideolgica o de pensamiento
cientfco o la libertad religiosa. El sistema educativo dominicano
admite la participacin de la iniciativa privada partiendo del dere-
cho a la educacin y de recibir la enseanza que se reconoce a to-
das las personas. Este derecho permite la creacin de instituciones
de educacin privadas y servicios para el acceso de la educacin.
Aunque son instituciones privadas, el Estado ejerce su funcin de
regulador y control de la educacin.
13. El derecho a la educacin es un derecho que el Estado debe ga-
rantizar para la formacin general del individuo, incidiendo en su
voluntad, permitiendo participar en la toma de decisiones como
sujeto independiente en las relaciones con las dems personas, con
la sociedad y con el Estado. Es innegable la trascendencia que tiene
la educacin sobre las personas para su pleno y libre desarrollo,
para la convivencia en sociedad, reforzada por el carcter obligato-
rio en la formacin social y cvica, la enseanza de la Constitucin,
de los derechos y garantas fundamentales, de los valores patrios
y democrticos, de los principios de convivencia pacfca y el res-
pecto a los derechos humanos imprescindibles para establecer una
sociedad democrtica. Rosala Sosa Prez.
Seccin III
de los derechos culturales
y deportivos
Artculo 64. Derecho a la cultura.Toda persona tiene derecho a parti-
cipar y actuar con libertad y sin censura en la vida cultural de la Nacin,
al pleno acceso y disfrute de los bienes y servicios culturales, de los
avances cientcos y de la produccin artstica y literaria. El Estado pro-
teger los intereses morales y materiales sobre las obras de autores e
inventores. En consecuencia:
1. Establecer polticas que promuevan y estimulen, en los mbitos
nacionales e internacionales, las diversas manifestaciones y expre-
siones cientcas, artsticas y populares de la cultura dominicana e
incentivar y apoyar los esfuerzos de personas, instituciones y co-
munidades que desarrollen o nancien planes y actividades cultu-
rales;
2. Garantizar la libertad de expresin y la creacin cultural, as como
el acceso a la cultura en igualdad de oportunidades y promover la
diversidad cultural, la cooperacin y el intercambio entre naciones;
3. Reconocer el valor de la identidad cultural, individual y colectiva, su
importancia para el desarrollo integral y sostenible, el crecimiento
econmico, la innovacin y el bienestar humano, mediante el apo-
yo y difusin de la investigacin cientca y la produccin cultural.
Proteger la dignidad e integridad de los trabajadores de la cultura;
4. El patrimonio cultural de la Nacin, material e inmaterial, est bajo
la salvaguarda del Estado que garantizar su proteccin, enriqueci-
miento, conservacin, restauracin y puesta en valor. Los bienes del
patrimonio cultural de la Nacin, cuya propiedad sea estatal o hayan
sido adquiridos por el Estado, son inalienables e inembargables y
dicha titularidad, imprescriptible. Los bienes patrimoniales en ma-
nos privadas y los bienes del patrimonio cultural sub acutico sern
igualmente protegidos ante la exportacin ilcita y el expolio. La ley
regular la adquisicin de los mismos.
Para que una sociedad pueda funcionar debidamente es necesario ha-
cer efectivos plenamente otros derechos tales como el derecho a la cul-
tura. Los derechos culturales son prerrogativas que tienen las personas
para garantizar el acceso a la cultura en igualdad de oportunidades y
puedan participar dentro de la diversidad de culturas, en aquella que
sea de su eleccin. El Estado est en la obligacin de promover y fo-
mentar el goce y disfrute de la cultura, as como de sus componentes en
condiciones de igualdad, dignidad humana y no discriminacin.
El alcance de los derechos culturales va muy de la mano con la interpre-
tacin del trmino cultura. Sin embargo, al no existir una conceptua-
lizacin vinculante, cultura puede entenderse de diversas maneras: a)
176 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 177
por un lado, como actividades creativas, artsticas o cientfcas, b) por
otro lado, como un conjunto de actividades humanas, la totalidad de
valores, conocimientos y prcticas.
La aceptacin de la defnicin ms amplia de cultura signifca que los
derechos culturales abarcan tambin el derecho a la educacin y el de-
recho a la informacin. La cultura a travs de sus diferentes manifesta-
ciones constituye la base y fundamento de la nacionalidad dominicana.
El Estado a travs de polticas pblicas deber promover tanto en el
plano nacional como en el internacional la cultura dominicana inte-
grando dentro de sus planes de desarrollo econmico y social, los pla-
nes y proyectos que fomenten las diversas manifestaciones y expresio-
nes cientfcas, artsticas y populares.
El Estado debe promover las diferentes manifestaciones culturales por
ello tutelar el derecho a la libertad de expresin y creacin cultural
como una garanta constitucional, la cual es inherente al derecho de
acceso a la cultura en igualdad de oportunidades. De igual manera,
con el propsito de incentivar la diversidad cultural entre las naciones
promover la cooperacin y el intercambio entre las mismas.
Corresponde asimismo al Estado el reconocimiento y promocin de
la identidad cultural, individual y colectiva. De igual manera, deber
apoyar y difundir la investigacin cientfca y la produccin cultural.
Los sujetos responsables de crear e impulsar la cultura y hacer de ella
su principal actividad son los trabajadores de la cultura.
Ellos entregan un aporte signifcativo a la cultura dominicana, por lo
que el Estado tiene que compensar de manera parcial o simblica su
entrega desinteresada y deber velar a que los mismos vivan en digni-
dad e integridad.
El patrimonio de la Nacin est bajo la proteccin del Estado y lo
integra todos los bienes materiales, las manifestaciones inmateriales,
los productos, los objetos y las representaciones de la cultura que son
expresin de la nacionalidad y de la forma de ser y hacer del pueblo
dominicano. Se pueden enumerar como la lengua y dialectos de las
comunidades, la tradicin, el conocimiento ancestral, las costumbres y
los hbitos, el paisaje cultural, as como los bienes materiales de natu-
raleza mueble e inmueble a los que se les atribuye, entre otros, especial
inters histrico, artstico, cientfco, esttico o simblico en mbitos
como el plstico, arquitectnico, urbano, arqueolgico, lingstico, so-
noro, musical, audiovisual, flmico, testimonial, documental, literario,
bibliogrfco, museolgico o antropolgico.
Los bienes del patrimonio cultural de la Nacin, constituyen la identi-
dad nacional son inalienables e inembargables y dicha titularidad im-
prescriptible. Estos forman parte importante de la herencia nacional
y tienen un gran valor econmico, el cual el Estado es responsable de
proteger y preservar.
Los bienes del patrimonio cultural sub acutico tienen un carcter
supranacional que forma parte del patrimonio arqueolgico, el cual
se encuentra en un contexto subacutico o que ha sido extrado de
ste. Se integra, adems, por los yacimientos y estructuras sumergidas
y restos de naufragios con sus correspondientes entramados arqueol-
gicos y naturales. El patrimonio cultural subacutico contribuye a la
formacin de la identidad y tiene un papel importante para el sentido
de colectividad de las personas. El legislador transfri en una ley para
regular los bienes patrimoniales en manos privadas y los bienes del
patrimonio cultural sub acutico. Rosala Sosa Prez.
Artculo 65. Derecho al deporte.Toda persona tiene derecho a la edu-
cacin fsica, al deporte y la recreacin. Corresponde al Estado, en cola-
boracin con los centros de enseanza y las organizaciones deportivas,
fomentar, incentivar y apoyar la prctica y difusin de estas actividades.
Por tanto:
1. El Estado asume el deporte y la recreacin como poltica pblica de
educacin y salud y garantiza la educacin fsica y el deporte escolar
en todos los niveles del sistema educativo, conforme a la ley;
178 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 179
2. La ley dispondr los recursos, estmulos e incentivos para la promo-
cin del deporte para todos y todas, la atencin integral de los de-
portistas, el apoyo al deporte de alta competicin, a los programas y
actividades deportivas en el pas y en el exterior.
El derecho al deporte es un derecho fundamental que se integra a la
clasifcacin de los derechos sociales, necesarios para que la persona
cuente con una vida digna. Su prctica permite el mantenimiento de la
salud, la educacin, el libre desarrollo social, la recreacin y la cultura.
Constituye un instrumento de correccin de desequilibrios sociales lo
que permite al desarrollo de la igualdad entre los ciudadanos, genera
incentivos para la insercin social y fomenta la solidaridad. De igual
manera contribuye a la calidad humana y al desarrollo social de las
personas. El derecho al deporte se consagra en la Constitucin como
una garanta que tiene el ciudadano para exigir del Estado los equi-
pamientos y las ayudas necesarias para realizarlo, coadyuvando con
los centros de enseanza y las organizaciones deportivas, fomentando,
incentivando y apoyando la prctica y difusin de dichas actividades.
El Estado reconoce como derechos el derecho a la prctica del deporte
y el derecho a utilizar el tiempo libre para la recreacin. Al constitu-
cionalizarse el derecho al deporte y a la recreacin, el Estado a travs
de sus polticas pblicas de educacin y salud promover el goce y dis-
frute de estos derechos en todos los niveles del sistema educativo. El
ejercicio del deporte promueve la salud y disciplina a la persona que lo
ejerce. Esta responsabilidad asumida por el Estado tiene su fundamen-
to en el reconocimiento de la dignidad humana de la persona, la cual
permite al Estado la proteccin constante para alcanzar la vigencia ple-
na de stos derechos.
Esto implica una prestacin del servicio por parte del Estado y una
erogacin econmica dentro del gasto pblico social, a los fnes de
garantizar un derecho con rango constitucional con el objeto de esti-
mular e incentivar la promocin del deporte. Esta garanta involucra
tambin a los deportistas para que el Estado les provea la atencin in-
tegral mnima y los apoye en sus actividades deportivas, competen-
cias, y programas, tanto en el territorio nacional como fuera de ste.
Rosala Sosa Prez.
Seccin IV
de los derechos colectivos
y del medio ambiente
Artculo 66. Derechos colectivos y difusos.El Estado reconoce los
derechos e intereses colectivos y difusos, los cuales se ejercen en las
condiciones y limitaciones establecidas en la ley. En consecuencia pro-
tege:
1. La conservacin del equilibrio ecolgico, de la fauna y la ora;
2. La proteccin del medio ambiente;
3. La preservacin del patrimonio cultural, histrico, urbanstico, artsti-
co, arquitectnico y arqueolgico.
El extenso catlogo de derechos fundamentales contenido en el ttulo
II constitucional est clasifcado y organizado en torno a cuatro gran-
des categoras de derechos: una primera sesin dedicada a los derechos
civiles y polticos, una segunda relativa a los derechos econmicos y
sociales, la tercera a los derechos culturales y deportivos y la cuarta a
los derechos colectivos y del medio ambiente. En lo que sigue se pre-
senta una serie de comentarios sobre los textos constitucionales dedi-
cados a esta ltima categora de derechos.
1. Dos novedosas categoras de derechos y
su reconocimiento constitucional
El uso de las nociones de derechos colectivos e intereses difusos es un
fenmeno relativamente reciente en el lenguaje de las disciplinas jur-
dicas, que han venido a replantear algunos de los conceptos centrales
que haban dado sustento y orientado buena parte de la teora general
del derecho y de las prcticas procesales en los sistemas jurdicos mo-
dernos. Para un mejor entendimiento de los temas contenidos en el
180 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 181
artculo bajo comentario, considero relevante plantear, en primer lugar,
una defnicin que, lejos de pretender ser cannica, nos sirva al menos
de punto de partida para su mejor comprensin.
Lo primero que hay que tratar es de no confundir los conceptos en
cuestin, y hacer conciencia de que se trata de dos nociones que, si
bien tienen algunos elementos comunes, tienen caractersticas distin-
tas particulares que les otorgan una fsonoma conceptual propia. Em-
pecemos con la ms escurridiza nocin de inters difuso.
La nocin de inters difuso ha sido defnida por Jos Acosta Estvez,
como un inters propio, jurdicamente reconocido, de un grupo so-
cial o colectividad indeterminada de sujetos desprovista de una orga-
nizacin que los tome para s enteramente y tenga capacidad para su
defensa, cuya tutela jurisdiccional responde a eventuales iniciativas
meramente individuales. (Citado LPEZ CALERA, 2000) Por su par-
te, el artculo 81 del Cdigo de Defensa del Consumidor brasileo es-
tablece que son difusos los intereses transindividuales, de naturaleza
indivisible, de que sean titulares personas indeterminadas y ligadas por
circunstancias de hecho.
Algunas de las cuestiones ms relevantes que se desprenden de las de-
fniciones suministradas tienen que ver, en primer lugar, con el sujeto
del inters difuso, el cual ser siempre un grupo social. En otras pa-
labras, nunca se puede adscribir un inters difuso a una persona en
exclusiva, sino que se trata siempre de bienes cuya existencia benefcia,
y cuyo dao compromete, colectivos sociales.
Otra cuestin relevante radica en el carcter indeterminado del sujeto
del inters difuso. La indeterminacin supone que, si bien el sujeto es
colectivo, el mismo no est identifcado ni cohesionado por elementos
comunes particulares, como es el caso de los intereses que tienen los
empleados de una fbrica para sindicalizarse. El inters difuso tras-
ciende el mero inters colectivo en la medida en que participa de un
carcter ms o menos amorfo. Tal es el caso del medio ambiente.
Si bien existen organizaciones y grupos que trabajan en defensa del
medio ambiente, ellos nos son benefciarios exclusivos de la existen-
cia de polticas pblicas o iniciativas econmicas amigables con el
medio ambiente. Como tampoco sern los nicos lesionados por la
circunstancia contraria. Se puede decir que el medio ambiente es el
bien prototpico en torno al cual se ejemplifca la cuestin del inte-
rs difuso. Pero tambin tenemos el derecho a la paz o el derecho al
desarrollo, que han sido reconocidos en el marco del sistema de Na-
ciones Unidas, as como en algunas de las constituciones de nuestro
entorno latinoamericano.
La nocin de intereses difusos remite a la teora de lo que algunos de-
nominan derechos sin sujeto, por contraste con la clsica teora de los
derechos segn la cual la existencia de un sujeto individual e identif-
cable era condicin fundamental para postular la titularidad y la exis-
tencia misma del derecho.
Los derechos colectivos, por su parte, se erigen sobre el supuesto de
que existen los sujetos colectivos. Aquel sujeto individual e individua-
lizable, nico portador y titular de derechos en la antigua concepcin
liberal, se ve en la necesidad de compartir escenario con entidades
como los sindicatos o los partidos polticos. En el caso de los intereses
colectivos, sus titulares son perfectamente identifcables y determina-
bles, contrario a lo que sucede con el carcter indeterminado de los
intereses difusos.
Una cuestin importante para destacar la importancia de los intereses
difusos y los derechos colectivos tiene que ver con el tema del acceso
a la justicia y la igualdad de armas en el proceso judicial. Tomemos
por caso una asociacin de defensa de los consumidores que entabla
una litis con una transnacional que participa en el mercado de las te-
lecomunicaciones, en ocasin de una defciencia en la velocidad del
servicio de internet, o del sistema de compensacin por fallas tcnicas
en el servicio de telefona inalmbrica.
En el ejemplo indicado, son mucho mayores las posibilidades de ac-
ceso al sistema cuando la iniciativa es gestada desde una organizacin
182 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 183
especializada en temas de derechos de los consumidores, pero ade-
ms, desde el punto de vista del desarrollo del proceso en condiciones
de igualdad, no es lo mismo un usuario individual enfrentado a una
transnacional, que si el pleito tiene lugar con una, o con un conjunto
de organizaciones en capacidad, no slo de acceder al sistema de justi-
cia, sino adems, de hacer presin social y meditica para acompaar
sus reclamos y pretensiones jurisdiccionales.
2. El alcance de la proteccin
De conformidad con el texto del artculo constitucional bajo comen-
tario, el alcance de la proteccin de los derechos e intereses difusos y
colectivos se extiende a la conservacin del equilibrio ecolgico, de la
fauna y de la fora; la proteccin del medio ambiente y la preservacin
del patrimonio cultural, histrico, urbanstico, artstico, arquitectni-
co y arqueolgico. Aunque no lo dice expresamente el texto en cues-
tin, hay que entender que este mbito de proteccin es meramente
enunciativo. Esto as al menos dos razones de peso. En primer lugar,
porque si el alcance se circunscribiera exclusivamente a los aspectos
expresamente dispuestos en el texto, estaramos en presencia de una
importante confusin de las categoras de derechos e interese difusos
y colectivos, puesto que los elementos indicados en el artculo bajo
anlisis no se referen a bienes que encajen en la tipologa de los dere-
chos colectivos. En segundo lugar, porque a este texto se hace extensiva
la disposicin de garanta normativa de los derechos contenida en el
artculo 74.1 constitucional, que replica el antiguo artculo 10 sobre
derechos innominados segn la cual los derechos escritos en el texto
constitucional no excluyen otros de igual naturaleza.
Finalmente, es importante indicar que estos derechos e intereses se
haban venido incorporando en el sistema jurdico nacional a travs
de un conjunto de reformas legales que van desde el Cdigo Procesal
Penal, pasando por la Ley General de Medio Ambiente y Recursos Na-
turales, la Ley General de Proteccin de los Derechos del Consumidor
y Usuario, el Cdigo de Proteccin de los Derechos Fundamentales
de los Nios, Nias y Adolescentes, entre otras importantes normas
que a lo largo de la ltima dcada han entrado en vigor en el pas.
Cristbal Rodrguez Gmez.
Artculo 67. Proteccin del medio ambiente.Constituyen deberes del
Estado prevenir la contaminacin, proteger y mantener el medio am-
biente en provecho de las presentes y futuras generaciones. En conse-
cuencia:
1. Toda persona tiene derecho, tanto de modo individual como colec-
tivo, al uso y goce sostenible de los recursos naturales; a habitar en
un ambiente sano, ecolgicamente equilibrado y adecuado para el
desarrollo y preservacin de las distintas formas de vida, del paisaje
y de la naturaleza;
2. Se prohbe la introduccin, desarrollo, produccin, tenencia, comer-
cializacin, transporte, almacenamiento y uso de armas qumicas,
biolgicas y nucleares y de agroqumicos vedados internacional-
mente, adems de residuos nucleares, desechos txicos y peligro-
sos;
3. El Estado promover, en el sector pblico y privado, el uso de tecno-
logas y energas alternativas no contaminantes;
4. En los contratos que el Estado celebre o en los permisos que se
otorguen que involucren el uso y explotacin de los recursos natu-
rales, se considerar incluida la obligacin de conservar el equilibrio
ecolgico, el acceso a la tecnologa y su transferencia, as como de
restablecer el ambiente a su estado natural, si ste resulta alterado;
5. Los poderes pblicos prevendrn y controlarn los factores de dete-
rioro ambiental, impondrn las sanciones legales, la responsabilidad
objetiva por daos causados al medio ambiente y a los recursos
naturales y exigirn su reparacin. Asimismo, cooperarn con otras
naciones en la proteccin de los ecosistemas a lo largo de la fron-
tera martima y terrestre.
1. Los deberes del Estado en materia ambiental
De conformidad con el texto del artculo 67 constitucional, es deber del
Estado prevenir la contaminacin y proteger y mantener el medio am-
biente en provecho de las presentes y futuras generaciones. Lo primero
es que este texto impone un deber genrico al Estado dominicano del
184 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 185
cual derivan exigencias de polticas pblicas especfcas. La proteccin
y mantenimiento del medio ambiente demanda, por ejemplo, el des-
pliegue de acciones de proteccin y cuidado de las cuencas de los ros,
de enfrentar las acciones de extraccin de materiales de sus lechos, as
como de regular y perseguir la labor de represa indiscriminada que se
lleva a cabo en distintos puntos del pas, en provecho de determinadas
personas y grupos particulares.
Implica tambin la implementacin de planes de reforestacin, y de es-
pecial cuidado de las reas protegidas. Esto ltimo conlleva la promo-
cin de programas de educacin para la preservacin del patrimonio
cultural y de la diversidad de fora y fauna que se encuentra en muchas
de esas zonas.
Un elemento importante a destacar es la preocupacin expresa del
constituyente por el establecimiento de un compromiso intergenera-
cional con el tema ambiental. La prevencin de los peligros que ace-
chan el medio ambiente no es algo que deba hacerse slo en provecho
de las generaciones presentes, sino que se impone como un deber para
con las generaciones por venir. Este compromiso parte del supuesto
de que, as como las generaciones vivas recibieron un portentoso le-
gado cultural y material de las pasadas generaciones, legado que en
muchos aspectos les ayuda a preservar y gestionar la convivencia esto
les impone el deber de cuidar uno de los bienes ms valiosos, a la par
que ms amenazados por los ms variados peligros: el medio ambiente.
Uno de las ms difciles cuestiones a cuya consecucin debe propender
el Estado es al equilibrio entre crecimiento econmico, desarrollo hu-
mano y medio ambiente. El cuidado del medio ambiente es, en muchos
aspectos, la condicin de sostenibilidad del crecimiento y el desarrollo.
En consecuencia, es tambin condicin para alcanzar es compromiso
de legar a las generaciones por venir un entorno ambiental que les haga
llevadera su experiencia de vida en este planeta.
2. Promocin del uso de tecnologas y
energas alternativas y renovables
Uno de los mayores problemas ambientales de que dan cuenta los cien-
tfcos contemporneos es el sobrecalentamiento global. Los llamados
hielos eternos de la Antrtida se derriten a ritmo vertiginoso, alteran-
do las temperaturas de los ocanos y convirtiendo en impredecibles fe-
nmenos que, como los huracanes, hasta hace poco obedecan a ciclos
ms o menos estables. La explicacin ms socorrida de este fenmeno
es el llamado efecto invernadero, que resulta del uso de grandes canti-
dades de energa y combustible altamente contaminante que provoca
el incremento de las temperaturas con las consecuencias que acabamos
de sealar.
Esta cruda realidad plantea a la comunidad internacional de naciones
la necesidad de desplegar polticas que refejen un compromiso con el
uso de energas menos contaminantes y que por tanto, establezcan una
relacin ms amigable con el medio ambiente. Estas son slo algunas
de las cuestiones que subyacen a la disposicin constitucional que im-
pone al Estado dominicano el deber de promover el uso de tecnologas
y energas alternativas y renovables.
3. Permisos, contrataciones estatales y la
obligacin del equilibrio ecolgico
El compromiso del Estado con el cuidado y preservacin del medio
ambiente se extiende a la poltica de contrataciones de obras y servicios
pblicos, as como a la concesin de permisos y licencias ambientales
para la instalacin de determinados proyectos de explotacin comer-
cial. La obligacin de conservar el equilibrio ecolgico que, de confor-
midad con el numeral 4 del artculo constitucional bajo comentario, se
considerar incluida en los contratos que involucren explotacin de
recursos naturales, da cuenta de lo que se acaba de apuntar. Del mismo
modo, el mismo numeral 4 contiene una previsin ante la eventuali-
dad de los daos que se puedan ocasionar: la obligacin de restablecer
el ambiente a su estado natural en caso de que dicho dao sobrevenga.
186 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 187
Como es de suponer, la materializacin de las apuntadas previsiones
constitucionales demanda un entramado institucional slido, con fun-
cionarios vigilantes y verdaderamente comprometidos con el fel cum-
plimiento de las altas misiones que la Ley Fundamental les encomienda y
que la sociedad espera ver cristalizadas. Cristbal Rodrguez Gmez.
Captulo II
De las garantas a los
derechos fundamentales
Artculo 68. Garantas de los derechos fundamentales.La Constitu-
cin garantiza la efectividad de los derechos fundamentales, a travs
de los mecanismos de tutela y proteccin, que ofrecen a la persona la
posibilidad de obtener la satisfaccin de sus derechos, frente a los suje-
tos obligados o deudores de los mismos. Los derechos fundamentales
vinculan a todos los poderes pblicos, los cuales deben garantizar su
efectividad en los trminos establecidos por la presente Constitucin y
por la ley.
A diferencia de las anteriores a ella, la reforma constitucional de 2010
separ los derechos fundamentales (arts. 37 a 67) de sus garantas (arts.
68 a 73), incluidos todos en el ttulo II de la Constitucin. De estos l-
timos textos, el Artculo 68 es la puerta de entrada al captulo relativo a
las garantas de los derechos fundamentales, sirviendo de declaracin
del establecimiento de stas como instrumentos de proteccin y tutela
constitucional de esos derechos. Por tanto, los artculos siguientes son
la concrecin de lo anunciado por ste.
Esas garantas que el texto califca de mecanismos de tutela y protec-
cin son, en lo principal, de tipo procesal, pues consisten en acciones
judiciales (una de proteccin general, el amparo, otras de proteccin
especfca, el hbeas data y el hbeas corpus) para resguardar el dis-
frute o el ejercicio de los derechos constitucionalmente reconocidos;
acciones judiciales que se ejercen en contra de los sujetos obligados
o deudores de los derechos fundamentales, sean estos pblicos o par-
ticulares, dejando atrs la concepcin liberal de origen, que conceba
al Estado como nico deudor de los derechos fundamentales. Ahora
bien, ello no libera al Estado de responsabilidad, ya que el texto vincula
a los poderes pblicos como garantes de la efectividad de los derechos
fundamentales, correspondiendo, pues, a stos el establecimiento de
los instrumentos necesarios para el logro de esa efectividad, aunque
dentro de los trminos establecidos por la propia Constitucin y las
leyes. El texto, por tanto, establece una distincin entre el deudor de los
derechos y el garante de stos, que ser siempre el Estado. Ello signifca,
asimismo, que la regulacin de la garanta por la propia Constitucin y
las leyes fja el alcance de esa obligacin del Estado.
Como se trata de garantas reconocidas a los titulares de los derechos
fundamentales (individuos o colectividades), estas constituyen en la
prctica, derechos fundamentales adicionales, aunque de carcter pro-
cesal. Por consiguiente, puede concluirse que las garantas previstas en
los artculos 68 a 73 de la Constitucin son derechos fundamentales de
carcter procesal, a diferencia de los incluidos en los artculos 37 a 67,
que son derechos fundamentales de carcter sustantivo.
En adicin a esas garantas formales o explcitas, tenemos otras no
reconocidas de manera expresa como tales: (1) la concerniente a la pre-
servacin del orden constitucional y, con l, a la preservacin de su con-
tenido (justifcando as el contenido del artculo 73) y (2) la relativa al
establecimiento en el texto constitucional de principios de aplicacin e
interpretacin de los derechos y garantas fundamentales (artculo 74),
los cuales, en tanto que instrumentos de aplicacin e interpretacin
favorables a su desarrollo, funcionan como garantas de los derechos
y garantas de las garantas de los derechos. Domingo Antonio Gil.
Artculo 69. Tutela judicial efectiva y debido proceso.Toda persona,
en el ejercicio de sus derechos e intereses legtimos, tiene derecho a
obtener la tutela judicial efectiva, con respeto del debido proceso que
estar conformado por las garantas mnimas que se establecen a con-
tinuacin:
1. El derecho a una justicia accesible, oportuna y gratuita;
188 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 189
2. El derecho a ser oda, dentro de un plazo razonable y por una ju-
risdiccin competente, independiente e imparcial, establecida con
anterioridad por la ley;
3. El derecho a que se presuma su inocencia y a ser tratada como tal,
mientras no se haya declarado su culpabilidad por sentencia irrevo-
cable;
4. El derecho a un juicio pblico, oral y contradictorio, en plena igual-
dad y con respeto al derecho de defensa;
5. Ninguna persona puede ser juzgada dos veces por una misma causa;
6. Nadie podr ser obligado a declarar contra s mismo;
7. Ninguna persona podr ser juzgada sino conforme a leyes preexis-
tentes al acto que se le imputa, ante juez o tribunal competente
y con observancia de la plenitud de las formalidades propias de
cada juicio;
8. Es nula toda prueba obtenida en violacin a la ley;
9. Toda sentencia puede ser recurrida de conformidad con la ley. El
tribunal superior no podr agravar la sancin impuesta cuando slo
la persona condenada recurra la sentencia;
10. Las normas del debido proceso se aplicarn a toda clase de actua-
ciones judiciales y administrativas.
Superando una moderna concepcin doctrinal que entiende la tutela
judicial efectiva como una especie de debido proceso judicial (confun-
diendo as la tutela con los medios para sta), el artculo 69 de nuestra
Constitucin concibe la tutela judicial efectiva como un derecho a la
proteccin (por parte del Estado) de todo tipo de derechos e intereses
legtimos, y al debido proceso, en cambio, como el escenario jurisdic-
cional donde han de ser amparados, salvaguardados o protegidos esos
derechos e intereses. Por consiguiente, a la luz de este texto la tutela
judicial efectiva funciona como un derecho de salvaguarda judicial de
los derechos legtimos, mientras que el debido proceso es, como ga-
ranta procesal de carcter constitucional, el instrumento que sirve a
esos propsitos.
El debido proceso que describe dicho texto comprende, como un mni-
mum, dos tipos de derechos, los derechos al proceso y los derechos en el
proceso. Los primeros son concebidos como los que tienen que ver con
el acceso a la justicia; los segundos, como los que se ejercen ya iniciado
el proceso.
El catlogo de esos derechos mnimos incluidos en el texto es el que a
continuacin indicamos:
Derechos al proceso:
a. Derecho de acceso a la justicia. En este texto el derecho de acceso
a la justicia aparece diferenciado del derecho a ser odo, como si
se tratase de dos derechos procesales distintos, aunque se com-
plementen. Sin embargo, la doctrina jurdica y los instrumentos
jurdicos internacionales los identifcan como parte de una misma
prerrogativa fundamental, tal como se concluye del anlisis de los
artculos 14.1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Pol-
ticos, 8.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
y 6.1 del Convenio Europeo para la Proteccin de los Derechos
Humanos y de las Libertades Fundamentales. Por tanto, el texto
comentado pretende diferenciar entre el derecho de acceso, como
sinnimo de derecho de entrada, y, ya habiendo accedido, el dere-
cho a la audicin, entendido como el derecho a que la autoridad
competente, ya iniciado el proceso, conozca de las alegaciones de
que se trata, concibindolo as como un derecho en el proceso. Inte-
resa destacar, adems, que en ambos casos el texto constitucional
precisa: (1) la calidad del derecho: la justicia que se procura debe
ser accesible (sin obstculos), oportuna y gratuita (dejando pen-
diente una viva controversia acerca del alcance de este ltimo tr-
mino) y el justiciable debe ser odo dentro de un plazo razonable;
plazo para el que han de tomarse en consideracin la conducta
procesal de las partes, la complejidad del caso y el desinters de
las partes, entre otros factores (vid. Corte Interamericana de De-
rechos Humanos, caso Canto, 28 de noviembre de 2002); y (2) la
condicin del juzgador que ha de conocer las alegaciones, quien
190 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 191
debe ser competente, independiente, imparcial y establecido con
anterioridad por la ley; caractersticas del denominado juez natu-
ral preconstituido. Ello constituye una prohibicin a la creacin de
tribunales especiales, ad hoc o de jueces sin rostro para conocer
determinados casos.
b. El derecho de defensa, el cual incluye, como derecho esencial del
debido proceso: el derecho de contradiccin (derecho a contradecir
los medios de hecho y de derecho de la parte contraria, en igual-
dad de condiciones, dando paso al derecho de bilateralidad de la
audiencia); el derecho a ser informado en la forma debida y en un
tiempo razonable de los hechos y del derecho relativos al proceso
de que se trate; el derecho a la asistencia letrada; el derecho a la no
alteracin de los hechos o del objeto del proceso, lo que implica la
inmutabilidad de proceso en cuanto a los hechos y al objeto de la
accin; y el derecho de prueba, el cual no slo comprende la opor-
tunidad de todo procesado de acceder oportunamente a todos los
modos de prueba permitidos, en igualdad de condiciones con el
adversario, sino, adems, el derecho a la exclusin de toda prueba
obtenida en violacin a la ley (sealado de manera expresa por
el acpite 8 del texto comentado), derecho que, con independen-
cia de la distincin doctrinal entre prueba ilegal y prueba ilcita
(MIRANDA ESTRAMPES, 2010), permite descartar toda prueba
obtenida en violacin a las formas procesales establecidas por la ley
o de manera viciada, como la obtenida mediante la manipulacin
de la voluntad del deponente (vid. CIDH, caso Castillo Petruzzi
y otros c. Per, 03 de mayo de 1999); interpretacin de la prueba
ilegal que nos acerca a la concepcin prevista por el artculo 29
de la Constitucin de Colombia, que califca como nula la prueba
obtenida con violacin del debido proceso). Puede concluirse, por
tanto, que la prueba ilegal es una prueba invlida que, por consi-
guiente, no produce efectos.
Otros derechos conexos al derecho de defensa previstos en el texto co-
mentado son: el derecho a la presuncin de inocencia, el cual, a pesar
de su carcter penal, podra ser entendido, en una concepcin mucho
ms amplia, superando, por tanto el mbito penal, como la obligacin
para quien acusa o demanda de probar lo alegado, salvo en los casos
de exoneracin o presuncin legal a su favor; el derecho a un juicio
oral, pblico y contradictorio (derecho a la publicidad del juicio), para
evitar que el juicio se realice en circunstancias de secreto y aislamiento
(CIDH, caso Castillo Petruzzi, prrafo 172); el derecho a no ser juzgado
dos veces por una misma causa (llamada regla del non bis in idem), el
cual, a pesar de lo expresamente indicado por el texto, debe ser con-
cebido como el derecho a no ser juzgado dos veces por el mismo hecho,
mucho ms garantista que el anterior (CIDH, caso Mara Elena Loaysa
Tamayo, 17 de septiembre de 1997, prrafo 66), el derecho a no declarar
contra s; y el derecho a ser juzgado conforme a leyes preexistentes al acto
imputado y con las formalidades procesales propias de cada proceso.
El artculo 69 comprende, tambin, dos derechos fundamentales relati-
vos a la sentencia: (1) el derecho al recurso, tan ampliamente discutido
por la doctrina en cuanto al alcance, a pesar de que la redaccin del
texto (Toda sentencia puede ser recurrida de conformidad con la ley),
completado por el artculo 159.1, permite concebirlo como un derecho
de confguracin legal, signifcando ello que la ley regula su ejercicio,
incluyendo el alcance del derecho mismo; y (2) el derecho al no agrava-
miento de la sancin por un tribunal superior cuando el nico apelante
es la persona condenada, con lo cual se consagra constitucionalmente
en materia penal el principio procesal general (vlido, pues, en toda
materia) denominado reformatio in peius, que prohbe agravar la situa-
cin del apelante nico.
Es necesario resaltar que el texto constitucional no contiene lo cual
es una penosa carencia ninguna disposicin expresa relativa a las ga-
rantas sobre el pronunciamiento de las sentencias, como son el dere-
cho del justiciable a una decisin debidamente fundada y motivada y
dentro de un plazo razonable (derecho a una sentencia legtima que se
valide a s misma), as como el derecho a gozar de las medidas constitu-
cionales de coercin o de constreimiento que hagan posible la ejecucin
de la sentencia obtenida, pues Este derecho consagra, como garanta
de los justiciables, que las sentencias judiciales se hagan efectivas en su
192 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 193
propios trminos, sea como respeto a la cosa juzgada (que incorpora el
derecho judicial al patrimonio de las personas), como para aceptar que
las decisiones del Poder Judicial no queden insolutas por el capricho
del legislador o el retardo administrativo (GOZANI: 602).
Finalmente, el texto precisa que las normas precedentes se aplicarn
a todo tipo de actuacin judicial y administrativa, con lo cual queda
liquidada una conservadora corriente jurisprudencial que pretenda
limitar el debido proceso al mbito judicial, as como otra doctrina
jurisprudencial que limitaba la aplicacin de algunas de las reglas y
principios del debido proceso al mbito exclusivo del derecho penal,
siendo el caso ms notorio la negativa de nuestra Suprema Corte de
Justicia a aplicar la regla del non bis in idem a otras materias diferentes
de la penal (Primera Cm. SCJ, 4 de febrero de 2004, BJ 1119, p. 108;
Tercera Cm., SCJ, 24 de mayo de 2006, BJ 1146, p. 1759, entre otras).
Domingo Antonio Gil.
Artculo 70. Hbeas data.Toda persona tiene derecho a una accin
judicial para conocer de la existencia y acceder a los datos que de ella
consten en registros o bancos de datos pblicos o privados y, en caso
de falsedad o discriminacin, exigir la suspensin, recticacin, actuali-
zacin y condencialidad de aqullos, conforme a la ley. No podr afec-
tarse el secreto de las fuentes de informacin periodstica.
El Hbeas Data es un instituto jurdico de reciente formulacin en el
mbito de lo procesal constitucional. Fue introducido con su actual
denominacin en el artculo 5, fraccin LXXXII, de la Constitucin
federal brasilea de 1988. Surge debido al desarrollo de los medios de
informacin, especialmente los bancos electrnicos de datos, tanto p-
blicos como privados, que hicieron necesaria la implementacin de un
medio especfco de proteccin de los particulares que pudieran ser
afectados por la informacin a raz del manejo de datos confdencia-
les incorrectos, agraviantes o desactualizados (FIXZAMUDIO, 2003).
Su denominacin hbeas data signifca traer o exhibir los datos, con
lo cual guarda cierta sinonimia con el hbeas corpus, que procura la
presentacin o exhibicin del cuerpo.
En la Constitucin de 2010 se encuentra reconocido en el artculo 70
y de conformidad con lo pautado por el artculo 64 de la ley 13711,
Orgnica del Tribunal Constitucional y de los Procedimientos Consti-
tucionales, se rige por el rgimen procesal comn del amparo. Se pue-
de observar que a nivel constitucional se ha reglamentado de manera
autnoma. Sin embargo, la ley que lo desarrolla parece considerarlo
un subtipo de amparo al disponer que se rija, en su totalidad, por el
rgimen procesal comn del amparo.
Para Gozani, el hbeas data tutela el derecho a la intimidad como g-
nero, que caracteriza la defensa de la privacidad, del honor, la imagen,
la reputacin, la identidad entre otros derechos (GOZANI, 2006). Sin
embargo, el reconocido profesor Garca Belaunde (2001) se inclina por
entender que mediante esta garanta protege el derecho de autodeter-
minacin informativa, es decir, la capacidad o derecho que tiene cada
cual para determinar por s y ante s, qu debe hacer en relacin con
su persona y vinculado con el mundo informtico. Agrega que se trata
de un derecho derivado del principio de dignidad de la persona, pero
con una entidad propia vinculada al desarrollo del mundo informtico.
Segn resulta de la previsin constitucional bajo comentario, la garan-
ta en cuestin procura impedir que los bancos de datos, sean estos p-
blicos o privados, recopilen informacin respecto de la persona titular
del derecho, en los casos en que dicha informacin pueda afectar el de-
recho a la intimidad del accionante o los datos estn siendo manejados
sin su consentimiento. Estas informaciones pueden estar referidas a las
creencias religiosas y polticas, incluso las informaciones de carcter
laboral y acadmico podran entenderse como incluidas.
Vemos que la Constitucin reconoce al accionante un derecho de cono-
cer los datos relativos a su persona y acceder a los mismos. En segundo
lugar, tiene derecho el actor a que se le informe la fnalidad para la que
se tiene dicha informacin y en tercer lugar, puede exigir su supresin,
rectifcacin, actualizacin y confdencialidad de los mismos. As las
cosas, si la informacin mantenida es falsa o si aun siendo verdadera
no fue consentida, el titular puede exigir la supresin. Asimismo, pue-
194 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 195
de exigir la correccin en caso de que fuera falsa o incompleta o puede
exigir la confdencialidad, en los casos en que se trate de informacin
sensible para la que no exista habilitacin legal que permita difundirla.
En principio, la accin corresponde, en exclusiva, a la persona a quien
se referan los datos. Sin embargo, cuando la actividad que afecta el de-
recho afecta a un gran nmero de personas es justo reconocer legitima-
cin o calidad para accionar a determinada asociaciones vinculadas
a la proteccin de tales derechos. En otros casos es preciso reconocer
legitimacin activa a cualquier persona que pueda justifcar un inters
en accionar, an y cuando la informacin no se refera a su persona. En
este sentido, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos reconoci el
derecho a accionar a un individuo que se cri en distintos orfanatos a
acceder a aquellos registros que le permitan reconstruir su trayectoria
vital y sus conexiones familiares (BRAGE CAMAZANO, 2005).
La parte fnal del texto establece que no podr afectarse el secreto de
las fuentes de informacin periodsticas. Aqu se plantea una tensin
entre el tratamiento de datos personales y los eventuales lmites del
ejercicio del derecho a la informacin por parte de los periodistas, que
podra en determinados casos afectar el derecho a la intimidad de
los particulares.
Sin abundar en lo que se refere al mbito de ejercicio y los lmites
respectivos del derecho a la intimidad frente a la libertad de infor-
macin, cabe afrmar que tratndose de un conficto entre dere-
chos fundamentales habr de resolverse a la luz del caso concreto
mediante la ponderacin y armonizacin de los derechos en juego.
Pedro Balbuena Batista.
Artculo 71. Accin de hbeas corpus.Toda persona privada de su li-
bertad o amenazada de serlo, de manera ilegal, arbitraria o irrazonable,
tiene derecho a una accin de hbeas corpus ante un juez o tribunal
competente, por s misma o por quien acte en su nombre, de confor-
midad con la ley, para que conozca y decida, de forma sencilla, efectiva,
rpida y sumaria, la legalidad de la privacin o amenaza de su libertad.
1. Origen.
El proceso constitucional de Hbeas Corpus es, sin duda alguna, el me-
canismo procesal pionero en la proteccin de Derechos Fundamenta-
les. Protege el derecho a la libertad fsica y de movimiento. Mediante
este proceso se permite a cualquier persona detenida o arrestada, exi-
gir ser presentada ante un juez competente para que resuelva respecto
de la legalidad, arbitrariedad o irrazonabilidad de su encierro y de ser
pertinente, ordene su inmediata liberacin.
El Hbeas Corpus recibe consagracin legislativa en Repblica Domi-
nicana en la ley 5353 de 1914. Consideramos junto con el ilustre profe-
sor doctor Leoncio Ramos, que el precedente inmediato de la ley 5353
de 1914 sobre Hbeas Corpus en Repblica Dominicana lo es la orden
militar nmero 4 de 1900, por la que se incorpora el Hbeas Corpus
en la isla de Cuba, que a su vez tuvo como precedente la ley de hbeas
corpus del Estado de New york.
2. Constitucionalizacin del Hbeas Corpus.
A pesar de que algunos autores sitan la recepcin constitucional del
hbeas corpus en la Constitucin de 1924, la verdad es que esta se pro-
duce de forma tarda en nuestro pas, si tomamos en cuenta la ley que
regula la accin data de 1914. En efecto, un examen de las revisiones
constitucionales realizadas en el pas a partir de 1844, pone de mani-
festo que es en la reforma constitucional de 1955, en la que por vez pri-
mera, se incorpora el hbeas corpus a nivel constitucional. En efecto, es
el literal c) del inciso 2 del Artculo 8 de dicha reforma constitucional,
que remite de manera expresa a la ley de Hbeas Corpus, para los ca-
sos en que una persona fuera arrestada sin causa o sin cumplir con las
formalidades legales o fuera de los casos previstos por la ley (AMARO,
1982).
A partir de la consagracin, el hbeas corpus se ha mantenido nivel
constitucional en todas las reformas constitucionales posteriores, hasta
196 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 197
la vigente del 26 de enero de 2010, en donde se reconoce la garanta en
el Artculo 71 de la que destaca que por vez primera se defne la accin
con su fnalidad y caractersticas esenciales.
La regulacin del Hbeas Corpus, contenida en el decretoley 5353 de
1914 fue derogada recientemente por el Cdigo Procesal Penal insti-
tuido por la ley 7602, establecindose un nuevo procedimiento para
la accin de Hbeas Corpus, que en la actualidad se reglamenta en los
artculos que van del 381 al 393 de dicho instrumento procesal. Uno
de los aspectos ms importantes de la nueva regulacin lo constituye el
hecho de que la accin de Hbeas Corpus procede no slo en caso de
que se materialice una detencin ilegal, sino tambin en aquellos casos
en que exista una amenaza detencin ilegal.
3. Naturaleza Jurdica.
De todos los Derechos Fundamentales, el de la libertad es el ms
preciado. Esta es la razn por la que se encuentra reconocida a nivel
constitucional como valor supremo y principio fundamental del or-
denamiento jurdico. El artculo 8 constitucional, declara como fun-
cin esencial del Estado, la proteccin efectiva de los derechos de la
persona, dentro de un marco de libertad individual compatible con el
orden pblico y los derechos de todos y todas. De manera que sin el
goce efectivo de este derecho primario, se torna ilusorio el ejercicio de
los dems. Se trata, en suma, de una sntesis que contiene virtualmen-
te toda la afrmacin de la personalidad humana frente a los posibles
avances del arbitrio del poder pblico (DE LA RA, 1980). Sin embar-
go, los abusos a derechos fundamentales pueden provenir adems de
los particulares. Quiere esto decir, que la accin no slo procede contra
actos de poder pblico, sino que procede adems contra actos de los
particulares, como se prev en Inglaterra y en varios pases de Amrica
Latina, desde la dcada del cuarenta (GARCA BELAUNDE, 2001).
4. Supuestos en que procede la accin de hbeas corpus.
La nueva norma constitucional establece la procedencia de la accin
de hbeas corpus, para los casos en que una persona sea privada de
libertad o se encuentre amenazada de serlo. Es decir, que la proteccin
al derecho se proyecta hacia una circunstancia, que si bien es prxima
al arresto, no se identifca con l.
En base a lo anterior coexisten en nuestro ordenamiento procesal
constitucional dos tipos de hbeas corpus: El reparador y el preventivo
(Esta tipologa viene recogida adems, en el artculo 381 del Cdigo
Procesal Penal). El primero supone la existencia de una persona priva-
da de libertad de manera ilegal y arbitraria, siendo que en este caso la
accin va dirigida precisamente, a hacer cesar tal estado de detencin.
El hbeas corpus preventivo, por su parte, requiere slo la amenaza de
consumarse una detencin o apresamiento (SAGUS, 1981).
Esta perturbacin al derecho a la libertad puede tener la fuente en un
acto material de una persona que sin la existencia de presupuestos le-
gales para el arresto, se proponga detener a otra. Procede adems, con-
tra toda orden o procedimiento que tienda a restringir, sin derecho, la
libertad de una persona, con independencia de que dicha restriccin
se materialice o no.
La norma constitucional bajo comentario trae como novedad la cues-
tin de que la accin es admisible, no slo en caso de prisin ilegal,
sino tambin en aquellos casos en que an siendo legal la detencin, es
sin embargo, arbitraria o irrazonable.
Conforme al artculo 40.6 de la Constitucin, la ilegalidad de la prisin
se presenta cada vez que la prisin ha sido dispuesta sin causa o sin
previo cumplimiento de las formalidades legales o fuera de los casos
previstos por las leyes.
Sin embargo, puede acontecer que la restriccin al derecho a la liber-
tad, an siendo legal, por haber sido acordada de conformidad con las
normas legales, se encuentre prohibida. Es por ello que el artculo 9.1
del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y el artculo
198 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 199
7.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, sancio-
nan cualquier restriccin al derecho a la libertad que se materialice de
modo arbitrario. En relacin a la cuestin, la Corte Interamericana de
Derechos Humanos (Caso Gangaram Panday, sentencia del 21 de ene-
ro de 1994, prrafo 47), ha establecido que nadie puede ser sometido a
detencin o encarcelamiento por causas y mtodos que aun califcados
de legales puedan reputarse como incompatibles con el respeto de los
derechos fundamentales del individuo por ser, entre otras cosas, irrazo-
nables, imprevisibles o faltos de proporcionalidad.
5. Caractersticas del Procedimiento.
Por expresa disposicin constitucional el procedimiento de hbeas
corpus es sencillo, efectivo, rpido y sumario.
Cuando se exige que el procedimiento sea sencillo a lo que se alude
es al principio de informalidad que caracteriza los procesos constitu-
cionales. Los actos que conforman el proceso en cuestin deben estar
desprovistos de ritos y formalidades que no se vinculen a la solucin
sustancial del asunto o al necesario ejercicio del derecho de defensa.
Cabe hacer notar sobre esta caracterstica, que conforme establece el
artculo 382 del Cdigo Procesal Penal la solicitud de mandamiento
de hbeas corpus no se encuentra sometida a formalidad alguna y que
puede ser presentada por escrito o por declaracin oral en la secretara
del tribunal apoderado, sea por el afectado o por cualquier otra en su
nombre (artculo 382 del Cdigo Procesal Penal).
La efectividad, como principio procesal dirigido al juez, aspira a lograr
la aplicacin de la norma constitucional y los derechos fundamentales
frente a los sujetos obligados, debiendo este recurrir al uso de los me-
dios ms idneos para resolver el caso concreto. Es en virtud de este
principio que el juez de hbeas corpus ostenta los ms variados pode-
res para dar ejecucin a sus decisiones, pudiendo incluso, dictar orden
de captura en contra de quien se niegue a acatar un mandamiento de
presentacin del detenido.
Todos los procesos constitucionales suponen una actuacin rpida por
parte de los jueces. Esta exigencia se intensifca en aquellos casos en
que se trata de una accin de hbeas corpus, que busca proteger el de-
recho a la libertad. Es por ello que el Cdigo Procesal Penal establece
plazos abreviados, poderes ex ofcio a los jueces. Del mismo modo, en
su tramitacin, el proceso est desprovisto de incidentes, suspensiones
e interrupciones procesales que pudieran dilatar el conocimiento de
la accin.
El carcter sumario del procedimiento, se pone de manifesto por la
brevedad de los trminos en que debe procederse a su tramitacin. Es
as que, bajo determinadas circunstancias, el juez apoderado puede re-
solver sobre la accin en el momento de la presentacin del impetran-
te o en su defecto, en una audiencia que deber celebrarse, dentro de
las cuarenta y ocho horas de presentada la solicitud, la cual no podr
suspenderse por ningn motivo, debiendo el juez resolver inmediata-
mente terminada la audiencia (Artculo 383 y 386 del Cdigo Proce-
sal Penal).
6. Ley Orgnica del Tribunal Constitucional y los
Procesos Constitucionales (en lo sucesivo LOTC).
El da 13 del mes de junio de 2011 fue promulgada la ley 13711 LOTC,
donde, entre otras materias se reglamentan los procedimientos consti-
tucionales de naturaleza jurisdiccional. En el artculo 63, la nueva nor-
mativa remite la regulacin del procedimiento de hbeas corpus a lo
dispuesto en el Cdigo Procesal Penal.
Por otro lado, se infere de lo que dispone el artculo 94 de la mis-
ma ley, que la decisin del juez de instancia sobre la accin de hbeas
corpus puede ser recurrida ante el tribunal constitucional por parte
del afectado.
Una nota importante de la nueva regulacin es que se establece la pro-
cedencia de la accin para todos los casos en que no exista otra va
igualmente expedita. Esta previsin nos indica la posibilidad de utili-
200 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 201
zar el hbeas corpus aun dentro del proceso penal en curso, cuando los
mecanismos establecidos por la ley procesal penal, para controlar la
legalidad de la detencin, no sean idneos para garantizar el derecho
a la libertad.
Cabe aconsejar cautela al momento de aplicar esta norma, pues podra
hacerse un uso abusivo que afectara la operatividad del Cdigo Pro-
cesal Penal. Podra acontecer, como en el pasado, que el hbeas corpus
era utilizado para lograr una solucin rpida en torno a la cuestin de
fondo que corresponda al proceso penal, desvirtundose su funcin
como garanta de la libertad personal, para pasar a convertirse en un
medio alterno para obtener una decisin respecto del mrito de la per-
secucin penal concreta.
Con todo, es preciso reconocer que tanto la previsin constitucional
sobre el hbeas corpus, como lo que ha dispuesto sobre la materia la
LOTC, ensanchan el mbito de tutela de la accin. Las nuevas previ-
siones habrn de convertirse en herramientas indispensables para la
proteccin del derecho a la libertad no slo en cuanto a su aspecto
formal de legalidad, sino como mecanismo para controlar el ejercicio
arbitrario del poder penal. Pedro Balbuena Batista.
Artculo 72. Accin de amparo.Toda persona tiene derecho a una ac-
cin de amparo para reclamar ante los tribunales, por s o por quien ac-
te en su nombre, la proteccin inmediata de sus derechos fundamen-
tales, no protegidos por el hbeas corpus, cuando resulten vulnerados o
amenazados por la accin o la omisin de toda autoridad pblica o de
particulares, para hacer efectivo el cumplimiento de una ley o acto ad-
ministrativo, para garantizar los derechos e intereses colectivos y difusos.
De conformidad con la ley, el procedimiento es preferente, sumario, oral,
pblico, gratuito y no sujeto a formalidades.
Prrafo. Los actos adoptados durante los Estados de Excepcin que
vulneren derechos protegidos que afecten irrazonablemente derechos
suspendidos estn sujetos a la accin de amparo.
1. Antecedentes en la Repblica Dominicana.
En este apartado no haremos referencia a los orgenes propiamente
dichos del amparo, sino slo y de manera sucinta, a su evolucin en
derecho dominicano.
En nuestro pas, el origen de la institucin es de naturaleza jurispru-
dencial y de muy reciente data. Su incorporacin se produce gracias a
la previsin del artculo 25.1 de la Convencin Americana sobre Dere-
chos Humanos, de la que es signataria la Repblica Dominicana. Este
Convenio hace parte de nuestro ordenamiento jurdico, toda vez que
ha sido aprobado por el Congreso Nacional, mediante Resolucin No.
739 de fecha 25 de Diciembre de 1977 y publicada en la Gaceta Ofcial
No. 9460 del 11 de Febrero de 1978.
El artculo 25.1 de la Convencin reconoce el derecho de toda persona
a un recurso sencillo y rpido ante los jueces o tribunales, que la am-
pare contra actos que violen sus derechos fundamentales. Sin embargo,
a nivel interno, hasta hace poco, no se legisl para establecer el proce-
dimiento mediante el cual se hara efectiva la garanta establecida a ni-
vel internacional. La carencia de legislacin no fue obstculo para que
mediante resolucin de fecha 18 del mes de junio de 1991 la Suprema
Corte de Justicia reconociera por vez primera, la existencia de una ac-
cin para la proteccin de los derechos fundamentales de las personas,
amparada en lo dispuesto por el artculo 25.1 de la CADH. Aunque en
esta oportunidad lo hizo para negar la posibilidad de recurrir en ampa-
ro en contra de una decisin emanada de un tribunal del orden judicial,
no menos cierto es que tiene la decisin la importancia de constituir el
primer precedente en donde se reconoce la existencia de dicha accin
procesal constitucional.
Posteriormente, mediante sentencia de fecha 24 del mes de febrero de
1999, el alto tribunal no solo reconoce la existencia de la accin de
amparo. Va ms all y la incorpora como instituto jurdico de nuestro
derecho positivo, fecha a partir de la cual, podramos decir, se inicia
el reconocimiento y difusin del instituto. Posteriormente interviene
la ley 43706 de fecha 30 de noviembre de 2006, que es la primera
202 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 203
ley que se dicta sobre la materia, recientemente derogada por la ley
13711 de fecha 13 de junio de 2011, ley esta que constituye parte del
presente comentario.
2. Consagracin Constitucional y Legislacin Reguladora.
El da 26 del mes de enero de 2010 fue proclamada la Constitucin
vigente. Un elemento que resalta de la nueva Carta Sustantiva es la con-
sagracin a este nivel, de una serie de garantas y derechos que ya for-
maban parte de nuestro ordenamiento jurdico, a causa de su adopcin
jurisprudencial. Entre estas garantas se encuentra la accin de amparo,
que por vez primera es recogida en el artculo 72 de la Constitucin.
A los fnes de hacer efectivo el derecho a accionar en amparo, ha sido
aprobada recientemente la ley 13711 de fecha 13 de junio de 2011,
Orgnica del Tribunal Constitucional y de los Procedimientos Consti-
tucionales. En esta ley se regula en detalle todo lo relativo a la accin de
amparo, as como los dems procesos y procedimientos constituciona-
les de reciente incorporacin en la norma fundamental.
La accin de amparo tal y como se encuentra prevista a nivel consti-
tucional es el medio procesal para la proteccin de todos los derechos
fundamentales, a excepcin del hbeas corpus, sin importar si la vul-
neracin proviene de la autoridad pblica o de los particulares.
Segn resulta del texto bajo comentario y de lo que al efecto dispone la
ley Orgnica que regula la materia, La procedencia de la accin de am-
paro se encuentra subordinada a la concurrencia de las siguientes con-
diciones: a) La vulneracin o amenaza de algn derecho fundamental
protegido por la Constitucin; b) La ilegalidad o arbitrariedad del acto
lesivo al derecho y c) La inexistencia de otro remedio legal idneo para
proteger el derecho conculcado (GOZANI, 2006).
La primera de las condiciones exigidas para la procedencia de la ac-
cin de amparo, supone la vulneracin o amenaza de cualquiera de
los derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin. El texto
constitucional habilita la proteccin sin importar que la afectacin al
derecho provenga de una accin o de una omisin. De modo que que-
dan comprendidos dentro del mbito de la norma toda clase de hechos,
todo tipo actuaciones con exceso de poder. En fn, cualquier clase de
actos y omisiones de la autoridad pblica, toda vez que los trminos en
que se encuentra concebida la norma incluye la totalidad del compor-
tamiento estatal (SAGUS, 1988).
La accin procede tanto si se produce una vulneracin al derecho, en
el sentido de que de un modo cualquiera este pueda resultar lesionado,
alterado o restringido. Pero adems procede la accin, en ausencia de
lesin, en aquellos casos en que es previsible, a la luz del caso concreto,
que pudiera producirse la lesin de manera inminente. La jurispru-
dencia en derecho comparado exige que la amenaza cumpla las condi-
ciones de certeza y de una cierta gravedad (SAGUS, 1988).
La segunda condicin para la procedencia de la accin es que la vul-
neracin o amenaza del derecho encuentre su fuente en una ilegali-
dad o arbitrariedad de la autoridad o de un particular. La ilegalidad
comprende toda accin u omisin que contrara el derecho posi-
tivo. Por supuesto, que dentro del concepto de ley, no slo debe en-
tenderse comprendida la ley en sentido formal, sino que incluye a la
propia Constitucin.
Puede ser que el acto o la omisin lesiva al derecho fundamental se
encuentren amparados en la ley y sin embargo, sean arbitrarios. La
arbitrariedad se presenta entonces, siempre que detrs de un acto en
apariencia ilegal, se oculte un ejercicio abusivo del poder o cuando
la decisin o el acto sean irrazonables por no respetar el principio de
proporcionalidad CIDH (Caso Gangaram Panday, sentencia del 21 de
enero de 1994, prrafo 47).
El artculo 70.1 de la Ley 13711 Orgnica del Tribunal Constitucional
y de los Procedimientos Constitucionales, exige para la procedencia de
la accin que no existan otras vas judiciales que permitan de manera
efectiva, obtener la proteccin del derecho fundamental violado. La
idoneidad a la que se refere el legislador parece referirse a la celeridad
y efectividad de la accin. Entonces cabe afrmar que cada vez que la
204 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 205
va judicial alterna implique un riesgo de que quien reclama proteccin
sufra un dao irreparable o se ponga en riesgo el derecho, la va proce-
dente es la del amparo. De modo pues que la accin de amparo es la va
procesal a utilizar no slo cuando el remedio procesal alternativo no
sea idneo, sino tambin en aquellos casos en que aun siendo idneo
no lo sea ms que la accin de amparo (BRAGE CAMAZANO, 2005).
3. Procedimiento de la Accin de Amparo.
De acuerdo a la voluntad del Constituyente, expresada en el artculo 72
de la norma fundamental, el procedimiento de la accin de amparo es
preferente, sumario, oral, pblico, gratuito y no sujeto a formalidades.
Al decir que el procedimiento es preferente se ha querido signifcar que
debe drsele prelacin en su tramitacin y resolucin por los rganos
judiciales con independencia de su orden de ingreso (PREZ ROYO,
2007). Siendo un procedimiento sumario ha de suponerse como un
procedimiento urgente que permita la salvaguarda con celeridad del
derecho vulnerado.
El juicio de amparo debe ser oral y pblico, no slo por la expresa
exigencia contenida en el artculo 72, sino tambin por imperio de la
organizacin republicana a la que se refere el artculo 1 de la Consti-
tucin. La publicidad en el sentido apuntado, asegura el control, tanto
externo como interno, de la actividad judicial, pues el procedimiento
debe realizarse a la luz del sol, bajo control de la opinin pblica y de
las partes que intervienen en el proceso (FERRAJOLI, 1995). Sin em-
bargo, para que el juicio sea pblico debe ser oral. La oralidad, en tanto
instrumento del proceso, es un mtodo de ingreso de informacin y
de discusin en el marco del procedimiento que preserva adems la
inmediacin y la publicidad de los procedimientos.
Aplica en materia de amparo, el principio de informalidad en cuya vir-
tud el proceso constitucional debe estar libre de formalidades que no
tengan por fnalidad el ejercicio del derecho de defensa (ESCOBAR,
2005). Tiene plena aplicacin en la materia la regla no hay nulidad sin
agravio hasta hace poco exclusiva de la materia civil. De modo que los
trmites procesales deben ser sencillos y aunque un acto tenga irregu-
laridades ser vlido siempre que cumpla con su funcin.
De conformidad con el artculo 69.1 de la Constitucin, el proceso de
amparo es gratuito. El derecho a una justicia gratuita es un elemento
esencial del debido proceso de ley. La gratuidad signifca que el Estado
no cobra por el servicio de administracin de justicia. Sin embargo,
esta formulacin del principio es insufciente cuando se trata de per-
sonas con escasos recursos econmicos. Se sabe que la contratacin de
un abogado, los gastos propios del procedimiento e incluso, la recopi-
lacin del material probatorio a utilizar en el proceso, implican gastos
considerables. De manera, que para un segmento importante de la co-
munidad la carencia de recursos para costear el proceso se erige en un
obstculo que imposibilita el acceso a la justicia.
4. Amparos especiales.
A. Amparo colectivo.
El artculo 72 de la Constitucin introduce importantes novedades en
materia de amparo, al confgurar lo que se conoce en derecho compa-
rado como amparo colectivo y por otro lado, la denominada accin
de cumplimiento.
La existencia del amparo colectivo se relaciona con el hecho de que la
Constitucin dominicana incorpora derechos colectivos y difusos. La
seccin IV, que comprende los artculos 66 y 67 de la norma funda-
mental hace referencia expresa a los derechos colectivos y de medio
ambiente. Cabe aclarar, que estos no son los nicos derechos de esta
naturaleza previstos a nivel constitucional. El reconocimiento de estos
nuevos derechos que por su naturaleza que no pertenecen a una sola
persona, sino que participan de su titularidad, en la misma medida to-
dos los integrantes de una comunidad, ha hecho necesaria la creacin
de mecanismos procesales que le sirvan de instrumento de proteccin.
206 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 207
Los derechos e intereses colectivos a los que alude la Constitucin han
de ser protegidos por medio de las acciones populares. A estos los re-
lativos a la seguridad y salubridad pblicos, los relativos al medioam-
biente, entre otros. Al lado de esta previsin constitucional, la ley
13711 (LOTC) en su artculo 112 crea la posibilidad de recurrir a este
amparo cuando se ha afectado un nmero plural de personas. Es lo
que ha venido a denominarse en legislacin comparada, acciones de
grupo o clase en los casos en que la fnalidad de la accin es obtener
reparacin por el dao causado.
B. Accin de cumplimiento.
El artculo 72 de la Constitucin habilita la va del amparo en aque-
llos casos en que se precise hacer efectivo el cumplimiento de una ley
o acto administrativo. Esta norma tiene por objeto garantizar que las
leyes y actos administrativos se cumplan por quienes estn obligados.
Procede la accin contra cualquier autoridad o funcionario renuente a
acatar una norma o un acto administrativo en perjuicio del accionante
(FIXZAMUDIO, 2003).
Fix Zamudio (2003) afrma que el instituto procesal de que se trata
tiene cierta similitud con el Writ of mandamus del derecho norteame-
ricano. Ensea el maestro mexicano que este remedio judicial implica
la solicitud ante un tribunal para que expida un mandamiento que or-
dene a una autoridad que cumpla con las atribuciones que le conferen
disposiciones legales.
Respecto al objeto de la accin, la Corte Constitucional de Colombia,
mediante sentencia C157, del 29 de abril de 1998 ha considerado que
esta se encamina a procurar la vigencia y efectividad material de las
leyes y de los actos administrativos, lo cual conlleva la concrecin de
principios medulares del Estado Social de Derecho, que tienden a ase-
gurar la vigencia de un orden jurdico, social y econmico justo.
El prrafo fnal de la norma declara que los derechos protegidos me-
diante la accin de amparo, an cuando son susceptibles de ser sus-
pendidos en los estados de excepcin, la afectacin no debe ser irrazo-
nable. Es decir, que toda medida de excepcin adoptada proporcional
a la situacin de excepcin que se quiere afrontar, en lo que respecta
a gravedad, naturaleza y mbito de aplicacin (JORGE PRATS, 2005).
Pedro Balbuena Batista.
Artculo 73. Nulidad de los actos que subviertan el orden
constitucional.Son nulos de pleno derecho los actos emanados de
autoridad usurpada, las acciones o decisiones de los poderes pblicos,
instituciones o personas que alteren o subviertan el orden constitucional
y toda decisin acordada por requisicin de fuerza armada.
El actual texto del artculo bajo comentario, se corresponde con el ar-
tculo 99 de la Constitucin de 1994. A pesar de las diferencias exis-
tentes entre uno y otro texto, en realidad vienen a tener un signifcado
semejante.
Se ha indicado que el texto en cuestin es consecuencia del principio
de separacin de los poderes del Estado, toda vez que est destinado
a lograr una distribucin de competencias y potestades entre los di-
versos rganos, en aras de garantizar el funcionamiento institucional
del Estado (ARIAS, 2006). Se trata, en efecto, de un tema vinculado
a la competencia de los diversos rganos que hacen parte del Estado,
comprendida como la capacidad o aptitud que tienen para obrar vli-
damente en derecho.
La actividad de todos los poderes pblicos se encuentra sometida a la
Constitucin y las leyes. As, de conformidad con el artculo 40 nume-
ral 15 de la norma fundamental existe, en relacin con el ciudadano,
un mbito de lo permitido que encuentra su lmite en lo que ha sido
prohibido de manera expresa. En sentido inverso, la autoridad admi-
nistrativa del Estado se encuentra sometida a la Constitucin y las le-
yes, a las que debe sujetarse en el ejercicio del poder, al punto que el
funcionario slo est facultado para hacer lo que la ley le permite. Es
lo que se conoce como principio de legalidad administrativa. Por ello
los actos ejecutados por fuera de las facultades establecidas por la ley
son nulos.
208 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 209
Comencemos por afrmar que el usurpador de autoridad es quien las
ejerce sin ningn tipo de investidura. En este caso se trata de una auto-
ridad completamente usurpada, de ah que la Constitucin sancione el
acto ejecutado con la nulidad de pleno derecho.
Por otro lado, el exceder las competencias establecidas por la Consti-
tucin y las leyes puede ser constitutivo de usurpacin de funciones.
En este caso un rgano de una determinada rama de poder, asume
funciones que le corresponden a un rgano de otra rama. Imaginemos
que el Poder Legislativo asuma funciones del Poder Judicial. Se trata en
este caso de una interferencia de un poder con otro que no se ampara
en ningn tipo de disposicin legal.
Del mismo modo, la parte fnal del texto declara la nulidad de pleno
derecho de toda decisin acordada por requisicin de fuerza armada.
La cuestin alude a que la legalidad no slo debe ser entendida formal-
mente sino que debe condicionar la formacin misma de la voluntad
del Estado, la cual no debe tener vicios sustanciales (BREWERCA-
RAS, 1996). As, an en el caso en que el funcionario acte dentro del
marco de su competencia, si la decisin ha sido el fruto del ejercicio
de un acto de constreimiento o violencia, la decisin as dictada ser
nula. Pedro Balbuena Batista.
Captulo III
de los principios de aplicacin
e interpretacin
de los derechos y garantas
fundamentales
Artculo 74. Principios de reglamentacin e interpretacin.La inter-
pretacin y reglamentacin de los derechos y garantas fundamentales,
reconocidos en la presente Constitucin, se rigen por los principios si-
guientes:
1. No tienen carcter limitativo y, por consiguiente, no excluyen otros
derechos y garantas de igual naturaleza;
2. Slo por ley, en los casos permitidos por esta Constitucin, podr
regularse el ejercicio de los derechos y garantas fundamentales,
respetando su contenido esencial y el principio de razonabilidad;
3. Los tratados, pactos y convenciones relativos a derechos humanos,
suscritos y raticados por el Estado dominicano, tienen jerarqua
constitucional y son de aplicacin directa e inmediata por los tribu-
nales y dems rganos del Estado;
4. Los poderes pblicos interpretan y aplican las normas relativas a los
derechos fundamentales y sus garantas, en el sentido ms favorable
a la persona titular de los mismos y, en caso de conicto entre de-
rechos fundamentales, procurarn armonizar los bienes e intereses
protegidos por esta Constitucin.
1. Derechos in mumerus apertus
El artculo 74.1, permite hablar de unos derechos inidentifcables
que no estn expresos en la Constitucin; que estn implcitos en ella.
Obran como el ius naturalismo, que en su sentido ideolgico sostiene
la limitacin del poder a partir de unos principios positivos de justicia,
cuya observancia, a decir de Prieto Sanchs, es la condicin de la obe-
diencia al Derecho y, permite sustituir la idea de principios no positivos
por la idea de Constitucin como norma suprema (2003: 24).
La Constitucin Poltica de Colombia de 1991, en sus artculos 5 y 94,
reconoce la preeminencia no slo de los derechos humanos que enu-
meran la Constitucin y los convenios internacionales, sino, de todos
los derechos y garantas inherentes a la persona humana, aunque no
fguren expresamente en ella. Como en ella, la Constitucin dominica-
na de 2010, artculo 74.1, confgura unos derechos fundamentales, que
no tienen carcter limitativo; que, por consiguiente, no excluyen otros
derechos y garantas de igual naturaleza.
Adems, la Convencin Americana de Derechos Humanos, unifca a
los Estados en el espacio regional americano, bajo una frmula seme-
jante a la contenida en el Artculo 94 de la Constitucin de Colombia.
En efecto, la Convencin Americana de de Derechos Humanos que
tiene rango constitucional (CD.: arts. 26.1.2 y 74.3), en su Artculo 29,
210 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 211
literal c), prohbe interpretar las clasulas en ella previstas, de tal ma-
nera que puedan excluir otros derechos y garantas que son inherentes al
ser humano o que se derivan de la forma democrtica representativa de
gobierno.
2. Principio de reserva de ley en la regulacin del ejercicio de
los derechos y garantas fundamentales. Deber de respeto
a su contenido esencial y, el principio de razonabilidad.
La reserva de ley o dominio legal es el conjunto de materias cuya regu-
lacin le ha sido dejada por las normas bsicas del ordenamiento jur-
dico, al mbito exclusivo de las potestades del legislador, excluyendo de
su esfera de accin, la intervencin de otros poderes del Estado.
Ya la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano de Fran-
cia de 1789, artculo 4, consagraba este principio, a los derechos natu-
rales de cada hombre, no se le reconocan otros lmites que los que pu-
dieran ser determinados por la Ley. La Constitucin francesa de 1958,
artculo 34, ha asumido formalmente aquella Declaracin. Expresa
en su prembulo, que: El pueblo francs proclama solemnemente su
adhesin a los derechos humanos y a los principios de la soberana
nacional tal y como fueron defnidos por la Declaracin de 1789, con-
frmada y completada por el Prembulo de la Constitucin de 1946.
Los artculos 29.2 de la Declaracin Universal de los derechos Huma-
nos y el artculo 30 de la Convencin Americana de Derechos Huma-
nos, constituyen un primer referente para la identifcacin del princi-
pio en el ordenamiento jurdico dominicano. La Constitucin de 2010,
en su artculo 74.2, lo ha internalizado.
Igual, el artculo 30 de la Convencin Americana de Derechos Hu-
manos, al regular las restricciones permitidas por la Convencin a los
Estados miembros en materia de derechos humanos, ha previsto que:
Las restricciones permitidas, de acuerdo con esta Convencin, al goce y
ejercicio de los derechos y libertades reconocidas en la misma, no pueden
ser aplicadas sino conforme a leyes que se dictaren por razones de inters
general y con el propsito para el cual han sido establecidas.
El artculo 30 no puede ser interpretado como una suerte de autoriza-
cin general para establecer nuevas restricciones a los derechos prote-
gidos por la Convencin, que se agregara a las limitaciones permitidas
en la regulacin particular de cada uno de ellos, sino por el contrario,
lo que la norma pretende es imponer una condicin adicional para
que las restricciones, singularmente autorizadas, sean legtimas (Corte
IDH: OC6/86, CR.).
La disposicin que desarrolla el artculo 74 en la primera parte de su
prrafo segundo, permite reconocer, como antes se ha dicho, tres limi-
tes distintos a la actividad regulatoria del Estado legislador, a saber: a)
el principio de reserva de ley; b) el reconocimiento del contenido esen-
cial de los derechos fundamentales, c) el principio de razonabilidad.
3. La Nocin del contenido esencial de los derechos
fundamentales y el principio de razonabilidad.
Segn ALCAL (2003) existen dos diferentes teoras sobre el conteni-
do esencial de los derechos fundamentales: la absoluta y relativa, que
con algunas variedades han sostenido varios autores pero que pueden
caracterizarse sistemticamente de este modo (2003: 177 y ss.).
La terica absoluta, si se imagina el mbito normativo de los derechos
fundamentales como el rea de dos crculos concntricos, entiende la
parte formada por el crculo interior como un ncleo fjo e inmutable
de esos derechos y, la seccin circunferencial exterior, como la par-
te accesoria o contingente de los mismos; dicho ncleo sera la parte
intocable de estos y cualquier afectacin a su respecto sera ilcita, en
cambio, en la parte contingente se pueden establecer las restricciones
y limitaciones que se consideren necesarias y justifcadas. Desde el
punto de vista de la terica relativa del contenido esencial, ste no es
preestablecido y fjo, sino determinable slo casusticamente en aten-
212 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 213
cin a las circunstancias del caso y luego de ponderarse los benefcios
y perjuicios que se produzcan en l, tanto para el derecho intervenido
como para el bien protegido a travs de su limitacin.
La primera fuente de inspiracin general del concepto de contenido
esencial, se halla en el artculo 29.2 de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos de 1948, precedida del lmite impuesto a la regu-
lacin de derechos fundamentales en el artculo 28 de la Constitucin
argentina de 1853. Pero, el artculo 19 de la Ley Fundamental de Bonn,
sirvi de modelo a los constituyentes de Portugal (1976) y Espaa
(1978), y de toda una corriente de tutela de los derechos fundamenta-
les a partir de la nocin del contenido esencial que termina abrazando
el constituyente de 2010 en Repblica Dominicana, como otros pases
de la regin (Costa Rica. S.C.V. 2771/03, 2003, artculo 19.26, Consti-
tucin de Chile, 1980).
4. Aplicacin directa e inmediata, y rango
constitucional de los tratados, pactos y
convenciones relativos a derechos humanos.
En trminos de principio, mientras que el derecho internacional deter-
mina las obligaciones de los Estados parte, ser el Derecho local el que
decidir en la prctica, la vigencia de un derecho. La subsidiaridad de
los tratados de derechos humanos implica la concesin a los Estados
de la oportunidad de poner en prctica a nivel nacional sus compromi-
sos internacionales y resolver internamente los confictos que les plan-
tean en su implementacin (VALIA et al, 2004: 175).
En orden a lo anterior valoran VEGA Y GRAHAM (1996), que por ello
es digno de encomio que en Latinoamrica se busquen formas de hacer
inmediatamente aplicables los tratados que cada Nacin suscribe en
materia de derechos humanos, y especialmente la tendencia reciente
en la que vale decir se inscribe la Nacin dominicana, a dar a tales
obligaciones rango constitucional (1996: 141 y 142).
Los derechos se presentan en el ordenamiento, como normas bsicas
materiales. En la Constitucin dominicana, como en muchas otras,
vinculan a todos los poderes pblicos, los cuales, bajo los trminos de
los artculos 6, 8 y 68 de la Constitucin Dominicana, deben garantizar
su efectividad en los trminos previstos en la misma Constitucin que
tiene por fundamento la dignidad humana (CD: artculo 5), como el
Estado mismo (CD: artculo 7), mientras que esta efectividad, es reco-
nocida como fn y funcin esenciales del Estado (CD: arts. 8 y 68).
En efecto, la Repblica Dominicana se ha inscrito en forma decidida
en esta corriente. Ya antes de la reforma constitucional de 2010, cuyo
artculo 26, apartados 1 y 2, reconocen la aplicabilidad interna de las
normas del derecho internacional, y que normas vigentes de convenios
internacionales ratifcados regirn en el mbito interno, una vez publi-
cados de manera ofcial. Esa aplicabilidad era reconocida en el artculo
3 de la Constitucin anterior.
El Cdigo Procesal Penal (2002), tambin incorpor una frmula de
aplicacin directa e inmediata del Derecho Internacional; prev la
obligacin de los jueces de garantizar la vigencia efectiva de los tra-
tados, y de sus interpretaciones por los rganos jurisdiccionales que
estos crean, de cuyas normas y principios reconoce su aplicabilidad
directa e inmediata en los casos sometidos a su jurisdiccin y, que pre-
valecen siempre sobre la ley. Igual desarrollo se haba hecho mediante
la Resolucin Nm. 1920, de 13 de Noviembre de 2003, dada por la
Suprema Corte de Justicia.
Los textos comentados han permitido el desarrollo de una prctica
en la que se empieza a reconocer en forma creciente la aplicabilidad
inmediata de los instrumentos internacionales, lo que ha recibido un
fuerte empujn con la disposicin del artculo 74.3 de la Constitucin
de 2010, que no slo ha afrmado su rango constitucional, sino, que re-
conoce que Los tratados, pactos y convenciones relativos a derechos hu-
manos, suscritos y ratifcados por el Estado dominicano son de aplica-
cin directa e inmediata por los tribunales y dems rganos del Estado.
214 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 215
En contraste con la orientacin interna de pases desarrollados como
Inglaterra y Estados Unidos, que reniegan expresamente del carcter
de normas self executing de aquellas que contienen los tratados re-
lativos a derechos humanos, la Repblica dominicana como la gene-
ralidad de los pases en el espacio regional latinoamericano, no slo
suscriben tratados internacionales sobre derechos humanos con ma-
yor facilidad, sino que se adhieren a la tesis de que sus obligaciones
son de aplicacin automtica por el slo hecho de la ratifcacin como
afrman VEGA Y GRAHAM (1996), respecto de los pases del hemis-
ferio (1996: 141 y 142).
5. Los principios de libertad: pro homine, pro libertatis,
y ley ms favorable. mbito de reserva estatal.
Las reglas de interpretacin y ponderacin que provee el apartado 4
del artculo 74 CD, refere a los principios pro libertatis, pro homine,
de ponderacin y armonizacin de derechos, bienes e intereses.
Los principios pro homine y pro libertatis, comportan el establecimien-
to de pautas o criterios hermenuticos, segn los cuales debe aplicarse
siempre la norma ms amplia y acogerse a la interpretacin extensiva
cuando se trata de reconocer o consagrar un derecho, y, por el contra-
rio, la norma o interpretacin restringida cuando se trata de limitarlo
(CARBONELL: 2004: 413). Pero, tambin puede ser tenido como un
criterio o pauta para la regulacin jurdica de los derechos humanos.
As, este principio comprende dos variantes principales:
a. Preferencia interpretativa, segn la cual el intrprete ha de pre-
ferir la que ms optimice un derecho fundamental entre todas las
interpretaciones posibles (y que se plasma en los subprincipios
de favor libertatis, de proteccin a las vctimas o favor debilis, de
prohibicin de aplicacin por analoga de normas restrictivas de
derechos, de in dubio pro operario, de in dubio pro reo, de in du-
bio pro actione, etctera).
b. Preferencia de normas, de acuerdo con la cual el intrprete, si
puede aplicar ms de una norma al caso concreto, deber preferir
aquella que sea ms favorable a la persona, con independencia del
lugar que ocupe dentro de la jerarqua normativa. La preferencia
de normas ms favorables tiene su fundamento en el artculo 55
de la Convencin Americana de Derechos Humanos (CARBO-
NELL, 2004: 413).
El contenido del artculo 74. 4 de la Constitucin, tiene como desti-
natarios a los poderes pblicos; lo mismo al juez, que al Ejecutivo y
a todas sus agencias de gobierno, incluyendo al legislador y a otros
rganos constitucionales secundarios (artculos 6, 7, 8, y 68 de la car-
ta fundamental de los dominicanos). Toda intervencin del legislador
de ser razonable (CD.: artculo 74.2), legtima (CD.: arts. 6 y 68) y no
puede ser contraria a la Constitucin (CD.: arts. 6, 7, 8, 69, 93.1, letra
q, 262 y 266).
El principio pro hominis inmerso en el artculo 74.4, procura evitar que
las injerencias del legislador sobre los derechos se pueda extender ms
all de lo permitido, y como tal, resulta indispensable para determinar
la legitimidad constitucional de una regulacin.
Como criterio hermenutico, el principio pro hominis, hace posible
optar entre la aplicacin de una u otra norma o entre una u otra inter-
pretacin posible de sta. Bajo los principios que recoge el artculo 74.4
CD, nada impide que en el mbito interno del Estado, puedan consa-
grarse derechos y garantas con un alcance mayor que el establecido
por las normas internacionales. Ejemplos artculo 5 PIDCP; artculo
29 de la CADH.
El principio pro hominis supone como principio ltimo, que se procura
optimizar la tutela de los derechos fundamentales, que las normas in-
ternacionales que explicitan derechos protegidos en los tratados, tengan
cabida en el mbito interno, incluso con rango constitucional como se ha
visto (CD: arts. 74, apartados 2 y 4; CADH: artculos 1, 2 y 29).
216 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 217
6. La ponderacin y armonizacin en la tutela de
derechos, bienes jurdicos e intereses en conficto.
Los valores, principios, derechos y directrices sustanciales dirigidas
al legislador desde la Constitucin, constituyen recortes a su mbito
de actuacin, caracterizan un constitucionalismo, dotado de una gran
densidad normativa que como bien escribe PIETRO SANCHIS (2003)
no puede convivir con una concepcin del derecho en la que la volun-
tad del legislador carece de lmites (2003: 25).
Los derechos fundamentales se caracterizan por presentar una especial
fuerza o resistencia jurdica frente a la accin de los poderes pblicos,
incluido el legislador, y tambin por cierto, en las relaciones horizon-
tales o entre particulares (PRIETO SANCHS: 241). Sin embargo, el
ordenamiento jurdico no reconoce la existencia de derechos absolutos
(PINTO ET AL: 1997, pg. 165), aunque s inderogables (CARRILLO
SALCEDO: 1995, pg. 17). Los derechos humanos consagrados por el
orden jurdico son esencialmente relativos, y como tales, susceptibles
de ser reglamentados (CD: arts. 5, 6 y 74.2; CADH: arts. 29 al 32), por
eso, afrma Mnica Pinto, algunos derechos pueden ser objeto de res-
tricciones legtimas en su ejercicio, e incluso de suspensin extraordi-
naria (1997: 165).
Prieto Sanchs, siguiendo las pautas marcadas por la Jurisprudencia del
Tribunal Constitucional espaol, identifca una serie de situaciones en
las que se ha concretado la existencia de esos lmites (1997: pg. 165).
Provee como ejemplos prcticos, diversas decisiones del TCE. As: la
limitacin legal de ocupar los locales de la empresa por parte de los tra-
bajadores huelguistas se presenta como un lmite al derecho de huel-
ga (STC 11/1981); el deber de respetar la moral pblica es examinado
como un lmite a la libertad de expresin (STC 81/1983); y al derecho
de reunin (STC 91/1983); la ejecucin de una orden de derribo que
exige penetrar en un domicilio particular aparece como un lmite a
la inviolabilidad del mismo (STC 22/1984); las normas penales que
protegen el derecho al honor encierran un conficto con el derecho a la
libertad de expresin (STC 104/1986); la alimentacin forzosa de pre-
sos en huelga de hambre entraa necesariamente una restriccin a la
libertad (STC 11/1991); la existencia de un nmero de identifcacin
fscal como nmero nico incide sobre el derecho a la intimidad
(STC 143/1994); el deber de garantes que pesa sobre los padres res-
pecto de la salud de sus hijos puede entrar en conficto con imperati-
vos morales en principio cubiertos por el derecho de libertad religiosa
(STC 154/2002), etc. (1997: 242).
Como bien indica el propio PRIETO SANCHS (1997), en algunos
casos el tribunal reconocer preferencia a la prohibicin o mandato
sobre el derecho fundamental afectado, mientras que en otros prevale-
cer este ltimo (1997: pg. 242). Como se puede ver, entre los criterios
que provee la Constitucin de 2010 para la interpretacin y regulacin
de los derechos fundamentales fguran, unas pautas de ponderacin
(CD artculo 74.4). Claudio Anbal Medrano.
Captulo IV
de los deberes fundamentales
Artculo 75. Deberes fundamentales.Los derechos fundamentales re-
conocidos en esta Constitucin determinan la existencia de un orden de
responsabilidad jurdica y moral, que obliga la conducta del hombre y la
mujer en sociedad. En consecuencia, se declaran como deberes funda-
mentales de las personas los siguientes:
1. Acatar y cumplir la Constitucin y las leyes, respetar y obedecer las
autoridades establecidas por ellas;
2. Votar, siempre que se est en capacidad legal para hacerlo;
3. Prestar los servicios civiles y militares que la Patria requiera para su
defensa y conservacin, de conformidad con lo establecido por
la ley;
4. Prestar servicios para el desarrollo, exigible a los dominicanos y do-
minicanas de edades comprendidas entre los diecisis y veintin
aos. Estos servicios podrn ser prestados voluntariamente por los
mayores de veintin aos. La ley reglamentar estos servicios;
218 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 219
5. Abstenerse de realizar todo acto perjudicial a la estabilidad, indepen-
dencia o soberana de la Repblica Dominicana;
6. Tributar, de acuerdo con la ley y en proporcin a su capacidad con-
tributiva, para nanciar los gastos e inversiones pblicas. Es deber
fundamental del Estado garantizar la racionalidad del gasto pblico
y la promocin de una administracin pblica eciente;
7. Dedicarse a un trabajo digno, de su eleccin, a n de proveer el sus-
tento propio y el de su familia para alcanzar el perfeccionamiento de
su personalidad y contribuir al bienestar y progreso de la sociedad;
8. Asistir a los establecimientos educativos de la Nacin para recibir,
conforme lo dispone esta Constitucin, la educacin obligatoria;
9. Cooperar con el Estado en cuanto a la asistencia y seguridad social,
de acuerdo con sus posibilidades;
10. Actuar conforme al principio de solidaridad social, respondiendo
con acciones humanitarias ante situaciones de calamidad pblica o
que pongan en peligro la vida o la salud de las personas;
11. Desarrollar y difundir la cultura dominicana y proteger los recursos
naturales del pas, garantizando la conservacin de un ambiente lim-
pio y sano;
12. Velar por el fortalecimiento y la calidad de la democracia, el res-
peto del patrimonio pblico y el ejercicio transparente de la
funcin pblica.
As como tenemos derechos, tambin tenemos deberes los cuales exi-
gen una determinada conducta de cumplimiento al ciudadano. Dere-
chos y deberes se interrelacionan de una manera dinmica y simul-
tnea. Se conoce como deberes fundamentales aquellas situaciones
jurdicas y morales de sujecin impuestas a las personas para tutelar
intereses colectivos o individuales.
La observancia de los deberes fundamentales es indispensable para
la coexistencia de una comunidad organizada. As como se ejercen los
derechos necesariamente hay que cumplir con los deberes, los cuales
tienen su origen en el ordenamiento positivo condicionando el mbito
para su ejercicio, observancia y cumplimiento. Todo ciudadano est
obligado a ejercer una serie de prestaciones personales con el propsi-
to de hacer efectivo ciertos derechos.
Deberes como cumplir con la ley sustantiva y adjetiva, votar, prestar
servicios civiles y militares, prestar servicios para el desarrollo, tribu-
tar, trabajar, asistir a los establecimientos educativos, cooperar con el
Estado, respeto a los derechos ajenos, respetar a la autoridad, defensa
de los derechos humanos, velar por el fortalecimiento y la calidad de
la democracia, permiten el goce y disfrute de quienes le dan cumpli-
miento de otros deberes y derechos. De esta enumeracin se desprende
que los deberes pueden ejercerse de manera individual y colectiva, o
que los mismos constituyen medios necesarios para instrumentalizar
la ejecucin y vigencia de los derechos. Ejemplo: deber polticodere-
chos polticos. Son obligatorios y vinculantes tanto para los ciudada-
nos como para los poderes pblicos.
En lo que sigue comentaremos sucintamente cada uno de los deberes
contenidos en el presente artculo:
1. Acatar y cumplir la Constitucin y las leyes.
Toda persona independientemente de su posicin o poder tiene la
obligacin de acatar y cumplir la Constitucin y las leyes. Es deber la
sujecin a las disposiciones establecidas por la Constitucin y las le-
yes y respetar a las autoridades, elegidas democrticamente y legtimas,
identifcadas por las mismas. De igual manera, las autoridades deben
entender que para hacer que las personas le respeten y le obedezcan
deben enviar un mensaje a los ciudadanos de que nadie est por enci-
ma de la Constitucin y las leyes, incluyendo a ellos mismos y que es
su deber respetar y obedecer la carta magna y las leyes.
2. Votar, siempre que se est en capacidad legal para hacerlo.
El ejercicio de elegir, no slo es un derecho, sino tambin un deber.
Toda persona debe participar en la toma de decisiones democrticas y
la oportunidad que tiene es a travs del sufragio. Toda persona que ten-
220 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 221
ga la capacidad legal para votar tiene la responsabilidad de participar
en la vida pblica y poltica. La capacidad legal establecida por la ley
para ejercer el derecho y el deber de votar es de 18 aos.
3. Prestar los servicios civiles y militares.
Toda persona tiene la obligacin de prestar los servicios civiles y mili-
tares que la Patria exija tanto para su defensa como para su conserva-
cin. El servicio civil es entendido como el conjunto de acciones dirigi-
das a prevenir riesgos, catstrofes y calamidades y a paliar o disminuir
sus consecuencias. Para la conservacin de la Patria y en caso de una
situacin de riesgo, es un deber colaborar a requerimiento de la auto-
ridad al establecimiento de las medidas de prevencin y proteccin de
las personas y de los bienes.
Se entiende por defensa, aquella amenaza o situacin de peligro, ries-
gos, catstrofes o calamidad, que tenga o pudiera tener la Nacin que
exija la participacin de los ciudadanos para su proteccin. El deber
de prestar servicios militares como mandato constitucional indica a
los ciudadanos que la defensa de la Patria no es tema exclusivo de las
fuerzas armadas, sino que es un deber de todos, por lo que ante el re-
querimiento de las autoridades competentes, debe asistir a la defensa
de la Repblica Dominicana.
4. Prestar servicios para el desarrollo.
Toda persona tiene la obligacin de prestar servicios para el desarrollo
del pas dentro de las edades del 16 a 21 aos. Tambin pueden ser
ejercidos voluntariamente por mayores de 21 aos.
Los servicios sociales voluntarios permiten a la persona dar y recibir
de aquellos que lo necesitan.
5. Abstenerse de realizar todo acto
perjudicial soberana del Estado.
Toda persona tiene el deber fundamental de no atentar contra la estabi-
lidad, la independencia o la soberana de la Repblica Dominicana. Es
decir, que debe defender la soberana y contribuir a preservar la estabi-
lidad y la independencia de la Nacin. La estabilidad de la Nacin debe
ser garantizada no slo por el Estado sino tambin por cada ciudadano,
por lo que no debe prestarse a ejercer actos en contra de la misma.
6. Tributar para fnanciar los gastos e inversiones pblicas.
Uno de los deberes constitucionales ms importantes para la adminis-
tracin pblica, es el deber de tributacin, entendido como la capaci-
dad de contribucin que hace cada ciudadano al sostenimiento de los
gastos e inversiones pblicas del Estado. El deber de pagar impuestos
de acuerdo a los principios de capacidad econmica, legalidad, igual-
dad y progresividad, confgura el sistema tributario. Un sistema tri-
butario justo obliga a identifcar la riqueza en el lugar donde ella se
encuentra. La capacidad contributiva es medida de igualdad porque
garantiza un tratamiento justo ante la ley tributaria. Tambin la igual-
dad se vincula con la progresividad del impuesto, exigiendo que su
contabilidad se haga sobre la base imponible y no al sujeto mismo.
Al insertar el deber de tributar como un deber constitucional, autori-
za a la autoridad para que exija el cumplimiento de las obligaciones
fscales por parte de los contribuyentes, posicionando a la autoridad
en situacin de superioridad. De igual modo, as como se obliga a los
ciudadanos a tributar para contribuir con el sostenimiento del Estado,
es un deber fundamental del Estado y de sus autoridades, garantizar la
racionalidad del gasto pblico y la promocin de una administracin
pblica efciente. Se vincula la transparencia como un principio funda-
mental para el uso y administracin del gasto pblico.
222 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 223
7. Dedicarse a un trabajo digno, de su eleccin.
Todas las personas tienen el deber de dedicarse a un trabajo digno y de
su eleccin, dentro de sus capacidades y posibilidades, para asegurar
su subsistencia y en benefcio de la comunidad. Con el producto de su
trabajo, proveer el sustento propio y de su familia. El trabajo permi-
te el perfeccionamiento de la personalidad y contribuye al bienestar y
progreso de la sociedad.
8. Asistir a los establecimientos educativos de la Nacin.
La educacin permite la formacin integral del ser humano, contribu-
ye a que ste tenga conciencia y conocimiento, por medio de los cuales
la sociedad puede prevenir su futuro y trazar su desarrollo. La educa-
cin en los niveles inicial, bsico y media es obligatoria en la Repbli-
ca Dominicana. El Estado garantiza la educacin pblica gratuita y la
declara obligatoria, por lo que es un deber de todos los dominicanos y
dominicanas a asistir a los establecimientos educativos para recibir la
educacin obligatoria.
9. Cooperar con el Estado en cuanto a la
asistencia y seguridad social.
La Organizacin Internacional del Trabajo defne la Seguridad social
como La proteccin que la sociedad proporciona a sus miembros, me-
diante una serie de medidas pblicas, contra las privaciones econmi-
cas y sociales que, de no ser as, ocasionaran la desaparicin o una
fuerte reduccin de los ingresos por causa de enfermedad, maternidad,
accidente de trabajo, o enfermedad laboral, desempleo, invalidez, vejez
y muerte; y tambin la proteccin en forma de asistencia mdica y de
ayuda a las familias con hijos.
Todo dominicano o dominicana tiene derecho a la seguridad social,
por lo que es un servicio de carcter obligatorio que se presta bajo la
coordinacin y desarrollo del Estado. Corresponde a los ciudadanos
el deber de cooperar con el Estado para que la asistencia y seguridad
social sea efectiva. Con su participacin se ampla progresivamente su
cobertura y se estimula el desarrollo progresivo para asegurar el acceso
universal a una adecuada proteccin en la enfermedad, discapacidad,
desocupacin y la vejez.
10. Actuar, conforme al principio de solidaridad social.
La solidaridad se entiende como el reconocimiento de las necesidades
de los individuos y de los grupos humanos, y la obligacin natural de
asistirlos en situaciones vulnerabilidad y que atente contra sus dere-
chos bsicos. El principio de solidaridad social se manifesta a travs
del comportamiento de las personas, conforme al cual deben obrar en
determinadas circunstancias de manera positiva para favorecer a otras
personas en situaciones de calamidad pblica, o en aquellas situacio-
nes que ponen en peligro la vida o la salud ellas.
Es deber fundamental de las personas obrar con acciones humanita-
rias ante situaciones que pongan en peligro la vida o la salud de las
personas. Uno de los fundamentos del Estado Social y Democrtico
de Derecho es la solidaridad, por lo que el principio de solidaridad
es aplicable al Estado. Por lo tanto corresponde a los particulares y al
Estado realizar acciones humanitarias ante situaciones que pongan en
peligro los derechos fundamentales de las personas.
11. Desarrollar y difundir la cultura dominicana.
Es deber fundamental de todos los dominicanos y dominicanas desa-
rrollar y difundir la cultura dominicana a travs de actividades creati-
vas, artsticas o cientfcas.
De igual manera, es deber la proteccin de los recursos naturales del
pas, a los fnes de conservar un ambiente limpio y sano, garantizando
con estas condiciones expectativas de vida mayor.
224 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 225
12. Velar por el fortalecimiento y la calidad de la democracia.
La democracia es un sistema poltico y social dinmico cuyo fortale-
cimiento debe ser observado por los ciudadanos. En consecuencia, es
un deber de estos identifcar los modos ms efcaces de promocin
de las instituciones, prcticas y principios democrticos para coadyu-
var a la progresiva calidad de la democracia y el fortalecimiento de las
libertades pblicas.
Es deber fundamental velar por el respeto del patrimonio pblico, en-
tendindose como tal al conjunto de bienes, derechos y obligaciones
que como un todo unitario se atribuye su titularidad al Estado. Com-
prende, adems, tanto los bienes tangibles e intangibles que lo compo-
nen y pertenecen a todos los habitantes del territorio dominicano, den-
tro de los cuales se enumeran el patrimonio cultural y arqueolgico, el
espacio pblico y los bienes de uso pblico.
La calidad y el fortalecimiento de la democracia estn vinculadas con
el ejercicio transparente de la funcin pblica. Las autoridades elegidas
y nombradas y las instituciones en las que trabajan son responsables de
sus actos y deben rendir cuentas a la poblacin. Para que esto funcione,
es un deber fundamental de los ciudadanos dar seguimiento al mo-
nitoreo continuo de la transparencia y el uso adecuado de los fondos
pblicos del Estado. Rosala Sosa Prez.
Ttulo III
del poder legislativo
Captulo I
de su conformacin
Artculo 76. Composicin del Congreso.El Poder Legislativo se ejerce
en nombre del pueblo por el Congreso Nacional, conformado por el
Senado de la Repblica y la Cmara de Diputados.
Desde la primera Constitucin republicana del 6 de noviembre de 1844,
el Poder Legislativo tuvo una composicin bicameral; en esa oportu-
nidad existieron dos Cmaras: el Tribunado y el Consejo Conservador.
El Tribunado, antecedente de lo que hoy conocemos como Cmara de
Diputados, se compona de 15 tribunos o diputados nombrados por
eleccin indirecta en razn de 3 por cada provincia. En el caso del
Consejo Conservador, desempeaba las funciones, en sentido gene-
ral, del Senado de la Repblica, y estaba integrado por 5 miembros en
razn de 1 por cada provincia. Sin embargo, hemos tenido constitu-
ciones en las cuales el Congreso ha tenido una estructura unicameral.
El primer caso existi con la Constitucin de diciembre de 1854, en
que el Poder Legislativo qued constituido solamente por el Senado
Consultor; en diez oportunidades adicionales, tambin fue unicameral.
La estructura bicameral del Congreso dominicano estuvo infuenciada
por la Constitucin norteamericana del 17 de septiembre de 1787, y
las Constituciones francesas de 1799 y 1814. El tema es abordado por
la Constitucin de los Estados Unidos, en el artculo 1, seccin 1; en el
caso francs, los artculos 15 y 27 de la Constitucin de 1799, y 24 y 25
de la Carta del 4 de junio de 1814. Desde 1907 ha imperado en nuestro
sistema constitucional, el bicameralismo, considerado como un hito
de la historia constitucional dominicana por el maestro don Manuel
Amiama. En el texto vigente, se hace nfasis en que el Poder Legislativo
se ejerce, en nombre del Pueblo, por el Congreso Nacional, conforma-
do por el Senado y la Cmara de Diputados. Milton Ray Guevara.
226 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 227
Artculo 77. Eleccin de las y los legisladores.La eleccin de senado-
res y diputados se har por sufragio universal directo en los trminos que
establezca la ley.
1. Cuando por cualquier motivo ocurran vacantes de senadores o di-
putados, la cmara correspondiente escoger su sustituto de la ter-
na que le presente el organismo superior del partido que lo postul;
2. La terna ser sometida a la cmara donde se haya producido la va-
cante dentro de los treinta das siguientes a su ocurrencia, si estu-
viere reunido el Congreso y, en caso de no estarlo, dentro de los
primeros treinta das de su reunin. Transcurrido el plazo sealado
sin que el organismo competente del partido someta la terna, la
cmara correspondiente har la eleccin;
3. Los cargos de senador y diputado son incompatibles con otra fun-
cin o empleo pblico, salvo la labor docente. La ley regula el rgi-
men de otras incompatibilidades;
4. Las y los senadores y diputados no estn ligados por mandato im-
perativo, actan siempre con apego al sagrado deber de represen-
tacin del pueblo que los eligi, ante el cual deben rendir cuentas.
Este artculo aborda mltiples aspectos. En primer lugar, se refere a
la forma de eleccin de los legisladores que ser por sufragio univer-
sal directo. Como se recordar, en la Constitucin del 6 de noviembre
de 1844, los legisladores eran nombrados por eleccin indirecta por
los colegios electorales. En segundo lugar, el numeral 1) de este art-
culo, le otorga un papel estelar a los partidos polticos en la medida
de que en caso de vacante, le corresponde al organismo superior del
partido en cuya boleta fue electo el legislador someter una terna a la
Cmara de que se trate para cubrir la misma. La vacante puede pro-
ducirse por muerte, renuncia, inhabilitacin, o destitucin en caso de
juicio poltico. En la prctica legislativa dominicana, la persona que
encabece la terna tiene las mayores posibilidades de ser escogido para
llenar la plaza. El numeral 2), prev la posibilidad, muy remota, de
que la Cmara en cuestin no someta las ternas dentro de los treinta
das siguientes, a la ocurrencia de la vacante, en cuya eventualidad la
Cmara correspondiente proceder libremente a realizar la eleccin.
El numeral 3), busca asegurar la absoluta independencia de actuacin
del legislador, excluyendo la docencia. El numeral 4), persigue esta-
blecer claramente la independencia de criterio del legislador quien no
est ligado por mandato de ningn sector o institucin; ahora bien,
siempre deber actuar con apego a los intereses supremos de sus elec-
tores, ante los cuales deber rendir cuenta de su gestin anualmente.
Milton Ray Guevara.
Seccin I
del senado
Artculo 78. Composicin del Senado.El Senado se compone de
miembros elegidos a razn de uno por cada provincia y uno por el Dis-
trito Nacional, cuyo ejercicio durar cuatro aos.
La composicin del Senado est determinada por la divisin territorial
poltico administrativa de la Repblica, buscando de esa manera que
cada provincia est representada en el mismo plano de igualdad que
las dems, no importa su tamao o poblacin. Esta idea proviene de la
creacin del Senado de los Estados Unidos en el cual cada Estado est
representado por dos senadores, no importando su extensin geogr-
fca ni el nmero de sus habitantes. Es de notar, que entre nosotros, no
siempre esa distribucin ha existido, as en la Constitucin de febrero
de 1854, el Senado estuvo formado por diez senadores, contando cada
provincia con dos senaduras. En ese mismo ao, la Constitucin uni-
cameral de diciembre, instaur el Senado Consultor integrado por dos
senadores de la Provincia Capital, dos por Santiago, y uno por cada
una de las tres provincias restantes: El Seibo, La Vega y Azua, sumando
as un total de siete. El mandato de los senadores es de cuatro aos, con
excepcin del actual por seis aos, extendindose desde el 2010 al 2016.
Un senador, si su partido lo postula, no tiene ninguna limitacin en
cuanto a posibilidades de reeleccin. Milton Ray Guevara.
228 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 229
Artculo 79. Requisitos para ser senador o senadora.Para ser senado-
ra o senador se requiere ser dominicana o dominicano en pleno ejerci-
cio de los derechos civiles y polticos, haber cumplido veinticinco aos
de edad, ser nativo de la demarcacin territorial que lo elija o haber re-
sidido en ella por lo menos cinco aos consecutivos. En consecuencia:
1. Las senadoras y senadores electos por una demarcacin residirn
en la misma durante el perodo por el que sean electos;
2. Las personas naturalizadas slo podrn ser elegidas al Senado diez
aos despus de haber adquirido la nacionalidad dominicana, siem-
pre que hayan residido en la jurisdiccin que las elija durante los
cinco aos que precedan a su eleccin.
3. Los requisitos para ser senadora o senador se reeren al goce de los
derechos civiles y polticos, la edad, la nacionalidad, lugar de naci-
miento, lugar y tiempo de residencia, adems, tiempo de naturaliza-
cin. En la Constitucin de 1844, como consecuencia de la vigencia
del sufragio restringido, particularmente en su versin censitaria, se
necesitaba, adicionalmente, ser propietario de bienes races.
La Constitucin de 2010 establece que las senadoras y senadores deben
residir en la demarcacin que los elija durante el perodo por el que
sean electos, un anhelo de la ciudadana de muchas de las provincias
del pas. Es notorio que en la Constitucin de 1844, artculo 62, para
ser miembro del Consejo Conservador una de las condiciones exigidas
consista en tener su domicilio en la provincia que lo elige. Esta nueva
condicin para ser legislador debe ser rigurosamente reclamada por la
ciudadana y por la cmara a que pertenezca el representante del pue-
blo. Milton Ray Guevara.
Artculo 80. Atribuciones.Son atribuciones exclusivas del Senado:
1. Conocer de las acusaciones formuladas por la Cmara de Diputa-
dos contra las y los funcionarios pblicos sealados en el artculo
83, numeral 1. La declaracin de culpabilidad deja a la persona desti-
tuida de su cargo, y no podr desempear ninguna funcin pblica,
sea o no de eleccin popular, por el trmino de diez aos. La perso-
na destituida quedar sujeta, si hubiere lugar, a ser acusada y juzgada
por ante los tribunales ordinarios, con arreglo a la ley. Esta decisin
se adoptar con el voto de las dos terceras partes de la matrcula;
2. Aprobar o desaprobar los nombramientos de embajadores y jefes de
misiones permanentes acreditados en el exterior que le someta el
Presidente de la Repblica;
3. Elegir los miembros de la Cmara de Cuentas de las ternas presen-
tadas por la Cmara de Diputados, con el voto de las dos terceras
partes de los senadores presentes;
4. Elegir los miembros de la Junta Central Electoral y sus suplentes,
con el voto de las dos terceras partes de los presentes;
5. Elegir al Defensor del Pueblo, sus suplentes y sus adjuntos, a partir
de las ternas que le presente la Cmara de Diputados, con el voto de
las dos terceras partes de los presentes;
6. Autorizar, previa solicitud del Presidente de la Repblica, en ausencia
de convenio que lo permita, la presencia de tropas extranjeras en
ejercicios militares en el territorio de la Repblica, as como determi-
nar el tiempo y las condiciones de su estada;
7. Aprobar o desaprobar el envo al extranjero de tropas en misiones de
paz, autorizadas por organismos internacionales, jando las condi-
ciones y duracin de dicha misin.
Desde el inicio de la Repblica, en la estructuracin del Poder Legisla-
tivo, el constituyente tom en consideracin las atribuciones exclusivas
de cada Cmara, las disposiciones que le son comunes y las atribucio-
nes del Congreso Nacional. En el caso de las atribuciones exclusivas del
Senado, es decir que slo pueden ser ejercidas por el mismo, se inclu-
yen el juicio poltico, la ratifcacin de embajadores y jefes de misiones
en el exterior que hayan sido designados por el Presidente de la Rep-
blica, la eleccin en segundo grado de los integrantes de la Cmara de
Cuentas, Junta Central Electoral y del Defensor del Pueblo. Asimismo,
se requiere la autorizacin del Senado para la presencia de tropas ex-
tranjeras en ejercicios militares en nuestro territorio, y de igual manera,
para el envo al extranjero de tropas nacionales, en misiones de paz. Es
evidente que las atribuciones exclusivas del Senado han sido reforza-
das. Milton Ray Guevara.
230 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 231
Seccin II
De la cmara de diputados
Artculo 81. Representacin y composicin.La Cmara de Diputados
estar compuesta de la siguiente manera:
1. Ciento setenta y ocho diputadas o diputados elegidos por circuns-
cripcin territorial en representacin del Distrito Nacional y las pro-
vincias, distribuidos en proporcin a la densidad poblacional, sin que
en ningn caso sean menos de dos los representantes por cada pro-
vincia;
2. Cinco diputadas o diputados elegidos a nivel nacional por acumula-
cin de votos, preferentemente de partidos, alianzas o coaliciones
que no hubiesen obtenido escaos y hayan alcanzado no menos de
un uno por ciento (1%) de los votos vlidos emitidos. La ley determi-
nar su distribucin;
3. Siete diputadas o diputados elegidos en representacin de la co-
munidad dominicana en el exterior. La ley determinar su forma de
eleccin y distribucin.
Los criterios para determinar la representacin y composicin de la
Cmara de Diputados, se fundamentan en la existencia de los criterios
de circunscripciones territoriales, representacin provincial, densi-
dad poblacional, porcentaje de votacin de los partidos minoritarios
y representacin de la comunidad dominicana radicada en el exterior.
Cada provincia tendr por lo menos dos diputados. El nmero total de
integrantes de la Cmara, en lo adelante, ser invariable, establecin-
dose en 190 diputados. Los criterios para determinar la representacin
y composicin de la Cmara de Diputados, se fundamentan en la exis-
tencia de los criterios de circunscripciones territoriales, representa-
cin provincial, densidad poblacional, porcentaje de votacin de los
partidos minoritarios y representacin de la comunidad dominicana
radicada en el exterior. Cada provincia tendr por lo menos dos dipu-
tados. El nmero total de integrantes de la Cmara, en lo adelante, ser
invariable, establecindose en 190 diputados. Milton Ray Guevara.
Artculo 82. Requisitos para ser diputada o diputado.Para ser diputa-
da o diputado se requieren las mismas condiciones que para ser senador.
En nuestra Constitucin no se establece ninguna diferencia relativa
a los requisitos que se necesitan para ser diputado con relacin a los
exigidos para ser senador. Se requieren las mismas condiciones. Esto
no siempre fue as, en la Constitucin de 1844, a pesar de que existan
requisitos comunes, se estableci una diferencia en la edad; mientras
que para ser miembro del Consejo Conservador o Senado era necesa-
rio tener por lo menos 30 aos cumplidos, para ser tribuno o diputado
bastaba slo tener por lo menos 25 aos cumplidos. (Artculos 48 y 62
de la Constitucin de 1844). Milton Ray Guevara.
Artculo 83. Atribuciones.Son atribuciones exclusivas de la Cmara
de Diputados:
1. Acusar ante el Senado a las y los funcionarios pblicos elegidos por
voto popular, a los elegidos por el Senado y por el Consejo Nacional
de la Magistratura, por la comisin de faltas graves en el ejercicio
de sus funciones. La acusacin slo podr formularse con el voto
favorable de las dos terceras partes de la matrcula. Cuando se trate
del Presidente y el Vicepresidente de la Repblica, se requerir el
voto favorable de las tres cuartas partes de la matrcula. La persona
acusada quedar suspendida en sus funciones desde el momento
en que la Cmara declare que ha lugar la acusacin;
2. Someter al Senado las ternas para la eleccin de los miembros de la
Cmara de Cuentas con el voto favorable de las dos terceras partes
de los presentes;
3. Someter al Senado las ternas del Defensor del Pueblo, sus suplentes,
que no podrn ser ms de dos, y los adjuntos, que no podrn ser
ms de cinco, con el voto favorable de las dos terceras partes de
los presentes.
En la Constitucin reformada del 25 de julio de 2002, la nica atri-
bucin exclusiva de la Cmara de Diputados de conformidad con lo
dispuesto en su artculo 26, consista en ejercer el derecho de acusar
ante el Senado a los funcionarios pblicos que hubiesen cometido fal-
tas graves o exhibido mala conducta. La Cmara de Diputados tena
as la iniciativa en materia de juicio poltico en la medida en que le
232 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 233
corresponda preparar la acusacin contra los referidos funcionarios.
La Constitucin del 2010, en adicin a la existente, ha incorporado dos
nuevas atribuciones exclusivas de la Cmara de Diputados: someter al
Senado las ternas para la eleccin de los miembros de la Cmara de
Cuentas, que anteriormente era competencia del Poder Ejecutivo, y so-
meter al Senado las ternas para la designacin del Defensor del Pueblo,
sus suplentes y los adjuntos. Milton Ray Guevara.
Captulo II
De las disposiciones comunes
a ambas cmaras
Artculo 84. Qurum de sesiones.En cada cmara es necesaria la
presencia de ms de la mitad de sus miembros para la validez de las
deliberaciones. Las decisiones se adoptan por la mayora absoluta de
votos, salvo los asuntos declarados previamente de urgencia, los cuales,
en su segunda discusin, se decidirn por las dos terceras partes de los
presentes.
Este artculo se refere a tres cuestiones relevantes del quehacer legisla-
tivo: qurum, mayora para las decisiones, y asuntos de urgencia. En lo
relativo al qurum, el texto es bien claro, es necesario la presencia de
la mitad ms uno de los miembros de una Cmara para que la misma
pueda constituirse y deliberar vlidamente, por ejemplo, siendo treinta
y dos senadores, el qurum es de diecisiete.
Las decisiones sern adoptadas por la mayora absoluta de votos de los
presentes. Se entiende por mayora absoluta aquella en que es necesa-
rio reunir ms del cincuenta por ciento de los votos emitidos. En cam-
bio, se considera mayora relativa, cuando es sufciente haber obtenido
el mayor nmero de votos sin importar si representa ms de la mitad
de los votantes. La regla general del sistema parlamentario dominicano
es que la mayora absoluta es la mayora ordinaria o corriente.
En el caso de los asuntos declarados previamente de urgencia, en la
primera lectura se aprueban con la mayora absoluta, sin embargo, en
la segunda discusin consecutiva se requiere el voto favorable de las
dos terceras partes de los presentes. Este ltimo caso, tipifca la llama-
da mayora reforzada o cualifcada en la que se exige un porcentaje
mayor de votos que en el caso de la mayora absoluta, por ejemplo:
dos terceras partes, tres cuartas partes, cuatro quintas. La declaratoria
de urgencia se justifca cuando el inters gubernamental o nacional,
o circunstancias especiales o excepcionales, reclaman que un pro-
yecto de ley sea conocido y aprobado con la mayor rapidez posible.
Milton Ray Guevara.
Artculo 85. Inmunidad por opinin.Los integrantes de ambas cma-
ras gozan de inmunidad por las opiniones que expresen en las sesiones.
El constituyente ha querido consagrar variados mecanismos de pro-
teccin del legislador para facilitar sus actividades de representacin
de sus electores y de su comunidad. Este artculo consagra la deno-
minada inmunidad penal oral absoluta de que gozan los legislado-
res en sus intervenciones en las sesiones de la cmara a la que corres-
ponda. En efecto, el legislador debe disfrutar de plena libertad para
emitir sus opiniones y realizar las crticas y denuncias que considere
necesarias al cabal ejercicio de sus tareas. Personalmente, considera-
mos que este artculo no abarca los conceptos o expresiones vertidas
en una comisin de trabajo, en su ofcina congresual o provincial, o en
los medios de comunicacin, locales o nacionales. En este ltimo caso,
el legislador sera pasible de persecucin penal por los perjudicados.
De todas maneras, en sus intervenciones en el hemiciclo, el legislador
debe tener como norte, sin omitir la verdad, ajustarse, lo ms posible,
a los principios de respeto al honor y a la dignidad de las personas.
Milton Ray Guevara.
Artculo 86. Proteccin de la funcin legislativa.Ningn senador o
diputado podr ser privado de su libertad durante la legislatura, sin la
autorizacin de la cmara a que pertenezca, salvo el caso de que sea
aprehendido en el momento de la comisin de un crimen. Si un legisla-
dor o legisladora hubiere sido arrestado, detenido o privado en cualquier
otra forma de su libertad, la cmara a que pertenece, est en sesin o no,
e incluso uno de sus integrantes, podr exigir su puesta en libertad por
el tiempo que dure la legislatura. A este efecto, el Presidente del Senado
234 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 235
o el de la Cmara de Diputados, o un senador o diputado, segn el caso,
har un requerimiento al Procurador General de la Repblica y, si fuese
necesario, dar la orden de libertad directamente, para lo cual podr re-
querir y deber serle prestado todo el apoyo de la fuerza pblica.
Este artculo instaura la inmunidad parlamentaria como mecanismo
de proteccin de la funcin legislativa. Este texto, que reemplaza el ar-
tculo 32 de la Constitucin reformada del 25 de julio de 2002, tiene
una redaccin ms clara y comprensiva. En el mismo se abarcan dos
cuestiones: primero, es necesaria la autorizacin de la cmara a la que
pertenezca, para que un legislador sea privado de su libertad durante
el desarrollo de la legislatura, salvo el caso de que el legislador sea apre-
hendido en el momento de la comisin de un crimen, en otras palabras
en fagrante delito. Segundo, si el legislador es arrestado, detenido o
privado en cualquier otra forma de su libertad, su cmara o cualquie-
ra de sus integrantes podr exigir su puesta en libertad por el tiempo
que dure la legislatura. El requerimiento deber hacerse al Procurador
General de la Repblica, y en caso de que no obtempere, la cmara o
cualquiera de sus integrantes dar la orden de libertad directamente.
Sin embargo, debe establecerse una normativa legal que regule la ma-
nera en que se har el requerimiento y se garantice que se le preste el
apoyo de la fuerza pblica para que se proceda a liberar al congresista.
La inmunidad parlamentaria fue concebida para evitar que cualquier
poder del Estado o los poderes fcticos puedan privar de su libertad a
un legislador en determinado momento, para infuir en la formacin
del qurum de una cmara o para acallar una voz crtica y disidente
que se oponga a iniciativas del poder de turno o a las actividades del
crimen organizado. Milton Ray Guevara.
Artculo 87. Alcance y lmites de la inmunidad.La inmunidad parla-
mentaria consagrada en el Artculo anterior no constituye un privilegio
personal del legislador, sino una prerrogativa de la cmara a que perte-
nece y no impide que al cesar el mandato congresual puedan impulsarse
las acciones que procedan en derecho. Cuando la cmara recibiere una
solicitud de autoridad judicial competente, con el n de que le fuere re-
tirada la proteccin a uno de sus miembros, proceder de conformidad
con lo establecido en su reglamento interno y decidir al efecto en un
plazo mximo de dos meses desde la remisin del requerimiento.
El constituyente ha establecido el alcance y los lmites de la inmunidad
parlamentaria. En ese sentido, ha precisado que no se est en presencia
de un privilegio personal del legislador sino de una prerrogativa insti-
tucional atribuida a la cmara a que pertenece el legislador, variando
la tesis anteriormente acreditada, de que se estaba en presencia de una
prerrogativa compartida entre el legislador y la cmara. Parece estable-
cerse en este artculo, una especie de proteccin general del legislador
durante la vigencia de su mandato, al consagrarse que la inmunidad
parlamentaria no impide que al cesar el mandato congresual puedan
impulsarse las acciones que procedan en derecho. Sin embargo, esa
proteccin general puede ser levantada mediante una solicitud de au-
toridad judicial competente de retiro de inmunidad, que deber ser
decidida por la cmara correspondiente en un plazo de dos meses a
partir de la remisin del requerimiento. Milton Ray Guevara.
Artculo 88. Prdida de investidura.Las y los legisladores deben asistir
a las sesiones de las legislaturas y someterse al rgimen de inhabilida-
des e incompatibilidades en la forma y trminos que denan la presente
Constitucin y los reglamentos internos de la cmara legislativa corres-
pondiente. Quienes incumplan lo anterior perdern su investidura, pre-
vio juicio poltico de acuerdo con las normas instituidas por esta Cons-
titucin y los reglamentos y no podrn optar por una posicin en el
Congreso Nacional dentro de los diez aos siguientes a su destitucin.
El no cumplimiento de la asistencia a las sesiones camerales y la viola-
cin del rgimen de inhabilidades e incompatibilidades defnido en la
Constitucin y en los reglamentos internos de cada cmara, hace pa-
sible al legislador de perder su investidura previo desarrollo del juicio
poltico previsto en los artculos 80, numeral 1) y 83, numeral 1) de la
Constitucin. Se busca de esa manera combatir el ausentismo legislati-
vo no justifcado que se manifesta en determinadas ocasiones, vulne-
rando el sagrado compromiso contrado con los electores. La sancin
en caso de xito del juicio poltico, adems de la destitucin, consiste
en el impedimento establecido segn el cual el exlegislador no podr
236 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 237
optar por una posicin en el Congreso Nacional durante los diez aos
siguientes a la aplicacin de la misma. Milton Ray Guevara.
Artculo 89. Duracin de las legislaturas.Las cmaras se reunirn de
forma ordinaria el 27 de febrero y el 16 de agosto de cada ao. Cada
legislatura durar ciento cincuenta das. El Poder Ejecutivo podr convo-
carlas de forma extraordinaria.
En nuestro pas se denomina como legislatura al perodo de sesiones
de las cmaras legislativas durante un ao, contrariamente al signif-
cado que tiene en otras latitudes en las que legislatura es la extensin
total del perodo para el cual fue electa una asamblea, verbigracia en
Francia. En el nuevo texto constitucional, se mantiene la existencia de
dos legislaturas ordinarias que inician el 27 de febrero y el 16 de agosto
respectivamente de cada ao. La duracin de las mismas ha sido au-
mentada de 90 a 150 das para ampliar y facilitar las labores legislati-
vas. De igual manera, contamos con la legislatura extraordinaria que
es convocada por el Poder Ejecutivo y que no pueden ser ms de dos al
ao. Esta ltima se justifca cuando el Ejecutivo considera que hay te-
mas o proyectos de inters nacional que deben ser conocidos indepen-
dientemente de que las cmaras legislativas estn en receso. Esto no ex-
cluye la posibilidad de que las cmaras puedan conocer de otros temas
que tengan pendientes, o que a su juicio deban ser incorporados a la
agenda de la legislatura extraordinaria. El constituyente, en el artculo
100 de la Constitucin, ha consagrado que Las convocatorias extraor-
dinarias realizadas por el Poder Ejecutivo a las cmaras legislativas no
surtirn efectos para los fnes de la perencin de los proyectos de ley en
trmite, es decir, que no se consideran una legislatura a sumarse a las
ordinarias. Milton Ray Guevara.
Artculo 90. Bufetes directivos de las cmaras.El 16 de agosto de
cada ao el Senado y la Cmara de Diputados elegirn sus respectivos
bufetes directivos, integrados por un presidente, un vicepresidente y dos
secretarios.
1. El Presidente del Senado y el de la Cmara de Diputados tendrn,
durante las sesiones, poderes disciplinarios y representarn a su res-
pectiva cmara en todos los actos legales;
2. Cada cmara designar sus funcionarios, empleados administrativos
y auxiliares de conformidad con la Ley de Carrera Administrativa del
Congreso Nacional;
3. Cada cmara reglamentar lo concerniente a su servicio interior y al
despacho de los asuntos que le son peculiares, y podr, en el uso de
sus facultades disciplinarias, establecer las sanciones que procedan.
El aspecto ms relevante en lo que concierne a la eleccin e instalacin
de los bufetes directivos de las cmaras a realizarse el 16 de agosto de
cada ao, reside en el hecho de que en la prctica la conformacin de
dichos bufetes es determinada por el organismo superior del partido
que tenga la bancada mayoritaria en la cmara de que se trate. El m-
todo vara, en ocasiones se procede a una eleccin interna entre los
diversos aspirantes de un partido, en otras, la cpula partidaria deter-
mina quines ocuparn los cargos a proveer en el bufete. En mltiples
oportunidades se producen alianzas partidarias para determinar la
composicin de la direccin del bufete.
En este artculo se establece, adicionalmente, el poder disciplinario de
los presidentes de las cmaras durante las sesiones, y su prerrogativa de
representantes legales de las mismas. De igual manera, la designacin
de funcionarios, empleados administrativos y auxiliares, est supedi-
tada a que se haga respetando la Ley de Carrera Administrativa del
Congreso Nacional. Finalmente, se reconoce el poder reglamentario
de cada cmara en el mbito de su servicio interior, la autonoma en el
despacho de sus asuntos propios y el establecimiento de sanciones en
caso de faltas disciplinarias. Milton Ray Guevara.
Artculo 91. Rendicin de cuentas de los presidentes.Los presidentes
de ambas cmaras debern convocar a sus respectivos plenos la primera
semana del mes de agosto de cada ao, para rendirles un informe sobre
las actividades legislativas, administrativas y nancieras realizadas duran-
te el perodo precedente.
Aqu se establece, como nueva obligacin para los presidentes de am-
bas cmaras legislativas, rendir a sus respectivos plenos un informe
que contenga, de manera detallada y explcita, las actividades legislati-
vas, administrativas y fnancieras realizadas durante el ao precedente.
238 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 239
Anteriormente, de manera voluntaria y sin rigor, el 27 de febrero, el
Presidente del Senado, en su condicin de Presidente de la reunin
conjunta de senadores y diputados, haca incursiones generales sobre
el discurrir legislativo, en un acto cuya motivacin esencial consista
en escuchar el mensaje del Presidente de la Repblica acompaado de
las memorias de los secretarios de Estado. En lo adelante, la primera
semana del mes de agosto de cada ao, los Presidentes del Senado y de
la Cmara de Diputados, en un ejercicio de responsabilidad y trans-
parencia, deben rendir cuentas de la labor desempeada, lo que facili-
tar la evaluacin del trabajo realizado y las perspectivas del porvenir.
Milton Ray Guevara.
Artculo 92. Rendicin de cuentas de los legisladores.Los legislado-
res debern rendir cada ao un informe de su gestin ante los electores
que representan.
Una de las conquistas que en el mbito de la participacin poltica
contempla esta nueva Constitucin est plasmada en el artculo que
examinamos. Una de las principales quejas de los ciudadanos habitan-
tes de una provincia es la falta de informacin de las actividades que
realizan en el marco del desempeo de sus funciones los legisladores
que los representan. En la prctica, sin obligacin jurdica, en el pasa-
do, destacados legisladores hicieron un hbito el rendir cuentas sobre
sus actividades, anual o durante todo el perodo. Ahora se trata de una
obligacin que se traduce en un informe de gestin anual, que debe
convertirse en un incentivo para la accin y un medidor del trabajo
o la desidia de los representantes del pueblo, que incluso podra com-
prometer su responsabilidad poltica, en el caso de que una inaccin
reiterada pueda ser asimilada a una falta grave implicando un juicio
poltico. Esta herramienta ser un valioso instrumento a ser tomado en
consideracin por los partidos polticos al momento de la escogencia
de candidaturas como elemento bsico para decidir si promueve o no
la repostulacin de un legislador. Milton Ray Guevara.
Captulo III
De las atribuciones del
congreso nacional
Artculo 93. Atribuciones.El Congreso Nacional legisla y scaliza en
representacin del pueblo, le corresponden en consecuencia:
A. Atribuciones generales en materia legislativa:
a. Establecer los impuestos, tributos o contribuciones generales y de-
terminar el modo de su recaudacin e inversin;
b. Conocer de las observaciones que el Poder Ejecutivo haga a las le-
yes;
c. Disponer todo lo concerniente a la conservacin de monumentos y
al patrimonio histrico, cultural y artstico;
d. Crear, modicar o suprimir regiones, provincias, municipios, distritos
municipales, secciones y parajes y determinar todo lo concerniente
a sus lmites y organizacin, por el procedimiento regulado en esta
Constitucin y previo estudio que demuestre la conveniencia polti-
ca, social y econmica justicativa de la modicacin;
e. Autorizar al Presidente de la Repblica a declarar los estados de ex-
cepcin a que se reere esta Constitucin;
f. En caso de que la soberana nacional se encuentre expuesta a un
peligro grave e inminente, el Congreso podr declarar que existe un
estado de defensa nacional, suspendiendo el ejercicio de los dere-
chos individuales, con excepcin de los derechos establecidos en el
artculo 263. Si no estuviera reunido el Congreso, el Presidente de la
Repblica podr dictar la misma disposicin, lo que conllevar una
convocatoria inmediata del mismo para ser informado de los acon-
tecimientos y de las disposiciones tomadas;
g. Establecer las normas relativas a la migracin y el rgimen de ex-
tranjera;
h. Aumentar o reducir el nmero de las cortes de apelacin y crear o
suprimir tribunales y disponer todo lo relativo a su organizacin y
competencia, previa consulta a la Suprema Corte de Justicia;
240 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 241
i. Votar anualmente la Ley de Presupuesto General del Estado, as
como aprobar o rechazar los gastos extraordinarios para los cuales
solicite un crdito el Poder Ejecutivo;
j. Legislar cuanto concierne a la deuda pblica y aprobar o desaprobar
los crditos y prstamos rmados por el Poder Ejecutivo, de confor-
midad con esta Constitucin y las leyes;
k. Aprobar o desaprobar los contratos que le someta el Presidente de
la Repblica, de conformidad con lo que dispone el Artculo 128,
numeral 2), literal d), as como las enmiendas o modicaciones pos-
teriores que alteren las condiciones originalmente establecidas en
dichos contratos al momento de su sancin legislativa;
l. Aprobar o desaprobar los tratados y convenciones internacionales
que suscriba el Poder Ejecutivo;
m. Declarar por ley la necesidad de la Reforma Constitucional;
n. Conceder honores a ciudadanas y ciudadanos distinguidos que ha-
yan prestado reconocidos servicios a la patria o a la humanidad;
o. ) Conceder autorizacin al Presidente de la Repblica para salir al
extranjero cuando sea por ms de quince das;
p. Decidir el traslado de la sede de las cmaras legislativas por causa
de fuerza mayor o por otras circunstancias debidamente motivadas;
q. Conceder amnista por causas polticas;
r. Legislar acerca de toda materia que no sea de la competencia de
otro poder del Estado y que no sea contraria a la Constitucin;
s. Pronunciarse a travs de resoluciones acerca de los problemas o las
situaciones de orden nacional o internacional que sean de inters
para la Repblica.
2. Atribuciones en materia de scalizacin y control:
a. Aprobar o rechazar el estado de recaudacin e inversin de las ren-
tas que debe presentarle el Poder Ejecutivo durante la primera legis-
latura ordinaria de cada ao, tomando como base el informe de la
Cmara de Cuentas;
b. Velar por la conservacin y fructicacin de los bienes nacionales en
benecio de la sociedad y aprobar o rechazar la enajenacin de los
bienes de dominio privado de la Nacin, excepto lo que dispone el
artculo 128, numeral 2, literal d);
c. Citar a ministros, viceministros, directores o administradores de or-
ganismos autnomos y descentralizados del Estado ante las comi-
siones permanentes del Congreso, para edicarlas sobre la ejecu-
cin presupuestaria y los actos de su administracin;
d. Examinar anualmente todos los actos del Poder Ejecutivo y aprobar-
los, si son ajustados a la Constitucin y a las leyes;
e. Nombrar comisiones permanentes y especiales, a instancia de sus
miembros, para que investiguen cualquier asunto que resulte de in-
ters pblico, y rindan el informe correspondiente;
f. Supervisar todas las polticas pblicas que implemente el gobierno
y sus instituciones autnomas y descentralizadas, sin importar su
naturaleza y alcance.
Las atribuciones del Congreso Nacional son clasifcadas en: 1) atribu-
ciones generales en materia legislativa y 2) atribuciones en materia de
fscalizacin y control. El examen minucioso de esta amplia gama de
prerrogativas, aadidas a las que son de ejercicio exclusivo e individual
del Senado y de la Cmara de Diputados respectivamente, demuestra
que el rgimen poltico dominicano, estructurado bsicamente en la
nueva Constitucin, contiene todos los elementos formales para lograr
el adecuado funcionamiento del rgimen presidencial, sin caer en el
presidencialismo. El xito de estas previsiones constitucionales depen-
der del sentido de responsabilidad con que este poder del Estado asu-
ma el papel que le corresponde en nuestras instituciones.
Las atribuciones generales en materia legislativa se referen: a) mo-
nopolio de la creacin de impuestos, b) disposicin sobre el procedi-
miento legislativo, c) poltica conservacionista sobre monumentos y el
patrimonio histrico, cultural y artstico, d) principios rectores para la
creacin o supresin de entes territoriales sujetndolas a estudios de
factibilidad, e) control de las razones y motivos que tenga el Presidente
de la Repblica para declarar los estados de excepcin, f) regulacin
del establecimiento del estado de defensa nacional, g) potestad norma-
tiva en materia de migracin y rgimen aplicable a los extranjeros, h)
colaboracin con el Poder Judicial, i) aprobacin del presupuesto ge-
neral del Estado y todo gasto extraordinario del Poder Ejecutivo, j) de-
242 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 243
terminar lo relativo a la deuda pblica y decidir sobre crditos y prs-
tamos frmados por el Ejecutivo, k) emitir resoluciones relativas a los
contratos que le someta el Poder Ejecutivo que impliquen afectacin
de las rentas nacionales, enajenacin de bienes del Estado, suscripcin
de prstamos o dispensas o exoneracin de impuestos, l) aprobacin
o rechazo de los tratados y convenios internacionales suscritos por el
Ejecutivo, m) declaracin de la necesidad de la reforma constitucional,
n) potestad para conceder condecoraciones a quienes hayan prestado
eminentes servicios a la patria o a la humanidad, ) facultad de control
de los viajes al extranjero del Presidente de la Repblica cuando sean
por ms de 15 das, o) desplazamiento de las cmaras legislativas en
la capital o en el interior del pas en casos claramente establecidos, p)
ejercicio de una prerrogativa cuasijudicial que elimina la infraccin, y
por ende, la pena, q) consagracin del principio de la plenitud de atri-
bucin legislativa del Congreso, r) facultad de denuncias, propuestas,
exhortaciones, declaraciones, entre otros.
Las atribuciones en materia de fscalizacin y control se referen: a)
mximo mecanismo de control de los ingresos y egresos del gobierno
central, b) funcin fscalizadora de los bienes nacionales y del dominio
pblico del Estado, c) mecanismo de informacin congresual y ciuda-
dana, y de control de la ejecucin en materia presupuestaria y actos de
gobierno, d) verifcacin anual de todos los actos del Poder Ejecutivo
para su eventual aprobacin, e) prerrogativa investigativa sobre asun-
tos de inters pblico, f) poder general de supervisin sobre todas las
polticas pblicas Milton Ray Guevara.
Artculo 94. Invitaciones a las cmaras.Las cmaras legislativas, as
como las comisiones permanentes y especiales que stas constituyan,
podrn invitar a ministros, viceministros, directores y dems funcionarios
y funcionarias de la Administracin Pblica, as como a cualquier perso-
na fsica o jurdica, para ofrecer informacin pertinente sobre los asuntos
de los cuales se encuentren apoderadas.
Prrafo. La renuencia de las personas citadas a comparecer o a rendir
las declaraciones requeridas, ser sancionada por los tribunales penales
de la Repblica con la pena que sealen las disposiciones legales vigen-
tes para los casos de desacato a las autoridades pblicas, a requerimien-
to de la cmara correspondiente.
Este artculo consagra el derecho, en favor del pleno de las cmaras
legislativas y de sus comisiones permanentes y especiales, de invita-
cin congresual. Se trata de una facultad que le permitir a sus de-
tentadores recabar las informaciones necesarias para el cumplimiento
de su misin. Esta invitacin tiene un carcter de obligatoriedad con
relacin a ministros, viceministros, directores y todos los funcionarios
de la administracin pblica, as como cualquier persona fsica o jur-
dica que no pertenezca al gobierno ni a la administracin del Estado;
es decir, que un simple particular puede ser llamado a ofrecer infor-
macin en el Congreso Nacional. La disposicin constitucional prev
una sancin penal, para el desacato a las autoridades pblicas, cuando
el funcionario o persona citada a comparecer o a ofrecer las declara-
ciones solicitadas no obtempere al llamado que se le haya formulado.
Milton Ray Guevara.
Artculo 95. Interpelaciones.Interpelar a los ministros y viceministros,
al Gobernador del Banco Central y a los directores o administradores
de organismos autnomos y descentralizados del Estado, as como a
los de entidades que administren fondos pblicos sobre asuntos de su
competencia, cuando as lo acordaren la mayora de los miembros pre-
sentes, a requerimiento de al menos tres legisladores, as como recabar
informacin de otros funcionarios pblicos competentes en la materia y
dependientes de los anteriores.
Prrafo. Si el funcionario o funcionaria citado no compareciese sin
causa justicada o se consideraran insatisfactorias sus declaraciones, las
cmaras, con el voto de las dos terceras partes de sus miembros presen-
tes, podrn emitir un voto de censura en su contra y recomendar su des-
titucin del cargo al Presidente de la Repblica o al superior jerrquico
correspondiente por incumplimiento de responsabilidad.
La interpelacin congresual es un mecanismo del rgimen parlamen-
tario que se ejerce con la fnalidad de establecer la responsabilidad po-
ltica de los miembros del gobierno o gabinete frente al Parlamento.
Esta consiste en una solicitud de explicacin oral a un funcionario del
gobierno por parte de uno o ms parlamentarios que termina con una
244 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 245
votacin que los puede comprometer individual o colectivamente. Se
trata de una institucin que tuvo un gran auge en la tercera y cuarta
repblicas francesas (PRLOT: 830). El nuevo texto constitucional, al
igual que los anteriores, adopt y adapt la institucin al sistema pre-
sidencial, como en otras legislaciones. La interpelacin ya no puede
ser requerida por un solo legislador sino al menos por tres, y debe ser
acordada por la mayora absoluta de los miembros presentes.
La sancin para la no comparecencia o en caso de declaraciones insa-
tisfactorias consiste en la emisin de un voto de censura con la mayo-
ra cualifcada de las dos terceras partes de los presentes de la cmara
de que se trate, y la recomendacin al Presidente de la Repblica o
al superior jerrquico correspondiente de la destitucin del cargo por
incumplimiento de responsabilidad. Esta ltima parte representa un
injerto totalmente divorciado de las caractersticas del rgimen presi-
dencial y de la naturaleza del principio de la separacin de poderes. La
mocin y el voto de censura es una institucin consustancial al rgi-
men parlamentario, en consecuencia, trasladarlo al rgimen presiden-
cial es crear un engendro inefciente, desnaturalizado y de ningn valor
prctico. Resulta altamente contraproducente que la sancin para el no
cumplimiento de la invitacin congresual (desacato) sea mayor y ms
efectiva que en materia de interpelacin, ya que en este ltimo caso, el
Presidente de la Repblica no tiene ninguna obligacin de acatar ese
voto de censura, y el resultado del procedimiento ser normalmente
frustratorio. Milton Ray Guevara.
Captulo IV
De la formacin y efecto de las leyes
Artculo 96. Iniciativa de ley.Tienen derecho a iniciativa en la forma-
cin de las leyes:
1. Los senadores o senadoras y los diputados o diputadas;
2. El Presidente de la Repblica;
3. La Suprema Corte de Justicia en asuntos judiciales;
4. La Junta Central Electoral en asuntos electorales.
Prrafo. Las y los legisladores que ejerzan el derecho a iniciativa en la
formacin de las leyes, pueden sostener su mocin en la otra cmara.
De igual manera, los dems que tienen este derecho pueden hacerlo en
ambas cmaras personalmente o mediante un representante.
Se entiende por iniciativa legislativa la prerrogativa o potestad que
permite presentar proyectos de ley en cualquiera de las cmaras legis-
lativas para que sean debatidos y, eventualmente, aprobados, modifca-
dos o rechazados. Durante la Primera Repblica la iniciativa legisla-
tiva solamente estuvo reservada a los legisladores y al Presidente de la
Repblica (JORGE: 184). Pero ya en 1878 se reconoce el derecho de
iniciativa de la Suprema Corte de Justicia, condicionada a la materia
judicial, que comprende lo relativo a la organizacin de los Tribuna-
les, a su competencia y al procedimiento que debe seguirse ante los
mismos. Y en 1966 se le otorga derecho de iniciativa a la Junta Central
Electoral para los asuntos de naturaleza electoral, esto es, lo que con-
cierne a la reglamentacin y organizacin del proceso electoral, a los
partidos polticos, el registro electoral y, actualmente, el registro civil.
La Constitucin de 2010 no modifca el derecho de iniciativa legisla-
tiva de ninguno de los poderes y rganos pblicos ya mencionados,
pero que con la creacin del Consejo del Poder Judicial (artculos 155 y
156), que es el rgano llamado a ejercer el gobierno de la jurisdiccin
ordinaria, debi transferrsele la potestad de iniciativa legislativa que
impropiamente permanece como atribucin de la Suprema Corte de
Justicia.
Las iniciativas de proyectos legislativos pueden originarse en cualquie-
ra de las dos cmaras del Congreso. La cmara en que comienza a tra-
mitarse el proyecto es denominada por la doctrina cmara de origen, y
la otra es designada cmara de revisin. Si quien ejerce el derecho de
iniciativa es un senador o diputado se le permite que, una vez aprobada
en la cmara de origen, pueda sostener su mocin en la otra cmara,
lo que implica, necesariamente la facultad de intervenir en la sesiones
de sta en la que se discuta el proyecto tanto verbalmente como me-
diante memoriales (PELLERANO GMEZ: 72). Cuando la iniciativa
246 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 247
provenga del Presidente de la Repblica o los otros rganos pblicos
legitimados, se les reconoce el derecho de sostener sus mociones en
ambas cmaras del Congreso Nacional por intermedio de su titular o
un representante. Flix Tena de Sosa.
Artculo 97. Iniciativa legislativa popular.Se establece la iniciativa le-
gislativa popular mediante la cual un nmero de ciudadanos y ciudada-
nas no menor del dos por ciento (2%) de los inscritos en el registro de
electores, podr presentar proyectos de ley ante el Congreso Nacional.
Una ley especial establecer el procedimiento y las restricciones para el
ejercicio de esta iniciativa.
Una de las novedades que instaura la Constitucin de 2010 es la inicia-
tiva legislativa popular, que es el derecho poltico que permite a un co-
lectivo de ciudadanas y ciudadanos presentar directamente proyectos
de ley en cualquiera de las cmaras legislativas, con el privilegio de que,
al igual que cualquier iniciativa ordinaria, sean tomados en cuenta,
discutidos y votados formalmente, para su aprobacin, modifcacin
o rechazo. La iniciativa legislativa popular es un mecanismo que ha de
efectivizar la democracia participativa que innominadamente propone
el artculo 2 de la Constitucin cuando reconoce que el pueblo puede
ejercer la soberana en forma directa. Pero la exigencia del dos por
ciento (2%) de las frmas del registro de electores, en una colectividad
que actualmente tiene ms de seis millones de ciudadanos inscritos en
el Registro Electoral y aumentando, lo que sumara ms de 120,000
frmas de ciudadanos, hace que en la prctica resulte muy difcil y one-
roso recolectar la cantidad de frmas que se requieren para impulsar
una iniciativa popular. Por esto el mecanismo de participacin ms
accesible seguir siendo que los senadores y diputados hagan suyas
propuestas elaboradas por la sociedad civil o la ciudadana en general
y las presenten en el hemiciclo a que pertenecen.
La Constitucin remite a una ley especial para establecer el procedi-
miento y las restricciones de la iniciativa legislativa popular. Es comn
en la experiencia comparada que queden fuera del mbito de la inicia-
tiva legislativa popular diferentes asuntos considerados polticamente
sensibles, entre los cuales suelen encontrarse algunos de los siguientes:
la materia presupuestaria, tributaria o fscal, la aprobacin de emprs-
titos, contratos o actos de naturaleza administrativa, la estructura y or-
ganizacin de los poderes pblicos, la regulacin de la seguridad pblica,
el rgimen econmico y fnanciero, la concesin de amnistas, los acuer-
dos internacionales o la reforma constitucional. Los procedimientos
que regulan la iniciativa legislativa popular suelen prestar particular
atencin a dos cuestiones fundamentales: primero, crean mecanismos
para garantizar que el comit gestor de la iniciativa ofrezca una ade-
cuada informacin a las y los frmantes que han de respaldarla y; se-
gundo, establecen procedimientos para verifcar la autenticidad de las
frmas recabas en apoyo de la iniciativa. Una vez admitido, el trmite
que sigue la iniciativa popular en las cmaras suele ser, con muy pocas
variaciones, el mismo que ha de cursar una iniciativa proveniente de
cualquiera de los poderes y rganos pblicos; por eso suele permitirse
que un representante del comit gestor acuda ante ellas a defender su
proyecto de ley. Flix Tena de Sosa.
Artculo 98. Discusiones legislativas.Todo proyecto de ley admitido
en una de las cmaras se someter a dos discusiones distintas, con un
intervalo de un da por lo menos entre una y otra discusin. En caso de
que fuere declarado previamente de urgencia deber ser discutido en
dos sesiones consecutivas.
La discusin implica el estudio, deliberacin y votacin de las inicia-
tivas legislativas en la cmara de origen y, si el proyecto es aprobado
en sta, igual trmite se seguir en la cmara de revisin (artculo 99).
La discusin ha de permitir un dilogo constructivo entre la mayora
y las minoras en las cmaras para decidir la aprobacin o no de las
iniciativas legislativas. Las especifcidades de esta fase son reguladas en
el reglamento interior de cada una de las cmaras del Congreso Nacio-
nal. Y, segn lo establecido en aquellos, las iniciativas presentadas en
cualquiera de las cmaras son registradas por Secretara siguiendo un
orden cronolgico. Los proyectos, con excepcin de los que integran
la agenda priorizada, sern sometidos a la consideracin del pleno
de cmara de origen conforme el orden del registro. Los proyectos se
consideran admitidos cuando su lectura en el pleno o su motivacin
por el proponente no hayan dado motivo a impugnaciones, peticiones
248 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 249
de rechazo o aplazamiento, en cuyo caso el pleno de la cmara de ori-
gen deber pronunciarse acerca de si se toma o no en consideracin la
iniciativa. Los proyectos admitidos es decir, tomados en considera-
cin en una de las cmaras suelen enviarse a estudio de una comisin
permanente o especial, la cual deber rendir un informe tcnico sobre
la viabilidad o no del proyecto, pudiendo proponer enmiendas o mo-
difcaciones. Una vez que la comisin apoderada presenta su informe
al pleno de la cmara de origen el proyecto es sometido a discusin, en
la cual se requiere la presencia de la mitad ms uno de sus miembros
para la validez de las deliberaciones (artculo 84). Durante esta fase los
proyectos deben ser sometidos a dos discusiones distintas en el pleno
de la cmara, con un intervalo de un da por lo menos entre una y
otra discusin, a menos que hubiere sido declarado previamente de
urgencia, en cuyo caso debern discutirse en dos lecturas consecuti-
vas, pero la segunda discusin se decidir por las dos terceras partes
de los presentes, por contraposicin a la mayora absoluta de votos
que se requiere ordinariamente (artculo 84), pero cuando se trate de
un proyecto de ley orgnica ha de requerirse en las dos discusiones,
exista o no urgencia, el voto favorable de las dos terceras partes de
los presentes en ambas cmaras (artculo 112). Manuel Amiama sos-
tiene que la declaratoria de urgencia concierne a cada cmara y no al
Congreso en total. Por tanto, un proyecto declarado de urgencia por
una cmara, puede no serlo por otra y recprocamente, sin embargo,
cuando un proyecto es aprobado de urgencia en la ltima cmara que
lo conoci, resultan afectados el plazo para su promulgacin por el
Poder Ejecutivo (artculo 101). Si el proyecto no es aprobado en la c-
mara de origen se considera desechado y no puede volver a ser reintro-
ducido en ninguna de las cmaras hasta la legislatura siguiente (107).
Flix Tena de Sosa.
Artculo 99. Trmite entre las cmaras.Aprobado un proyecto de ley
en una de las cmaras, pasar a la otra para su oportuna discusin, ob-
servando las mismas formalidades constitucionales. Si esta cmara le
hace modicaciones, devolver dicho proyecto modicado a la cmara
en que se inici, para ser conocidas de nuevo en nica discusin y, en
caso de ser aceptadas dichas modicaciones, esta ltima cmara en-
viar la ley al Poder Ejecutivo. Si aqullas son rechazadas, ser devuelto
el proyecto a la otra cmara y si sta las aprueba, enviar la ley al Poder
Ejecutivo. Si las modicaciones son rechazadas, se considerar desecha-
do el proyecto.
La Constitucin dominicana estipula que el Poder Legislativo ha de
conformarse por el Senado de la Repblica y la Cmara de Diputados
(artculo 76). Esa organizacin bicameral tiene la virtud de fscalizar a
cada cmara en su accin particular por la accin de la otra. Hay ms
seguridades positivas, hay ms garantas permanentes de que la activi-
dad legislativa del Congreso sea prudente y tranquila, de que sean in-
terpretados por las dos, en su accin armnica, los mltiples intereses
sociales (GONZALEZ CALDERN: 504). Por esto la interaccin o
negociacin entre las cmaras constituye una parte esencial de la discu-
sin legislativa. Cuando un proyecto de ley es aprobado en una cmara
debe ser remitido a la otra cmara para su oportuna discusin y apro-
bacin, que ha de llevarse a cabo siguiendo las mismas formalidades
que se prevn en el artculo 98 constitucional respecto de la cmara de
origen. A partir del envo a la cmara de revisin pueden ocurrir dife-
rentes situaciones que determinarn la aprobacin o no del proyecto de
ley por el Congreso Nacional. La cmara de revisin podr: (1) aprobar
el proyecto de ley sin modifcaciones, y en consecuencia remitir la ley
al Poder Ejecutivo para su promulgacin y publicacin; (2) rechazar el
proyecto de ley, en cuyo caso no podr volver a ser reintroducido en
ninguna de las cmaras hasta la legislatura siguiente (artculo 107); o
(3) modifcar el proyecto de ley, debiendo devolverlo a la cmara de
origen para su reconsideracin; una vez que sta reciba el proyecto de
ley podr (3.a) aprobarlo acogiendo las modifcaciones introducidas
en la cmara de revisin, supuesto en el cual remitir la ley al Poder
Ejecutivo o (3.b) rechazar las modifcaciones, en cuyo caso reenviar
el proyecto de ley a la cmara de revisin para que decida (3.b.1) si
desiste de las modifcaciones que propuso acogiendo el proyecto como
lo envi originalmente la cmara de origen, caso en el cual remitir la
ley al Poder Ejecutivo o, por el contrario, (3.b.2) si ha de insistir en sus
modifcaciones, supuesto en el cual queda desechada la iniciativa y no
podr volver a ser reintroducida en ninguna de las cmaras hasta la
prxima legislatura (artculo 107). Flix Tena de Sosa.
250 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 251
Artculo 100. Efectos de las convocatorias extraordinarias.Las con-
vocatorias extraordinarias realizadas por el Poder Ejecutivo a las cmaras
legislativas no surtirn efectos para los nes de la perencin de los pro-
yectosde leyen trmite.
La determinacin de los efectos de las convocatorias extraordinarias
realizadas por el Poder Ejecutivo sobre los proyectos en trmites en
las cmaras legislativas ha sido objeto de una constante discusin en la
prctica parlamentaria dominicana. Quienes asumen el criterio de que
la Constitucin es de interpretacin estricta entendan que las legisla-
turas extraordinarias se computaban para los efectos de los proyectos
en trmite, porque el texto constitucional no las exclua expresamente.
Los que acogen el principio de interpretacin sistemtica considera-
ban inaceptable que las convocatorias extraordinarias tuvieran efec-
tos sobre los proyectos en trmite porque implica, como bien afrma
Eduardo Jorge Prats, dejar en manos del Poder Ejecutivo la posibili-
dad de hacer perimir decenas de proyectos pendientes. El texto actual
viene a superar aquel debate fjando claramente el criterio de que las
convocatorias extraordinarias no tendrn efectos para los fnes de la
perencin de los proyectos en trmites. Por ello considero que en la le-
gislatura extraordinaria puede continuarse el trmite de los proyectos
que quedaron pendientes en la legislatura ordinaria que la antecede,
siempre y cuando no se afecte el conocimiento de los asuntos que mo-
tivaron su convocatoria. Flix Tena de Sosa.
Artculo 101. Promulgacin y publicacin.Toda ley aprobada en am-
bas cmaras ser enviada al Poder Ejecutivo para su promulgacin u ob-
servacin. Si ste no la observare, lapromulgar dentro de los diez das
de recibida, si el asunto no fue declarado de urgencia, en cuyo caso la
promulgar dentro de los cinco das de recibida, y la har publicar dentro
de los diez das a partir de la fecha de la promulgacin. Vencido el plazo
constitucional para la promulgacin y publicacin de las leyes sanciona-
das por el Congreso Nacional, se reputarn promulgadas y el Presidente
de la cmara que las haya remitido al Poder Ejecutivo las publicar.
La mayor parte de la doctrina dominicana sostiene que tan pronto un
proyecto es aprobado en ambas cmaras del Congreso Nacional queda
convertido en ley. Pero para que tenga defnitiva validez es necesaria
la ulterior intervencin del Poder Ejecutivo, quien tiene la potestad de
promulgarla (u observarla) y hacerla publicar para que entre en vigor.
El Presidente de la Repblica debe promulgar u observar la ley dentro
de los diez das de haberla recibido del Congreso Nacional (antes eran
ocho), pero s la ley fue declarada de urgencia por la ltima cmara que
la aprob, es decir, la cmara de remisin al Poder Ejecutivo, el plazo
se reduce a cinco das (antes eran 3). La publicacin ha de realizarse
en los diez das (antes eran quince) que sigan a la promulgacin. Este
artculo establece una especie de promulgacin tcita de la ley cuando
hayan vencido los plazos para la promulgacin y publicacin por el
Poder Ejecutivo, facultndose entonces al Presidente de la cmara de
remisin al Ejecutivo a que publique la ley para que pueda entrar en
vigencia.
A veces suelen confundirse los conceptos de promulgacin y publica-
cin, pero lo correcto es diferenciarlos porque con la promulgacin
las leyes adquieren defnitivamente validez jurdica, pero solo su pu-
blicacin las hace obligatorias. La promulgacin consiste en la frma
del Presidente de la Repblica, lo que generalmente hace despus de
ponerle un texto por el cual manda a que se publique la ley, para su
conocimiento y cumplimiento. Este texto se denomina corrientemente
frmula promulgatoria. Se trata de un acto tan importante y decisivo
en la suerte de las leyes, que consuetudinariamente se tiene por fecha
de una ley, la fecha de su promulgacin. (AMIAMA: 121122). La pro-
mulgacin no solo expresa la conformidad del Poder Ejecutivo respec-
to de la ley aprobada Congreso Nacional, sino que tambin certifca
ofcialmente su existencia autorizando que sea publicada. La publica-
cin consiste en la insercin de la ley, a cargo del Consultor Jurdico
del Poder Ejecutivo, en la coleccin de los actos ofciales del Estado y
el anuncio de la insercin y de la publicacin del texto ntegro de la
misma en la Gaceta Ofcial de la Repblica (BREA FRANCO: 206). La
publicacin puede realizarse en un peridico de circulacin nacional
cuando as lo disponga la ley misma o el Poder Ejecutivo al promulgar-
la. En este caso, debern indicarse de manera expresa que se trata de
una publicacin ofcial, y surtir los mismos efectos que la publicacin
en la Gaceta Ofcial (Artculo 1 Cdigo Civil). La publicacin le da
252 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 253
obligatoriedad a la ley una vez transcurridos los plazos para que se
reputen conocidas en todo el territorio nacional (Artculo 109), por
lo que una ley no publicada carece de efcacia como regla de derecho.
El Jefe del Estado no puede eximirse de la promulgacin: es obligato-
ria. Pero la Constitucin le reconoce la potestad de ejercer un control
preventivo que se manifesta a travs del poder de observacin (o dere-
cho de veto) (BREA FRANCO: 205). Segn Giovanni Sartori existen
tres modalidades de veto presidencial: (a) El veto del bolsillo, que le
permite al Presidente engavetar la ley impidiendo que sta pueda en-
trar en vigor, bloquendola defnitivamente como si la iniciativa nunca
hubiera existido. (b) El veto parcial, que le permite proponer al Con-
greso modifcaciones a la ley reformulando su contenido, eliminando
disposiciones individuales o adicionando clusulas conexas omitidas
en la misma. (c) El veto total, que permite al Presidente rechazar una
ley en su globalidad atacando la idea misma de legislar sobre la materia.
Aunque el veto parcial puede ser rechazado, es el veto que los Presiden-
tes ms necesitan y el que ms desean porque les permite participar
proactivamente en el proceso legislativo con propuestas puntuales de
modifcacin o enmienda del articulado de las leyes (SARTORI: 177
178). Solo el veto parcial se encuentra reconocido en la Constitucin
dominicana, como puede advertirse de la exigencia de que el Poder
Ejecutivo ha de remitir a las cmaras legislativas sus observaciones
indicando los artculos sobre los cuales recae y motivando las razones
de la observacin (artculo 102). Pero las observaciones pueden refe-
rirse a uno, algunos o todos los artculos de la ley, sin que esto ltimo
suponga un veto total si stas se dirigen a corregir o modifcar el arti-
culado y no a bloquear la existencia misma de la ley. El veto de bolsillo
est claramente prohibido con la clusula sobre la promulgacin tcita
de la ley (artculo 101). El veto total no se encuentra establecido en
ningn texto constitucional, pero tampoco existe disposicin alguna
que lo prohba. Flix Tena de Sosa.
Artculo 102. Observacin a la ley.Si el Poder Ejecutivo observa la ley
que le fuere remitida, la devolver a la cmara de donde procede en
el trmino de diez das, a contar de la fecha en que fue recibida. Si el
asunto fue declarado de urgencia, har sus observaciones en el trmino
de cinco das a partir de ser recibida. El Poder Ejecutivo remitir sus ob-
servaciones indicando los artculos sobre los cuales recaen y motivando
las razones de la observacin. La cmara que hubiere recibido las obser-
vaciones las har consignar en el orden del da de la prxima sesin y
discutir de nuevo la ley en nica lectura. Si despus de esta discusin,
las dos terceras partes de los miembros presentes de dicha cmara la
aprobaren de nuevo, ser remitida a la otra cmara; y si sta la aprobare
por igual mayora, se considerar denitivamente ley y se promulgar y
publicar en los plazos establecidos en el Artculo 101.
La observacin es una facultad que le permite al Poder Ejecutivo parti-
cipar en el proceso legislativo con propuestas puntuales de enmienda o
modifcacin del articulado de las leyes. El derecho de veto constituye
uno de los resortes del sistema de frenos y contrapesos de los reg-
menes presidenciales. Son mltiples las razones por las que el Poder
Ejecutivo puede usar la facultad de observacin: oportunidad, conve-
niencia, necesidad, economa, efcacia o, incluso, constitucionalidad.
Las modifcaciones o enmiendas propuestas en las observaciones pue-
den manifestarse en forma de: supresiones, cuando tienden a eliminar
algunas disposiciones de la ley; sustituciones, cuando buscan alterar el
contenido de los artculos aprobados o incorporarles criterios distintos
a los considerados en la ley; y adiciones, cuando pretenden agregar al-
gunos artculos con nuevos contenidos, siempre que guarden relacin
directa con lo regulado, ayuden a suplir vacos o defciencias y no al-
teren el contenido sustancial de lo aprobado en la ley. La Constitucin
no distingue qu tipo de leyes pueden ser objeto de observacin y, por
tanto, se admiten tanto para las leyes ordinarias como para las leyes
orgnicas. La observacin presidencial suspende temporalmente la en-
trada en vigencia de la ley y reabre el trmite legislativo para que las c-
maras conozcan de la ley observada por el Presidente de la Repblica.
La ley observada es devuelta por el Poder Ejecutivo a la ltima cmara
que la aprob en el curso del trmite de elaboracin. Esta cmara debe
someterla a una nueva discusin en la sesin ms prxima para decidir
en una nica lectura sobre la aprobacin (allanamiento) o rechazo (in-
sistencia) de las observaciones presidenciales. La cmara puede insistir
en aprobar la ley como fue remitida originalmente al Poder Ejecutivo
254 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 255
rechazando as las modifcaciones o enmiendas sugeridas en la obser-
vacin presidencial. Para esto se requiere el voto favorable de las dos
terceras partes de los miembros presentes. Cuando as lo hiciere, en-
viar la ley a la otra cmara para el mismo procedimiento, y si sta tam-
bin rechaza las observaciones insistiendo en la ley con el voto de las
dos terceras partes de los presentes, la ley se considera defnitivamente
aprobada y se remite de nuevo al Presidente de la Repblica para su
obligatoria promulgacin y publicacin. Las cmaras legislativas tam-
bin pueden allanarse aprobando las observaciones presidenciales. Si
la primera cmara que recibi la ley observada se allana debe remitir la
ley a la otra cmara, y si sta tambin aprueba las observaciones, la ley
se considera aprobada con las modifcaciones propuestas en las obser-
vaciones y se remitir la ley enmendada al Presidente de la Repblica
para su promulgacin y publicacin.
Actualmente existe una discusin acerca de la mayora(s) que se re-
quieren en las cmaras legislativas para allanarse o aprobar las obser-
vaciones presidenciales. Julio Brea Franco sostuvo al amparo de la
Constitucin de 1966 que cuando se aceptan las observaciones del
Presidente, se entiende que la aprobacin, con modifcaciones, se hace
por mayora absoluta de los presentes, es decir, la requerida ordina-
riamente (BREA FRANCO: 205). Esta regla se impuso en la prctica
parlamentaria dominicana porque antes de la Constitucin de 2010
todas las leyes salvo excepciones muy puntuales se adoptaban con
la mayora absoluta sobre el qurum (mayora simple), lo que encon-
traba su justifcacin en virtud del principio del paralelismo de las
formas. Nada impide seguir aplicando esa regla de mayora para la
aprobacin de las observaciones a las leyes ordinarias, porque stas han
de aprobarse con la mayora absoluta de los votos de los presentes en
cada cmara (Artculo 113), pero es discutible que la mayora simple
pueda utilizarse para aprobar las observaciones que se referan a las
novedosas leyes orgnicas, toda vez que aquellas se encuentran sujetas
a una mayora califcada para su aprobacin y modifcacin, que exige
el voto favorable de las dos terceras partes de los presentes en ambas
cmaras (artculo 112).
La discusin en torno a la mayora requerida para la aprobacin de
las observaciones presidenciales es comn en todos los pases latinoa-
mericanos que han acogido la institucin de las leyes orgnicas. Por
esto abordaremos sintticamente dos escenarios paradigmticos que
podran servir de referencia para ejemplifcar las consecuencias que se
derivan de la adopcin del rgimen de mayoras aplicable a las obser-
vaciones presidenciales a las leyes orgnicas. En primer lugar tenemos
al Ecuador, donde se ha impuesto la mayora simple para la aprobacin
de las objeciones presidenciales a las leyes sin distincin del tipo de
ley de que se trate, lo que ha generado mltiples quejas porque des-
conoce el tratamiento particular que la Constitucin dispone para las
leyes orgnicas extirpando toda posibilidad de deliberacin y dilogo
constructivo y, en lugar de contribuir al equilibrio necesario entre los
Poderes Ejecutivo y Legislativo, produce un desbalance que ha debili-
tado considerablemente al Poder Legislativo. El segundo caso es Chile,
que aplica las reglas de supermayoras con que se expiden originalmen-
te las leyes para la aprobacin de los vetos presidenciales a las leyes
orgnicas u otras leyes de qurum califcado que conforman un am-
plio catlogo en aquel pas, lo que permite a la coalicin minoritaria
bloquear cualquier legislacin orgnica forzando al gobierno a cons-
truir consenso y evita que el Presidente de la Repblica pueda pasar
por alto el Congreso, usando sus poderes de veto, sin arriesgarse a la
parlisis de su agenda legislativa.
A la luz de todo lo anterior como las observaciones presidenciales con-
tienen propuestas de modifcacin o enmienda al articulado de la ley
originalmente adoptada por el Congreso Nacional, su aprobacin ha
de requerir un rgimen de mayora idntico al de la aprobacin origi-
nal de la ley de que se trate. Es por esto que cuando las observaciones
se referan a Leyes Orgnicas, tanto su allanamiento o aprobacin (a la
luz del Artculo 112 constitucional) como la insistencia o rechazo (por
imperio del Artculo 102 constitucional) requieren de la mayora de
las dos terceras partes de los presentes en ambas cmaras del Congreso
Nacional. Pretender que, a partir de la observacin, una ley orgnica
se aprueba con mayora simple, necesariamente implica que la obser-
vacin altera o cambia su naturaleza, sacndole de la esfera de las dis-
256 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 257
posiciones constitucionales que particularizan su procedimiento, para
someterlas al rgimen de aprobacin de las leyes ordinarias. El Poder
Ejecutivo no tiene esa facultad. Las leyes orgnicas requieren para apro-
bacin o modifcacin de una mayora reforzada, porque procuran un
mayor y mejor consenso entre la mayora y las minoras en el proceso
legislativo, y esto resultara completamente desvirtuado si se permite
que las modifcaciones o enmiendas sugeridas en la observacin del
Poder Ejecutivo se aprueben con el solo apoyo de la mayora simple,
como si fueran dirigidas a una ley ordinaria. Flix Tena de Sosa.
Artculo 103. Plazo para conocer las observaciones del Poder Eje-
cutivo. Toda ley observada por el Poder Ejecutivo al Congreso Nacional
tiene un plazo de dos legislaturas ordinarias para decidirla, de lo contra-
rio se considerar aceptada la observacin.
Si las observaciones a la ley son sometidas a la decisin de las Cmaras
Legislativas en el plazo de dos legislaturas y, tras ser conocidas, no se
lograre en ambas o alguna de ellas la mayora necesaria para insistir en
la ley original (rechazando las observaciones) ni tampoco la requerida
para allanarse a las observaciones (aprobando las modifcaciones su-
geridas a la ley), la ley debe considerarse desechada por efecto de las
observaciones del Presidente de la Repblica y no podr presentarse
en ninguna de las dos cmaras hasta la legislatura siguiente (artculo
107). La aprobacin tcita de las observaciones que dispone el presente
texto solo es aplicable cuando las cmaras legislativas no hayan decidi-
do acerca de las leyes observadas en el plazo de dos legislaturas ordina-
rias, y decidirlas no implica tener que aprobarlas o rechazarlas, porque
si no se produce un consenso en ambas cmaras para una cosa u otra,
la ley observada queda automticamente desechada y no podr volver
a ser conocida hasta la prxima legislatura (artculo 107). Pues la fna-
lidad de esta norma es evitar el engavetamiento de las leyes observadas,
forzando al Congreso Nacional a decidirlas en un plazo razonable (dos
legislaturas ordinarias), pero nada de esto implica que la decisin ten-
ga que ser de aprobacin o rechazo de las observaciones. El desecho
impone el estatus quo ante la imposibilidad de que las cmaras logren
un acuerdo efectivo para decidir la insistencia de la ley como fue origi-
nalmente aprobada, o el allanamiento a las modifcaciones propuestas
en la observacin presidencial. La tesis aqu defendida se ha impuesto
en la prctica legislativa chilena. Flix Tena de Sosa.
Artculo 104. Vigencia de un proyecto de ley.Los proyectos de ley
que queden pendientes en una de las dos cmaras al cerrarse la legisla-
tura ordinaria, sin perjuicio de lo establecido en el Artculo 100, seguirn
los trmites constitucionales en la legislatura siguiente, hasta ser con-
vertidos en ley o rechazados. Cuando no ocurra as, se considerar el
proyecto como no iniciado.
Las legislaturas son los perodos de tiempo en los que las cmaras se-
sionan anualmente. La Constitucin establece dos legislaturas ordina-
rias que inician el 26 de febrero y el 16 de agosto con una duracin
de 150 das cada una. El Poder Ejecutivo puede convocar sesiones ex-
traordinarias cuando lo estime conveniente (artculo 89). Las cmaras
solo pueden sesionar en los perodos que las legislaturas se encuentren
abiertas. El texto dispone claramente que los proyectos que quedaren
pendientes al cierre de una legislatura ordinaria seguirn los trmites
constitucionales en la legislatura siguiente, hasta ser convertidos en ley
o rechazados y, cuando no ocurra as, se considerar el proyecto como
no iniciado, lo que forza a concluir que todo proyecto de ley manten-
dr su vigencia como tal durante todo el tiempo que corresponda al
curso de dos legislaturas [ordinarias] sucesivas (PELLERANO G-
MEZ: 76). Los proyectos en trmite pueden continuar conocindose en
las legislaturas extraordinarias, aunque las mismas no se computarn
para los fnes de la perencin (artculo 100). Flix Tena de Sosa.
Artculo 105. Inclusin en el orden del da.Todo proyecto de ley re-
cibido en una cmara, despus de ser aprobado en la otra, ser incluido
en el orden del da de la primera sesin que se celebre.
El orden del da integra todos aquellos asuntos sometidos a la conside-
racin, discusin y aprobacin del pleno de cada una de las cmaras
legislativas durante el desarrollo de las sesiones. Se establece aqu una
regla de tratamiento prioritario que obliga a la cmara que recibe un
proyecto de ley aprobado en la otra cmara a incluirlo en el orden del
da de la prxima sesin. Es por esto que los reglamentos de las cma-
258 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 259
ras deben procurar una estructura del orden del da que garantice la
ubicacin preferente de todos los proyectos de ley recibidos desde la
otra cmara, y no slo de los que sean devueltos con modifcaciones
como ocurre actualmente. Se hace necesario apuntar que la Constitu-
cin tambin dispone una regla de priorizacin similar para las leyes
devueltas por el Poder Ejecutivo con sus observaciones, por lo cual la
cmara que recibe las observaciones las har consignar en el orden
del da de la prxima sesin y discutir de nuevo la ley en nica lectura
(artculo 102). Flix Tena de Sosa.
Artculo 106. Extensin de las legislaturas.Cuando se enve una ley
al Presidente de la Repblica para su promulgacin y el tiempo que falte
para el trmino de la legislatura sea inferior al que se establece en el Ar-
tculo 102 para observarla, seguir abierta la legislatura para conocer de
las observaciones, o se continuar el trmite en la legislatura siguiente
sin perjuicio de lo dispuesto en el Artculo 103.
El texto no es propiamente novedoso pues gran parte de su contenido
proviene del artculo 42 de la Constitucin anterior. Pero las modi-
fcaciones introducidas en la Constitucin vigente lo ha vuelto algo
confuso. Anteriormente se estableca con claridad que cuando la l-
tima cmara enviaba la ley al Poder Ejecutivo para la promulgacin
y el tiempo que faltaba para el cerrarse la legislatura fuera inferior al
requerido para la observacin presidencial, la legislatura continuara
abierta para que, si hubiere sido el caso, las cmaras se pronunciaran
sobre la aprobacin o el rechazo de las observaciones presidenciales,
lo que se interpretaba como una prrroga automtica de la legislatura
por efecto del envo de la ley al Poder Ejecutivo para la promulgacin
u observacin, que no poda exceder de los 60 das conforme el artcu-
lo 33 de la Constitucin derogada. Obviamente, si el Poder Ejecutivo
promulgaba la ley, la prrroga automtica cesara al vencimiento del
plazo para la publicacin. Cuando se repasa la Constitucin de 2010
puede advertirse que no contiene una regulacin relativa a la prrroga
de la legislatura como la ya referida, debido a que dispuso el aumento
de la duracin de las legislaturas ordinarias, que pasan de 90 a 150 das,
lo que equivale a integrar en el plazo de la actual legislatura ordinaria
los 60 das anteriormente establecidos para la prrroga. Y establece
adems la alternativa de poder continuar con el trmite de la aproba-
cin o rechazo de las observaciones en la legislatura siguiente. Es as
que surge la interrogante acerca de cmo escoger entre la extensin de
la legislatura que culmina o la continuacin en la prxima legislatura.
Cuando una ley es enviada al Poder Ejecutivo para su promulgacin y
el tiempo que falte para el trmino de la legislatura sea inferior al plazo
establecido para la observacin, la legislatura ha de quedar automti-
camente abierta en espera de la decisin de promulgacin u observa-
cin por el Presidente de la Repblica. Si la ley es promulgada la exten-
sin de la legislatura cesa inmediatamente. Pero si el Poder Ejecutivo
no observa, promulga o publica la ley en los plazos correspondientes,
quedando promulgada tcitamente conforme el artculo 103 constitu-
cional, la publicacin de la ley por el Presidente debe realizarse en la
prxima legislatura ordinaria. En el caso de que la ley sea observada, la
cmara que recibe las observaciones presidenciales en primer trmino,
es decir, la ltima que intervino en el trmite de aprobacin tiene po-
testad discrecional de decidir si mantiene la extensin de la legislatura
para conocer de las observaciones presidenciales o, por el contrario, si
las deja en agenda para conocerlas en la primera sesin de la legislatura
siguiente. Si una cmara escoge la extensin de la legislatura, que ya no
se encuentra constitucionalmente sujeta a otro plazo lmite que no sea
el inicio de la prxima legislatura, su decisin afecta a la otra cmara
porque el trmite para conocer de las observaciones concierne al Con-
greso Nacional como tal y, por dems, las legislaturas afectan simul-
tneamente a las dos cmaras. En todo caso, el plazo para conocer las
observaciones (artculo 103) empezar a computarse en la legislatura
ordinaria siguiente. Flix Tena de Sosa.
Artculo 107. Proyecto de ley rechazado.Los proyectos de ley recha-
zados en una cmara no pueden presentarse en ninguna de las dos c-
maras hasta la legislatura siguiente.
La presente disposicin procura facilitar el trmite de nuevas iniciati-
vas evitando el congestionamiento de las cmaras, establecer un mar-
gen de tiempo que permita reestructurar un proyecto rechazado o po-
sibilitar que se realicen las negociaciones polticas que correspondan
260 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 261
para vencer los obstculos que impidieron su oportuna aprobacin.
Pero subsisten dos dudas importantes respecto a esto. La primera es
sobre cul es la legislatura en que procede la reintroduccin del pro-
yecto. Entendemos que debe ser una legislatura ordinaria, por lo que
no se pueden reintroducir proyectos durante una legislatura extraordi-
naria convocada inmediatamente concluya la legislatura ordinaria en
que fueron rechazados o desechados. La segunda cuestin es acerca de
la identidad de los proyectos a los fnes de la prohibicin de reintroduc-
cin en la legislatura en curso. Acojo el criterio de que hay identidad
de proyectos y por ende, prohibicin de repetirse cuando se propo-
nen los mismos objetivos aunque el texto y las palabras estn redacta-
dos de modo distinto. Pero no hay identidad de proyectos, y por ende,
puede tratarse el nuevo a pesar del rechazo total del anterior aunque
se propongan el mismo objeto, si emplean medios diferentes para lle-
gar a l (BIDART CAMPOS). Flix Tena de Sosa.
Artculo 108. Encabezados de las leyes.Las leyes y resoluciones bi-
camerales se encabezarn as: El Congreso Nacional. En nombre de la
Repblica.
Esta frmula que encabeza las leyes evoca el espritu del principio de
representacin poltica establecido en el artculo 2 de la Constitucin.
Es que el poder de legislar emana del pueblo, titular de la soberana,
pero se ejerce por intermedio de sus representantes (senadores y dipu-
tados) o en forma directa con la iniciativa legislativa popular (artcu-
lo 97); aunque tambin existen medios ms blandos como las vistas
pblicas que permiten canalizar la participacin ciudadana en el pro-
ceso legislativo. La potestad legislativa es delegada institucionalmente
en el Congreso Nacional, conformado por el Senado de la Repblica
y la Cmara de Diputados (artculo 76). Pero el mandato concreto de
representacin es delegado en forma peridica (cada 4 aos) e indivi-
dualmente (en los senadores y diputados) a travs del sufragio (artcu-
lo 77). La Constitucin establece que las y los senadores y diputados
no estn ligados por mandato imperativo, actan siempre con apego
al sagrado deber de representacin del pueblo que los eligi, ante el
cual deben rendir cuentas (artculo 77.4), de lo que se desprende que
cada legislador debe actuar libremente en representacin de quienes le
eligen, pero las decisiones del Congreso Nacional deben estar al servi-
cio del inters general, entendido como entidad de sustancia colectiva
propia y distinta de los intereses particulares (o sectoriales) de cada
legislador (o bloque de legisladores). El Congreso pues representa a la
Repblica como un todo indisoluble y sus decisiones que se expresan
en la forma de leyes y resoluciones comprometen la responsabilidad
del Estado. Por esto el procedimiento legislativo debe garantizar un
dilogo en condiciones de igualdad y libertad entre mayora y mino-
ras polticas en las cmaras, y una deliberacin abierta que permita a
la ciudadana participar directamente en la construccin de la decisin
poltica de la autoridad legislativa. Flix Tena de Sosa.
Artculo 109. Entrada en vigencia de las leyes.Las leyes, despus de
promulgadas, se publicarn en la forma que la ley determine y se les dar
la ms amplia difusin posible. Sern obligatorias una vez transcurridos
los plazos para que se reputen conocidas en todo el territorio nacional.
La publicacin constituye el acto por medio del cual la ley se da a co-
nocer a quienes deban cumplirla, constituyendo as un requisito indis-
pensable para su obligatoriedad. Esta debe realizarse en los 10 das que
sigan a la fecha de la promulgacin de la ley (artculo 101). Pero, para
que una ley sea obligatoria para los funcionarios y para la comunidad
en general, no sera lgicamente bastante que haya sido promulgada
o publicada. Es prudente que entre la publicacin y la obligatoriedad
haya un plazo de conocimiento de la ley, por breve que sea (AMIA-
MA: 122). Este plazo no se encuentra constitucionalizado, sino que
corresponde al legislador fjarlo. Actualmente lo encontramos en el ar-
tculo primero del Cdigo Civil, el cual dispone que las leyes se reputa-
rn conocidas en el Distrito Nacional al da siguiente de su publicacin
y en el resto del pas, al segundo da. Se permite tambin que la propia
ley establezca un plazo diferente para su obligatoriedad, lo cual suele
ocurrir cuando se introducen reformas sustanciales a un ordenamien-
to legal previamente establecido, con adopcin de una vacatio legis,
para diferir su efectividad por un plazo razonable que permita realizar
una transicin ordenada y evitar que la implementacin de la nueva ley
262 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 263
resulte traumtica para las instituciones responsables de aplicarla y la
ciudadana en general. Una vez cumplidos los plazos legales para que
se reputen conocidas en el territorio nacional o, si fuere el caso, al ven-
cimiento del plazo de la vacancia, las leyes entrarn en vigencia y sern
obligatorias para las y los habitantes del pas. Flix Tena de Sosa.
Artculo 110. Irretroactividad de la ley.La ley slo dispone y se aplica
para lo porvenir. No tiene efecto retroactivo sino cuando sea favorable al
que est subjdice o cumpliendo condena. En ningn caso los poderes
pblicos o la ley podrn afectar o alterar la seguridad jurdica derivada de
situaciones establecidas conforme a una legislacin anterior.
El principio de irretroactividad impide que una ley pueda afectar las
consecuencias jurdicas producidas con anterioridad a su puesta vigen-
cia. El origen de la irretroactividad de la ley lo encontramos en la vieja
regla del Derecho romano legis et constitutiones futuris certum est dare
forman negotiis non ad facta praeterita revocari. Como bien apunta
el Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela, de la mano de Joaqun
Snchez Covisa, el problema de la retroactividad entraa tres cues-
tiones claramente diferenciables, que son, a la vez, los tres requisitos
esenciales de toda aplicacin de la ley para que no incurra en vicio de
retroactividad. 1 La ley no debe afectar a la existencia de cualesquiera
supuestos de hecho (hechos, actos o negocios jurdicos) anteriores a su
vigencia, es decir, la nueva ley no debe valorar hechos anteriores a su
entrada en vigor. 2 La ley no debe afectar los efectos anteriores a su
vigencia de cualesquiera de los supuestos de hecho. 3 La ley no debe
afectar a los efectos posteriores a su vigencia de los supuestos de hecho
verifcados con anterioridad a ella (Sentencia del 8 de febrero de 2002).
Es as que el legislador no puede afectar el ejercicio de los derechos
adquiridos vlida y justamente conforme a una ley anterior, ni los par-
ticulares no deben sufrir los efectos de una nueva legislacin que mo-
difque el rgimen jurdico en que se amparan sus derechos adquiridos.
La Constitucin dominicana permite la retroactividad de las leyes que
favorezcan al que est subjdice o cumpliendo condena. Para Minerva
Mirabal esta excepcin se funda en razones de equidad y de humani-
dad: cuando se reconoce como intil y excesiva una ley penal no pro-
cede continuar aplicndola. Y, aunque solo se refere al derecho penal,
su aplicacin abarca todo el derecho en general. [Pues] la fnalidad
perseguida por el legislador al establecer el principio de la irretroacti-
vidad de la ley, fue indudablemente proteger y garantizar a las personas
de la repercusin perjudicial que pudiera una ley surtir sobre su pasa-
do, y al no querer privarle de los benefcios futuros, que pudiera traerle
una nueva ley, es comprensible y justifcable la excepcin contenida en
dicho principio (MIRABAL: 59 y 63). Resulta pues ms que razonable
extender los efectos de la excepcin a todo el ordenamiento jurdico y
permitir la aplicacin retroactiva de las leyes que benefcien o favorez-
can la situacin jurdica de sus destinatarios.
El principio de irretroactividad protege la seguridad jurdica al impe-
dir que una nueva ley pueda modifcar situaciones jurdicas consolida-
das con anterioridad a su promulgacin y amparadas en los principios
y lineamientos contenidos en la legislacin precedente. Las leyes han
de aplicarse en forma inmediata y hacia el futuro, afectando tanto los
hechos acaecidos durante su vigencia como a aquellos que, iniciados
bajo el imperio de la ley anterior, se consuman efectivamente con pos-
terioridad a su derogatoria. Tal como afrma la Corte Constitucional
de Colombia, la seguridad jurdica es requisito para la confguracin
del orden pblico. Si no hay una estabilidad en cuanto a la consecuen-
cia jurdica, obviamente no pueden los destinatarios de la ley estar go-
zando del derecho a la seguridad. La incertidumbre ante la actuacin
del Estado impide la seguridad debida a cada uno de los asociados. Si
la ley modifca situaciones jurdicas defnidas por el mismo legislador,
sin una fnalidad de favorabilidad [para su destinatario], incurre, no
slo en una contradiccin, sino en el desconocimiento del derecho
adquirido y legtimamente constituido. La consecuencia, entonces, es
que la actividad del legislador estatal deja de cumplir con una fnalidad
esencial a su razn de ser: la seguridad y tranquilidad de los asociados
(C549/93). Flix Tena de Sosa.
264 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 265
Artculo 111. Leyes de orden pblico.Las leyes relativas al orden p-
blico, polica y la seguridad, obligan a todos los habitantes del territorio y
no pueden ser derogadas por convenciones particulares.
El concepto de orden pblico reviste una grandsima importancia para
confgurar los lmites de la autonoma privada como fuente generado-
ra de una infnidad de ordenamientos jurdicos autnomos que han
de regir las relaciones entre los particulares (vase artculo 1134 C-
digo Civil). Pero, al tratarse de un concepto variable, relativo y mu-
table, resulta bastante difcil precisar su contenido. El germen de la
nocin de orden pblico lo encontramos en el Derecho romano con
reglas que referen un corpus jurdico imposible de derogar a travs
de convenciones privadas: ius publicum privatorum pactis mutari non
potest y privatorum conventio jure publicum non derogat. El Cdigo
Civil francs de 1804 lo incorpora en sus disposiciones generales con
el objetivo de limitar el principio de autonoma de la voluntad que el
mismo proclamaba. El concepto de orden pblico es redimensionado
en el Estado social y democrtico de derecho para abarcar no solo a
lo poltico, sino tambin a lo social y econmico. Por esto en la actua-
lidad emerge una corriente doctrinal que identifca el orden pblico
con un conjunto de valores, principios e instituciones constitucionales
que procuran preservar los derechos fundamentales de las personas y
las bases esenciales de la sociedad. Suscribo esta doctrina porque su
amplitud conceptual permite integrar en la nocin de orden pblico
no solo los clsicos objetivos defensivos para preservar la paz pblica
y la convivencia entre las personas (que incluye las medidas de poli-
ca y seguridad), sino que tambin conecta con los nuevos roles que
debe asumir para procurar la estabilidad del rgimen econmico y la
equidad en las relaciones privadas (germen de los derechos de compe-
tencia y de los consumidores) y, por dems, permite la subdivisin del
concepto conforme a los requerimientos de la especializacin jurdica,
pues se habla ya, por ejemplo, de un orden pblico familiar y de un
orden pblico econmico. El orden pblico permite al Estado anular
los actos y convenios de los particulares que lo contraran. Es as que
las leyes de orden pblico son de carcter imperativo, de manera que
no pueden ser alteradas por la voluntad de los individuos ni por la
aplicacin de derecho extranjero. Flix Tena de Sosa.
Artculo 112. Leyes orgnicas.Las leyes orgnicas son aquellas que
por su naturaleza regulan los derechos fundamentales; la estructura y
organizacin de los poderes pblicos; la funcin pblica; el rgimen
electoral; el rgimen econmico nanciero; el presupuesto, planica-
cin e inversin pblica; la organizacin territorial; los procedimientos
constitucionales; la seguridad y defensa; las materias expresamente refe-
ridas por la Constitucin y otras de igual naturaleza. Para su aprobacin
o modicacin requerirn del voto favorable de las dos terceras partes
de los presentes en ambas cmaras.
La institucin de las leyes orgnicas es una de las novedades que in-
corpora al ordenamiento jurdico dominicano la Constitucin apro-
bada el 26 de enero de 2010. Hace ya varios aos el jurista Jottin Cury
advirti que en el pas no exista disposicin constitucional alguna que
regulara la emisin de leyes orgnicas y, por tanto, su empleo en la
legislacin era de carcter apcrifo, guiado por su acepcin puramente
gramatical o por la sonoridad del trmino, para atribuir mayor fuerza
y resonancia a los cuerpos de leyes que en cierta poca emergieron en
la vida pblica nacional o las que constituan ciertos rganos pbli-
cos, sin que gozaran efectivamente de una fuerza superior a las leyes
ordinarias como la que poseen las autenticas leyes orgnicas desde su
surgimiento en el derecho francs. Situacin similar ocurri en Ecua-
dor, pues antes se catalogaba de orgnicas a ciertas leyes que regulaban
el rgimen general de una institucin o poder del Estado, pero en la
actualidad solo se consideran orgnicas las leyes que dicen relacin a
las materias que han sido fjadas por la Constitucin y que tienen un
procedimiento especial de aprobacin y modifcacin.
Las leyes orgnicas son requeridas por la Constitucin para concretar y
completar materias que por su naturaleza transitan en una lnea fronte-
riza entre la carta magna y las leyes ordinarias. Existen dos condiciones
bsicas que distinguen las leyes orgnicas de las leyes ordinarias:
en primer lugar son reservadas para regular un conjunto particular de
asuntos de trascendental importancia (elemento material) y, segundo,
se requiere un curum o mayora califcada para su aprobacin o mo-
266 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 267
difcacin (elemento formal). Estas dos condiciones estn expresamen-
te establecidas en el artculo 112 de la Constitucin. El ncleo principal
de materias constitucionales que han de regularse por leyes orgnicas
corresponde a los derechos fundamentales, la estructura de los pode-
res pblicos, el rgimen electoral, los procedimientos constitucionales,
el rgimen monetario y fnanciero, la organizacin territorial y otras
cuestiones de igual naturaleza. La Sala Constitucional del Tribunal Su-
premo de Justicia de Venezuela ha sealado que con las leyes orgni-
cas se pretende fundamentalmente que las materias reguladas por stas
tengan mayor estabilidad que aquellas materias que son propias de las
leyes ordinarias, dada la especial rigidez de aquellas normas respecto
de stas, cuya aprobacin y ulterior modifcacin o derogacin se so-
mete a requisitos especiales como el concurso ms amplio de volunta-
des en [el Congreso] Nacional en cuanto regulan la materia de que se
trate, aunque la ratio del nmero de leyes orgnicas tanto por deter-
minacin constitucional como las que derivan de un criterio material
incluidas en el texto constitucional, encierran diversas motivaciones
(p. ej. prolongar el espritu de consenso en materias trascendentales
o poner a cubierto el desarrollo de los derechos fundamentales). Por
estas razones la Constitucin dominicana exige que para la aprobacin
o modifcacin de las leyes orgnicas se requiere una mayora de las
dos terceras (2/3) partes de los votos de los presentes en cada una de
las cmaras legislativas. Esta es una mayora califcada, por oposicin a
la mayora absoluta o simple de los votos, que es el rgimen ordinario,
conforme disponen los artculos 84 y113 de la Constitucin.
Las leyes orgnicas incluyen materias que, en principio, son expresa-
mente reservadas por el constituyente, con la consiguiente remisin a
un procedimiento de produccin y modifcacin ms complejo que
el previsto para la legislacin ordinaria, pero menos gravoso que el
dispuesto para la reforma constitucional, para evitar la incorporacin
de preceptos excesivamente reglamentarios en la Constitucin. El Tri-
bunal Constitucional de Espaa ha considerado que la reserva de leyes
orgnicas constituye una excepcin al rgimen general de las mayo-
ras legislativas, base del sistema democrtico representativo, que slo
puede admitirse en los casos expresamente previstos por el artculo 8.1
de la Constitucin [de su pas] (SSTC 5/1981 y 76/1983). Ello supone
que solo habrn de revestir la forma de ley orgnica aquellas materias
previstas de manera expresa por el constituyente, sin que el alcance
de la interpretacin pueda ser extensivo, al tiempo que, por lo mismo,
dichas materias debern recibir una interpretacin restrictiva (STC
160/1987). Sin embargo, la reserva de organicidad que establece el tex-
to dominicano, a diferencia de su homlogo espaol, no es de carcter
restrictiva, toda vez que existe una clusula de apertura que permite al
legislador regular en leyes orgnicas otras materias que considere de
igual naturaleza a las expresamente reservadas en la Constitucin (ar-
tculo 112). Es as que al Tribunal Constitucional corresponder velar
porque esa potestad legislativa ampliatoria, poco comn en el derecho
comparado, no se preste para sustraer del mbito de regulacin de las
leyes ordinarias materias que no tengan la trascendencia que la Cons-
titucin asigna a los asuntos que reserva expresamente para su concre-
cin en leyes orgnicas. Flix Tena de Sosa.
Artculo 113. Leyes ordinarias.Las leyes ordinarias son aquellas que
por su naturaleza requieren para su aprobacin la mayora absoluta de
los votos de los presentes de cada cmara.
Las leyes ordinarias constituyen el cuerpo mayoritario de normas ju-
rdicas que adopta el Congreso Nacional en el ejercicio de su funcin
ordenadora general. Estas han de regular todas aquellas materias su-
jetas a la reserva de ley que no correspondan al mbito de las le-
yes orgnicas. Las leyes ordinarias se aprueban, modifcan o derogan
conforme el rgimen general de las mayoras legislativas dispuesto en
el artculo 84 de la Constitucin, que es la mayora absoluta sobre el
qurum, es decir, la mayora simple. Las leyes ordinarias, en razn de
su requisito de mayora, pueden ser adoptadas con ms facilidad que
las leyes orgnicas, por lo que requieren de una menor negociacin
poltica en las cmaras legislativas. Existe una discusin acerca de la
relacin entre las leyes orgnicas y las leyes ordinarias. La doctrina
mayoritaria entiende que no se trata de una relacin de jerarqua, sino
de una relacin de competencia, de manera que la ley ordinaria no
puede invadir las esferas de la ley orgnica, pero tampoco es permitido
268 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 269
que la ley orgnica exceda las materias reservadas a su competencia.
Pero como bien afrma la Sala Constitucional del Tribunal Supremo
de Justicia de Venezuela la mencin de una ley como orgnica ad-
quiere especial relevancia de cara a su infuencia dentro del sistema de
jerarqua de las leyes y, en tal virtud, es menester sealar que la inclu-
sin de tal expresin implica necesariamente el reconocimiento de su
posicin preeminente frente a otros textos normativos, asunto que no
queda sujeto a la plena discrecin del cuerpo legislador, sino sometido
a los criterios tcnicos o materiales que la misma Constitucin dispu-
so. Por esto las leyes orgnicas han de situarse a mitad de camino entre
la Constitucin y la ley ordinaria, de suerte que en un conficto entre
una ley orgnica y una ley ordinaria debe aplicarse preceptivamente
la primera, a menos que su contenido no sea realmente de naturaleza
orgnica, en cuyo caso el Tribunal Constitucional deber pronunciar la
ausencia de organicidad y la consiguiente naturaleza ordinaria de los
contenidos impropiamente regulados por el procedimiento de las leyes
orgnicas. Una ley ordinaria jams podr modifcar una ley orgnica,
ni directa, ni indirectamente, pero una ley orgnica puede modifcar
indirectamente una ley ordinaria cuando el legislador orgnico sus-
trae del mbito de regulacin de la ley ordinaria aspectos que puedan
razonablemente considerarse de igual naturaleza a los reservados de
forma expresa en el artculo 112 constitucional. Flix Tena de Sosa.
Captulo V
De la rendicin de
cuentas al congreso
Artculo 114. Rendicin de cuentas del Presidente de la Repblica.Es
responsabilidad del Presidente de la Repblica rendir cuentas anualmen-
te, ante el Congreso Nacional, de la administracin presupuestaria, -
nanciera y de gestin ocurrida en el ao anterior, segn lo establece el
Artculo 128, numeral 2, literal f) de esta Constitucin, acompaada de
un mensaje explicativo de las proyecciones macroeconmicas y scales,
los resultados econmicos, nancieros y sociales esperados y las princi-
pales prioridades que el gobierno se propone ejecutar dentro de la Ley
de Presupuesto General del Estado aprobada para el ao en curso.
En el ordenamiento constitucional dominicano, el Presidente de la Re-
pblica es el administrador de la cosa pblica. Sin embargo, el Con-
greso Nacional tiene la doble facultad de controlar tanto el sistema de
ingresos como de egresos del Estado. Es, adems, supervisor y fscali-
zador de los actos de la Administracin Pblica.
A modo de ejemplo, y con relacin a los ingresos, el Artculo 93.1.a
constitucional faculta de manera exclusiva al Congreso Nacional para
crear impuestos, de igual forma, los literales j y k del mismo Artculo
93.1 constitucional lo facultan para controlar y regular todo lo relati-
vo a la deuda pblica y los prstamos que contrate el Ejecutivo. En el
sentido contrario, es al Congreso que le corresponde la aprobacin del
Presupuesto General del Estado (en especial ver los arts. 93.1.i y 233
a 240 constitucionales). El presupuesto aprobado por el Congreso es
de cumplimiento obligatorio. De hecho, el Artculo 236 constitucional
establece que slo se consideran vlidas las erogaciones previstas en
el mismo.
Todo lo anterior demuestra que, aunque es quien propone el presu-
puesto general del Estado, el Presidente es visto como el administra-
dor de recursos de los que no puede disponer libremente, sino slo
en la forma aprobada por el Congreso. Por ello, est obligado a ren-
dir cuentas de su administracin y de los resultados de la misma.
Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 115. Regulacin de procedimientos de control y
scalizacin.La ley regular los procedimientos requeridos por las
cmaras legislativas para el examen de los informes de la Cmara de
Cuentas, el examen de los actos del Poder Ejecutivo, las invitaciones, las
interpelaciones, el juicio poltico y los dems mecanismos de control
establecidos por esta Constitucin.
Aunque tradicionalmente se ha sostenido que el papel del Legislativo
es crear las normas jurdicas que rigen el Estado, la importancia del
270 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 271
control como funcin ha ido creciendo en las ltimas dcadas (ARA-
GN REYES: 32). La creacin de normas y la defnicin de polticas
pblicas se encuentra cada vez ms en manos del Ejecutivo, sus actos
aunque tericamente de ejecucin adquieren cada vez ms el carcter
prctico de normativos (COTTA: 11311132). De ah que renunciar
al ejercicio de la funcin de control implicara vaciar de contenido el
sistema de frenos y contrapesos.
En una democracia constitucional, el control toma distintas formas. La
funcin de control no puede reducirse a procedimientos determina-
dos, sino que tiene que ser tomada como objeto de estudio la totalidad
de las acciones del Congreso (MORADONATTO: 94). La toma de
decisiones est obligada a seguir un curso previsto que est plagado
de oportunidades para que una de las partes que intervienen cierre la
posibilidad de llegar a un acuerdo. Dado que el Estado constitucional
democrtico slo puede actuar si ha sido autorizado por sus rganos
mediante los procedimientos constitucionalmente previstos, cuando
no hay acuerdo no hay accin. Esta es una forma de control que po-
dramos llamar primaria porque atiende al momento mismo de la for-
macin de la voluntad del Estado, se trata de un control a priori. Es lo
que Duverger llama poder de delimitacin (DUVERGER: 130131).
Con este, el Congreso establece lmites a la capacidad de actuar del go-
bierno. Como ya hemos visto, en lo que respecta al Congreso Nacional
dominicano esto implica primordialmente las siguientes actividades:
la creacin de las leyes, la creacin de impuestos, la aprobacin de la La
aprobacin del presupuesto general del estado y la ratifcacin de los
tratados internacionales y los funcionarios diplomticos.
El control, propiamente dicho, ejercido por el Congreso tiene otros
matices. No se trata ya de defnir el camino que seguir la accin del
Estado, sino que busca bloquear o fscalizar las que ya ha emprendi-
do el Ejecutivo. Es un control a posteriori, que tiene una naturaleza
autnoma porque, contrario al tipo de control anterior, se ejerce en
forma unilateral y fuera de las relaciones de cooperacin en el ejer-
cicio del poder que deben distinguir una democracia constitucional
(LOEWENSTEIN: 71). Puede decirse que aqu se ponen de manifesto
las relaciones de antagonismo controlado que son propias del constitu-
cionalismo liberal. Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 116. Rendicin de informe Defensor del Pueblo.El Defensor
del Pueblo rendir al Congreso Nacional el informe anual de su gestin,
a ms tardar treinta das antes del cierre de la primera legislatura ordinaria.
Aunque no es un rgano de administracin, el Defensor del Pueblo
es parte esencial de las garantas institucionales de los derechos fun-
damentales establecidas por el constituyente dominicano. Hay que se-
alar que, precisamente por no ser un rgano de administracin, el
informe de gestin del Defensor del Pueblo no est dirigido nica-
mente a explicar el uso de los recursos que recibe del Estado. Tambin
debe explicar cules son las amenazas ms graves que ha encontrado
a los derechos fundamentales, qu ha podido hacer para enfrentarlas
y, adems, qu vas de accin propone para dar mayor vigencia a estos
derechos. Nassef Perdomo Cordero.
Captulo VI
De la asamblea nacional y de la
reunin conjunta de ambas Cmaras
Artculo 117. Conformacin de la Asamblea Nacional.El Secado y la
Cmara de Diputados celebrarn sus sesiones de forma separada, ex-
cepto cuando se renan en Asamblea Nacional.
Tradicionalmente, para la doctrina dominicana, no ha existido dife-
rencia importante entre Congreso Nacional, Asamblea Nacional y las
cmaras reunidas del Congreso. Complica la distincin entre estos r-
ganos el hecho de que, contrario a lo sealado por Carr de Malberg
para el caso francs, el Congreso Nacional dominicano al igual que el
estadounidense es un rgano unitario y no dual a pesar de estar divi-
dido en dos Cmaras (artculo 76). La Constitucin de 2010 tampoco
distingue adecuadamente entre estas instituciones, e incluso agrega
una ms: la Asamblea Nacional Revisora.
272 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 273
Sin embargo, somos de opinin que s puede distinguirse entre estos
rganos. Para ello examinaremos los tres factores que nos pueden ayu-
dar a determinar si efectivamente se trata del mismo cuerpo actuando
bajo forma diferente y con competencias distintas, o si se trata de dos
cuerpos distintos:
1. Convocatoria y disolucin.
El Congreso Nacional es un rgano estatal de existencia continua. Lo
que puede ser dividido en etapas son las sesiones de las Cmaras. El ar-
tculo 89 constitucional reza: Las Cmaras se reunirn ordinariamente
el 27 de febrero y el 16 de agosto de cada ao. Cada legislatura durar
ciento cincuenta das. El Poder Ejecutivo podr convocarlas de forma
extraordinaria. Es decir, que las cmaras quedan convocadas autom-
ticamente. El Congreso se rene en dos legislaturas ordinarias al ao
que pueden ser prorrogadas. Al no existir disposicin constitucional
alguna que autorice la disolucin del Congreso, ste es un rgano esta-
tal permanente aunque no sesione de manera constante.
La Asamblea Nacional, por su parte, es un rgano extraordinario cuya
convocatoria y disolucin obedecen a una lgica diferente. La convo-
catoria depende de la oportunidad de ejercer sus competencias. Cuan-
do analicemos el artculo 120 constitucional veremos que casi todas
son extraordinarias. Aunque la Constitucin no establece los trminos
de la disolucin de la Asamblea, se entiende que, al ser un rgano con
competencias extraordinarias, debe disolverse una vez ha cumplido
con stas. Tambin debe sealarse que, contrario a lo que ocurre con el
Congreso, la Asamblea Nacional sesiona en forma continua hasta que
termina sus trabajos.
2. Atribuciones
Las diferencias entre las Atribuciones del Congreso y las de la Asam-
blea giran en torno a la naturaleza de los actos que les corresponde
celebrar. Mientras que el Congreso tiene funciones ordinarias, en
el sentido de que son las necesarias para el funcionamiento normal
del Estado, la Asamblea Nacional, que tiene la facultad de reformar la
Constitucin, tiene funciones extraordinarias pues no estn directa-
mente relacionadas con los actos regulares de gobierno.
3. Representacin e identidad
No se puede encontrar en la Constitucin ninguna conexin entre los
asamblestas como tales y la representacin especfca de una demar-
cacin territorial o de un sector especfco de la poblacin. Resulta evi-
dente, entonces, que el sistema de representacin al que estn sujetos
los asamblestas es el que est presente en los pases que adoptan la
soberana nacional: es decir, cada asamblesta es representante de to-
dos los dominicanos. Con esto, aunque si no perdiera el carcter de
congresista, s pierde el de senador o diputado ya que los elementos
que lo defnen como tal, la naturaleza de su representacin territorial
y su pertenencia a una Cmara especfca, no sobreviven mientras est
actuando como asamblesta. Tal como seala Carr de Malberg Su
condicin de miembros de las Cmaras es el ttulo que les asegur el dere-
cho a entrar en la Asamblea Nacional; pero, lo mismo que esta Asamblea
es un cuerpo distinto de las Cmaras, as tambin los miembros que la
componen se mezclan entre s y se confunden en ella; por consiguien-
te, una vez que entraron, se despojan de la cualidad especial por la que
haban alcanzado la entrada, aunque conserven esa cualidad fuera de
la citada Asamblea (CARR DE MALBERG: 1231). Refrindose a
la Asamblea Nacional a la que la Ley Constitucional francesa de 1875
otorgaba la capacidad de reforma, Maurice Hauriou, que defende este
sistema porque entiende positivo que la revisin limitada que han de-
cidido ambas Cmaras deliberando separadamente, va a realizarse en
una reunin de esas mismas Cmaras, que se mostrar respetuosa con
los lmites establecidos, afrma que la Asamblea Nacional es y no es la
misma legislatura ordinaria (HAURIOU: 358). De su argumento se
entiende que la razn por la que considera que se puede tratar de la
misma legislatura es por la identidad de los miembros que componen
274 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 275
el Congreso y la Asamblea. Sin embargo, como ya hemos visto, este ele-
mento no es sufciente para considerarlas como la misma institucin
en momentos distintos.
Es importante adelantar que el hecho de que los artculos 119 y 121
constitucional distinguen entre el funcionamiento interno y las
atribuciones de la Asamblea Nacional y las cmaras reunidas deja
claro que tampoco pueden confundirse estas dos instituciones.
Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 118. Qurum de la Asamblea Nacional.Las cmaras se reu-
nirn en Asamblea Nacional en los casos indicados en esta Constitucin,
debiendo estar presentes ms de la mitad de los miembros de cada c-
mara. Sus decisiones se tomarn por mayora absoluta de votos, excepto
cuando se convoque para reformar la Constitucin.
Tal y como se seal en los comentarios al artculo 117 constitucional,
mientras que el Congreso, sesiona ordinaria y automticamente cuan-
do se presentan las fechas constitucionalmente sealadas, la Asamblea
Nacional slo se rene en ocasin del cumplimiento de sus atribucio-
nes especfcas. Sus reuniones son extraordinarias aunque algunas sean
peridicas.
La regla de qurum atiende al inters de que ambas cmaras se en-
cuentren representadas en las sesiones de la Asamblea de manera ms
o menos equilibrada. De ah que se exija no slo la presencia de ms
de la mitad de los congresistas, sino tambin ms de la mitad de los
miembros de cada cmara. Esto es particularmente importante por-
que, como se puede ver, no se hace distincin al momento de votar. Es
decir, que en el acto trascendental de defnicin de su naturaleza como
miembros de un rgano pblico, queda claro que todos son iguales. Es
decir, todos son asamblestas, no son senadores ni diputados.
Las decisiones se toman por mayora absoluta, no relativa, de votos. Es
decir, que no basta el voto favorable de la mitad de los presentes, que
en algunos casos podra implicar slo poco ms de la cuarta parte de
la matrcula de la Asamblea. Es necesario el voto de ms de la mitad de
la totalidad de los miembros de la misma. La excepcin de la Asamblea
Nacional Revisora se hace en el artculo 271 constitucional, que esta-
blece una regla de dos terceras partes de los votos de los presentes. Esto
en algunos casos puede implicar menos votos a favor que la regla de
mayora prevista en el presente artculo. Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 119. Bufete Directivo de la Asamblea Nacional.La Asamblea
Nacional o la Reunin Conjunta de ambas cmaras se rigen por su re-
glamento de organizacin y funcionamiento. En ambos casos asumir
la presidencia, el Presidente del Senado; la vicepresidencia, el Presidente
de la Cmara de Diputados y la secretara, los secretarios de cada c-
mara.
En caso de falta temporal o defnitiva de la Presidenta o Presidente del
Senado y mientras no haya sido elegido su sustituto por dicha Cmara
Legislativa, presidir la Asamblea Nacional o la Reunin Conjunta, la
Presidenta o Presidente de la Cmara de Diputados.
En caso de falta temporal o defnitiva de la Presidenta o Presidente de
ambas cmaras, presidir la Asamblea Nacional o la Reunin Conjun-
ta, la Vicepresidenta o Vicepresidente del Senado y, en su defecto, la
Vicepresidenta o Vicepresidente de la Cmara de Diputados.
El artculo 119 constitucional establece las reglas generales de fun-
cionamiento interno de la Asamblea Nacional. Aqu se pone en evi-
dencia nueva vez la preferencia del constituyente por el Senado de
la Repblica frente a la Cmara de Diputados a pesar de que, en su
composicin, esta refeja mejor la complejidad de la pluralidad social
y poltica dominicana.
Constitucionalmente, el Senado tiene facultades mucho ms amplias
que la Cmara de Diputados, y aqu el presidente del primero asume la
presidencia de la Asamblea Nacional, mientras que quien ocupe la pre-
sidencia de la Cmara de Diputados pasa a ser slo su vicepresidente.
La secretara de la Asamblea es compartida.
Continuando el patrn de preferencias del constituyente, a falta de am-
bos presidentes de las cmaras, ocupan su lugar el vicepresidente del
Senado en primer lugar, y el de la Cmara de Diputados si sta falta.
276 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 277
La novedad que trae el artculo 119 constitucional es que prev que la
Asamblea Nacional tenga un reglamento propio. Por razones prcticas,
hasta el proceso de reforma de 20092010, lo usual era que la Asam-
blea Nacional sumiera como propio el reglamento de la cmara ms
numerosa. Vale decir, el reglamento de la Cmara de Diputados. Sin
embargo, al iniciarse las reuniones de la Asamblea, esta discuti y vot
un reglamento propio. Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 120. Atribuciones de la Asamblea Nacional.Corresponde a
la Asamblea Nacional:
1. Conocer y decidir sobre las reformas constitucionales, actuando en
este caso, como Asamblea Nacional Revisora;
2. Examinar las actas de eleccin de la Presidenta o Presidente y de la
Vicepresidenta o Vicepresidente de la Repblica;
3. Proclamar a la o al Presidente y Vicepresidente de la Repblica, reci-
birles su juramento y aceptar o rechazar sus renuncias;
4. Ejercer las facultades que le conere la presente Constitucin y el
reglamento orgnico.
El artculo 120 constitucional establece las principales funciones de
la Asamblea Nacional. Es de notar que las facultades previstas en el
artculo son de muy distinta ndole. Algunas, como la expuesta en el
artculo 120.2 constitucional son prcticamente protocolares. Es difcil
imaginar que la Asamblea Nacional se niegue a aceptar las actas que
emite la Junta Central Electoral certifcando los resultados de las elec-
ciones presidenciales. Sobre todo porque la legitimacin para el cargo
no proviene de la Asamblea, sino del voto directo de los ciudadanos.
Lo mismo puede decirse de la proclamacin del Presidente y el Vice-
presidente de la Repblica, previstas en los artculos 126 y 127 cons-
titucionales. La Constitucin prev qu sucede si el Presidente y el
Vicepresidente no pueden acudir a juramentarse. Pero no es clara en
cmo debe actuarse cuando es la Asamblea Nacional la que no puede
reunirse para recibirlos. Tampoco queda muy claro qu sucede cuando
el Presidente o el Vicepresidente presenta renuncia y la Asamblea la
rechaza. Resulta inconcebible que se pueda obligar a un ciudadano a
ejercer una funcin pblica que no desea, por lo que sta tambin pa-
rece ser una funcin protocolar.
Es en el numeral 1 que se encuentra la ms importante de las funcio-
nes que este artculo constitucional reserva a la Asamblea Nacional: la
reforma de la Constitucin. Es decir, cuando acta como Asamblea
Nacional Revisora. No discutiremos aqu los mecanismos de reforma
(presentes en los artculos constitucionales 267 al 272), pero es impor-
tante sealar que la naturaleza de la reforma constitucional la convierte
en una funcin impropia de un poder constituido puro y simple, sino
ms bien de un Poder Constituyente. En la doctrina ortodoxa esta dif-
cultad se resuelve mediante la formulacin del abate Sieys de la teora
de que el poder de reforma es un poder constituidoConstituyente.
Aunque este ltimo no es un punto pacfco en la doctrina constitu-
cional, lo cierto es que demuestra que el constituyente dominicano
ha otorgado a la Asamblea Nacional facultades de muy distinto corte.
Unas prcticamente protocolares, y la otra (la de reforma) que trata
sobre el fundamento jurdico y poltico del Estado.
Segn el numeral cuarto de este artculo, las dems facultades de
la Asamblea Nacional son las que la Constitucin y el reglamen-
to orgnico de la Asamblea establezcan. Al momento de escribir es-
tas lneas no existe un reglamento para la Asamblea Nacional per
se. S existe para cuando acta como Asamblea Nacional Revisora.
Nassef Perdomo Cordero.
Artculo 121. Reunin Conjunta de las cmaras.Las cmaras se reuni-
rn conjuntamente para los casos siguientes:
1. Recibir el mensaje y la rendicin de cuentas de la o el Presidente de
la Repblica y las memorias de los ministerios;
2. Celebrar actos conmemorativos o de naturaleza protocolar.
El artculo 121 constitucional deja claro que el constituyente ha que-
rido distinguir entre Asamblea Nacional y la reunin conjunta de las
cmaras. La diferencia radica en que, contrario a lo que ocurre cuando
278 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 279
se renen como Asamblea Nacional, cuando las cmaras del Congreso
se renen conjuntamente lo hacen para ejecutar facultades propias del
Congreso Nacional, pero que por razones prcticas requieren que se
lleven a cabo en un mismo espacio fsico.
Contrario a lo que ocurre cuando acta como Asamblea Nacio-
nal, cuando las cmaras se renen conjuntamente no dejan de ser el
Congreso Nacional.
Es el caso claro de la recepcin del mensaje y la rendicin de cuentas
que tiene que hacer el Presidente de la Repblica. Esta es una funcin
del Congreso, no de la Asamblea Nacional, pero no tiene sentido obli-
gar al Presidente a llevar a cabo dos rendiciones de cuentas idnticas,
una en cada cmara. Nassef Perdomo Cordero.
Ttulo V
Del poder ejecutivo
Captulo I
Del presidente y vicepresidente
de la Repblica
Seccin I
Disposiciones generales
Artculo 122. Presidente de la Repblica.El Poder Ejecutivo es ejerci-
do en nombre del pueblo por la Presidenta o el Presidente de la Rep-
blica, en su condicin de jefe de Estado y de gobierno de conformidad
con lo dispuesto por esta Constitucin y las leyes.
Por primera vez un texto constitucional dominicano hace explci-
to la doble condicin de Jefe de Estado y de gobierno del Presidente
de la Repblica, propio de los regmenes presidenciales. Este diseo
institucional marca una diferencia importante con los regmenes par-
lamentarios y los regmenes semipresidenciales en los que la titula-
ridad de estas dos funciones recae en personas distintas. En el caso
de los regmenes parlamentarios, stos pueden adoptar la forma de
monarquas constitucionales, en los que el Rey o Reina es el Jefe de
Estado y el Primer Ministro es el Jefe de gobierno, o de repblicas, en
los que un Presidente electo por el pueblo o designado por el Parla-
mento es el Jefe de Estado y el Primer Ministro es el Jefe de gobierno.
En este tipo de regmenes polticos el Jefe de Estado desempea una
labor simblica de unidad y representacin del Estado al margen de
las diferencias polticas expresadas en el Parlamento. En el caso de los
regmenes semipresidenciales, cuyo modelo paradigmtico es el de la
Constitucin francesa de 1959, tambin hay una diferenciacin entre
el Jefe de Estado (Presidente de la Repblica) y el Jefe de Gobierno
(Primer Ministro), pero el primero no es una simple fgura simblica
280 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 281
y protocolar, sino que tiene atribuciones constitucionales en reas cla-
ves como defensa y poltica exterior, adems de las funciones propias
de la representacin del Estado. Este tipo de regmenes polticos tiene
tambin una caracterstica propia, que es su fexibilidad en convertirse
en ms presidencial o ms parlamentario en funcin de si el partido
o coalicin de partidos polticos del Presidente de la Repblica tenga
o no mayora en el Parlamento. Si cuenta con esa mayora, el rgimen
tendr un fuerte sello presidencial por la infuencia que el Presidente
tendr en la eleccin del Primer Ministro y su incidencia en el ejercicio
del gobierno. En cambio, si el partido o coalicin de partidos polticos
del Presidente no tiene mayora en el Parlamento, el rgimen operar
ms como si se tratase de un rgimen parlamentario en el que el Jefe
de Estado tendr poca infuencia en la labor de gobierno, la cual estar
a cargo de un Primer Ministro perteneciente a otro partido o coalicin
de partidos que conforman la mayora parlamentaria.
En lo que concierne a los regmenes presidenciales, los fundadores de
la Nacin norteamericana, en una ruptura con el orden monrquico
de la colonizacin, establecieron un nuevo diseo institucional en el
que el Presidente de la Repblica asume la doble condicin de Jefe de
Estado y de gobierno. Este modelo fue adoptado en la Repblica Do-
minicana desde su primera Constitucin, aunque la formalidad cons-
titucional estuvo truncada durante largos perodos de la historia domi-
nicana por regmenes despticos que se impusieron por encima de las
normas jurdicas. Flavio Daro Espinal.
Artculo 123. Requisitos para ser Presidente de la Repblica.Para ser
Presidente de la Repblica se requiere:
1. Ser dominicana o dominicano de nacimiento u origen;
2. Haber cumplido treinta aos de edad;
3. Estar en pleno ejercicio de los derechos civiles y polticos;
4. No estar en el servicio militar o policial activo por lo menos durante
los tres aos previos a las elecciones presidenciales.
El artculo 18 de la Constitucin establece las condiciones para adqui-
rir la nacionalidad dominicana, ya sea por nacimiento u origen. En
principio, toda persona de nacionalidad dominicana puede ser Presi-
denta o Presidente de la Repblica. La propia Constitucin establece,
sin embargo, algunas restricciones en esta materia. Es el caso del art-
culo 19 de la Constitucin, el cual dispone que los extranjeros pueden
naturalizarse conforme a la ley, pero no pueden optar por la presiden-
cia o vicepresidencia de los poderes del Estado, lo que incluye al Poder
Ejecutivo. Por su parte, el artculo 20 de la Constitucin, el cual dispo-
ne que las dominicanas y dominicanos pueden adquirir una naciona-
lidad extranjera sin que implique la prdida de la dominicana (doble
nacionalidad), establece otra restriccin. Dicho artculo dispone que
las dominicanas y los dominicanos que adopten otra nacionalidad, por
acto voluntario o por el lugar de nacimiento, podrn aspirar a la pre-
sidencia y vicepresidencia de la Repblica si renuncian a la nacionali-
dad adquirida con diez aos de anticipacin a la eleccin y residen en
el pas durante los diez aos previos al cargo. Esta disposicin tiene
como propsito que la persona que se ha acogido a la doble naciona-
lidad defna su lealtad exclusiva hacia la Repblica Dominicana por lo
menos diez aos antes de la eleccin presidencial. Este requisito no es
necesario, sin embargo, para presidir el Senado o la Cmara de Dipu-
tados, o para ser miembro de uno de estos rganos legislativos. Esta
disposicin se pondr a prueba cuando algn miembro de la creciente
comunidad dominicana en el exterior que haya adquirido otra nacio-
nalidad aspire a la presidencia de la Repblica.
El requisito mnimo de edad para ser Presidente de la Repblica se fun-
damenta en el propsito de que la persona que ejerza la primera ma-
gistratura del Estado cuente con la experiencia y la madurez mnimas
necesarias para ejercer tan importantes funciones. Del mismo modo
que se establece una determinada edad (diez y ocho aos en el caso do-
minicano) para adquirir la ciudadana se establece tambin una edad
mnima para optar por la presidencia de la Repblica, al igual que ocu-
282 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 283
rre con otras posiciones electivas y de otra ndole. Dada la naturaleza
de esta restriccin, en el sentido de que tiene una neutralidad que no
est dirigida en contra de ningn grupo social especfco, la misma no
es contraria al principio de igualdad y no discriminacin que establece
el artculo 39 de la Constitucin.
Es un requisito obvio que para ser Presidente de la Repblica o ejercer
cualquier otra funcin pblica la persona debe estar en pleno ejercicio
de los derechos civiles y polticos. Los artculos 23 y 24 de la Constitu-
cin establecen las condiciones que dan lugar a la prdida o la suspen-
sin de los derechos de ciudadana.
Se procura tambin evitar que una persona salga directamente del
mbito militar y policial a ejercer la presidencia de la Repblica. Es
una restriccin razonable que procura evitar la politizacin del mbito
militar y policial, por lo que se dispone de un perodo de transicin
entre el ejercicio de la funcin militar o policial y el ejercicio de la
presidencia de la Repblica. El propsito que persigue esta disposicin
constitucional es garantizar y apuntalar la naturaleza civil del rgimen
poltico dominicano, por lo que la misma resiste sin problema alguno
cualquier cuestionamiento constitucional basado en el principio de la
no discriminacin. Flavio Daro Espinal.
Artculo 124. Eleccin presidencial.El Poder Ejecutivo se ejerce por
el o la Presidente de la Repblica, quien ser elegido cada cuatro aos
por voto directo y no podr ser electo para el perodo constitucional
siguiente.
Esta frmula sobre la reeleccin del Presidente de la Repblica fue la
misma que se incorpor en la primera Constitucin del pas, la deno-
minada Constitucin de San Cristbal, adoptada el 6 de noviembre
de 1844. El artculo 98 de dicha Constitucin estableca lo siguiente:
Ninguno puede ser reelecto Presidente de la Repblica, sino despus
de un intervalo de cuatro aos. Esta disposicin, sin embargo, qued
sin efecto prctico como resultado del artculo 206 (Disposicin Tran-
sitoria) de la propia Constitucin, el cual dispuso: El ciudadano en
quien recaiga la eleccin del Soberano Congreso Constituyente para la
Presidencia de la Repblica Dominicana, conservar su cargo duran-
te dos perodos consecutivos; en consecuencia terminar su ejercicio
el quince de Febrero de 1852, conforme a lo previsto por el ltimo
miembro del artculo 95. Otra Disposicin Transitoria (artculo 205)
haba dispuesto que la eleccin del primer Presidente recaera en el
Soberano Congreso Constituyente, por lo que no habra elecciones
propiamente hablando, con lo que se garantizaba la eleccin del Gene-
ral Pedro Santana sin competencia alguna y con dos perodos consti-
tucionales garantizados por el Congreso Constituyente. Por tanto, esta
frmula relativa a la reeleccin presidencial adoptada por la primera
Constitucin del pas careci de valor prctico inmediato y tampoco
se arraig en la cultura constitucional dominicana. De hecho, el tema
central alrededor del cual se produjeron la mayora de las recurren-
tes reformas constitucionales a travs de nuestra historia fue el de la
reeleccin presidencial, pues cada gobernante procuraba cambiar la
Constitucin para ajustarla a sus propsitos polticos particulares.
Esta frmula fue rescatada por el Consejo de Estado que se form
tras el fn de la dictadura de Trujillo. En una reforma constitucional
adoptada el 16 de septiembre de 1962 por dicho Consejo, el cual tena
plenos poderes legislativos y ejecutivos, se incorpor una disposicin
que prohiba la reeleccin inmediata. En efecto, el artculo 49 de dicha
Constitucin estableci lo siguiente: El Poder Ejecutivo se ejerce por
el Presidente de la Repblica , quien ser elegido cada cuatro aos por
voto directo, sin que pueda ser reelegido en el perodo siguiente. Una
frmula similar fue adoptada por la denominada Constitucin de 1963,
proclamada el 29 de abril de 1963, la cual, en su artculo 123, dispuso
lo siguiente: El Poder Ejecutivo se ejerce por el Presidente de la Rep-
blica, quien ser elegido cada cuatro aos por voto directo, secreto y
popular, sin que pueda ser reelegido ni postularse como candidato a la
Vicepresidencia en el perodo siguiente.
La Constitucin de 1963 qued sin efecto tras el golpe de Estado del
20 de septiembre de ese mismo ao. Tras la intervencin militar nor-
teamericana de 1965 ascendi al poder el Dr. Joaqun Balaguer cuyo
Partido Reformista tuvo mayora en el nuevo Congreso Nacional, el
284 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 285
cual, convertido en Asamblea Revisora, adopt una nueva Constitu-
cin el 28 de noviembre de 1966. Dicha Constitucin elimin toda re-
ferencia a la cuestin de la reeleccin, quedando establecida de manera
implcita la frmula de la reeleccin indefnida que haba sido original-
mente adoptada en la historia dominicana bajo el gobierno de uno de
los dspotas del siglo XIX, Buenaventura Bez, en una reforma consti-
tucional que tuvo lugar el 14 de septiembre de 1872. El artculo 49 de
la Constitucin de 1966 estableca lo siguiente: El Poder Ejecutivo se
ejerce por el Presidente de la Repblica, quien ser elegido cada cuatro
aos por voto directo.
La cuestin de la reeleccin presidencial se convirti en uno de los as-
pectos polticoconstitucionales ms controversiales durante los vein-
te y ocho aos que dur la Constitucin de 1966 sin ser modifcada. En
1994, tras una crisis polticoelectoral, se produjo la primera reforma
a la Constitucin de 1966, la cual tuvo como eje central la prohibicin
de la reeleccin. En efecto, la reforma constitucional adoptada el 14 de
agosto de 1994 incluy una modifcacin al artculo 49 de la Consti-
tucin, el cual pas a decir como sigue: El Poder Ejecutivo se ejerce
por el Presidente de la Repblica, quien ser elegido cada cuatro aos
por voto directo, no pudiendo ser electo para el perodo constitucio-
nal siguiente.
Esta frmula de la prohibicin inmediata de la reeleccin, pero que
permite el retorno al poder de alguien que haya ejercido la presidencia
despus de un perodo de concluido su mandato, fue modifcada en
una reforma constitucional proclamada el 25 de julio de 2002, la cual
tuvo como propsito principal permitir la reeleccin presidencial. Bajo
esta reforma, el artculo 49 de la Constitucin qued de la manera si-
guiente: El Poder Ejecutivo se ejerce por el Presidente de la Repblica,
quien ser elegido cada cuatro aos por voto directo. El Presidente de
la Repblica podr optar por un segundo y nico perodo constitucio-
nal consecutivo, no pudiendo postularse jams al mismo cargo, ni a la
Vicepresidencia de la Repblica. La Constitucin de 2010 reincorpor
la frmula de la reforma constitucional de 1994. Desde la perspectiva
sociopoltica, hay argumentos a favor y en contra de las diferentes
frmulas sobre la reeleccin presidencial, pero esa discusin trascien-
de estos comentarios sobre la norma jurdica. Flavio Daro Espinal.
Artculo 125. Vicepresidente de la Repblica.Habr un o una Vicepre-
sidente de la Repblica, elegido conjuntamente con el Presidente, en la
misma forma y por igual perodo. Para ser Vicepresidente de la Repblica
se requieren las mismas condiciones que para ser Presidente.
Esta frmula de eleccin del Vicepresidente de la Repblica, similar a
la que contiene la Constitucin norteamericana, es la ms convencio-
nal en los regmenes presidenciales. Bajo la premisa de que la funcin
principal del Vicepresidente de la Repblica es tener la vocacin de
reemplazar temporal o defnitivamente al Presidente de la Repblica
en caso necesario, su eleccin se hace conjuntamente, bajo las mismas
condiciones y durante el mismo perodo. De esta forma el electorado
sabe a quin est eligiendo para ocupar la presidencia del pas en caso
de que faltare el Presidente de la Repblica. Flavio Daro Espinal.
Artculo 126. Juramentacin del Presidente y del Vicepresidente de
la Repblica.El Presidente y el Vicepresidente de la Repblica elegidos
en los comicios generales, prestarn juramento a sus cargos el da 16 de
agosto siguiente a su eleccin, fecha en que termina el perodo de las
autoridades salientes. En consecuencia:
1. Cuando el Presidente de la Repblica no pueda juramentarse, por
encontrarse fuera del pas, por enfermedad o por cualquier otra cau-
sa de fuerza mayor, ser juramentado el Vicepresidente de la Rep-
blica, quien ejercer de forma interina las funciones de Presidente
de la Repblica, y a falta de ste, el Presidente de la Suprema Corte
de Justicia. Una vez cese la causa que haya impedido al Presidente
o al Vicepresidente electos asumir sus cargos, stos sern juramen-
tados y entrarn en funciones de inmediato;
2. Si el Presidente de la Repblica electo faltare de forma deniti-
va sin prestar juramento a su cargo, y esa falta fuese as recono-
cida por la Asamblea Nacional, lo sustituir el Vicepresidente de
la Repblica electo y a falta de ste, se proceder en la forma
indicada precedentemente.
Estas disposiciones procuran evitar un vaco institucional en el pro-
ceso de juramentacin y ejercicio de funciones de los titulares del Po-
286 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 287
der Ejecutivo. Como en los regmenes presidenciales el Presidente y
el Vicepresidente de la Repblica son electos por un perodo fjo, es
necesario que la Constitucin contemple el mecanismo de sustitucin
en caso de ausencia temporal o defnitiva antes o despus que dichos
funcionarios hayan prestado juramento para el ejercicio de sus cargos.
No existe un mecanismo uniforme de sustitucin del Presidente y el
Vicepresidente de la Repblica en caso de que ambos faltaren. En la
Repblica Dominicana se ha otorgado esta funcin al Presidente de la
Suprema Corte de Justicia, quien ejercer el cargo de manera interina
hasta que la Asamblea Nacional elija un nuevo Presidente de la Rep-
blica, segn lo que dispone el numeral 3 del artculo 129 de la Consti-
tucin. Flavio Daro Espinal.
Artculo 127. Juramento.El o la Presidente y el o la Vicepresidente
de la Repblica electos, antes de entrar en funciones, prestarn ante
la Asamblea Nacional, el siguiente juramento: Juro ante Dios y ante el
pueblo, por la Patria y por mi honor, cumplir y hacer cumplir la Consti-
tucin y las leyes de la Repblica, proteger y defender su independencia,
respetar los derechos y las libertades de los ciudadanos y ciudadanas y
cumplir elmente los deberes de mi cargo.
Esta Constitucin introduce un cambio en relacin a la prestacin del
juramento por parte del Presidente y el Vicepresidente de la Repblica.
La Constitucin de 1966 estableca que el juramento deba prestarse
ante la Asamblea Nacional o ante cualquier funcionario u ofcial pbli-
co, mientras que la presente Constitucin dispone que la juramenta-
cin deber hacerse ante la Asamblea Nacional.
El nuevo texto tambin introduce un cambio en el lenguaje del jura-
mento. Si bien mantiene la referencia al juramento ante Dios que ha
estado presente de una forma y otra en todos los textos constituciona-
les desde la Constitucin de San Cristbal, la presente Constitucin in-
troduce un nuevo elemento que es el juramento tanto ante Dios como
ante el pueblo. En lo que respecta al contenido del texto del juramento,
el mismo se refere a los deberes y las responsabilidades fundamentales
que dichos funcionarios tienen en el ejercicio de sus respectivos cargos
como titulares del Poder Ejecutivo. Flavio Daro Espinal.
Seccin II
De las atribuciones
Artculo 128. Atribuciones del Presidente de la Repblica.La o el Pre-
sidente de la Repblica dirige la poltica interior y exterior, la administra-
cin civil y militar, y es la autoridad suprema de las Fuerzas Armadas, la
Polica Nacional y los dems cuerpos de seguridad del Estado.
1. En su condicin de Jefe de Estado le corresponde:
a. Presidir los actos solemnes de la Nacin;
b. Promulgar y hacer publicar las leyes y resoluciones del Congreso
Nacional y cuidar de su el ejecucin. Expedir decretos, reglamen-
tos e instrucciones cuando fuere necesario;
c. Nombrar o destituir los integrantes de las jurisdicciones militar y po-
licial;
d. Celebrar y rmar tratados o convenciones internacionales y some-
terlos a la aprobacin del Congreso Nacional, sin la cual no tendrn
validez ni obligarn a la Repblica;
e. Disponer, con arreglo a la ley, cuanto concierna a las Fuerzas Arma-
das y a la Polica Nacional, mandarlas por s mismo, o a travs del
ministerio correspondiente, conservando siempre su mando supre-
mo. Fijar el contingente de las mismas y disponer de ellas para nes
del servicio pblico;
f. Tomar las medidas necesarias para proveer y garantizar la legtima
defensa de la Nacin, en caso de ataque armado actual o inminente
por parte de Nacin extranjera o poderes externos, debiendo in-
formar al Congreso Nacional sobre las disposiciones adoptadas y
solicitar la declaratoria de Estado de Defensa si fuere procedente;
g. Declarar, si no se encontrare reunido el Congreso Nacional, los es-
tados de excepcin de conformidad con las disposiciones previstas
en los artculos 262 al 266 de esta Constitucin;
h. Adoptar las medidas provisionales de polica y seguridad necesarias
en caso de violacin de las disposiciones del Artculo 62, numeral 6
de esta Constitucin que perturben o amenacen el orden pblico,
la seguridad del Estado, el funcionamiento regular de los servicios
288 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 289
pblicos o de utilidad pblica, o impidan el desenvolvimiento de las
actividades econmicas y que no constituyan los hechos previstos
en los artculos 262 al 266 de esta Constitucin;
i. Disponer, con arreglo a la ley, todo lo relativo a las zonas areas,
martimas, uviales, terrestres, militares, y policiales en materia de
seguridad nacional, con los estudios previos realizados por los mi-
nisterios y sus dependencias administrativas;
j. Conceder indultos los das 27 de febrero, 16 de agosto y 23 de di-
ciembre de cada ao, de conformidad con la ley y las convencio-
nes internacionales;
k. Hacer arrestar o expulsar, conforme a la ley, a los extranjeros cuyas
actividades fueren o pudieren ser perjudiciales al orden pblico o la
seguridad nacional;
l. Prohibir, cuando resulte conveniente al inters pblico, la entrada de
extranjeros al territorio nacional.
2. En su condicin de Jefe de Gobierno tiene la facultad de:
a. Nombrar los ministros y viceministros y dems funcionarios pbli-
cos que ocupen cargos de libre nombramiento o cuya designacin
no se atribuya a ningn otro organismo del Estado reconocido por
esta Constitucin o por las leyes, as como aceptarles su renuncia
y removerlos;
b. Designar los y las titulares de los rganos y organismos autnomos
y descentralizados del Estado, as como aceptarles su renuncia y
removerlos, de conformidad con la ley;
c. Cambiar el lugar de su residencia ocial cuando lo juzgue necesario;
d. Celebrar contratos, sometindolos a la aprobacin del Congreso
Nacional cuando contengan disposiciones relativas a la afectacin
de las rentas nacionales, a la enajenacin de bienes del Estado, al
levantamiento de emprstitos o cuando estipulen exenciones de
impuestos en general, de acuerdo con la Constitucin. El monto
mximo para que dichos contratos y exenciones puedan ser suscri-
tos por el Presidente de la Repblica sin aprobacin congresual, ser
de doscientos salarios mnimos del sector pblico;
e. Velar por la buena recaudacin y el inversin de las rentas nacio-
nales;
f. Depositar ante el Congreso Nacional, al iniciarse la primera legis-
latura ordinaria el 27 de febrero de cada ao, las memorias de los
ministerios y rendir cuenta de su administracin del ao anterior;
g. Someter al Congreso Nacional, a ms tardar el primero de octubre
de cada ao, el Proyecto de Ley de Presupuesto General del Estado
para el ao siguiente.
3. Como Jefe de Estado y de Gobierno le corresponde:
a. Designar, con la aprobacin del Senado de la Repblica, los emba-
jadores acreditados en el exterior y los jefes de misiones permanen-
tes ante organismos internacionales, as como nombrar los dems
miembros del cuerpo diplomtico, de conformidad con la Ley de
Servicio Exterior, aceptarles su renuncia y removerlos;
b. Dirigir las negociaciones diplomticas y recibir a los Jefes de Estado
extranjeros y a sus representantes;
c. Conceder o no autorizacin a los ciudadanos dominicanos para
que puedan ejercer cargos o funciones pblicas de un gobierno u
organizaciones internacionales en territorio dominicano, y para que
puedan aceptar y usar condecoraciones y ttulos otorgados por go-
biernos extranjeros;
d. Autorizar o no a los ayuntamientos a enajenar inmuebles y aprobar o
no los contratos que hagan, cuando constituyan en garanta inmue-
bles o rentas municipales;
e. Las dems atribuciones previstas en la Constitucin y las leyes.
Este enunciado del artculo 128, el cual reemplaz el muy comenta-
do artculo 55 de la anterior Constitucin, consigna las atribuciones
generales del Presidente de la Repblica en su condicin de Jefe de
Estado (defensa, poltica exterior) y Jefe de Gobierno (poltica inte-
rior, administracin civil). Como elemento novedoso, el artculo 128
divide las atribuciones del Presidente de la Repblica en funcin de si
las mismas son ejercidas como Jefe de Estado, Jefe de Gobierno o una
combinacin de ambos.
290 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 291
1. En su condicin de Jefe de Estado le corresponde:
a). Como Jefe de Estado, el Presidente de la Repblica tiene como
atribucin representar al Estado y, por tanto, le corresponde presi-
dir los actos solemnes de la Nacin.
b). En el rgimen presidencial el Presidente de la Repblica partici-
pa en el proceso de formacin de las leyes como ente separado
del Congreso Nacional y con atribuciones distintas a ste. En los
regmenes parlamentarios, en cambio, el Primer Ministro, por ser
parte integral del Parlamento, no tiene atribuciones similares al
Presidente de la Repblica en esta materia. En lo que concierne
a la expedicin de decretos, reglamentos e instrucciones, el Pre-
sidente de la Repblica ejerce esta atribucin por cuenta propia
sin la participacin del Congreso Nacional, a diferencia de lo que
ocurre con las leyes. Aunque la forma jurdica que normalmen-
te toman las disposiciones presidenciales es la del decreto, hay
que distinguir entre los decretos que tienen un alcance particular,
como sera la designacin de un funcionario pblico o la designa-
cin de un da de duelo nacional por la muerte de un personaje
ilustre, y los decretos que contienen normas jurdicas que regulan
un determinado mbito de la vida social, que son los reglamen-
tos propiamente hablando. El Presidente, en virtud de esa dispo-
sicin constitucional, acta como generador de normas jurdicas
y en ese sentido entra en una relacin de complemento y tensin
con el Poder Legislativo. El texto constitucional antes referido
no establece parmetros ni lmites sobre el alcance del poder re-
glamentario del Presidente de la Repblica. Lo que seala es que
los mismos se dictarn cuando fuere necesario, lo cual implica
un amplio margen de discrecionalidad presidencial al momento
de decidir si emite un reglamento para regular una determinada
materia. Dicho texto tampoco distingue en cuanto al tipo de re-
glamento que el Presidente de la Repblica puede emitir, lo que
signifca que ste puede dictar reglamentos tanto para completar
y hacer ejecutable una ley anterior (los denominados reglamentos
ejecutivos o delegados), o para regular aspectos de la vida social
que no han sido regulados por el legislador (los denominados re-
glamentos autnomos o independientes).
c). Siguiendo la tradicin constitucional dominicana, esta disposi-
cin le otorga al Presidente de la Repblica plena atribucin en lo
que respecta al nombramiento o destitucin de los integrantes de
las jurisdicciones militar y policial.
d). Como jefe de la poltica exterior del pas, el Presidente de la Re-
pblica tiene de manera exclusiva la atribucin de celebrar y fr-
mar tratados internacionales, lo cual puede hacer por s mismo
o mediante el otorgamiento de mandato a otro funcionario. Para
que los tratados o convenciones que frme el Presidente de la Re-
pblica tengan validez y obliguen a la Repblica se requiere, sin
embargo, la aprobacin del Congreso Nacional, lo que se deno-
mina tambin la ratifcacin de los tratados. En otros pases con
regmenes presidenciales esta atribucin corresponde nicamente
al Senado, pero en la Repblica Dominicana ambas cmaras legis-
lativas deben aprobar los tratados o convenciones frmados por el
Presidente de la Repblica.
e). El Presidente de la Repblica dirige la poltica de defensa del pas
y es, en su condicin de Jefe de Estado, autoridad suprema de las
Fuerzas Armadas, la Polica Nacional y dems cuerpos de segu-
ridad del Estado. En tal virtud, el Presidente dispone todo lo que
concierne a dichos cuerpos. De esta manera se garantiza tambin
la obediencia de las Fuerzas Armadas, la Polica Nacional y dems
cuerpos de seguridad al poder civil democrticamente constituido.
f). En consonancia con el acpite anterior, el Presidente de la Rep-
blica tiene la atribucin, a la vez que la obligacin, de tomar todas
las medidas necesarias para defender la Nacin de cualquier en
caso de ataque armado actual o inminente por parte de otra Na-
cin o poderes externos. Aunque se trata de una atribucin exclu-
siva del Presidente de la Repblica, ste debe informar al Congre-
so Nacional sobre las medidas adoptadas, con lo que se garantiza
292 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 293
la transparencia y el escrutinio poltico por parte de los cuerpos
legislativos en representacin del pueblo. El Presidente de la Re-
pblica podr, si lo considera procedente, solicitar la declaratoria
de Estado de Defensa, el cual constituye uno de los tres estados
de excepcin contemplados por la Constitucin en su Ttulo XIII.
g). Esta disposicin le otorga al Presidente de la Repblica el poder de
declarar por cuenta propia, si no se encuentra reunido el Congre-
so Nacional, los estados de excepcin que establece la Constitu-
cin en su Ttulo XIII (Estado de Defensa, Estado de Conmocin
Interior y Estado de Emergencia). En este caso, la declaratoria de
uno de estos estados de excepcin hecha por el Presidente de la
Repblica conlleva la convocatoria inmediata del Congreso Na-
cional para que ste decida al respecto, de conformidad con el nu-
meral 1) del artculo 266 de la Constitucin. Cuando el Congreso
Nacional se encuentre reunido, el Presidente de la Repblica de-
ber contar con la autorizacin de dicho poder del Estado para
declarar el estado de excepcin, segn lo que dispone el artculo
262 de la Constitucin.
h). El Presidente de la Repblica tiene la atribucin de adoptar las
medidas provisionales de polica y seguridad para mantener el or-
den pblico, la seguridad del Estado y el funcionamiento de los
servicios pblicos y las actividades econmicas en general en caso
de que sea necesario en ocasin de confictos laborales o de otra
ndole. Se trata de situaciones que si bien ameritan respuestas y
acciones inmediatas por parte del Estado, las mismas no llegan al
grado de gravedad que requieran de la declaratoria de un estado
de excepcin, particularmente del Estado de Conmocin Interior.
i). Esta disposicin introduce cambios signifcativos al texto sobre
esta materia contenido en la Constitucin anterior. Mientras esta
se limitaba a decir que el Presidente de la Repblica tena la atri-
bucin de disponer todo lo relativo a zonas areas, martimas, fu-
viales y militares, la Constitucin vigente incorpora los siguientes
elementos: 1) esta atribucin debe ser ejercida por el Presidente
de la Repblica con arreglo a la ley; 2) el propsito es la segu-
ridad nacional, lo cual es consustancial a la condicin de Jefe de
Estado del Presidente de la Repblica; y 3) las disposiciones del
Presidente en esta materia deben contar con los estudios previos
realizados por los ministerios y sus dependencias administrativas,
con lo cual se procura una colaboracin interinstitucional y una
fundamentacin de cualquier medida que adopte el Presidente de
la Repblica en esta materia.
j). La atribucin de conceder indultos por parte del Presidente de la
Repblica ha estado siempre presente en las constituciones domi-
nicanas. El texto de este acpite incorpora un elemento nuevo, el
cual es que el Presidente, al ejercer esta atribucin, deber actuar
de conformidad no slo de la ley, sino tambin las convencio-
nes internacionales. Lo que procura este nuevo elemento es que
el Presidente de la Repblica no viole obligaciones que el Estado
haya asumido con otras naciones o con la comunidad internacio-
nal en sentido general. Un caso ilustrativo podra ser una con-
vencin en materia de cooperacin judicial que pudiese conllevar
ciertas obligaciones a cargo del Estado dominicano.
k). La Constitucin ha preservado esta atribucin del Presidente de la
Repblica, aunque, a diferencia del anterior texto que se refera al
orden pblico o a las buenas costumbres, el nuevo texto se refere
al orden pblico o la seguridad nacional. Tambin seala que esta
atribucin debe ejercerse conforme a la ley, lo cual no estaba
en el anterior texto constitucional. De esta forma, la Constitucin
deja en manos del Presidente de la Repblica la facultad de hacer
arrestar o expulsar a cualquier extranjero cuyas actividades sean
perjudiciales al orden pblico o la seguridad nacional, lo cual se
corresponde con la condicin de autoridad mxima del Presiden-
te de la Repblica en materia de defensa y seguridad.
294 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 295
l). Esta disposicin tiene el mismo fundamento que la anterior: dejar
en el mbito de la competencia presidencial la decisin de pro-
hibir la entrada al pas de cualquier extranjero por razones de
inters pblico.
2. En su condicin de Jefe de Gobierno tiene la facultad de:
a). Esta Constitucin introduce un nuevo e importante elemento en
lo que concierne a la atribucin de nombramiento que tiene el
Presidente de la Repblica. Mientras la anterior Constitucin con-
signaba que corresponda al Presidente de la Repblica nombrar
los Secretarios y Subsecretarios de Estado y los dems funciona-
rios y empleados pblicos cuyo nombramiento no se atribuya a
ningn otro poder u organismo, esta Constitucin restringe el po-
der de nombramiento del Presidente de la Repblica al establecer
que ste nombrar los ministros y viceministros y dems funcio-
narios pblicos que ocupen cargos de libre nombramiento. Esta
disposicin constitucional sienta las bases para el funcionamiento
de un rgimen de carrera civil y administrativa, ya que sustrae de
la competencia del Presidente de la Repblica nombrar todos y
cada uno de los funcionarios y empleados pblicos.
b). Esta disposicin es nueva en el texto constitucional y la misma
complementa el acpite anterior en lo que respecta a la atribucin
del Presidente de la Repblica de designar a los titulares y altos
funcionarios de las entidades pblicas.
c). Esta atribucin ha sido tradicionalmente reconocida al Presidente
de la Repblica, aunque la misma ha tenido poca efcacia prctica
en la medida en que la mayora de los Presidentes dominicanos
han optado por vivir en sus residencias privadas en lugar de usar
la casa de gobierno o Palacio Nacional. En tal sentido, la decisin
de vivir en un lugar u otro ha sido una cuestin privada del Presi-
dente y su familia.
d). La Constitucin le otorga al Presidente de la Repblica, en su
condicin de Jefe de Estado, la atribucin de celebrar contratos
en nombre del Estado, pero condiciona esta competencia a que
dichos contratos sean sometidos a la aprobacin del Congreso Na-
cional cuando los mismos contengan disposiciones relativas a: la
afectacin de las rentas nacionales, la enajenacin de bienes del
Estado, la obtencin de prstamos o el establecimiento de exen-
ciones de impuestos en general. El Congreso Nacional juega un
papel de fscalizacin y control del Presidente de la Repblica a
fn de que ste no pueda disponer a su libre albedro de la renta,
los bienes y el crdito de la Nacin. Esta Constitucin introdu-
ce un elemento nuevo, el cual es que fja en ochocientos salarios
mnimos el monto mximo de los contratos y exenciones que
el Presidente de la Repblica puede suscribir sin aprobacin del
Congreso Nacional.
e). Como autoridad mxima de la administracin pblica y quien di-
rige la poltica interior, el Presidente de la Repblica tiene como
atribucin, a la vez que obligacin, velar por la buena recaudacin
y fel inversin de las rentas nacionales.
f). En un rgimen presidencial el Presidente de la Repblica debe
rendir cuentas de su administracin ante el Congreso Nacional, a
fn de que ste puede ejercer su labor de fscalizacin de la admi-
nistracin presupuestaria, fnanciera y de gestin, de conformidad
con lo que dispone el artculo 114 de la Constitucin. Se trata de
una actividad propia del sistema de contrapesos que debe exis-
tir en un rgimen de separacin de poderes como es el caso del
rgimen presidencial.
g). Esta Constitucin introduce un elemento nuevo en esta materia
al establecer el primero de octubre de cada ao como fecha lmite
para que el Presidente de la Repblica someta al Congreso Nacio-
nal, para su revisin y aprobacin, el Proyecto de Ley de Presu-
puesto General del Estado para el ao siguiente. Como de acuerdo
al artculo 234 de la Constitucin se necesita de una mayora cali-
296 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 297
fcada, esto es, del voto de las dos terceras partes de los presentes
en cada cmara legislativa, para que el Congreso Nacional pueda
incluir nuevas partidas o modifcar las que fguren en el proyecto
de Ley de Presupuesto General del Estado que someta el Presiden-
te de la Repblica, si ste somete dicho proyecto de ley con poste-
rioridad al primero de octubre, el artculo 235 de la Constitucin
establece una especie de penalidad al consignar una mayora de
excepcin, la cual consiste en que las cmaras legislativas podrn
incluir nuevas partidas o modifcar las que fguren en el proyecto
de Ley de Presupuesto General del Estado con la mayora absoluta
de los miembros de la matrcula de cada cmara.
3. Como Jefe de Estado y de Gobierno le corresponde:
a). Esta disposicin introduce dos cambios al texto de la Constitu-
cin anterior. El primero es que el Presidente de la Repblica slo
deber someter a la aprobacin del Senado los embajadores acre-
ditados en el exterior y los jefes de misiones permanentes ante
organismos internacionales, mientras que la disposicin anterior
requera que el Presidente sometiera a la aprobacin senatorial
los miembros del Cuerpo Diplomtico que designara. El otro
cambio que contiene esta disposicin es que si bien sigue recono-
ciendo la facultad del Presidente de la Repblica de nombrar los
dems miembros del cuerpo diplomtico, esos nombramientos
debern hacerse de conformidad con la Ley de Servicio Exterior,
lo cual sienta la base constitucional para el desarrollo de la carrera
diplomtica y consular.
b). Como Jefe de Estado es propio del Presidente de la Repblica
que dirija las negociaciones diplomticas y desempee la fun-
cin protocolar de recibir los Jefes de Estado extranjeros y a
sus representantes.
c). Esta disposicin procura que el Estado disponga de la informacin
pertinente y tenga control de los ciudadanos dominicanos que pres-
tan servicios a gobiernos extranjeros u organismos internacionales.
d). Con este requisito de autorizacin presidencial en los casos en los
que los ayuntamientos procuren enajenar inmuebles u otorgar en
garanta bienes inmuebles o rentas municipales se persigue ejercer
un cierto grado de control sobre los ayuntamientos para en un
mbito tan delicado como el de la propiedad estatal sobre bienes
inmuebles y el de la renta pblica.
e). Esta disposicin refere a otras atribuciones del Presidente de la
Repblica previstas en otros artculos de la Constitucin o en le-
yes adjetivas. Flavio Daro Espinal.
Seccin III
De la sucesin presidencial
Artculo 129. Sucesin presidencial.La sucesin presidencial se regir
por las siguientes normas:
1. En caso de falta temporal del Presidente de la Repblica asumir el
Poder Ejecutivo el Vicepresidente de la Repblica;
2. En caso de falta denitiva del Presidente de la Repblica, el Vice-
presidente asumir la Presidencia de la Repblica por el tiempo que
falte para la terminacin del perodo presidencial;
3. A falta denitiva de ambos, asumir el Poder Ejecutivo interinamente
el Presidente de la Suprema Corte de Justicia quien, dentro de los
quince das que sigan a la fecha de haber asumido estas funciones,
convocar a la Asamblea Nacional para que se rena dentro de los
quince das siguientes y elija a los nuevos Presidente y Vicepresi-
dente de la Repblica, en una sesin que no podr clausurarse ni
declararse en receso hasta haber realizado la eleccin;
4. En el caso de que, por cualquier circunstancia, no pudiese hacerse
tal convocatoria, la Asamblea Nacional se reunir de pleno derecho,
inmediatamente, para llevar a cabo la eleccin en la forma indica-
da precedentemente;
5. La eleccin se har mediante el voto favorable de ms de la mitad
de los asamblestas presentes;
6. Los sustitutos del Presidente y Vicepresidente de la Repblica se-
rn escogidos de las ternas que presente a la Asamblea Nacional el
298 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 299
organismo superior del partido poltico que lo postul, de confor-
midad con sus estatutos, en el plazo previsto en el numeral 3) de
este artculo. Vencido el plazo sin que el partido haya presentado las
ternas, la Asamblea Nacional realizar la eleccin.
Este artculo dispone todo lo relativo a la sucesin del Presidente de la
Repblica en caso de falta temporal o defnitiva del mismo. La Cons-
titucin dominicana establece una lnea de sucesin del Presidente al
Vicepresidente de la Repblica, sin incluir ningn otro funcionario
como sucede en Estados Unidos que, por ley, se estableci una lnea de
sucesin en caso de que ni el Presidente ni el Vicepresidente pudiesen
desempear sus funciones. En la Repblica Dominicana, en cambio,
si tanto el Presidente como el Vicepresidente de la Repblica faltaren
defnitivamente, el Presidente de la Suprema Corte de Justicia asumira
interinamente el Poder Ejecutivo con el propsito de convocar dentro
de los quince das que sigan a la fecha de haber asumido esas funciones
a la Asamblea Nacional para que sta proceda a elegir los nuevos Pre-
sidente y Vicepresidente de la Repblica. Esta Constitucin introduce
un elemento nuevo en comparacin con el texto de la Constitucin an-
terior al establecer que los sustitutos del Presidente y Vicepresidente de
la Repblica sern escogidos de las ternas que presente a la Asamblea
Nacional el organismo superior del partido poltico que los postul.
Con el fn de evitar un vaco poltico en caso de que el partido poltico
correspondiente no someta las ternas en el plazo de quince das, la
Asamblea Nacional proceder a realizar la eleccin sin necesidad de
esperar las ternas partidarias. Flavio Daro Espinal.
Artculo 130. Sucesin vicepresidencial.En caso de falta denitiva del
Vicepresidente de la Repblica, antes o despus de su juramentacin, el
Presidente de la Repblica, en un plazo de treinta das, presentar una
terna a la Asamblea Nacional para su eleccin. Vencido el plazo sin que
el Presidente haya presentado la terna, la Asamblea Nacional realizar la
eleccin.
Esta disposicin es nueva en el texto constitucional. La Constitucin
anterior no dispona de un mecanismo de sucesin vicepresidencial,
por lo que en caso de falta defnitiva del Vicepresidente de la Rep-
blica no haba forma de reemplazarlo, como en efecto ocurri cuando
se produjo el fallecimiento del Vicepresidente de la Repblica Manuel
Fernndez Mrmol a cinco meses y algunos das de haberse iniciado
el perodo constitucional 19821986. Con esta nueva disposicin, la
Constitucin llena ese vaco mediante el establecimiento de un meca-
nismo que otorga al Presidente de la Repblica la atribucin de presen-
tar una terna a la Asamblea Nacional y a sta la atribucin de realizar
la eleccin. Flavio Daro Espinal.
Seccin IV
disposiciones especiales
Artculo 131. Autorizacin para viajar al extranjero.El o la Presidente
de la Repblica no puede viajar al extranjero por ms de quince das sin
autorizacin del Congreso Nacional.
Esta disposicin ha estado presente en textos constitucionales ante-
riores. La misma procura evitar que el Presidente de la Repblica se
ausente del pas por perodos largos sin contar con la autorizacin con-
gresual. Flavio Daro Espinal.
Artculo 132. Renuncia.El o la Presidente y el Vicepresidente de la Re-
pblica slo pueden renunciar ante la Asamblea Nacional.
Por tratarse de un evento tan grave en la vida institucional del pas, la
Constitucin exige que la renuncia del Presidente o del Vicepresidente
de la Repblica se haga ante la Asamblea Nacional. Se interpreta que
una renuncia hecha de otra manera es nula. Flavio Daro Espinal.
Artculo 133. Inmunidad a la privacin de libertad.Sin perjuicio de
lo dispuesto por el Artculo 80, numeral 1) de esta Constitucin, el o la
Presidente y el Vicepresidente de la Repblica, electos o en funciones,
no pueden ser privados de su libertad.
Esta disposicin establece una inmunidad absoluta a favor del Presi-
dente y el Vicepresidente de la Repblica, electos o en funciones, en lo
que respecta a la privacin de libertad, pero los mismos son pasibles
de ser sometidos a juicio poltico de conformidad con lo que dispone
el artculo 80, numeral 1) de la Constitucin, con todas sus consecuen-
cias. Flavio Daro Espinal.
300 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 301
Captulo II
de los ministerios
Artculo 134. Ministerios de Estado.Para el despacho de los asuntos
de gobierno habr los ministerios que sean creados por ley. Cada minis-
terio estar a cargo de un ministro y contar con los viceministros que se
consideren necesarios para el despacho de sus asuntos.
La presente Constitucin cambia la nomenclatura de Secretaras de
Estado a Ministerios de Estado en consonancia con la nueva tenden-
cia en muchos pases de Amrica Latina con regmenes presidenciales.
En Estados Unidos, pas creador del rgimen presidencial, se utiliza
el trmino Secretario en lugar de Ministro, al igual que en Mxico, el
cual tambin cuenta con un rgimen presidencial, pero la mayora de
los pases han adoptado la terminologa de Ministro y Viceministro, la
cual viene de los pases parlamentarios.
Esta disposicin deja a la ley ordinaria que establezca los Ministerios
que sean necesarios para el despacho de los asuntos de gobierno, los
cuales estarn a cargo de un Ministro. Establece, asimismo, que cada
Ministerio contar con los Viceministros que se consideren necesarios
para el despacho de sus asuntos, lo cual debe interpretarse en el sen-
tido de que la ley que crea cada Ministerio crear tambin los Vice-
ministerios correspondientes. El texto de la Constitucin anterior era
ms claro en cuanto al mandato de que, al igual que las llamadas Secre-
taras de Estado, las Subsecretaras de Estado deban tambin crearse
por ley. En el presente texto se desprende de la lgica de su redaccin.
Flavio Daro Espinal.
Artculo 135. Requisitos para ser ministro o viceministro.Para ser mi-
nistro o viceministro se requiere ser dominicana o dominicano en pleno
ejercicio de los derechos civiles y polticos y haber cumplido la edad de
veinticinco aos. Las personas naturalizadas slo pueden ser ministros
o viceministros diez aos despus de haber adquirido la nacionalidad
dominicana. Los ministros y viceministros no pueden ejercer ninguna
actividad profesional o mercantil que pudiere generar conictos de in-
tereses.
Esta disposicin incorpora lo dispuesto por el texto de la Constitu-
cin anterior la condicin de ser dominicano o dominicana en pleno
ejercicio de los derechos civiles y polticos y haber cumplido la edad
de veinticinco aos, a la vez que incluye nuevos elementos dos nue-
vos elementos: el primero se refere a las personas naturalizadas, las
cuales slo podrn ser Ministros o Viceministros diez aos despus
de haber adquirido la nacionalidad dominicana; y el segundo dispone
que los Ministros y Viceministros no podrn ejercer ninguna activi-
dad profesional o mercantil que pudiese generar confictos de intereses.
Flavio Daro Espinal.
Artculo 136. Atribuciones.La ley determinar las atribuciones de los
ministros y viceministros.
Se reserva a la ley que disponga las atribuciones de los Ministros y Vice-
ministros de conformidad con la Constitucin. Flavio Daro Espinal.
Seccin I
Del consejo de ministros
Artculo 137. Consejo de Ministros.El Consejo de Ministros es el rga-
no de coordinacin de los asuntos generales de gobierno y tiene como
nalidad organizar y agilizar el despacho de los aspectos de la Adminis-
tracin Pblica en benecio de los intereses generales de la Nacin y al
servicio de la ciudadana. Estar integrado por el Presidente de la Rep-
blica, quien lo presidir; el Vicepresidente de la Repblica y los ministros.
El Consejo de Ministros es una innovacin de la presente Constitucin.
El mismo constituye una instancia de coordinacin de los asuntos ge-
nerales de gobierno bajo la direccin del Presidente de la Repblica.
Flavio Daro Espinal.
302 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 303
Captulo III
De la administracin pblica
Artculo 138. Principios de la Administracin Pblica.La Administra-
cin Pblica est sujeta en su actuacin a los principios de ecacia, jerar-
qua, objetividad, igualdad, transparencia, economa, publicidad y coor-
dinacin, con sometimiento pleno al ordenamiento jurdico del Estado.
La ley regular:
1. El estatuto de los funcionarios pblicos, el acceso a la funcin pbli-
ca con arreglo al mrito y capacidad de los candidatos, la formacin
y capacitacin especializada, el rgimen de incompatibilidades de
los funcionarios que aseguren su imparcialidad en el ejercicio de las
funciones legalmente conferidas;
2. El procedimiento a travs del cual deben producirse las resoluciones
y actos administrativos, garantizando la audiencia de las personas
interesadas, con las excepciones que establezca la ley.
La Administracin Pblica se encuentra conformada por un conjunto
de rganos y entes pblicos que de manera permanente, continua e
ininterrumpida, satisfacen las necesidades colectivas e individuales de
las personas.
En el marco constitucional, existe una Administracin pblica nacio-
nal y una Administracin pblica local.
La Administracin pblica nacional est integrada por los rganos que
conforman la Administracin pblica central, que funcionan en base
a la personalidad jurdica del Estado; y los organismos autnomos y
descentralizados funcionalmente, provistos de su propia personalidad
jurdica. Los rganos y entes pblicos de la Administracin pblica
nacional se caracterizan porque el cumplimiento de sus cometidos se
extiende a todo el territorio nacional.
La Administracin Pblica Local, conforme al artculo 199 de la Cons-
titucin, le corresponde al Distrito Nacional, los Municipios y los Dis-
tritos Municipales, que constituyen expresiones de descentralizacin
administrativa territorial, teniendo a su cargo la satisfaccin de mlti-
ples necesidades colectivas, pero circunscritas al espacio territorial que
le corresponda a estos entes locales.
No obstante fgurar el texto comentado en el Titulo del Poder Ejecuti-
vo, sus disposiciones resultan aplicables a todos los rganos y entes que
realizan funcin administrativa en el Estado, los que, en su actuacin,
se encuentran sujetos a un conjunto de principios que han sido cons-
titucionalizados, como los de efcacia, jerarqua, objetividad, igualdad,
transparencia, economa, publicidad, coordinacin y sometimiento
pleno al ordenamiento jurdico del Estado. Corresponde, fundamen-
talmente, a las Leyes Orgnicas sobre Organizacin y Administracin
general del Estado y de Administracin Local, desarrollar el alcance
prctico del contenido de los referidos principios, dentro del contexto
del Estado Unitario que la Constitucin proclama en sus artculos 7
y 193.
Por otra parte, el artculo que se comenta contiene, adems, dos im-
portantes mandatos al legislador, que procuran hacer efectivo el dere-
cho de las personas a una buena administracin.
Uno es, el establecimiento de un estatuto de funcin pblica basado en
el mrito, la capacidad, la formacin y capacitacin especializada de
los servidores pblico, as como un rgimen de incompatibilidades en
el ejercicio de las funciones pblicas.
El otro, por su parte, procura llenar un vaco en nuestro rgimen ju-
rdico administrativo, como lo constituye la ausencia de una ley que
regule el procedimiento administrativo a travs del cual se disciplina el
ejercicio de las potestades de los rganos y entes que realizan funcin
administrativa en el Estado, sea en el mbito Nacional o Local.
El procedimiento administrativo, como sucesin de actuaciones que
desembocan en el dictado de actos administrativos y otras decisiones
de inters general, tiene un efecto mltiple, ya que procura garantizar
el acierto de la decisin administrativa, el respecto de los derechos de
las personas, y sirve adems de instrumento de legitimacin democr-
tica de la actuacin administrativa. Olivo Rodrguez Huertas.
304 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 305
Artculo 139. Control de legalidad de la Administracin Pblica.Los
tribunales controlarn la legalidad de la actuacin de la Administracin
Pblica. La ciudadana puede requerir ese control a travs de los proce-
dimientos establecidosporla ley.
Un presupuesto bsico de la clusula constitucional del Estado de De-
recho lo constituye el control jurisdiccional de la actuacin adminis-
trativa.
De nada valdra que la Constitucin dominicana proclame, que la ac-
tuacin de los rganos y entes que conforman la Administracin P-
blica Nacional y Local se encuentre subordinada al ordenamiento ju-
rdico del Estado, sino existieran a su vez mecanismos jurisdiccionales
que impongan la vigencia efectiva de su mandato.
Los tribunales a que hace referencia el texto constitucional comentado,
son los rganos jurisdiccionales a los que la propia Carta Fundamen-
tal del Estado confa el control de la actuacin de la Administracin
Pblica, como los de la jurisdiccin contenciosa administrativa esta-
blecida en el artculo 164, pero tambin, el Tribunal Constitucional,
que conforme al artculo 185 de la Constitucin conoce de las acciones
directas de inconstitucionalidad contra actuaciones administrativas
contenidas en decretos, reglamentos, resoluciones y ordenanzas.
Un aspecto de trascendental importancia contenido en el artculo 139
de la Constitucin, es que consagra una accin popular, por lo que
cualquier ciudadano tiene la posibilidad de convertirse en defensor
objetivo de la conformidad al ordenamiento jurdico del Estado de las
acciones y omisiones de todos los rganos y entes que ejercen funcin
administrativa en el Estado.
Una consecuencia que se desprende de la accin popular consagrada
en el texto comentado, es que cuando se trate de una accin directa de
inconstitucionalidad ante el Tribunal Constitucional contra un decre-
to, reglamento, resolucin y ordenanza dictado por un rgano de la
Administracin Pblica Nacional o Local, la exigencia de un inters
legtimo y jurdicamente protegido previsto en el artculo 185 de la
Constitucin, no tiene aplicacin.
Ello es as, toda vez que de conformidad a las reglas en materia de in-
terpretacin constitucional, cuando exista una contradiccin entre dos
textos contenidos en la Constitucin, debe adoptarse la interpretacin
que permita la coexistencia de ambos textos. En el caso, la concordan-
cia practica manda que el concepto de inters legtimo y jurdicamente
protegido exigido para ejercer la accin directa de inconstitucionali-
dad prevista en el artculo 185 de la Constitucin slo aplica cuando lo
impugnado es una ley. Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 140. Regulacin incremento remuneraciones.Ninguna ins-
titucin pblica o entidad autnoma que maneje fondos pblicos esta-
blecer normas o disposiciones tendentes a incrementar la remunera-
cin o benecios a sus incumbentes o directivos, sino para un perodo
posterior al que fueron electos o designados. La inobservancia de esta
disposicin ser sancionada de conformidad con la ley.
La prohibicin contenida en este artculo es una reaccin de los asam-
blestas a las prcticas ejercidas en organismos autnomos y descen-
tralizados del Estado, que desnaturalizando el concepto de autonoma
administrativa y presupuestaria y ante la debilidad del sistema de con-
trol fnanciero interno y externo, han realizado un uso abusivo de sus
atribuciones, confrindose benefcios irritantes.
La frmula establecida por el artculo 140 de la Constitucin procura
desincentivar a los titulares o directivos de estos organismos al dispo-
ner que no puedan benefciarse de los incrementos de salarios y dems
benefcios que aprueben.
Adems el texto comentado, en su parte fnal, contiene un manda-
to que procura establecer algn tipo de sancin a quienes incurran
en desconocimiento de la prohibicin dispuesta, por lo que el legis-
lador deber erigir en ilcito penal o administrativo esa conducta.
Olivo Rodrguez Huertas.
306 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 307
Seccin I
de los organismos autnomos y
descentralizados del estado
Artculo 141. Organismos autnomos y descentralizados.La ley crea-
r organismos autnomos y descentralizados en el Estado, provistos de
personalidad jurdica, con autonoma administrativa, nanciera y tcnica.
Estos organismos estarn adscritos al sector de la administracin com-
patible con su actividad, bajo la vigilancia de la ministra o ministro titular
del sector. La ley y el Poder Ejecutivo regularn las polticas de descon-
centracin de los servicios de la administracin pblica.
Este texto establece algunos aspectos bsicos de los denominados orga-
nismos autnomos y descentralizados del Estado, a los que se reconoce
personalidad jurdica, as como autonoma administrativa, fnanciera
y tcnica. Estos organismos forman parte de la descentralizacin fun-
cional, caracterizada, entre otros aspectos, porque le es transferida una
competencia en especfco que antes era asumida por un rgano de la
Administracin Central del Estado.
Un aspecto importante que se destaca en el artculo objeto de este
comentario, es que consagra la vigilancia o tutela administrativa que
sobre los organismos autnomos y descentralizados le corresponde al
Ministro titular del sector, toda vez que la transferencia de competen-
cias del Estado al organismo autnomo o ente descentralizado fun-
cionalmente, no signifca ausencia de control, sino exclusivamente un
mayor margen de libertad de actuacin, pero sujeto al respeto de los
principios contemplados a esos fnes en el artculo 138 de la Constitu-
cin y a las polticas pblicas de la Administracin, trazados a travs
del Ministerio de Adscripcin. Corresponde a la Ley que regule la
organizacin y administracin general del Estado establecer el alcance
de esa vigilancia. Olivo Rodrguez Huertas.
Seccin II
del estatuto De la funcin pblica
Artculo 142. Funcin Pblica.El Estatuto de la Funcin Pblica es un
rgimen de derecho pblico basado en el mrito y la profesionalizacin
para una gestin eciente y el cumplimiento de las funciones esencia-
les del Estado. Dicho estatuto determinar la forma de ingreso, ascenso,
evaluacin del desempeo, permanencia y separacin del servidor p-
blico de sus funciones.
El reconocimiento constitucional de un rgimen de funcin pblica
sustentado en base al mrito, es uno de los aportes fundamentales de
la Constitucin del 2010.
Hasta la proclamacin de este nuevo texto fundamental del Estado, la
ausencia de estabilidad de los servidores pblicos en los cargos que
desempeen en la Administracin del Estado, se constitua en una
de las mayores afrenta para nuestro Estado Democrtico de Derecho,
toda vez que una errada interpretacin de nuestra Suprema Corte
de Justicia, en funcin de control concentrado de constitucionalidad,
aniquilaba la prohibicin contenida en la Ley de Funcin Pblica de
desvincular a un servidor pblico, sin el previo cumplimiento de un
procedimiento disciplinario, al disponer, que bajo la Constitucin an-
terior, la facultad del Presidente de la Republica de nombrar, no poda
ser objeto de ninguna limitacin en cuanto a su capacidad de destituir.
El texto sustantivo confere una naturaleza estatutaria al rgimen ju-
rdico de las relaciones de los servidores pblicos, descartndose en
consecuencia que el vnculo de estos con los entes pblicos estatales
sea de tipo contractual.
No oculta el texto que comentamos el objetivo que persigue el rgimen
estatutario de los servidores pblicos: el logro de una gestin efciente
que permita al Estado garantizar a los ciudadanos la proteccin efec-
tiva de sus derechos, el respeto de su dignidad y la obtencin de los
medios que le permitan perfeccionarse de forma igualitaria, equitativa
y progresiva, dentro de un marco de libertad individual y de justicia
308 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 309
social, compatibles con el orden pblico, el bienestar general y los de-
rechos de todos, conforme lo manda la propia Carta Sustantiva del Es-
tado. Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 143. Rgimen estatutario.La ley determinar el rgimen esta-
tutario requerido para la profesionalizacin de las diferentes instituciones
de la Administracin Pblica.
La disposicin contenida en este artculo es un complemento del an-
terior, y establece una reserva de ley para el rgimen estatutario de los
servidores pblicos con los entes pblicos estatales. El contenido m-
nimo de esa normativa lo establece el artculo 142 de la Constitucin,
que dispone que debe incluir lo relativo a forma de ingreso, ascenso,
evaluacin del desempeo, permanencia y separacin del servidor p-
blico de sus funciones. En la actualidad, ese rgimen estatutario est
contenido, fundamentalmente, adems de lo prescrito en la Constitu-
cin, en la Ley de Funcin Pblica y en sus reglamentos de desarrollo.
Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 144. Rgimen de compensacin.Ningn funcionario o em-
pleado del Estado puede desempear, de forma simultnea, ms de un
cargo remunerado, salvo la docencia. La ley establecer las modalidades
de compensacin de las y los funcionarios y empleados del Estado, de
acuerdo con los criterios de mrito y caractersticas de la prestacin del
servicio.
Este artculo comprende dos aspectos. Uno, la prohibicin del des-
empeo, de manera simultnea, de ms de un cargo remunerado en el
Estado; y, el otro, un mandato para establecer mediante ley la compen-
sacin salarial de los servidores pblicos.
La prohibicin de desempear ms de un cargo remunerado obedece
al hecho de que el servidor pblico debe ejercer sus responsabilidades
con plena dedicacin, por lo que la Ley de Funcin Pblica establece
en su artculo 79, numeral 3, que constituye un deber a su cargo cum-
plir la jornada de trabajo, dedicando la totalidad del tiempo al desem-
peo ntegro y honesto de sus funciones.
La nica excepcin a esta regla constitucional es el desempeo de la
docencia, pero desde luego, esto debe hacerse en horario que no afecte
el normal desenvolvimiento de las tareas a su cargo.
En cuanto al aspecto de la compensacin de los servidores pblicos,
la disposicin constitucional que comentamos establece unos criterios
que deben ser tomados en consideracin por el legislador al momento
de regular la materia, como el de mrito y caractersticas de la presta-
cin del servicio. En la vigente Ley de Funcin Pblica, promulgada
con anterioridad al actual texto constitucional se establece como una
atribucin del Ministerio de Administracin Pblica elaborar y actua-
lizar anualmente el sistema retributivo del personal de la Administra-
cin Pblica Central y Descentralizada, en coordinacin con la Secre-
taria de Estado de Economa, Planifcacin y Desarrollo y la Direccin
General de Presupuesto. Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 145. Proteccin de la Funcin Pblica.La separacin de ser-
vidores pblicos que pertenezcan a la Carrera Administrativa en viola-
cin al rgimen de la Funcin Pblica, ser considerada como un acto
contrario a la Constitucin y a la ley.
La proteccin de la funcin pblica recogida en este texto, es una clara
manifestacin de la importancia que le confere la Carta Fundamental
del Estado a la Carrera Administrativa como instrumento indispen-
sable para que la actividad administrativa del Estado pueda realizarse
con objetividad, efcacia y efciencia como manda el artculo 138 de la
Constitucin. Con esta prescripcin se refuerza uno de los elementos
claves de la Carrera Administrativa como lo constituye la estabilidad
en el desempeo de la funcin, que slo puede quedar sin efecto, pre-
vio cumplimiento de un debido proceso administrativo, como conse-
cuencia de haber incurrido el servidor pblico en una falta de tercer
grado, en los trminos del artculo 84 de la Ley de Funcin Pblica.
Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 146. Proscripcin de la corrupcin.Se condena toda forma
de corrupcin en los rganos del Estado. En consecuencia:
310 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 311
1. Ser sancionada con las penas que la ley determine, toda persona
que sustraiga fondos pblicos o que prevalindose de sus posicio-
nes dentro de los rganos y organismos del Estado, sus dependen-
cias o instituciones autnomas, obtenga para s o para terceros pro-
vecho econmico;
2. De igual forma ser sancionada la persona que proporcione ventajas
a sus asociados, familiares, allegados, amigos o relacionados;
3. Es obligatoria, de acuerdo con lo dispuesto por la ley, la declaracin
jurada de bienes de las y los funcionarios pblicos, a quienes corres-
ponde siempre probar el origen de sus bienes, antes y despus de
haber nalizado sus funciones o a requerimiento de autoridad com-
petente;
4. A las personas condenadas por delitos de corrupcin les ser apli-
cada, sin perjuicio de otras sanciones previstas por las leyes, la pena
de degradacin cvica, y se les exigir la restitucin de lo apropiado
de manera ilcita;
5. La ley podr disponer plazos de prescripcin de mayor duracin
que los ordinarios para los casos de crmenes de corrupcin y un
rgimen de benecios procesales restrictivo.
Este artculo comprende varios aspectos asociados a los esfuerzos de
prevencin, deteccin y sancin de la corrupcin administrativa. En
primer lugar, tiene un mandato al legislador de sancionar determina-
das conductas caractersticas de corrupcin administrativa, como lo
constituyen la sustraccin de recursos pblicos, el trfco de infuencia,
las prcticas de nepotismo. Esta parte del texto, tiene su antecedente
inmediato en el artculo 102 del texto constitucional anterior, pero este
resulta ms efcaz, por ser auto aplicativo, ya que al menos una de las
penas a imponer fgura establecida en el texto, como lo constituye la
degradacin cvica, y la consecuencia accesoria de la restitucin de lo
ilcitamente apropiado.
En segundo lugar, el texto que se comenta constitucionaliza la obliga-
cin de los funcionarios pblicos de realizar una declaracin jurada de
bienes al entrar y salir de la funcin, imponiendo a estos la obligacin,
no slo de probar el origen de los bienes al salir de la funcin, sino
adems, y esto es muy importante, de probar el origen de los bienes
que posea el funcionario al entrar en la misma, invirtindose adems
el fardo de la prueba. Esto ltimo ser de extrema importancia en las
investigaciones en materia de juicios de extincin de dominio, una vez
sea dictada la ley que regule esa materia de conformidad al artculo
51.6 de la Constitucin. Olivo Rodrguez Huertas.
Seccin III
De los servicios pblicos
Artculo 147. Finalidad de los servicios pblicos.Los servicios pbli-
cos estn destinados a satisfacer las necesidades de inters colectivo.
Sern declarados por ley. En consecuencia:
1. El Estado garantiza el acceso a servicios pblicos de calidad, direc-
tamente o por delegacin, mediante concesin, autorizacin, aso-
ciacin en participacin, transferencia de la propiedad accionaria u
otra modalidad contractual, de conformidad con esta Constitucin
y la ley;
2. Los servicios pblicos prestados por el Estado o por los particulares,
en las modalidades legales o contractuales, deben responder a los
principios de universalidad, accesibilidad, eciencia, transparencia,
responsabilidad, continuidad, calidad, razonabilidad y equidad tari-
faria;
3. La regulacin de los servicios pblicos es facultad exclusiva del Esta-
do. La ley podr establecer que la regulacin de estos servicios y de
otras actividades econmicas se encuentre a cargo de organismos
creados para tales nes.
La Constitucin dominicana consagra el concepto servicio pblico
desde una vertiente material, lo que implica que entes pblicos esta-
tales asumen la responsabilidad de satisfacer una necesidad de inters
colectivo.
Existe entre el servicio pblico y el derecho constitucional a la liber-
tad de empresa una estrecha relacin, pues cuando mediante ley una
determinada actividad es declarada servicio pblico, la misma queda
excluida a la libre iniciativa de los particulares. Al conllevar una limi-
tacin extrema a un derecho fundamental como la libertad de empresa,
312 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 313
la declaratoria de servicio pblico de una actividad, conocida como
publicatio en el mbito del Derecho administrativo, est sujeta a los
principios de subsidiaridad y razonabilidad que la Constitucin consa-
gra en los artculos 219 y 74.2, respectivamente.
El texto establece un rgimen fexible, pues permite que la prestacin
de la actividad declarada como servicio pblico sea asumida directa-
mente por los entes pblicos estatales, o por delegacin, a travs de
concesin, autorizacin, asociacin en participacin, transferencia de
la propiedad accionaria u otra modalidad contractual. En el origen de
la institucin del servicio pblico, la concesin era la tpica manera de
que los particulares pudieran asumir la prestacin de los mismos, por
lo que la Constitucin liberaliza los ttulos habilitantes al incluir, en
adicin a la forma tradicional, otras maneras de acceder a la prestacin
de los mismos.
Siendo la regulacin de la actividad declarada como servicio pblico
una responsabilidad estatal, sea que se preste de manera directa o in-
directa, es decir, con prescindencia de que la asuma un ente u rgano
administrativo, o un particular, la misma es sometida a una serie de
principios especfcos, tales como los de universalidad, accesibilidad,
efciencia, transparencia, responsabilidad, continuidad, calidad, razo-
nabilidad y equidad tarifaria.
La parte fnal de este artculo reconoce una importante distincin des-
de el punto de vista de actividades que satisfacen necesidades de inte-
rs general. Una cosa son las actividades declaradas servicio pblico,
que requieren ser califcada como tal mediante ley, y otra, las dems
actividades de inters general que en funcin de su potencialidad le-
siva a los intereses pblicos son sometidas a una intensa regulacin
pblica estatal, como acontece en las actividades de intermediacin
fnanciera y cambiaria, mercados de valores, seguros, seguridad social
(salud y pensiones), etc..
Al Estado le corresponde la regulacin de ambos tipos de activi-
dades, directamente, o a travs de organismos autnomos, como
acontece en los casos del Instituto Dominicano de las Telecomuni-
caciones, las Superintendencias de Electricidad, Seguros, Salud y
Riesgos Laborales, Pensiones, Bancos, por solo citar algunos casos.
Olivo Rodrguez Huertas.
Seccin IV
De la responsabilidad civil de
las entidades pblicas, sus
funcionarios o agentes
Artculo 148. Responsabilidad civil.Las personas jurdicas de derecho
pblico y sus funcionarios o agentes sern responsables, conjunta y so-
lidariamente, de conformidad con la ley, por los daos y perjuicios oca-
sionados a las personas fsicas o jurdicas por una actuacin u omisin
administrativa antijurdica.
La responsabilidad del Estado y dems entes pblicos, as como de sus
funcionarios, es una consecuencia de la clusula del Estado de Dere-
cho que la Constitucin proclama. Como ha dicho uno de los grandes
maestros del derecho administrativo espaol, Don Jess Leguina, la
indemnizacin expropiatoria y el resarcimiento de daos son los insti-
tutos jurdicos bsicos que garantizan la integridad patrimonial de los
particulares frente a los poderes pblicos. Ambos institutos compar-
ten la funcin de dejar indemnes los patrimonios privados que sean
sacrifcados o que resulten lesionados por la accin administrativa. El
texto in comento pone el nfasis en la responsabilidad de tipo subjetiva
a propsito de establecer, que en los casos en que los daos y perjui-
cios que sufra una persona fsica o jurdica obedezca a una accin u
omisin antijurdica, es decir, contraria al ordenamiento jurdico del
Estado que subordina la actuacin de los funcionarios pblicos, estos
deben responder de manera solidaria con el ente pblico del que for-
men parte. Es decir, la victima del dao tiene dos patrimonios con los
que cobrar el perjuicio sufrido: el del ente pblico y el del funcionario
que dolosa o imprudentemente ocasiono el perjuicio.
Es por ello que los entes pblicos deben reparar a las personas por los
daos que sufran en su patrimonio derivado de las acciones u omisio-
314 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 315
nes ilegales de la autoridad pblica, como tambin de las que se origi-
nen de su actuacin licita. Es esta una particularidad del instituto de
la responsabilidad de derecho pblico, ya que al lado de una responsa-
bilidad subjetiva, existe tambin una responsabilidad objetiva, cuando
en los casos de actuacin lcita quien sufre la lesin o perjuicio en sus
bienes y derechos no tiene la obligacin de soportarla.
El texto que se comenta hace nfasis en la responsabilidad de tipo sub-
jetiva a propsito de establecer, que en los casos en que los daos y per-
juicios que sufra una persona fsica o jurdica obedezca a una accin
u omisin antijurdica, es decir, contraria al ordenamiento jurdico del
Estado que subordina la actuacin de los funcionarios pblicos, estos
deben responder de manera conjunta y solidaria con el ente pblico
del que formen parte. Es decir, la victima del dao tiene dos patrimo-
nios con los que cobrar el perjuicio sufrido: el del ente pblico y el del
funcionario que dolosa o imprudentemente ocasiono el perjuicio.
El hecho de que la Constitucin solo contemple una situacin de res-
ponsabilidad subjetiva, no quiere decir que el texto fundamental exclu-
ya la responsabilidad objetiva derivado del sacrifcio especial impuesto
a un particular por una decisin lcita de los rganos que conforman
los entes pblicos, y que este no tiene el deber de soportar, pues el
mismo encuentra sustento en otros principios de raigambre constitu-
cional, como el de la igualdad ante la ley y el de igualdad ante las cargas
pblicas.
Obviamente, en los casos de responsabilidad objetiva, los funciona-
rios pblicos no asumen ninguna responsabilidad, y mucho menos de
manera solidaria con el ente pblico, ya que esto ltimo queda cir-
cunscrito, por razones lgicas, a los casos de responsabilidad subjetiva.
Olivo Rodrguez Huertas.
Ttulo V
Del poder judicial.
Artculo 149. Poder Judicial.La justicia se administra gratuitamente,
en nombre de la Repblica, por el Poder Judicial. Este poder se ejerce
por la Suprema Corte de Justicia y los dems tribunales creados por esta
Constitucin y por las leyes.
Prrafo I. La funcin judicial consiste en administrar justicia para decidir
sobre los conictos entre personas fsicas o morales, en derecho privado
o pblico, en todo tipo de procesos, juzgando y haciendo ejecutar lo
juzgado. Su ejercicio corresponde a los tribunales y juzgados determina-
dos por la ley. El Poder Judicial goza de autonoma funcional, adminis-
trativa y presupuestaria.
Prrafo II. Los tribunales no ejercern ms funciones que las que les
atribuyan la Constitucin y las leyes.
Prrafo III. Toda decisin emanada de un tribunal podr ser recurrida
ante un tribunal superior, sujeto a las condiciones y excepciones que
establezcan las leyes.
Este Poder surge de la teora de la divisin de Poderes del Estado, don-
de se hace necesario delimitar las funciones legislativa, ejecutiva y ju-
dicial. El Poder Judicial dominicano est integrado por un conjunto de
rganos responsables de la funcin jurisdiccional y de la funcin de
autogobierno administrativo y del capital humano. Este conjunto de
rganos lo componen la Suprema Corte de Justicia, el Consejo del Po-
der Judicial, los dems jueces y tribunales de las diferentes instancias.
La funcin monoplica estatal se traduce en la jurisdiccin o actividad
exclusiva de ste Poder del Estado, la cual se manifesta haciendo valer
la efcacia del ordenamiento jurdico en los confictos presentados me-
diante la aplicacin del derecho.
Muchos autores han tratado de defnir el concepto de justicia, pala-
bra que tiene su origen en el trmino latino iustitia, la cual se defne
como el hacer el derecho segn la razn y la equidad. Constituye un
servicio pblico muy particular y por tanto no devenga de sus usuarios
ningn pago. La gratuidad de la administracin de la justicia proviene
316 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 317
de que sus usuarios no retribuyen directamente a sus ejecutores por
este servicio pblico, pero si fnancian a travs de los impuestos todo el
presupuesto del Poder Judicial.
La funcin judicial constituye una funcin pblica, la cual es ejercida
por el juez a travs de la administracin de justicia. Se encarga de co-
nocer los confictos entre personas fsicas o morales tanto en derecho
privado como en derecho pblico. La legitimidad de la funcin juris-
diccional reside en la exigencia de motivar sus decisiones sustentadas
por el carcter vinculante que tiene sta con la Constitucin como fun-
damento del ordenamiento jurdico del Estado, las leyes y los princi-
pios generales del derecho.
El Poder Judicial, por ser un poder del Estado tiene independencia
funcional, administrativa y presupuestaria. La autonoma funcional no
es exclusivamente para el Poder mismo sino que implica a los Jueces y
las Juezas que son los facultados de administrar justicia. La autonoma
administrativa del Poder Judicial involucra a los rganos de adminis-
tracin y presupuesto, los cuales disean y ejecutan sus partidas presu-
puestarias de manera independiente. En general, signifca que en sus
funciones goza de autonoma y slo est sometido al imperio de la ley,
administra sus recursos y disea y ejecuta su presupuesto.
Los tribunales y juzgados presididos por los Jueces y Juezas tienen la
potestad jurisdiccional atribuida por esta Constitucin y las leyes. Es
facultad del Juez o Jueza de aplicar la ley al caso concreto y decidir
juzgando, y ordenar ejecutar lo juzgado. La atribucin de la funcin
jurisdiccional encuentra su razn de ser en la imparcialidad y la in-
dependencia, cuyo nico sometimiento es a sta Constitucin y a las
leyes. Est destinada a actuar para la justa y pacfca convivencia y ga-
rantizar la proteccin de los derechos y libertades fundamentales.
Derecho al recurso.
El presente artculo regula como garanta procesal particular el recurso,
que es un derecho otorgado a las partes envueltas en una controversia
sujeto a las condiciones y excepciones que establezcan la ley. Se ejerce
sobre la sentencia o decisin la cual se defne como un acto procesal
que produce efectos jurdicos sobre los sujetos procesales envueltos
en el conficto. En vista del impacto de la misma debe ser susceptible
de control ante un tribunal superior. Este mecanismo de control hace
ms democrtica la actividad jurisdiccional, siendo necesario que la
decisin emanada de un Juez o tribunal sea reexaminado por otros jue-
ces, para evitar cualquier injusticia. La posibilidad de recurrir ante un
tribunal superior contribuye a la seguridad jurdica ya que evita que
se cometan errores judiciales tanto tcnicos como propios de la con-
dicin de ser humano. La sociedad espera que las decisiones judiciales
sean correctas y que el derecho sea aplicado equitativo y de manera
uniforme. Rosala Sosa Prez.
Artculo 150. Carrera judicial.La ley regular el estatuto jurdico de la
carrera judicial, el ingreso, formacin, ascenso, promocin, desvincula-
cin y retiro del juez, con arreglo a los principios de mrito, capacidad y
profesionalidad; as como el rgimen de jubilaciones y pensiones de los
jueces, funcionarios y empleados del orden judicial.
Prrafo I. La ley tambin regular la Escuela Nacional de la Judicatura,
que tendr por funcin la formacin inicial de los y las aspirantes a jue-
ces, asegurando su capacitacin tcnica.
Prrafo II. Para ser designado juez del Poder Judicial, todo aspirante
debe someterse a un concurso pblico de mritos mediante el sistema
de ingreso a la Escuela Nacional de la Judicatura que al efecto establez-
ca la ley y haber aprobado satisfactoriamente el programa de formacin
de dicha escuela. Slo estarn exentos de estos requisitos los miembros
de la Suprema Corte de Justicia que sean de libre eleccin.
Modernamente se le atribuye tanto a la carrera judicial como a la ca-
rrera administrativa judicial una denominacin que integre ambos
trminos: sistema de carrera. Dentro del sistema de carrera se inserta
el servidor judicial, el cual es aquella persona que presta sus servicios
tanto en el mbito jurisdiccional como administrativo.
La carrera judicial es el conjunto de procedimientos institucionales
vinculados al ingreso, formacin, ascenso, promocin y control disci-
plinario del juez y del empleado administrativo durante su permanen-
cia en el Poder Judicial.
318 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 319
Para que el Juez o Jueza puedan ejercer su funcin, es necesario el so-
porte de los empleados administrativos. Estos constituyen un apoyo
fundamental para el quehacer del tribunal y del juzgado. Por su im-
portancia se les denomina servidores administrativos judiciales. La ley
regular el estatuto de la carrera judicial, el rgimen de jubilaciones y
pensiones de los jueces, funcionarios y empleados del orden judicial.
El Poder Judicial cuenta con un centro de formacin judicial especiali-
zado que tiene por funcin la formacin inicial y continua tanto de los
aspirantes a Jueces y Juezas de Paz como de todos los Jueces y Juezas
del Poder Judicial. A travs de la capacitacin tcnica de los servidores
del Poder Judicial y el intercambio de conocimiento con los integran-
tes de la comunidad jurdica, la Escuela Nacional de la Judicatura con-
tribuir a la excelencia de la administracin de justicia.
Para ingresar a la funcin de Juez o Jueza en el Poder Judicial, el as-
pirante debe someterse a un concurso pblico de mritos y de cono-
cimiento y aprobar el programa de formacin inicial para aspirantes
a jueces que para esos fnes disee la Escuela Nacional de la Judica-
tura. Quedan exonerados de este requerimiento los Jueces y Juezas
que integran la Suprema Corte de Justicia que sean de libre eleccin.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 151. Independencia del Poder Judicial.Las y los jueces in-
tegrantes del Poder Judicial son independientes, imparciales, responsa-
bles e inamovibles y estn sometidos a la Constitucin y a las leyes. No
podrn ser removidos, separados, suspendidos, trasladados o jubilados,
sino por alguna de las causas establecidas y con las garantas previstas
en la ley.
La ley establecer el rgimen de responsabilidad y rendicin de cuen-
tas de jueces y funcionarios del Poder Judicial. El servicio en el Poder
Judicial es incompatible con cualquier otra funcin pblica o privada,
excepto la docente. Sus integrantes no podrn optar por ningn cargo
electivo pblico, ni participar en actividad poltico partidista;
La edad de retiro obligatoria para los jueces de la Suprema Corte de
Justicia es de setenta y cinco aos. Para los dems jueces, funcionarios
y empleados del Poder Judicial se establecer de acuerdo con la ley que
rige la materia.
La Constitucin expresa la garanta para la independencia de los jueces
y juezas del Poder Judicial. De igual manera, la norma constitucional
le reconoce al Poder Judicial su independencia. Ahora bien, no bas-
ta con el reconocimiento constitucional de independencia tanto a sus
miembros como al propio Poder del Estado. El Poder Judicial y sus
integrantes deben manifestar a travs de sus actuaciones y decisiones
judiciales su independencia. Esta independencia no es slo para el Po-
der del Estado propiamente dicho, sino tambin para los miembros
titulares de los rganos jurisdiccionales. De esto se desprende que la
independencia puede contemplarse como externa e interna.
La independencia externa no slo estan ajeno a la intromisin de los
otros poderes, usuarios externos del sector justicia y las fuerzas sociales,
en las cuestiones propias de ste Poder, sino que adems actuar como
un verdadero Poder. La independencia interna se vincula tanto frente
a las partes, con sus pares como con los rganos superiores y de go-
bierno del Poder Judicial. La independencia funcional del Juez o Jueza
en la toma de decisiones es un elemento bsico para el Estado social y
democrtico de derecho, ya que tutela el respeto a la dignidad humana,
los derechos fundamentales en general y los legtimos requerimientos
de los sujetos envueltos en un conficto sometido a su jurisdiccin.
La suma de ambas independencias (interna y externa) constituye la
plena independencia del Poder Judicial. Las garantas de independen-
cia se manifestan en la propia estructura del Poder Judicial, su unidad
interna, en la competencia y toma de decisiones del Juez y en el acceso
de los ciudadanos en la administracin de justicia.
Su imparcialidad viene dada por la capacidad de dirimir el caso de
acuerdo a lo que establece la ley. El juez debe ser responsable frente a
sus deberes jurisdiccionales y en virtud de la alta funcin que asuma.
La inamovilidad judicial es la garanta de la independencia, por lo que
320 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 321
slo puede ser removido por las causas y condiciones establecidas por
la Constitucin y las leyes. Los jueces, funcionarios y empleados ad-
ministrativos del Poder Judicial son responsables de sus actuaciones y
tienen la obligacin de rendir cuentas de las mismas. El Juez o la jueza
no solamente ha de ser imparcial e independiente en su funcin, sino
que su comportamiento debe ser correcto. Deben tener presente de
que su nico desempeo es el de impartir justicia de conformidad con
el Derecho aplicable, con absoluta ecuanimidad.
La actividad jurisdiccional es incompatible con cualquier otra funcin
pblica o privada, con excepcin de la funcin docente. El juez slo
puede ejercer actividades laborales propias de su funcin y la docente.
La funcin docente se ejerce mediante la realizacin directa de los pro-
cesos sistemticos de enseanzaaprendizaje, lo cual implica el diag-
nstico, la planifcacin, la ejecucin y la evaluacin de dichos proce-
sos y sus resultados, y de otras actividades de gestin y administracin
que soportan la actividad educativa. El Juez o la Jueza no pueden ejer-
cer la abogaca ni la notara, debe abstenerse de hacer recomendacio-
nes u opiniones con respecto a controversias sometidas a su tribunal o
la de sus compaeros de trabajo en particular, o asuntos profesionales
en general. Tampoco pueden participar en actividad poltico partidista
ni optar mientras ejerzan dichas funciones a un cargo electivo pblico.
Estas incompatibilidades, tanto para los jueces como para los funcio-
narios administrativos judiciales, constituyen una garanta para asegu-
rar la independencia y la imparcialidad jurisdiccional.
La carta magna establece que la edad de retiro obligatoria para los Jue-
ces y Juezas de la Suprema Corte de Justicia es de 75 aos. La ley deter-
minar la edad de retiro de los dems jueces, funcionarios y emplea-
dos del Poder Judicial. La ley tambin establecer los rgimenenes de
remocin, separacin, suspensin y traslados, siempre y cuando estn
consignadas en la norma las causas que motivan y las garantas previs-
tas. Rosala Sosa Prez.
Captulo I
De la suprema corte de justicia
Artculo 152. Integracin.La Suprema Corte de Justicia es el rgano
jurisdiccional superior de todos los organismos judiciales. Estar integra-
da por no menos de diecisis jueces y podr reunirse, deliberar y fallar
vlidamente con el qurum determinado por la ley que establece su
organizacin. Estar dividida en salas, de conformidad con la ley.
El rgano jurisdiccional superior de todos los rganos del Poder Judi-
cial es la Suprema Corte de Justicia. Est compuesta por no menos de
16 jueces y tienen la potestad de reunirse, deliberar y fallar con el qu-
rum determinado por la ley orgnica que establece su organizacin. La
Suprema Corte de Justicia est divida en salas. Tanto las salas como la
Suprema Corte de Justicia tienen un carcter colegiado. La Constitu-
cin establece que estar integrada por un nmero no menor de dieci-
sis jueces. La ley orgnica de la Suprema Corte de Justicia establecer
el nmero de jueces que formarn las Salas. Rosala Sosa Prez.
Artculo 153. Requisitos.Para ser juez o jueza de la Suprema Corte de
Justicia se requiere:
1. Ser dominicana o dominicano de nacimiento u origen y tener ms
de treinta y cinco aos de edad;
2. Hallarse en pleno ejercicio de los derechos civiles y polticos;
3. Ser licenciado o doctor en Derecho;
4. Haber ejercido durante por lo menos doce aos la profesin de
abogado, la docencia universitaria del derecho o haber desem-
peado, por igual tiempo, las funciones de juez dentro del Poder
Judicial o de representante del Ministerio Pblico. Estos perodos
podrn acumularse.
Para ser juez o jueza se requiere ser dominicano o dominicana de ori-
gen y nacimiento. Se requiere adems, tener ms de 35 aos de edad
para optar a la posicin de Juez o Jueza de la Suprema Corte de Justicia.
Se exige que sea un ciudadano o ciudadana en pleno ejercicio de sus
derechos civiles y polticos. En otras palabras, en pleno goce y disfrute
322 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 323
de los derechos enumerados en los artculos del 37 al 49 de sta Cons-
titucin. Un requisito propio de su cargo es ser un profesional del De-
recho. Es decir, ser licenciado o doctor en Derecho. Es necesario ade-
ms, haber desempeado durante por lo menos doce aos la profesin
de abogado o haber desempeado, por igual tiempo, las funciones de
Juez o Jueza dentro del Poder Judicial o de representante del Ministerio
Pblico. Estos perodos podrn acumularse. La ctedra universitaria
es un requisito que se toma en cuenta y se requiere haber ejercido la
misma por un espacio de tiempo por lo menos de doce aos.
El Consejo Nacional de la Magistratura es el rgano constitucional res-
ponsable de la seleccin y escogencia de los Jueces o Juezas que inte-
grarn la Suprema Corte de Justicia. Deber seleccionar las tres cuartas
partes de sus miembros, de Jueces que pertenecen al sistema de carrera
judicial y la cuarta parte restante lo escoger de profesionales del dere-
cho, acadmicos o miembros del Ministerio Pblico.
Los Jueces o las Juezas de la Suprema Corte de Justicia estarn suje-
tos a la evaluacin de su desempeo al trmino de siete aos a partir
de su eleccin. Segn la disposicin transitoria cuarta de la Consti-
tucin, los actuales Jueces o Juezas de la Suprema Corte de Justicia
sern sometidos a una evaluacin de desempeo por el Consejo Na-
cional de la Magistratura, el cual determinar sobre su confrmacin.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 154. Atribuciones.Corresponde exclusivamente a la Suprema
Corte de Justicia, sin perjuicio de las dems atribuciones que le conere
la ley:
1. Conocer en nica instancia de las causas penales seguidas al Pre-
sidente y al Vicepresidente de la Repblica; a senadores, diputados;
jueces de la Suprema Corte de Justicia, del Tribunal Constitucional;
ministros y viceministros; Procurador General de la Repblica, jue-
ces y procuradores generales de las cortes de apelacin o equiva-
lentes; jueces de los tribunales superiores de tierras, de los tribunales
superiores administrativos y del Tribunal Superior Electoral; al De-
fensor del Pueblo; a miembros del Cuerpo Diplomtico y jefes de
misiones acreditados en el exterior; miembros de la Junta Central
Electoral, de la Cmara de Cuentas y de la Junta Monetaria;
2. Conocer de los recursos de casacin de conformidad con la ley;
3. Conocer, en ltimo recurso, de las causas cuyo conocimiento en
primera instancia sea competencia de las cortes de apelacin y
sus equivalentes;
4. Designar, de conformidad con la Ley de Carrera Judicial, los jueces
de las cortes de apelacin o sus equivalentes, de los juzgados de
primera instancia o sus equivalentes, los jueces de la instruccin,
los jueces de paz y sus suplentes, los jueces de cualesquiera otros
tribunales del Poder Judicial creados por la Constitucin y las leyes.
A la Suprema Corte de Justicia se le atribuye competencia para conocer
asuntos de personas con privilegio de jurisdiccin. Por tener funcin
de jurisdiccin especializada o potestad de lex superior, conoce en ni-
ca instancia de las causas penales seguidas al Presidente y al Vicepre-
sidente de la Repblica; a senadores, diputados; Jueces o Juezas de la
Suprema Corte de Justicia, Juez o jueza del Tribunal Constitucional;
ministros y viceministros; Procurador General de la Repblica, jue-
ces y procuradores generales de las cortes de apelacin o equivalentes;
jueces de los tribunales superiores de tierras, de los tribunales supe-
riores administrativos y del Tribunal Superior Electoral; al Defensor
del Pueblo; a miembros del Cuerpo Diplomtico y jefes de misiones
acreditados en el exterior; miembros de la Junta Central Electoral, de
la Cmara de Cuentas y de la Junta Monetaria. Esta facultad manifesta
un prerrogativa de poder y control sobre la conducta de los autorida-
des ante la violacin de la ley penal.
Conocer asimismo los recursos de casacin. Esta atribucin faculta
a la Suprema Corte de Justicia al control de legalidad. Tutela el inters
pblico al tratar de mantener la exacta observancia de la ley, con el
inters de que se juzgue rectamente los casos que se le presentan con
el objetivo de que las leyes se apliquen uniformemente. De igual ma-
nera tutela el inters privado cuando las partes encuentran en ella un
instrumento para la defensa de sus derechos y se mantiene la unidad
del orden jurdico. Con esta facultad se refuerza la proteccin de los
justiciables frente a cualquier acto humano y que por lo tanto, pue-
de contener errores, o generar distintas interpretaciones. Esta facul-
324 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 325
tad implica un gran impacto frente al ordenamiento jurdico nacional,
pues las sentencias de la Suprema Corte de Justicia en atribuciones de
casacin constituyen fuentes formales y fuentes de interpretacin del
Derecho. En este sentido, contribuye a la unidad de la jurisprudencia
nacional. Tambin le corresponde conocer en ltimo recurso, de las
causas cuyas decisiones fueron dictadas en primera instancia dentro
de la competencia de las Cortes de Apelacin y sus equivalentes.
Corresponde a la Suprema Corte de Justicia designar a los Jueces y
Juezas de las Cortes de Apelacin o sus equivalentes, de los juzgados
de primera instancia o sus equivalentes, los jueces de la instruccin,
los jueces de paz y sus suplentes, los jueces de cualesquiera otros tribu-
nales del Poder Judicial. Al Consejo del Poder Judicial le corresponde
presentar al Pleno de la Suprema Corte de Justicia los candidatos o
candidatas para nombramiento, determinacin de jerarqua y ascenso
de los jueces y juezas de los diferentes tribunales.
Por otro lado, la Suprema Corte de Justicia ser consultada por el Con-
greso Nacional a los fnes de legislar sobre el aumento o reduccin del
nmero de Cortes de Apelacin y de crear o suprimir los tribunales y
disponer todo lo relativo a su organizacin y competencia. Tambin le
corresponde vencer el incumplimiento constitucional de la Cmara de
Diputados o del Senado para el nombramiento del Defensor del Pueblo.
Una vez vencido el plazo para la seleccin de las ternas por parte de la
Cmara de Diputados, el Pleno de la Suprema Corte de Justicia escoge-
r y presentar la misma al Senado. En caso contrario, si el Senado no
efecta la eleccin de las ternas presentadas por la Cmara de Diputa-
dos, corresponde al Pleno de la Suprema Corte de Justicia elegir de las
mismas, al Defensor del Pueblo y sus adjuntos. Rosala Sosa Prez.
Captulo II
del consejo del poder judicial
Artculo 155. Integracin.El Consejo del Poder Judicial estar integra-
do de la forma siguiente:
1. El Presidente de la Suprema Corte de Justicia, quien lo presidir;
2. Un Juez de la Suprema Corte de Justicia, elegido por el pleno de
la misma;
3. Un Juez de Corte de Apelacin o su equivalente, elegido por sus pa-
res;
4. Un Juez de Primera Instancia o su equivalente, elegido por sus pares;
5. Un Juez de Paz o su equivalente, elegido por sus pares.
Prrafo I. Los integrantes de este consejo, con excepcin del Presiden-
te de la Suprema Corte de Justicia, permanecern en estas funciones
por cinco aos, cesarn en el ejercicio de sus funciones jurisdiccionales
mientras sean miembros de dicho consejo y no podrn optar por un
nuevo perodo en el consejo.
Prrafo II. La ley denir el funcionamiento y organizacin de
este consejo.
La Constitucin crea un rgano de administracin de los recursos f-
nancieros y del capital humano del Poder Judicial. Con la creacin del
Consejo del Poder Judicial, se delimita las funciones administrativas
de las jurisdiccionales, esta ltima le compete a la Suprema Corte de
Justicia. El Presidente de la Suprema Corte de Justicia, ostenta tambin
la presidencia del Consejo. Se cre la Ley No. 2811, que regula el fun-
cionamiento y organizacin de dicho rgano constitucional.
El Consejo del Poder Judicial es el rgano de autogobierno adminis-
trativo y del capital humano del Poder Judicial. Por lo tanto le corres-
ponde la administracin del sistema fnanciero y de la carrera de los
servidores judiciales. Se conoce como servidor judicial a aquella per-
sona que presta sus servicios desde el Poder Judicial, tanto en el m-
326 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 327
bito jurisdiccional como administrativo. Comprende jueces, personal
administrativo, alguaciles de estrado y agrimensores cuando ejecutan
un acto de levantamiento parcelario.
Est compuesto por representantes de todas las instancias jerrquicas
jurisdiccionales y es presidido por el Presidente de la Suprema Corte
de Justicia. Sus dems integrantes son: Un Juez o Jueza de la Suprema
Corte de Justicia, un Juez o Jueza de Corte de Apelacin, un Juez o Jue-
za de Primera Instancia y un Juez o Jueza de Paz. Siendo el Consejo del
Poder Judicial el rgano que administra la carrera administrativa judi-
cial, es incomprensible que dentro de su integracin no se tomara en
cuenta un representante de los empleados administrativos judiciales,
comprendiendo estos un porcentaje importante de miembros y donde
se hace necesario que tengan voz y voto en una instancia donde se to-
man decisiones sobre nombramientos, traslados, control disciplinario,
evaluacin de desempeo, entre otras, vinculados con los empleados
administrativos judiciales.
Los miembros del Consejo del Poder Judicial con excepcin del Presi-
dente de la Suprema Corte de Justicia, permanecern en sus funciones
administrativas y disciplinarias por 5 aos. Ejercern exclusivamente
las funciones atribuidas por la Constitucin y las leyes, no pudiendo
realizar las funciones jurisdiccionales mientras formen parte del Con-
sejo. Al momento de ser juramentados para formar parte del Consejo,
cesan sus funciones jurisdiccionales para ostentar las de administracin
de los recursos fnancieros y de capital humano. No pueden presentar-
se por un segundo perodo para integrar dicho rgano constitucional.
Ley No.2811 o Ley Orgnica del Consejo del Poder Judicial regula
el funcionamiento y organizacin del Consejo, establece el procedi-
miento y los requisitos para la designacin de sus miembros, enumera
sus funciones y las funciones de los rganos de apoyo operativo. Los
rganos de apoyo operativo son: Secretara General, Direccin Gene-
ral de Administracin y Carrera Judicial, Contralora General, Ins-
pectora General, Direccin General Tcnica y Escuela Nacional de
la Judicatura.
La verdadera garanta para el funcionamiento y organizacin del
Consejo, es que cumpla el papel por el cual ha sido creado y que
ocupe una posicin autnoma y no subordinada frente a los dems
poderes del Estado, frente a los rganos administrativos y jurisdic-
cionales y frente a los dems servidores judiciales del Poder Judicial.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 156. Funciones.El Consejo del Poder Judicial es el rgano
permanente de administracin y disciplina del Poder Judicial. Tendr las
siguientes funciones:
1. Presentar al pleno de la Suprema Corte de Justicia los candidatos o
candidatas para nombramiento, determinacin de jerarqua y ascen-
so de los jueces de los diferentes tribunales del Poder Judicial, de
conformidad con la ley;
2. La administracin nanciera y presupuestaria del Poder Judicial;
3. El control disciplinario sobre jueces, funcionarios y empleados del
Poder Judicial con excepcin de los integrantes de la Suprema Cor-
te de Justicia;
4. La aplicacin y ejecucin de los instrumentos de evaluacin del
desempeo de jueces y personal administrativo que integran el Po-
der Judicial;
5. El traslado de los jueces del Poder Judicial;
6. La creacin de los cargos administrativos del Poder Judicial;
7. El nombramiento de todos los funcionarios y empleados que de-
pendan del Poder Judicial;
8. Las dems funciones que le conera la ley.
9. Corresponde al Consejo del Poder Judicial presentar al pleno de la
Suprema Corte de Justicia los candidatos o candidatas para nom-
bramiento, determinacin de jerarqua y ascenso de los Jueces y
Juezas de los diferentes tribunales. Esta presentacin de candidatos
tiene por propsito la designacin de los mismos por la Suprema
Corte de Justicia.
Atae al Consejo como rgano constitucional la administracin y ges-
tin de los recursos fnancieros del Poder Judicial. Para esos fnes, debe
elaborar y remitir la propuesta de presupuesto anual correspondiente,
328 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 329
as como elaborar y aprobar la memoria anual de gestin del Poder
Judicial. Para el cumplimiento de dichas atribuciones, el Consejo con-
tar con los rganos de apoyo operativo y sus dependencias. Ejercer
tambin la direccin y reglamentacin del rgimen disciplinario de los
servidores judiciales. Las funciones atribuidas a la Suprema Corte de
Justicia por la Ley 32798 pasarn a ser ejercidas por este Consejo del
Poder Judicial.
Compete al Consejo el nombramiento de los servidores administrati-
vos judiciales, esto es, de los funcionarios y empleados del Poder Ju-
dicial. Este cuenta con rganos de apoyo operativo creados por la ley
para el cumplimiento de las funciones que le asigna la Constitucin.
Sin embargo, puede crear los cargos administrativos y sus dependen-
cias que sean necesarias para el mejor funcionamiento del servicio p-
blico de la justicia. Como ejerce la funcin de administracin y gestin
del capital humano, le corresponde determinar el traslado de los jueces.
El Consejo del Poder Judicial deber aplicar y ejecutar los instrumen-
tos de evaluacin del desempeo de los servidores judiciales, tomando
en cuenta los perfles de puesto. En este sentido, le corresponde alinear
al capital humano del Poder Judicial a las estrategias y objetivos de la
institucin, para de esa manera poder vincular la evaluacin del des-
empeo con dichos objetivos.
En sntesis las atribuciones del Consejo del Poder Judicial son: admi-
nistracin de los recursos fnancieros y de capital humano, as como
controlar el sistema de carrera (administrativa y judicial) de los servi-
dores judiciales del Poder Judicial. Tambin podrn cumplir funciones
que les atribuyan no slo la Constitucin sino la ley, segn las nece-
sidades de administracin fnanciera y del capital humano del Poder
Judicial. Rosala Sosa Prez.
Captulo III
De la organizacin judicial
Seccin I
De las cortes de apelacin
Artculo 157. Cortes de apelacin.Habr las cortes de apelacin y sus
equivalentes que determine la ley, as como el nmero de jueces que
deban componerla y su competencia territorial.
Son tribunales de derecho comn o jurisdiccin ordinaria que cono-
cen asuntos en segundo grado de jurisdiccin, esto es, conocen de
las apelaciones de las sentencias decididas por el juzgado de primera
instancia. Esta Constitucin le atribuye la funcin de conocer asuntos
en primer grado. Las Cortes de Apelacin funcionan bajo el sistema
colegiado o pluralidad de jueces, cuyas decisiones son tomadas por
la mayora de sus integrantes. Su competencia territorial comprende
varios Distritos Judiciales o Provincias, que se agrupan en una demar-
cacin denominada Departamento Judicial. Pueden estar divididas en
Cmara Penal y en Cmara Civil y Comercial, Corte Laboral. Existen
situaciones en que la Corte de Apelacin Civil y Comercial conoce
tambin de los recursos en materia Laboral en aquellos Departamen-
tos en donde no estn funcionando dichas Cortes Laborales, pero
tambin pueden funcionar con plenitud de jurisdiccin, en el caso en
que conocen los recursos de todas las materias antes sealadas. Segn
las necesidades identifcadas se crearn tantas Cortes de Apelacin
y sus equivalentes, como las que determine la ley. De igual manera,
se crearn las plazas correspondientes al nmero de Jueces o Juezas
que sean necesarias para integrarlas segn su competencia territorial.
Rosala Sosa Prez.
330 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 331
Artculo 158. Requisitos.Para ser juez de una Corte de Apelacin se
requiere:
1. Ser dominicano o dominicana;
2. Hallarse en el pleno ejercicio de los derechos civiles y polticos;
3. Ser licenciado o doctor en Derecho;
4. Pertenecer a la carrera judicial y haberse desempeado como juez
de Primera Instancia durante el tiempo que determine la ley.
Igual que para ser Juez o Jueza de la Suprema Corte de Justicia, para
optar a ser Juez o Jueza de la Corte de Apelacin se requiere ser do-
minicano o dominicana de origen y nacimiento. Se requiere, adems,
que sea un ciudadano o ciudadana en pleno ejercicio de sus derechos
civiles y polticos. En otras palabras, en pleno goce y disfrute de los
derechos enumerados en los artculos del 37 al 49 de sta Constitucin.
Un requisito propio del cargo es ser un profesional del Derecho. Es
decir, ser licenciado o doctor en Derecho. Para ser Juez o Jueza de la
Corte de Apelacin, debe pertenecer a la carrera judicial. Esto signifca,
estar sujeto a las normas y principios que regulan el ingreso, seleccin,
designacin, promocin y ascenso. De igual manera, se requiere haber
desempeado la funcin de Juez de Primera Instancia durante el tiem-
po que determine la ley. Rosala Sosa Prez.
Artculo 159. Atribuciones.Son atribuciones de las cortes de apela-
cin:
1. Conocer de las apelaciones a las sentencias, de conformidad con
la ley;
2. Conocer en primera instancia de las causas penales seguidas a jue-
ces de primera instancia o sus equivalentes; procuradores scales,
titulares de rganos y organismos autnomos y descentralizados
del Estado, gobernadores provinciales, alcaldes del Distrito Nacional
y de los municipios;
3. Conocer de los dems asuntos que determinen las leyes.
Corresponde a las Cortes de Apelacin garantizar el derecho a apelar
que tienen las personas sobre las sentencias dictadas por los Jueces
o Juezas del Juzgado de Primera Instancia. De igual manera, existen
situaciones identifcadas por la Constitucin o las leyes en que tienen
la facultad de conocer asuntos en primera instancia. El propsito es
obtener una mejor administracin de justicia al examinar la sentencia
de un tribunal inferior, otorgando a las partes envueltas en la contro-
versia la oportunidad de analizar la misma por otro tribunal superior.
Las Cortes de Apelacin pertenecen al sistema colegiado o pluralidad
de jueces. Las sentencias adoptadas pasan por una deliberacin, donde
cada uno de los Jueces y Juezas opinan y justifcan su opinin hasta
llegar a un consenso.
En razn de la posicin que ostenta, se le otorga el privilegio de juris-
diccin para que las Cortes de Apelacin conozcan en primera instan-
cia sobre asuntos penales seguidos a miembros del sector justicia, tales
como jueces de primera instancia o sus equivalentes y procuradores
fscales. De igual manera, le corresponde tambin conocer de las cau-
sas penales seguidas a titulares de rganos y organismos autnomos
y descentralizados del Estado, gobernadores provinciales, alcaldes del
Distrito Nacional y de los municipios.
La ley enumerar los dems asuntos que podrn conocer los Jueces y
Juezas de las Cortes de Apelacin. Rosala Sosa Prez.
Seccin II
De los juzgados de primera instancia
Artculo 160. Juzgados de primera instancia.Habr los juzgados de
primera instancia o sus equivalentes, con el nmero de jueces y la com-
petencia territorial que determine la ley.
En cada Distrito Judicial existe un Juzgado de Primera Instancia. Per-
tenece a los tribunales de derecho comn o jurisdiccin ordinaria y
pueden estar compuestos por un Juez o varios Jueces, esto es que per-
tenezcan al sistema unipersonal o colegiado. Segn las necesidades
identifcadas se crearn Juzgados de Primera Instancia y sus equiva-
lentes, las cuales se determinarn mediante una ley. De igual manera,
332 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 333
se crearn las plazas correspondientes al nmero de Jueces o Juezas
que sean necesarias para integrarlas segn su competencia territorial.
Rosala Sosa Prez.
Artculo 161. Requisitos.Para ser juez de primera instancia se requiere:
1. Ser dominicano o dominicana;
2. Hallarse en el pleno ejercicio de los derechos civiles y polticos;
3. Ser licenciado o doctor en Derecho;
4. Pertenecer a la carrera judicial y haberse desempeado como Juez
de Paz durante el tiempo que determine la ley.
Igual que para ser Juez o Jueza de la Suprema Corte de Justicia o de la
Corte de Apelacin, para optar a ser Juez o Jueza de Primera Instancia
se requiere ser dominicano o dominicana de origen y nacimiento. Se
requiere, adems, que sea un ciudadano o ciudadana en pleno ejercicio
de sus derechos civiles y polticos. En otras palabras, en pleno goce y
disfrute de los derechos enumerados en los artculos del 37 al 49 de
sta Constitucin. Un requisito propio del cargo de Juez o Jueza de
Primera Instancia es ser un profesional del Derecho. Es decir, ser licen-
ciado o doctor en Derecho. Igual que para ser Juez o Jueza de la Corte
de Apelacin, para ser Juez o Jueza del Juzgado de Primera Instancia
se requiere pertenecer a la carrera judicial. Esto signifca, estar sujeto
a las normas y principios que regulan el ingreso, seleccin, designa-
cin, promocin y ascenso. De igual manera, se debe haber desempe-
ado la funcin de Juez de Paz durante el tiempo que determine la ley.
Rosala Sosa Prez.
Seccin III
De los juzgados de paz
Artculo 162. Juzgados de paz.La ley determinar el nmero de juzga-
dos de paz o sus equivalentes, sus atribuciones, competencia territorial y
la forma como estarn organizados.
Constituyen los Juzgados de Paz tribunales de excepcin o jurisdiccin
extraordinaria. Son tribunales que pertenecen al sistema unipersonal,
esto es, compuestos por un solo Juez o Jueza y tienen competencia para
conocer de todos los asuntos no atribuidos especialmente a un tribu-
nal de derecho comn o jurisdiccin ordinaria. Los Juzgados de Paz in-
tegran la unidad judicial de menor jerarqua dentro de la organizacin
de la administracin de justicia. Su competencia territorial correspon-
de a un Distrito Municipal o Municipio. Su importancia es incalculable
porque permite el acceso a la justicia de las personas donde se conocen
los asuntos ms cotidianos. Tienen competencia para conocer materia
civil, penal, laboral y administrativa. Tambin existen Juzgados de Paz
de jurisdiccin especializada como son el Juzgado de Paz de Trnsito y
el Juzgado de Paz para asuntos Municipales. La ley determinar el n-
mero necesario de Juzgado de Paz o sus equivalentes y sus atribuciones.
De igual manera establecer su competencia territorial y la forma de
organizacin. Rosala Sosa Prez.
Artculo 163. Requisitos.Para ser juez de paz se requiere:
1. Ser dominicano o dominicana;
2. Hallarse en el pleno ejercicio de los derechos civiles y polticos;
3. Ser licenciado o doctor en Derecho.
Igual que para ser Juez o Jueza de la Suprema Corte de Justicia, de la
Corte de Apelacin o del Juzgado de Primera Instancia, para ser Juez
de Paz se requiere ser dominicano o dominicana de origen y nacimien-
to. Se requiere que sea un ciudadano o ciudadana en pleno goce y dis-
frute de sus derechos civiles y polticos. En otras palabras, en pleno
ejercicio de los derechos enumerados en los artculos del 37 al 49 de
334 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 335
esta Constitucin. Un requisito propio del cargo de Juez o Jueza de Paz
es ser un profesional del Derecho. Es decir, ser licenciado o doctor en
Derecho. Rosala Sosa Prez.
Captulo IV
De las jurisdicciones especializadas
Seccin I
De la jurisdiccin contencioso
administrativa
Artculo 164. Integracin.La Jurisdiccin Contencioso Administrati-
va estar integrada por tribunales superiores administrativos y tribuna-
les contencioso administrativos de primera instancia. Sus atribuciones,
integracin, ubicacin, competencia territorial y procedimientos sern
determinados por la ley. Los tribunales superiores podrn dividirse en
salas y sus decisiones son susceptibles de ser recurribles en casacin.
Prrafo I. Las y los jueces de los tribunales superiores administrativos
debern reunir los mismos requisitos exigidos a los jueces de cortes
de apelacin.
Prrafo II. Las y los jueces de los tribunales contencioso adminis-
trativos debern reunir los mismos requisitos exigidos a los jueces de
primera instancia.
La Constitucin del 2010, incorpora, como una novedad respecto de
la totalidad de los textos constitucionales que nos han regido a lo largo
de nuestra vida republicana, una jurisdiccin especializada a lo interno
del Poder Judicial, la jurisdiccin contenciosa administrativa.
En efecto, durante un largo periodo de nuestra historia constitucional
la competencia para decidir las controversias contenciosas adminis-
trativas era una responsabilidad compartida del Poder Legislativo y la
Suprema Corte de Justicia. La reforma constitucional de 1942 facult
al Congreso Nacional para crear y suprimir tribunales para conocer los
asuntos contencioso administrativos, lo que dio lugar a que en el ao
1947, se dictara la Ley 1494, que cre el Tribunal Superior Adminis-
trativo, rgano de jurisdiccin nacional, con asiento en la Capital de la
Repblica, sin vnculo alguno con el Poder Judicial pues sus decisiones
no podan ser objeto de Recurso de Casacin ante la Suprema Corte
de Justicia, y, adems sus jueces eran designados por el Poder Ejecutivo.
Conforme al mandato contenido en este artculo, la jurisdiccin con-
tenciosa administrativa prevista en la Constitucin de la Repblica,
estar conformada por dos grados de jurisdiccin, los tribunales con-
tencioso administrativos de primera instancia y tribunales superiores
administrativos, siendo las decisiones de estos ltimos susceptibles de
ser recurridas en casacin por ante la Suprema Corte de Justicia.
La existencia de dos grados de jurisdiccin en el mbito contencioso
administrativo acerca estos rganos jurisdiccionales especializados al
ciudadano, proceso este que haba sido puesto en marcha con anterio-
ridad a la proclamacin del actual texto constitucional, a travs de la
Ley 1307, de Transicin hacia un control jurisdiccional de la Admi-
nistracin, que en el mbito de las controversias entre las personas y los
municipios confri competencia a los Juzgados de Primera Instancia.
Las atribuciones, integracin, ubicacin, competencia territorial y
procedimientos a seguir por antes estos tribunales que conforman
esta jurisdiccin especializada es una tarea que corresponde al Le-
gislador, quien debe determinar cuntos tribunales contencioso
administrativos de primera instancia y tribunales superiores admi-
nistrativos sern necesarios, debiendo sus integrantes en todo caso
reunir los mismos requisitos que los jueces de primera instancia de
los tribunales ordinarios y de las cortes de apelacin, respectivamente.
Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 165. Atribuciones.Son atribuciones de los tribunales superio-
res administrativos, sin perjuicio de las dems dispuestas por la ley, las
siguientes:
336 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 337
1. Conocer de los recursos contra las decisiones en asuntos adminis-
trativos, tributarios, nancieros y municipales de cualquier tribunal
contencioso administrativo de primera instancia, o que en esencia
tenga ese carcter;
2. Conocer de los recursos contenciosos contra los actos, actuacio-
nes y disposiciones de autoridades administrativas contrarias al De-
recho como consecuencia de las relaciones entre la Administracin
del Estado y los particulares, si stos no son conocidos por los tribu-
nales contencioso administrativos de primera instancia;
3. Conocer y resolver en primera instancia o en apelacin, de con-
formidad con la ley, las acciones contencioso administrativas que
nazcan de los conictos surgidos entre la Administracin Pblica y
sus funcionarios y empleados civiles;
4. Las dems atribuciones conferidas por la ley.
No obstante que el artculo 164 de la Constitucin de la Repblica dis-
pone que las atribuciones de los rganos jurisdiccionales de la jurisdic-
cin contenciosa administrativa sern determinadas por la Ley, la Car-
ta Sustantiva del Estado entra a enumerar parte de las atribuciones de
los tribunales superiores administrativos, como rganos de apelacin
de las decisiones de los tribunales contencioso administrativo de pri-
mera instancia. De la lectura de este artculo se desprende que al mo-
mento del legislador votar la ley que regule la jurisdiccin contenciosa
administrativa tendr la libertad de excluir algunos asuntos contencio-
so administrativos del doble grado de jurisdiccin, estableciendo una
especie de privilegio de jurisdiccin para actuaciones administrati-
vas de determinados rganos y entes, como podran ser los del Presi-
dente de la Repblica, los de la Junta Monetaria y los de la Cmara de
Cuentas, cuando estos ltimos emitan resoluciones de determinacin
de responsabilidad de funcionarios pblicos con consecuencias patri-
moniales para estos. Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 166. Procurador General Administrativo.La Administracin
Pblica estar representada permanentemente ante la Jurisdiccin Con-
tencioso Administrativa por el Procurador General Administrativo y, si
procede, por los abogados que sta designe. El Procurador General Ad-
ministrativo ser designado por el Poder Ejecutivo. La ley regular la re-
presentacin de los dems rganos y organismos del Estado.
El Procurador General Administrativo es un cargo que tiene su ori-
gen en la Ley 1494, de 1947, que instituyo la jurisdiccin contenciosa
administrativa en Repblica Dominicana. En efecto, el artculo 15 de
dicha normativa dispuso que los entes pblicos estatales (Estado, Dis-
trito Nacional, Municipios, Distritos Municipales y los Organismos
Autnomos) estn representados permanentemente ante el Tribunal
Superior Administrativo. La Constitucin del 2010, ha constitucio-
nalizado esta funcin con atribuciones de representacin de la Ad-
ministracin Publica. El concepto Administracin Pblica debe ser
interpretado como representacin del Estado y de los organismos au-
tnomos y descentralizados funcionalmente. Desde la promulgacin
de la Ley 1307, de Transicin hacia un Control Jurisdiccional de la
Actividad Administrativa del Estado, el Distrito Nacional y los Munici-
pios asumen directamente su representacin legal por ante los rganos
jurisdiccionales con competencia en materia contenciosa administra-
tiva municipal, lo que resulta lgico pues conforme a la Ley que regula
el Distrito Nacional y los Municipios se prev la posibilidad de litigios
interadministrativos entre estos y el Estado. Como el Procurador Ge-
neral Administrativo es designado por el Poder Ejecutivo sera ilgico
que este funcionario tambin asumiera la representacin del Distrito
Nacional y/o los Municipios ya que en los litigios interadministrativos
sealados existen intereses contrapuestos.
Un aspecto importante que deber contemplar la ley que regule la
Procuradura General Administrativa es el mecanismo a travs del
cual se garantizar la representacin del Estado y los Organismos Au-
tnomos y Descentralizados funcionalmente, por ante los tribunales
contencioso administrativos de primera instancia y por ante los tribu-
nales superiores administrativos que, en adicin al existente, se creen
en cumplimiento del artculo 164 de la Constitucin. Hasta la fecha
338 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 339
la Procuradura General Administrativa funciona exclusivamente por
ante el Tribunal Superior Administrativo que tiene su sede en la capi-
tal de la Repblica.
Por otra parte, el texto que se comenta no deja de ser un tanto confuso
pues en adicin a la representacin permanente del Procurador Gene-
ral Administrativo por ante los rganos de la jurisdiccin contenciosa
administrativa seala que la Administracin Pblica podr si procede
designar abogados a estos mismos fnes. Olivo Rodrguez Huertas.
Artculo 167. Requisitos.El Procurador General Administrativo deber
reunir las mismas condiciones requeridas para ser Procurador General
de Corte de Apelacin.
El Procurador General Administrativo debe reunir las mismas condi-
ciones que le son exigidos a quienes desempean las funciones de Pro-
curador General de Corte de Apelacin, los que estn contemplados en
el artculo 37, de la Ley Orgnica del Ministerio Publico No. 13311.
El anterior Estatuto del Ministerio Publico contemplaba al Procura-
dor General Administrativo como parte del Ministerio Publico. La Ley
13311, mantiene como una de las funciones del Ministerio Publico
la de asumir la representacin del Estado ante cualquier jurisdiccin.
De considerarse que el Procurador General Administrativo forma par-
te del Ministerio Pblico, slo una persona que integre la Carrera del
Ministerio Pblico puede ser designada por el Poder Ejecutivo con esa
funcin. Olivo Rodrguez Huertas.
Seccin II
Jurisdicciones especializadas
Artculo 168. Jurisdicciones especializadas.La ley dispondr de la
creacin de jurisdicciones especializadas cuando as lo requieran razo-
nes de inters pblico o de eciencia del servicio para el tratamiento de
otras materias.
Existen en el ordenamiento jurdico dominicano otras jurisdicciones
especializadas. De manera particular, la jurisdiccin inmobiliaria, la
jurisdiccin de nios, nias y adolescentes y la jurisdiccin laboral,
todas conformadas por rganos de primera y segunda instancia. La
Constitucin solo estableci un rgimen particular dentro de las ju-
risdicciones especializadas que forman parte del Poder Judicial, a la
jurisdiccin contenciosa administrativa. Olivo Rodrguez Huertas.
Captulo V
Del ministerio pblico
Artculo 169. Denicin y funciones.El Ministerio Pblico es el rgano
del sistema de justicia responsable de la formulacin e implementacin
de la poltica del Estado contra la criminalidad, dirige la investigacin pe-
nal y ejerce la accin pblica en representacin de la sociedad.
Prrafo I. En el ejercicio de sus funciones, el Ministerio Pblico garanti-
zar los derechos fundamentales que asisten a ciudadanos y ciudadanas,
promover la resolucin alternativa de disputas, dispondr la proteccin
de vctimas y testigos y defender el inters pblico tutelado por la ley.
Prrafo II. La ley regular el funcionamiento del sistema penitenciario
bajo la direccin del Ministerio Pblico u otro organismo que a tal efecto
se constituya.
El Ministerio Pblico recibe en la Constitucin de la Repblica Do-
minicana de 2010 una atencin que no tiene precedentes en nuestra
historia constitucional. Siguiendo los pasos del legislador ordinario, el
constituyente defni con claridad los rasgos esenciales de una institu-
cin que, de la mano de la reforma judicial que fuera propiciada por la
reforma constitucional de 1994 y potenciada por la reforma procesal
penal, se coloc en la segunda mitad del primer decenio del siglo XXI
en el centro de la escena del sistema de justicia penal dominicano, en
su condicin de motor del proceso penal.
Lo que hasta ahora haba tenido sustento en la Ley 7803, sobre el
Estatuto del Ministerio Pblico, as como en la voluntad de moder-
nizacin y fortalecimiento desplegada por las propias autoridades del
Ministerio Pblico en atencin a legtimos reclamos de la comunidad
jurdica y de la sociedad dominicana en general, ha venido a obtener
340 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 341
consagracin expresa en la Constitucin de 2010. En desarrollo de la
Constitucin, en 2011 fue aprobada la Ley Nm. 3011, Orgnica del
Consejo Superior del Ministerio Pblico, que dejaba parcialmente vi-
gente la Ley Nm. 7803, sobre el Estatuto del Ministerio Pblico. La
Ley Nm. 3011 fue de muy corta vigencia, pues en junio de 2011,
esta y la Ley Nm. 7803 fueron completamente derogadas por la Ley
Orgnica del Ministerio Pblico (Ley Nm. 13311, d/f 7 de junio de
2011, LOMP en lo adelante).
El artculo 169 de la Constitucin est dedicado fundamentalmente
a los distintos mbitos en que se despliega la misin institucional del
Ministerio Pblico (1), pero tambin resulta relevante en cuanto a su
ubicacin orgnica (2).
1. Misin institucional del Ministerio Pblico
Este artculo le asigna al Ministerio Pblico su misin institucional. En
puridad, cabra hablar ms bien de las misiones del Ministerio Pblico,
ya que junto a su misin fundamental de investigacin y persecucin
de los hechos punibles y promocin de la accin penal, se unen otras
que el ordenamiento legal ya le reconoca (ROSARIO, 2009). El texto
del artculo 169 de la Constitucin de la Repblica tom como fuen-
te importante varias disposiciones del Estatuto del Ministerio Pblico
(Ley No. 7803, Gaceta Ofcial Nm. 10221, d/f 15 de abril de 2003).
De conformidad con la nueva normativa constitucional, en el mbito
misional del Ministerio Pblico pueden diferenciarse lo que llamare-
mos funciones propias, entendiendo por tales aquellas que estn vin-
culadas a la persecucin penal y otras funciones, comprendiendo en
este bloque aquellas funciones que se apartan de las tareas que tradi-
cionalmente ha desplegado el Ministerio Pblico en el mbito penal.
2. Funciones propias del Ministerio Pblico
a. Direccin de la investigacin y ejercicio de la accin penal. Se
trata sin lugar a dudas del ncleo duro de la funcin del Ministerio
Pblico, pues constituyen sus tareas centrales, las cuales despliega
en el marco de un proceso penal. En el ordenamiento jurdico do-
minicano, hoy en da el Ministerio Pblico es reconocido como el
dueo de la investigacin, a cargo de la direccin jurdica tam-
bin llamada funcional de sta, en los trminos en que lo prevn
el Cdigo Procesal Penal y la propia Ley Orgnica del Ministerio
Pblico, Nm. 13311 (artculo 1, 10 y 26, numeral 1, de la LOMP).
El alcance de esta direccin funcional de la investigacin pe-
nal se halla expresamente defnido en el artculo 89 del Cdigo
Procesal Penal.
Esta direccin de la investigacin es expresada de modo enftico
tambin por la LOMP, que reproduciendo una frmula empleada
en la derogada Ley 7803, sobre el Estatuto del Ministerio Pblico,
dispone en su artculo 10: Los miembros del Ministerio Pblico
pueden impartirles rdenes e instrucciones (a los policas y cua-
lesquiera otros agentes de seguridad o del gobierno que cumpla
tareas auxiliares de investigacin con fnes judiciales) y stos de-
ben cumplirlas sin poder califcar su fundamento, oportunidad
o legalidad.
En coherencia con lo dispuesto por su artculo 169, la propia
Constitucin de la Repblica en el artculo 255, numeral 3), esta-
blece que la misin policial de perseguir e investigar opera bajo
la direccin legal de la autoridad competente, que es, segn lo
precisan el artculo que comentamos y la legislacin vigente, el
Ministerio Pblico.
En cuanto al ejercicio de la accin penal en representacin de la
sociedad, se trata de una funcin que se remonta al origen de la
institucin misma del Ministerio Pblico, en cuanto este funcio-
nario se confgur para representar a la sociedad, con la idea de ca-
nalizar la pretensin punitiva de las vctimas o del propio Estado,
de modo que se eviten reacciones desproporcionadas.
Es cierto que la experiencia termin demostrando que por va del
monopolio que sobre la accin penal le reconoci al Ministerio
342 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 343
Pblico el antiguo Cdigo de Procedimiento Criminal, de factura
inquisitiva, la vctima como sujeto del conficto primario result
muchas veces relegada por este otro actor del conficto secundario
que se opera en el escenario procesal. Ello explica que la legisla-
cin procesal penal haya puesto fn a ese monopolio, de modo que
no toda la accin es pblica, sino que se le reconoce a las vctimas
una participacin en la promocin y ejercicio de la accin penal.
Es eso concretamente lo que dispone el artculo 29 del Cdigo
Procesal Penal.
b. Promocin de la resolucin alternativa de confictos. El modelo
de proceso penal vigente en la Repblica Dominicana ha asumido
como uno de sus principios fundamentales el de la solucin del
conficto (artculo 2 del Cdigo Procesal Penal). De ese modo, al
defnir la meta del proceso, ms que en la bsqueda de la verdad
se pone el ojo en la solucin del asunto de vida que dio origen
al conficto penal. El Ministerio Pblico tiene, en ese contexto, la
tarea reconocida ya como ineludible de promover la resolucin al-
ternativa de disputas, tal como lo reconoce expresamente la Cons-
titucin de 2010, labor que junto a las facultades propiamente dis-
crecionales que les han sido entregadas, son la va adecuada para
hacer frente a la sobrecarga de trabajo de los fscales.
En consonancia con el postulado de la solucin del conficto como
principio fundamental, el Cdigo Procesal Penal recoge institucio-
nes alternativas al juicio, tales como la conciliacin (artculo 37),
la suspensin condicional del procedimiento (artculo 40), y por
lo menos una distinta modalidad de juicio que no est exenta de
cuestionamiento: el procedimiento penal abreviado (artculo 363
y siguientes). Por su parte, la LOMP reproduce en su artculo 1 lo
dispuesto en la Constitucin sobre el particular y al formular el
principio de oportunidad establece como una prioridad del Mi-
nisterio Pblico buscar la solucin del conficto penal mediante
la aplicacin de medios alternos y mecanismos de simplifcacin
procesal (artculo 14 LOMP).
c. Proteccin de vctimas y testigos. La alianza de fscales y vctimas
es hoy un lugar comn en las refexiones sobre el quehacer cotidia-
no del Ministerio Pblico. Lo mismo puede decirse de los testigos,
quienes en ocasiones entran tambin en la categora de vctimas.
El desafo de probar en juicio las acusaciones formuladas en un
contexto donde aforan manifestaciones de criminalidad organiza-
da, conlleva necesariamente velar por los intereses de las vctimas
(artculo 1 y 16 LOMP), y ms concretamente activar programas
de proteccin de vctimas y testigos como una responsabilidad del
Ministerio Pblico (Ver artculo 26, numerales 7 y 8 LOMP). Se
trata de una de las preocupaciones actuales en el mbito de la jus-
ticia penal y del Ministerio Pblico. En el mbito iberoamericano
resulta importante destacar la atencin puesta a este tema por las
Reglas de Brasilia, sobre el Acceso a la Justicia de las Personas en
condicin de Vulnerabilidad y las Guas de Santiago sobre Protec-
cin de Vctimas y Testigos, aprobadas en julio de 2008 en Punta
Cana, en el marco de la xvi asamblea General de la Asociacin
Iberoamericana de Ministerios Pblicos (AIAMP).
d. Garante de los derechos fundamentales. Al Ministerio Pblico
tradicionalmente le ha sido reconocida entre sus tareas la de velar
por el respeto de los derechos de las personas, no slo de las vcti-
mas de los delitos sino incluso de las personas sometidas a proceso,
cuyos derechos fundamentales estn siempre en juego con la pues-
ta en marcha de un proceso penal (Cfr. Artculo 26, numerales 5,
11 y 12 LOMP). Esta responsabilidad del Ministerio Pblico resul-
ta de primera lnea si se toma en cuenta que como director de la in-
vestigacin penal le corresponde dar instrucciones a los miembros
de la polica y estn en condiciones de dar seguimiento a la labor
policial y minimizar la ocurrencia de privaciones ilegales de liber-
tad, actos de tortura y otros abusos policiales. El antiguo Estatuto
del Ministerio Pblico usaba la expresin garante del Estado de
Derecho al momento de defnir al Ministerio Pblico.
e. Defensa del inters pblico. El Ministerio Pblico, como repre-
sentante de la sociedad, ha sido siempre concebido como una au-
344 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 345
toridad fuertemente vinculada a la preservacin del inters pblico
tutelado por la ley. No es ocioso recordar que hasta hace muy poco
en nuestro derecho se le entreg la disposicin de toda la accin
penal, llegando a tener un verdadero monopolio de la accin penal.
La Constitucin de 2010 reafrma la misin del Ministerio Pblico
como defensor del inters pblico, la cual tiene entre sus manifes-
taciones ms notorias en la legislacin adjetiva las disposiciones de
la Ley Orgnica del Ministerio Pblico (Artculo 26, numerales 4 y
9, sobre las funciones de velar por el inters pblico y el inters del
Estado, respectivamente), as como las del Cdigo Procesal Penal,
cuando le reconoce al Ministerio Pblico el derecho a ejercer la
accin civil accesoria en casos de inters colectivos o de intereses
difusos (artculo 51), y al establecer que las entidades del sector
pblico no pueden ser querellantes, estando representadas en el
proceso penal por el Ministerio Pblico (artculo 85).
3. Otras funciones del Ministerio Pblico
a. Formulacin e implementacin de la poltica criminal. La hoy
derogada Ley 7803, sobre el Estatuto del Ministerio Pblico (ar-
tculo 13, Prrafo I y 47, numeral 5), fue la pionera en atribuir al
Ministerio Pblico ser el rgano o canal de conformacin de la
poltica del Estado contra la criminalidad (artculo 13, Prrafo
I), siendo atribucin del Procurador General de la Repblica di-
rigir la poltica del Estado contra la criminalidad, en coordinacin
con los lineamientos trazados a tales fnes por el Poder Ejecutivo.
El texto constitucional de 2010 ha venido pues a darle cobertura
constitucional a esta funcin que, por no tratarse slo de la pol-
tica de persecucin penal, que entra dentro del mbito propio del
Ministerio Pblico como actor del proceso penal, sino del mbito
ms amplio de la poltica criminal, se trata, junto a la direccin
del sistema penitenciario y a la inclusin del Procurador Gene-
ral de la Repblica en el Consejo Nacional de la Magistratura, de
una de las misiones asignadas al Ministerio Pblico que lo acercan
ms a la esfera del ejecutivo y en ese sentido es entendible que el
constituyente haya reservado al Presidente de la Repblica la de-
signacin del Procurador General de la Repblica y de la mitad de
sus Adjuntos.
El artculo 7 LOMP establece una distincin importante entre las
tareas de poltica criminal que caen bajo la responsabilidad directa
del Procurador General de la Repblica (las polticas de preven-
cin y de controlen colaboracin con los otros rganos e institu-
ciones que corresponda) y las que competen al Consejo Superior
del Ministerio Pblico (polticas de gestin y persecucin).
b. Direccin del sistema penitenciario. Tambin aqu nos encontra-
mos con tareas que se apartan del ncleo clsico de atribuciones
propias del Ministerio Pblico como actor del proceso penal. Se
trata, sin embargo, de una tarea que, como consecuencia de la su-
presin del antiguo Secretario de Justicia y el traspaso de sus res-
ponsabilidades al Procurador General de la Repblica (Ley Nm.
485, d/f 10 de noviembre de 1964), termin siendo atribuida al
Ministerio Pblico (v. gr., artculo 16, literal m, de la Ley 7803), y
ms propiamente de la Procuradura General de la Repblica (ar-
tculo 47, numeral 18, de la Ley 7803), a travs de una de sus de-
pendencias (artculo 49, numeral, Ley 7803), la Direccin Gene-
ral de Prisiones. El texto constitucional deja abierta la posibilidad
de que por ley se regule el sistema penitenciario bajo la direccin
del Ministerio Pblico u otro organismo que a tal efecto se cons-
tituya. La ley vigente en la materia es la 22484. En el caso de la
LOMP, establece como atribucin del Procurador General de la
Repblica: Defnir la poltica penitenciaria del Estado de confor-
midad con la ley (artculo 30, numeral 20).
4. Ubicacin orgnica del Ministerio Pblico
El artculo 169 de la Constitucin de 2010 trae consigo otra novedad
al ubicar orgnicamente al Ministerio Pblico en el mbito del sistema
de justicia. Es de destacar el cuidado del constituyente en el uso de los
trminos (sistema de justicia), lo cual evita la confusin que podra
346 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 347
generar el hecho de que el articulado referido al Ministerio Pblico
se encuentre bajo el Ttulo V de la Constitucin, bajo el epgrafe Del
Poder Judicial. Resulta de la mayor relevancia subrayar que el Minis-
terio Pblico no es una autoridad judicial, pues ello no sera conforme
al sistema de garantas que acoge la propia Constitucin y de la cual
se desprende el necesario respeto a la separacin de las funciones in-
vestigativas y jurisdiccionales. El sistema de justicia est integrado por
los jueces y los dems actores que operan en el escenario judicial, tales
como el Ministerio Pblico y la Defensa Pblica, ambos rganos aut-
nomos que sin embargo estn regulados en el Ttulo del Poder Judicial.
Sabemos que en el caso del Ministerio Pblico, no es, sin embargo, pa-
cfca la afrmacin de que la Constitucin le ha asignado su ubicacin
orgnica en el sistema de justicia, particularmente si se toma en cuenta
que el Ministerio Pblico es dirigido por el Procurador General de la
Repblica y ste y la mitad de sus Adjuntos son designados libremente
por el Presidente de la Repblica, segn lo dispone la propia Constitu-
cin en el artculo 171. Quizs por el hecho de que en nuestra tradicin
constitucional el Ministerio Pblico ha estado ubicado en el mbito del
Poder Ejecutivo, sea ms aceptado matizar la afrmacin destacando
que el Ministerio Pblico ha devenido en la Constitucin de 2010 en
un rgano del sistema de justicia, aunque con fuerte raigambre ejecu-
tiva. En efecto, as resulta de la designacin del Procurador General de
la Repblica y la mitad de sus Adjuntos, a la que nos hemos referido,
as como de la asignacin al Ministerio Pblico de misiones que, como
hemos visto, exceden el mbito propiamente del fscal, tales como la
formulacin de la poltica criminal y la direccin del sistema peniten-
ciario. Ramn Emilio Nez.
Artculo 170. Autonoma y principios de actuacin.El Ministerio Pbli-
co goza de autonoma funcional, administrativa y presupuestaria. Ejerce
sus funciones conforme a los principios de legalidad, objetividad, unidad
de actuaciones, jerarqua, indivisibilidad y responsabilidad.
1. Autonoma del Ministerio Pblico
La Constitucin consagra la autonoma del Ministerio Pblico en tres
dimensiones. A saber: 1) La autonoma funcional, que evoca la libertad
de accin del Ministerio Pblico y asegura a este funcionario la debida
independencia al momento de cumplir, de conformidad con la Cons-
titucin y la Ley, las delicadas funciones que tiene encomendadas; 2)
La autonoma administrativa, lo que tiene como consecuencia que el
Ministerio Pblico administre sus recursos con total autonoma(Cfr.
Artculo 2 LOMP); y 3) La autonoma presupuestaria, lo que faculta al
Ministerio Pblico a contar con una asignacin individualizada en el
Presupuesto General del Estado (artculo 2 LOMP).
La autonoma, en la triple dimensin indicada, cuenta con recono-
cimiento legal en la Ley Orgnica del Ministerio Pblico (artculo 2
LOMP). En lo que respecta a la autonoma administrativa y presupues-
taria, hay que destacar, adems, las disposiciones de la Ley 19404, sobre
la autonoma presupuestaria y administrativa del Ministerio Pblico.
2. Principios Rectores del Ministerio Pblico
La Constitucin de 2010, siguiendo el camino trazado por el legisla-
dor en el antiguo Estatuto del Ministerio Pblico (y ms recientemente
recogidos en la LOMP), establece principios rectores o principios de
actuacin que deben normar las actuaciones de los miembros del Mi-
nisterio Pblico. A saber:
A. Legalidad, conforme al cual el Ministerio Pblico debe someter
sus actuaciones a las disposiciones de la Constitucin de la Rep-
blica, de los tratados internacionales adoptados por el Estado, de
la legislacin nacional y de los precedentes jurisdiccionales vincu-
lantes, y, en caso de oscuridad o insufciencia de las normas jur-
dicas, tendr en cuenta los principios fundamentales que inspiran
el ordenamiento jurdico dominicano en el sentido ms favorable
a la persona (artculo 13 LOMP).
348 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 349
B. Objetividad, que obliga a los miembros del Ministerio Pblico a
desarrollar sus funciones con un criterio objetivo para garantizar
la correcta aplicacin de las normas jurdicas. Les corresponde
investigar tanto los hechos y circunstancias que fundamenten o
agraven la responsabilidad penal del imputado, como los que la
eximan, extingan o atenen (artculo 15 LOMP). Cuando exis-
tan motivos graves que afecten la objetividad en el desempeo
del Ministerio Pblico, procede su Inhibicin o, en su caso, la Re-
cusacin (artculo 90 Cdigo Procesal Penal).
C. Unidad de actuaciones, principio muy cercano a los de Jerarqua
e Indivisibilidad, que supone que el Ministerio Pblico ejerza su
funcin de modo coherente y conforme a criterios defnidos que
aseguren no slo la aplicacin de la ley sin discriminacin, sino
tambin la existencia de polticas de persecucin penal que orien-
ten la actividad de los fscales (Cfr. artculo 23 LOMP).
D. Jerarqua, principio que procura asegurar la existencia en el Mi-
nisterio Pblico de una lnea de mando conforme a la cual las
autoridades superiores del Ministerio Pblico orientan las actua-
ciones de las inferiores, lo cual los distingue fuertemente de los
jueces que operan conforme a un principio de independencia ms
acentuado. Este principio no es absoluto y tiene como contrapeso
la independencia funcional del Ministerio Pblico que se ha ido
construyendo progresivamente en nuestra tradicin jurdica y en-
contr en Francia su manifestacin fnal en la frase la pluma es
sierva, pero la palabra es libre. Ello explica que la Ley Orgnica
del Ministerio Pblico al regular las Instrucciones Generales (art-
culo 8) y las Instrucciones Particulares (artculo 9), establece vas
para que el funcionario que las recibe pueda solicitar su reconsi-
deracin o impugnarlas.
E. Indivisibilidad, principio en virtud del cual el Ministerio Pblico
est concebido como una institucin que est representada ante
todos los niveles de la jurisdiccin, sin perder su unidad, lo que
tiene como consecuencia que los actos de uno de sus miembros
ligan a todo el Ministerio Pblico, que est llamado a operar, en
ese sentido, como un engranaje (Cfr. artculo 22 LOMP y 89 del
Cdigo Procesal Penal).
F. Responsabilidad, conforme al cual los miembros del Ministerio
Pblico estn sujetos a responsabilidad penal, civil y disciplinaria
(Cfr. artculo 20 LOMP).
A los anteriores principios rectores, cabe agregar otros siete no con-
templados expresamente como tales en la Constitucin, pero per-
fectamente compatibles con esta, contenidos en la Ley Orgnica del
Ministerio Pblico. Son estos: Oportunidad (Artculo 14 LOMP);
Respeto a las vctimas (Artculo 16 LOMP); Independencia (Artculo
17 LOMP); Inamovilidad (Artculo 18 LOMP); Probidad (Artculo 19
LOMP); 6) Exclusividad (Artculo 21 LOMP); y Apoliticidad (Art-
culo 25 LOMP). La exclusividad y apoliticidad del Ministerio Pblico
estn previstos expresamente por la Constitucin (Artculo 172 Cons-
titucin). Ramn Emilio Nez.
Seccin I
De la integracin
Artculo 171. Designacin y requisitos.El Presidente de la Repblica
designar al Procurador General de la Repblica y la mitad de sus procu-
radores adjuntos. Para ser Procurador General de la Repblica o adjunto
se requieren los mismos requisitos que para ser juez de la Suprema Cor-
te de Justicia. La ley dispondr la forma de designacin de los dems
integrantes del Ministerio Pblico.
1. Designacin del Ministerio Pblico.
La cuestin de la designacin del Ministerio Pblico est regulada por
el artculo 171 de la Constitucin como el resultado de una transac-
cin entre nuestra tradicin, que ubicaba orgnicamente al Ministerio
Pblico en el mbito del Poder Ejecutivo, y las legtimas aspiraciones
sociales de dotar a este rgano de mayores niveles de independencia.
La solucin fnal ha sido la de reservar al Presidente de la Repblica la
350 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 351
designacin del Procurador General de la Repblica y la de la mitad de
los Adjuntos de ste. Se trata de un reducido nmero de funcionarios
(el artculo 31 LOMP ha fjado un nmero mximo de 14) colocado,
sin embargo, en la cspide de la organizacin del Ministerio Pblico.
De ese modo, el grueso de los miembros del Ministerio Pblico (la otra
mitad de los Procuradores Generales Adjuntos, todos los Procurado-
res Generales de Cortes de Apelacin, Procuradores Fiscales y Fiscali-
zadores), forma parte de un sistema de carrera, actualmente regulado
por la Ley Orgnica del Ministerio Pblico, que establece el ingreso
por concurso pblico a la funcin de Ministerio Pblico.
Tal como dice el artculo que comentamos, corresponde a la ley esta-
blecer la forma de designacin del resto de los miembros del Ministe-
rio Pblico. Pero de esta remisin a la ley, mal podra inferirse que el
legislador es libre para organizar un sistema de carrera que desvirte
el rgimen constitucional. En consecuencia, si bien es cierto que co-
rresponder al legislador establecer la forma de designacin, una in-
terpretacin armnica de la Constitucin conduce a concluir que el
legislador est sujeto a los lmites constitucionales que imponen el res-
peto al sistema de carrera (Ver artculo 173 Constitucin) establecido
por la Constitucin, cuya direccin y administracin es competencia
del Consejo Superior del Ministerio Pblico, de conformidad con el
artculo 175 de la Constitucin. Lo que ha instaurado la Constitucin
es un Ministerio Pblico de carrera, inamovible, garantizando la per-
manencia de sus miembros hasta los setenta y cinco aos (artculo
173 Constitucin).
En perfecta armona con la Constitucin, la Ley Orgnica del Minis-
terio Pblico, en su artculo 47, numeral 15, ha establecido, como atri-
bucin del Consejo Superior del Ministerio Pblico: Designar a los
Fiscalizadores, una vez hayan satisfecho la capacitacin inicial en la
Escuela Nacional del Ministerio Pblico, tras su seleccin por concur-
so pblico de conformidad con la ley.
2. Requisitos para Procurador General de la
Repblica o Procurador Adjunto
El artculo 171 de la Constitucin establece que para ser Procurador
General de la Repblica o su Adjunto se exigen los mismos requisi-
tos que para ser juez de la Suprema Corte de Justicia. Estos requisi-
tos estn contenidos en el artculo 153 de la Constitucin, entre los
cuales se destaca haber ejercido durante al menos doce aos la pro-
fesin de abogado, la docencia del derecho, las funciones judiciales o
las de Ministerio Pblico. Los artculos 29 y 31 de la Ley Orgnica
del Ministerio Pblico tratan sobre estos requisitos para el caso del
Procurador General de la Repblica y sus Adjuntos, respectivamente.
Ramn Emilio Nez.
Artculo 172. Integracin e incompatibilidades.El Ministerio Pblico
est integrado por el Procurador General de la Repblica, quien lo dirige,
y por las y los dems representantes establecidos por la ley.
Prrafo I. El Ministerio Pblico estar representado ante la Suprema
Corte de Justicia por el Procurador General de la Repblica y por las y
los procuradores adjuntos, de conformidad con la ley. Su representacin
ante las dems instancias judiciales ser dispuesta por ley.
Prrafo II. La funcin de representante del Ministerio Pblico es in-
compatible con cualquier otra funcin pblica o privada, excepto la
docente y, mientras permanezcan en el ejercicio de sus funciones, no
podrn optar por ningn cargo electivo pblico ni participar en actividad
poltico partidista.
1. El Procurador General de la Repblica
como cabeza del Ministerio Pblico
El artculo 172 de la Constitucin le reconoce al Procurador Gene-
ral de la Repblica la condicin de mxima autoridad del Ministerio
Pblico, al reconocerle el poder de direccin. El Procurador General
de la Repblica compartir estas tareas de direccin, que han estado
tradicionalmente a su cargo, con un nuevo rgano, el Consejo Superior
del Ministerio Pblico, instituido por la Constitucin de 2010 en sus
artculos 174 y 175.
352 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 353
2. La estructura organizacional del Ministerio Pblico
La Constitucin de 2010 sienta las bases para que el Ministerio P-
blico abandone la organizacin refeja respecto del Poder Judicial que
tradicionalmente le ha caracterizado. En efecto, la Constitucin slo
se refere a la representacin del Ministerio Pblico ante la Suprema
Corte de Justicia, la cual pone a cargo del Procurador General de la
Repblica y sus Adjuntos. En cuanto a la representacin ante los dems
rganos del Poder Judicial, el artculo 172 de la Constitucin remite a
la ley. Corresponder entonces al legislador dotar al Ministerio Pblico
de una organizacin ms fexible que supere las debilidades que le ha
impuesto hasta la fecha la organizacin refeja. Es cierto que ms ade-
lante, al indicar los funcionarios que integrarn el Consejo Superior
del Ministerio Pblico, el artculo se refere a determinados cargos que
son los tradicionales del Ministerio Pblico (Procurador General de
Corte de Apelacin, Procurador Fiscal y Fiscalizador). Sin embargo,
ello no debe ser obstculo para que la ley, como expresamente lo dis-
pone la Constitucin, dote al Ministerio Pblico de una organizacin
ms adecuada al regular su representacin ante las dems instancias
judiciales. Es lo que se ha intentado a travs de la Ley Orgnica del Mi-
nisterio Pblico que simplifca la estructura del Ministerio Pblico en
la medida que la Constitucin lo permite. Eso explica la supresin de
los cargos de Fiscal Adjunto y de Procurador General Adjunto.
3. Incompatibilidades
La funcin de Ministerio Pblico es concebida como de dedicacin
exclusiva que reconoce como nica excepcin la docencia. Esto ha lle-
vado al legislador a reconocer como un principio rector del Ministerio
Pblico el Principio de Exclusividad (artculo 21 LOMP).
De igual modo, la funcin de Ministerio Pblico es incompatible con
toda actividad poltico partidista. Desde el cargo de Ministerio Pblico
no se puede optar por ningn cargo electivo pblico. La Ley Orgnica
del Ministerio Pblico consagra en ese sentido el Principio de Apoliti-
cidad (artculo 25 LOMP).
Se trata en ambos casos de incompatibilidades que ya estaban pre-
vistas en el ordenamiento y que la Constitucin ha venido a reforzar.
Ramn Emilio Nez.
Seccin II
De la carrera del ministerio pblico
Artculo 173. Sistema de carrera.El Ministerio Pblico se organiza con-
forme a la ley, que regula su inamovilidad, rgimen disciplinario y los
dems preceptos que rigen su actuacin, su escuela de formacin y sus
rganos de gobierno, garantizando la permanencia de sus miembros de
carrera hasta los setenta y cinco aos.
La Constitucin ha venido a reforzar el sistema de carrera del Ministe-
rio Pblico establecido originalmente por la Ley 7803 y actualmente
previsto en la Ley Orgnica del Ministerio Pblico (Ley Nm. 13311,
d/f 7 de junio de 2011). Afrmamos que el constituyente ha fortaleci-
do este sistema porque en la prctica este presentaba, entre otras, una
limitante que pona en grave riesgo su viabilidad. Se trata la interpre-
tacin que hasta la fecha ha sostenido la Suprema Corte de Justicia
en el sentido de que no hay carrera sin reconocimiento constitucional
expreso. Sin embargo, con el reconocimiento del Ministerio Pblico
como un rgano del sistema de justicia y con las disposiciones del
artculo 173 que instituye inequvocamente un sistema de carrera, se
ha despejado la amenaza que supona la interpretacin antes indicada.
Los elementos de ese sistema de carrera, inamovilidad y permanencia
hasta los setenta y cinco aos de edad, as como la existencia de su pro-
pia escuela de formacin, previstos ahora expresamente por la Cons-
titucin, sientan las bases para que el legislador, dentro de los lmites
354 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 355
que sta le fja, organice el sistema de carrera del Ministerio Pblico.
Ramn Emilio Nez.
Seccin III
del consejo superior del
ministerio pblico
Artculo 174. Integracin.El rgano de gobierno interno del Ministerio
Pblico es el Consejo Superior del Ministerio Pblico, el cual estar inte-
grado de la manera siguiente:
1. El Procurador General de la Repblica, quien lo presidir;
2. Un Procurador Adjunto del Procurador General de la Repblica ele-
gido por sus pares;
3. Un Procurador General de Corte de Apelacin elegido por sus pares;
4. Un Procurador Fiscal o su equivalente elegido por sus pares;
5. Un Fiscalizador elegido por sus pares.
Prrafo. La ley denir el funcionamiento y organizacin de este consejo.
El Consejo Superior del Ministerio Pblico es instituido como su r-
gano de gobierno interno por el artculo 174 de la Constitucin, el
cual regula su integracin. Este rgano de cinco miembros es presidido
por el Procurador General de la Repblica, quien dirige al Ministerio
Pblico de conformidad con el artculo 172, y est integrado adems
por un Procurador Adjunto del Procurador General de la Repblica,
un Procurador General de Corte de Apelacin, un Procurador Fiscal o
su equivalente y un Fiscalizador, cada uno elegido por sus respectivos
pares.
Corresponder a la ley defnir el funcionamiento y organizacin del
Consejo Superior del Ministerio Pblico. En el corto tiempo de vigen-
cia de la Constitucin ya han intervenido dos leyes orgnicas sobre el
particular, ambas en el mismo ao. La primera fue la Ley Nm. 3011,
Orgnica del Consejo Superior del Ministerio Pblico; sustituida en
junio de 2011 por la Ley Nm. 13311, Orgnica del Ministerio Pbli-
co. Ramn Emilio Nez.
Artculo 175. Funciones.Las funciones del Consejo Superior del Minis-
terio Pblico son las siguientes:
1. Dirigir y administrar el sistema de la carrera del Ministerio Pblico;
2. La administracin nanciera y presupuestaria del Ministerio Pblico;
3. Ejercer el control disciplinario sobre representantes, funcionarios
y empleados del Ministerio Pblico, con excepcin del Procurador
General de la Repblica;
4. Formular y aplicar los instrumentos de evaluacin de los represen-
tantes del Ministerio Pblico y del personal administrativo que lo in-
tegran;
5. Trasladar a representantes del Ministerio Pblico, provisional o de-
nitivamente, de una jurisdiccin a otra cuando sea necesario y til al
servicio, con las condiciones y garantas previstas en la ley, con ex-
cepcin de las y los procuradores adjuntos del Procurador General
de la Repblica;
6. Crear los cargos administrativos que sean necesarios para que el
Ministerio Pblico pueda cumplir las atribuciones que le coneren
esta Constitucin y las leyes;
7. Las dems funciones que le conera la ley.
El Consejo Superior del Ministerio Pblico, como rgano de gobierno
interno, tiene asignadas constitucionalmente distintas funciones, to-
das de gran relevancia para el funcionamiento del Ministerio Pblico.
En efecto, podemos distinguir funciones de direccin, administracin y
control en cuanto a la carrera del Ministerio Pblico, la gestin admi-
nistrativa y fnanciera, el poder disciplinario, la evaluacin del desem-
peo, el traslado de miembros del Ministerio Pblico y la creacin de
cargos administrativos. La ley podr asignarle otras funciones adicio-
nales a las previstas por la Constitucin.
Aunque la Ley 7803 haba instituido un Consejo General de Procura-
dores, con una forma de integracin muy parecida, sus funciones eran
mucho ms limitadas que las que se atribuyen al Consejo Superior del
356 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 357
Ministerio Pblico, verdadero rgano de gobierno llamado a cohabitar
con el Procurador General de la Repblica como mximo representan-
te del Ministerio Pblico. Ramn Emilio Nez.
Captulo VI
De la defensa pblica y la
asistencia legal gratuita
Artculo 176. Defensa Pblica.El servicio de Defensa Pblica es un
rgano del sistema de justicia dotado de autonoma administrativa y fun-
cional, que tiene por nalidad garantizar la tutela efectiva del derecho
fundamental a la defensa en las distintas reas de su competencia. El
servicio de Defensa Pblica se ofrecer en todo el territorio nacional
atendiendo a los criterios de gratuidad, fcil acceso, igualdad, eciencia
y calidad, para las personas imputadas que por cualquier causa no estn
asistidas por abogado. La Ley de Defensa Pblica regir el funcionamien-
to de esta institucin.
La institucin de la Defensa Pblica, ha sido elevada al nivel constitu-
cional como garanta del derecho de defensa. Supone una garanta que
se corresponde con la forma Social y Democrtica de Derecho, en tan-
to, comporta un modo de intervencin estatal, con el objeto garantizar
la tutela judicial efectiva, el derecho a la presuncin de inocencia y el
derecho de defensa amparados por la propia Constitucin.
El servicio de defensa pblica, ya haba sido organizado, mediante
la Ley Nm. 27704, de 12 de agosto de 2004, donde, se lo organiza,
como servicio de defensa, en la Ofcina Nacional de la Defensa Pblica.
Como derecho de la persona imputada, es un derecho irrenunciable,
a defenderse por s mismo, y ser asistido por un abogado de eleccin
o designado por Estado, si por cualquier motivo no lo tiene (Cdigo
Procesal Penal de 2002: arts. 18, 95.5.9, 104 y 111).
La Constitucin y el Cdigo Procesal Penal, desarrollan un conjunto
de garantas mnimas, que han sido contempladas en instrumentos in-
ternacionales que el Estado reconoce y aplica, vinculadas directamente
con el aseguramiento de la defensa en el proceso penal. As, en los
artculos 8.2 de la Convencin Americana de Derechos Humanos y
14.1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, se puede
identifcar garantas de defensa en el proceso, como:
a. El derecho del inculpado a la comunicacin previa y detallada de
la acusacin formulada en su contra.
b. La concesin al inculpado del tiempo y de los medios adecuados
para la preparacin de su defensa.
c. El derecho del inculpado a defenderse por s mismo o a travs de
un defensor de su eleccin o nombrado por el Estado.
Sobre la garanta del inculpado a defenderse por s mismo o a travs
de un defensor de su eleccin o nombrado por el Estado, ha sido con-
sagrada en los artculos 69.4 de la Constitucin, como parte de los pre-
supuestos mnimos de tutela judicial efectiva y del debido proceso. Es
el fundamento tico del poder punitivo del Estado. De modo concreto,
como derecho a la defensa tcnica, ha sido desarrollado en los art-
culos 18, 95.9, 104 y 111 del Cdigo Procesal Penal. El imputado ha
de estar asistido de su defensor en todos los actos del procedimiento.
Por tanto, la determinacin de quines pueden llevar a cabo la defensa
de una persona en un proceso, es una cuestin de vital importancia,
para asegurar un proceso debido. El imputado tiene derecho a una
defensa efciente.
En principio, el Derecho comporta que el interesado pueda encomen-
dar su representacin y asesoramiento tcnico a alguien que merezca
su confanza y considere ms adecuado para instrumentar su propia
defensa (PIC I JUNOY, 2002: 105). Por tanto, la defensa pblica es
siempre un mecanismo subsidiario. Pero, en todo caso, sujeta a un
deber de lealtad, diligencia y efciencia en la defensa de los intereses
del imputado.
El Abogado defende los intereses del imputado; ejerce sus derechos
como un alter ego procesal, algo as como el odo y la boca jurdica del
inculpado, aun cuando la defensa tcnica que, sin embargo, conserva
el derecho a su defensa material. Pero, bajo las disposiciones del art-
358 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 359
culo 111 del CPP, aunque el imputado puede asumir su propia defensa,
conjuntamente con aqul, en este caso, el juez vela para que esto no
perjudique la efcacia de la defensa tcnica.
Conforme a la doctrina del TCE, los rganos judiciales han de velar
por evitar la indefensin del imputado en el proceso penal, especial-
mente en los casos en los que la direccin y representacin se realiza
mediante la designacin de ofcio, no bastando para tutelar el derecho
de defensa la designacin de los correspondientes profesionales, sino
que la realizacin efectiva del derecho de defensa requiere, como ha
puesto de manifesto el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en su
Sentencia del 9 de octubre de 1979 (caso Airrey), 13 de mayo de 1990,
(caso rtico) y 25 de abril de 1983 (caso Pakelli), proporcionar asisten-
cia letrada real y operativa (GONZLEZ RIVAS, 2005: 464).
Para Pic i Junoy, siguiendo la jurisprudencia del Tribunal Constitu-
cional Espaol, la defensa tcnica, procura garantizar que las partes
puedan actuar en el proceso de la forma ms conveniente para sus
derechos e intereses jurdicos, y defenderse debidamente contra la
parte contraria y, asegurar la efectiva realizacin de los principios de
igualdad de las partes y de contradiccin, que imponen a los rganos
judiciales el deber positivo de evitar desequilibrios entre la respectiva
posicin de las partes o limitaciones en la defensa que puedan condu-
cir algunas de ellas a un resultado de indefensin (2002: 106).
La carencia de defensa tcnica de una persona durante un proceso pe-
nal implica que su actuacin dentro del mismo se vea mermada al no
poder solicitar y controvertir las pruebas en forma debida, por esta
razn, la presencia del defensor es indispensable en todos los actos
del proceso, basta precisar el contenido del los artculos 104, para su
primera comparecencia, 300 para la audiencia preliminar, y 307 para el
desarrollo del juicio. Claudio Anbal Medrano.
Artculo 177. Asistencia legal gratuita.El Estado ser responsable de
organizar programas y servicios de asistencia legal gratuita a favor de las
personas que carezcan de los recursos econmicos para obtener una
representacin judicial de sus intereses, particularmente para la protec-
cin de los derechos de la vctima, sin perjuicio de las atribuciones que
correspondan al Ministerio Pblico en el mbito del proceso penal.
Conforme con la Declaracin Sobre los Principios Fundamentales de
Justicia para las Vctimas de Delitos y del Abuso de Poder, adoptada
por la Asamblea General de la ONU, en su resolucin 40/34, del 29
de noviembre de 1985, las vctimas sern tratadas con compasin y
respeto por su dignidad, y tendrn derecho al acceso a los mecanismos
de la justicia y a una pronta reparacin del dao que hayan sufrido,
segn lo dispuesto en la legislacin nacional (artculo 4). Adems, se
establecer y reforzarn, cuando sea necesario, mecanismos judiciales
y administrativos que permitan a las vctimas obtener reparacin me-
diante procedimientos ofciales u ofciosos que sean expeditos, justos,
poco costosos y accesibles (artculo 5). Esto incluye segn el mismo
texto, en su parte fnal, el derecho de la vctima, a ser informada de sus
derechos para obtener reparacin mediante esos mecanismos.
Segn el artculo 6, letra a) de la declaracin de referencia, la exigencia
de informacin a las vctimas, incluye derecho a ser informada de su
papel y del alcance, el desarrollo cronolgico y la marcha de las actua-
ciones, as como de la decisin de sus causas, especialmente cuando
se trate de delitos graves y cuando hayan solicitado esa informacin.
Iguales garantas desarrollan internamente, los artculos 21 y 84 del
Cdigo Procesal Penal dominicano.
El artculo 177 de la Constitucin, permite desarrollar polticas p-
blicas destinadas a proteger a las vctimas en el mbito extraprocesal,
al tiempo que exige en el mbito del proceso judicial, su proteccin
mediante la prestacin de servicios de asistencia legal gratuita. Basta
no tener recursos para obtener la representacin legal de sus intereses.
Desde luego, el sujeto que tenga la misin de representar a las vctimas,
como el Defensor Pblico respecto del imputado; como el abogado
particular respecto de su cliente, ha de ser un sujeto parcial, que inter-
viene a favor de los intereses de la vctima. Esto le impone un deber de
lealtad con su cliente; no puede estar sujeto a un criterio de objetividad
360 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 361
como el Ministerio Pblico, por lo que no debe ser ste el que asuma
esta misin, ni un organismo dependiente de ste (YOBET RODR-
GUEZ, 2006: 163).
Desde luego, como todos los profesionales del derecho en el proceso,
deben lealtad al proceso mismo (RODRGUEZ, 2004: 333). El texto
constitucional, parece distinguir a quien presta el servicio de asistencia
legal gratuita, del Ministerio Pblico, sin perjuicio de cuyas atribucio-
nes le instituye.
Durante la vigencia del Cdigo de Procedimientos Penales de 1973, en
Costa Rica, se presentaban problemas en casos en que se haba delega-
do la accin civil al Ministerio Publico, no obstante lo cual el Fiscal con
base en su deber de objetividad, consideraba que deba dictarse una
sentencia absolutoria, sin que procediera en el caso concreto la indem-
nizacin civil, por lo que as lo peda, dejando as a la persona que le
delego la accin civil en Estado de indefensin, al quedarse en realidad
sin representante de sus intereses (YOBET RODRGUEZ, 2006: 163).
El reconocimiento de estos derechos a favor de las vctimas, supone una
devolucin del poder y de los derechos que le asisten ante el conficto,
tomados por el Estado al desplazar la venganza privada. Se sientan las
bases de una justicia penal restaurativa, frente a la justicia retributiva
desarrollada a partir de la contemplacin del delito como lesin estatal
por encima del inters de las vctimas. Claudio Anbal Medrano.
Ttulo VI
del consejo nacional de
la magistratura
Artculo 178. Integracin.El Consejo Nacional de la Magistratura es-
tar integrado por:
1. El Presidente de la Repblica, quien lo presidir y, en su ausencia, por
el Vicepresidente de la Repblica;
2. El Presidente del Senado;
3. Un senador o senadora escogido por el Senado que pertenezca al
partido o bloque de partidos diferente al del Presidente del Senado y
que ostente la representacin de la segunda mayora;
4. El Presidente de la Cmara de Diputados;
5. Un diputado o diputada escogido por la Cmara de Diputados que
pertenezca al partido o bloque de partidos diferente al del Presiden-
te de la Cmara de Diputados y que ostente la representacin de la
segunda mayora;
6. El Presidente de la Suprema Corte de Justicia;
7. Un magistrado o magistrada de la Suprema Corte de Justicia esco-
gido por ella misma, quien fungir de secretario;
8. El Procurador General de la Repblica.
A partir de la reforma constitucional de 1994 se sientan las bases para
el fortalecimiento institucional del Poder Judicial, con la eliminacin
de la atribucin que tena el Senado de la Repblica para designar los
jueces de todas las jurisdicciones del pas, desde la Suprema Corte has-
ta los Jugados de Paz, crendose as el Consejo Nacional de la Ma-
gistratura para la designacin de los jueces de la Suprema Corte de
Justicia, y a esta ltima se le atribuye la designacin de los jueces de las
otras instancias del Poder Judicial. Esto signifc un gran avance para
la independencia del Poder Judicial, porque elimin la posibilidad de
que el partido poltico que tuviera el control del Senado interfera en el
362 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 363
funcionamiento de la justicia con la designacin de jueces que mostra-
ran mayor lealtad a la poltica que al Derecho.
El Consejo Nacional de la Magistratura sera integrado, segn la refor-
ma del 1994, por el Presidente de la Repblica, quien lo preside, el Pre-
sidente del Senado de la Repblica, un senador que sea miembro de un
partido poltico distinto al del Presidente del Senado, el Presidente de
la Cmara de Diputados, un diputado que sea miembro de un partido
poltico distinto al del Presidente de la Cmara de Diputados, el Pre-
sidente de la Suprema Corte de Justicia y un juez de la Suprema Corte
de Justicia, electo por su Pleno, quien asume la funcin de Secretario
del Consejo. Esta composicin no es sustancialmente modifcada en la
Constitucin de 2010, porque slo se agrega como miembro del Con-
sejo al Procurador General de la Repblica, y se automatiza la repre-
sentacin de la segunda mayora, esto es, la minora ms representativa
en cada una de las Cmaras legislativas, por oposicin al partido o blo-
que de partidos a que pertenezcan los Presidentes de las Cmaras, para
hacerlo ms acorde con el principio de representacin democrtica.
Se sabe que la intencin manifesta de los asamblestas al establecer la
regla del representante de la segunda mayora en las cmaras legislati-
vas, era garantizar la participacin efectiva de la oposicin poltica ms
representativa. Esta fnalidad no puede ser debidamente satisfecha, si
la Ley no establece claramente los parmetros para entender el signif-
cado de bloque de partidos a los fnes de la integracin del Consejo
Nacional de la Magistratura. Pues la Ley Electoral No. 27597 dispone,
en su artculo 64, que la alianza o coalicin de partidos tendr siem-
pre un carcter transitorio y dentro de ella, cada uno de los partidos
aliados o coaligados conserva su personera y, segn el artculo 63,
slo en las fusiones de partidos se adopta una personera jurdica
nica. Es as que el concepto de bloque de partidos pareciera no apli-
carse cuando se trata de una simple alianza o coalicin, porque los par-
tidos conservan una personera jurdica diferenciada y su vinculacin
se disuelve automticamente fnaliza el certamen electoral.
La inclusin del Procurador General de la Repblica como miembro
de nmero del Consejo Nacional de la Magistratura se ha justifcado
en razn de que procura la participacin paritaria del Poder Ejecutivo,
en razn de que los otros rganos constitucionales que lo integran, a
diferencia de aquel, contaban con dos representantes. Se impone recor-
dar que desde hace ms de 50 aos el Procurador ostenta la investidu-
ra de Ministro de Justicia y, en cuanto tal, es el funcionario ejecutivo
con ms afnidad a la materia que compete al Consejo Nacional de
la Magistratura. Pero no es posible ignorar que con la presencia del
Procurador General de la Repblica se refuerza la infuencia y prepon-
derancia del Poder Ejecutivo en el Consejo Nacional de la Magistra-
tura, lo cual en s mismo no es objetable en un Rgimen Presidencial,
siempre que exista un sistema de qurum y votacin que obligue al
consenso de las fuerzas polticas e institucionales que integran el Con-
sejo. Servio Tulio Castaos Guzmn.
Artculo 179. Funciones.El Consejo Nacional de la Magistratura tendr
las siguientes funciones:
1. Designar los jueces de la Suprema Corte de Justicia;
2. Designar los jueces del Tribunal Constitucional;
3. Designar los jueces del Tribunal Superior Electoral y sus suplentes;
4. Evaluar el desempeo de los jueces de la Suprema Corte de Justicia.
El Consejo Nacional de la Magistratura que naci en la reforma cons-
titucional de 1994 era un rgano monofuncional, pues le corresponda
nica y exclusivamente designar a los jueces de la Suprema Corte de
Justicia. Por las caractersticas que adopt, es decir, una conforma-
cin preponderantemente poltica, no poda asignrsele la funcin de
gobierno y administracin del Poder Judicial como ocurre en Italia,
Francia o Espaa. Estas caractersticas, como ya analizamos, no slo se
mantienen, sino que se refuerzan. Ello no impidi, sin embargo, que
en la Constitucin de 2010 se ampliarn sus atribuciones. Es as que
al Consejo Nacional de la Magistratura se faculta, adems de elegir a
los jueces de la Suprema Corte de Justicia, para evaluar su desempeo,
al igual que designar los magistrados de dos nuevas jurisdicciones: el
Tribunal Constitucional y el Tribunal Superior Electoral. Tendremos
as un Consejo ms activo, porque cada tres aos deber renovarse una
364 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 365
tercera parte del Tribunal Constitucional, cada cuatro aos elegir los
jueces del Tribunal Superior Electoral y cada siete aos deber ejercer
un control de desempeo de los jueces de la Suprema Corte de Justicia,
para decidir sobre su permanencia o no en el cargo.
La escogencia de los integrantes de las Altas Cortes es un momento
trascendental para la implementacin de la Constitucin de 2010. Exa-
minando la Constitucin de la Repblica podemos percatarnos de que
las funciones de los rganos que conformar el Consejo Nacional de la
Magistratura juegan un papel fundamental en el sostenimiento del Es-
tado de derecho y el fortalecimiento del sistema democrtico. A saber:
El Tribunal Constitucional: Corresponde a este rgano asumir el pa-
pel de guardin ltimo de la Constitucin y los derechos fundamen-
tales, con capacidad de resolver casos concretos de interpretacin
constitucional. Su actividad jurisdiccional adquiere especial impor-
tancia cuando se repara en el hecho de que sus decisiones tienen ca-
rcter vinculante y son precedente obligatorio, por lo que tienen que
ser seguidas por todos los tribunales al momento de interpretar la
Constitucin. Esto encierra un poder que va mucho ms all del de los
tribunales ordinarios.
La Suprema Corte de Justicia: A este tribunal le corresponde determi-
nar la interpretacin correcta de las leyes. Pero sus decisiones no sien-
tan un precedente obligatorio. En la prctica, sin embargo, los tribuna-
les inferiores suelen guiarse por las decisiones de la Suprema Corte de
Justicia, y, por tanto, esta acta como unifcadora de la jurisprudencia.
Igual de importante, la Suprema Corte es el tribunal que sirve como
jurisdiccin privilegiada para los juicios a los que sean sometidos los
ms altos funcionarios electivos y no electivos de la Nacin.
El Tribunal Superior Electoral: A este Tribunal le corresponde decidir
sobre los asuntos contenciosos electorales y, adems, sobre los confic-
tos que surjan en el seno de los partidos. Dada la importancia de los
procesos electorales para legitimar el poder pblico, y el papel que jue-
gan los partidos en el sistema democrtico, es evidente que este tribu-
nal est confgurado como el defensor jurisdiccional de la democracia
constitucional en el pas.
Es por esto que el Consejo Nacional de la Magistratura debe actuar con
estricto apego a los principios de la democracia de consenso. La con-
formacin del Tribunal Constitucional, de la Suprema Corte de Justicia
y del Tribunal Superior Electoral no debe quedar sujeta a la posibilidad
de que una fuerza poltica pueda imponerse unilateralmente, y elegir
sus integrantes sin permitir la participacin efectiva de las restantes
fuerzas polticas representativas. No se puede jugar a la politiquera
con la legitimidad de las Altas Cortes sobre las que descansar la sal-
vaguarda de la institucionalidad del pas. Es por esto que se requiere
una mayora reforzada de al menos cinco (5) votos para la toma de las
decisiones del Consejo, y esto felizmente ha sido reconocido en el art-
culo 12 de la Ley Orgnica 13811, que regula el Consejo Nacional de
la Magistratura; aunque tambin se establece que en caso de empate,
decidir el voto califcado del Presidente.
Aunque la Constitucin otorga al Consejo Nacional de la Magistratura
y sus miembros la facultad de conformar las Altas Cortes, esto no quie-
re decir que los ciudadanos deben estar ajenos al proceso. No hay que
olvidar que el artculo 2 constitucional proclama que el soberano es el
pueblo y que el artculo 4 constitucional seala que todos los poderes
pblicos son responsables ante este soberano. Por tanto, un momento
de tanta trascendencia no puede producirse de espaldas a la ciudada-
na. Es necesario pues buscar un punto de equilibrio entre el ejercicio
de las facultades que la Constitucin otorga al Consejo Nacional de la
Magistratura y el legtimo derecho de los ciudadanos a que el mismo
acte, como manda la Constitucin, respondiendo ante ellos. La de-
mocracia es un valor transversal del sistema poltico dominicano y, por
tanto, no puede limitarse al ejercicio del voto cada cuatro aos.
Que el Consejo Nacional de la Magistratura sea un rgano de natu-
raleza poltica no lo exime de actuar con transparencia y responsabi-
lidad, pues stos son inherentes a todo ordenamiento democrtico, y
366 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 367
la responsabilidad es un principio rector del sistema de gobierno de la
Repblica Dominicana. La ciudadana debe conocer el perfl de las y
los candidatos a integrar las Altas Cortes y los criterios sobre los cuales
se realizar la evaluacin de desempeo de los jueces de la Suprema
Corte de Justicia. Y el Consejo tambin debe estar dispuesto a escuchar
las objeciones que pueda hacer la ciudadana a cualquiera de los can-
didatos. Sera por tanto saludable que el Consejo Nacional de la Ma-
gistratura someta a vistas pblicas las candidaturas como le faculta el
artculo 18 de su estatuto orgnico (Ley 13811). La sociedad civil de-
ber involucrarse activamente en el proceso de escogencia de quines
integrarn los ms importantes tribunales del pas, no para interferir
con los roles institucionales del Consejo, sino para salvaguardar cvica-
mente que sean respetados los principios de transparencia, publicidad
y responsabilidad institucional.
La responsabilidad del Consejo Nacional de la Magistratura implica
en s misma una responsabilidad de transparencia en sus actuaciones.
El proceso de seleccin tiene que estar marcado por una vocacin de
apertura en todo momento. En ningn caso deben tomarse decisiones
secretas y los criterios para stas tienen que ser claros. La transparen-
cia tiene que ser una constante en la actuacin del Consejo. Ningn
momento del proceso debe ser opaco. Esto implica: (1) Que todos
los procedimientos internos y de participacin de la ciudadana sean
conocidos de antemano; (2) Que los criterios para evaluar a los can-
didatos estn claros y sean pblicos; (3) Que todas las deliberaciones
y votaciones del Consejo sean transmitidas en directo por medios de
comunicacin masivos; y (4) Que el Consejo anuncie con tiempo las
etapas del proceso que ir agotando y que lo haga en plazos que permi-
ta a la ciudadana participar.
No se olvide adems que existen dos representantes del Consejo Na-
cional de la Magistratura que no forman parte de la estructura polti-
copartidaria. Ellos son los dos jueces de la Suprema Corte de Justicia,
que han de representar la voz institucional del Poder Judicial, es decir,
encarnan un poder del Estado que debe permanecer al margen de los
compromisos polticopartidarios. Por tanto, debe garantizarse que sus
acciones, en el marco del CNM, no puedan ser interpretadas como el
producto de simpatas partidarias ni el resultado de sus presiones. Ello
slo es posible si las actuaciones del Consejo Nacional de la Magistra-
tura se desarrollan con estricto apego a la publicidad, la transparencia
y la responsabilidad institucional. Servio Tulio Castaos Guzmn.
Artculo 180. Criterios para la escogencia.El Consejo Nacional de la
Magistratura al conformar la Suprema Corte de Justicia deber seleccio-
nar las tres cuartas partes de sus miembros de jueces que pertenezcan al
sistema de carrera judicial, y la cuarta parte restante los escoger de pro-
fesionales del derecho, acadmicos o miembros del Ministerio Pblico.
Prrafo I. El Consejo Nacional de la Magistratura, al designar las y los
jueces de la Suprema Corte de Justicia, dispondr cul de ellos ocupar
la presidencia y designar un primer y segundo sustitutos para reempla-
zar al Presidente en caso de falta o impedimento. El Presidente y sus sus-
titutos ejercern esas funciones por un perodo de siete aos, al trmino
del cual, y previa evaluacin de su desempeo realizada por el Consejo
Nacional de la Magistratura, podrn ser elegidos por un nuevo perodo.
Prrafo II. En caso de vacante de un juez investido con una de las cali-
dades arriba expresadas, el Consejo Nacional de la Magistratura designa-
r a un nuevo juez con igual calidad o atribuir sta a otro de los jueces
de la Suprema Corte de Justicia.
1. Aplicacin de la Carrera Judicial a la
Suprema Corte de Justicia.
La independencia orgnica o externa del Poder Judicial ha sido una
de las grandes conquistas de la reforma constitucional de 1994, cuan-
do se estableci la inamovilidad, entendida como la exigencia de cau-
sal especfca (ineptitud, omisin o delito) para la destitucin de un
funcionario judicial, lo que necesariamente impona la creacin de un
Sistema de Carrera Judicial que permita el ascenso en la estructura
judicial en base a los mritos obtenidos en el ejercicio de las funcio-
nes asignadas. Pese a que por disposicin constitucional el legislador
qued habilitado para reglar los pormenores de la carrera judicial, la
interpretacin que hizo la Suprema Corte de Justicia de la relacin de
sus miembros con la carrera y la prctica institucional que posterior-
368 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 369
mente surgi para la suplencia de las vacantes del alto tribunal, impi-
dieron que la carrera judicial llegase a las puertas de la Suprema Corte
de Justicia.
Es por esta razn que la Constitucin de 2010 dispone que las dos
terceras partes de los miembros de la Suprema Corte de Justicia sean
seleccionados de magistrados pertenecientes a la carrera, y la cuarta
parte restante de entre juristas, fscales y acadmicos. Se trata de la al-
ternativa ms viable porque reserva la mayor parte de la matrcula del
alto tribunal para jueces provenientes del sistema de carrera, al tiempo
que deja abierta la puerta de entrada al mximo tribunal judicial para
una minora de juristas de reconocida trayectoria, que puedan reali-
zar aportes tcnicos indispensables para movilizar los cambios que
constantemente requiere toda corporacin judicial. Es que las corpo-
raciones cerradas nunca han mostrado disposicin de cumplir fnes
sociales ms all de su propia estabilidad. El peligro de la corporativi-
zacin de la justicia es lo que justifca la apertura de la Constitucin, al
permitir que puedan ser designados como integrantes de la Suprema
Corte de Justicia profesionales del derecho que no provengan de la
carrera judicial.
Para la designacin de los jueces de la cuota judicial, el CNM debe res-
petar el derecho a la igualdad en el acceso a los cargos pblicos a la
luz del artculo 39 de la Constitucin y los principios de mrito, capa-
cidad y profesionalidad que fundamentan el ascenso y promocin en
la carrera judicial, conforme lo consagra el artculo 150 de la Consti-
tucin, pues slo estn exentos de estos requisitos los miembros de la
Suprema Corte de Justicia sean de libre eleccin. Es por todo esto que
el Consejo Nacional de la Magistratura est en la obligacin de motivar
las decisiones de nombramiento de los jueces de la cuota judicial en la
Suprema Corte de Justicia, es decir, exteriorizar la justifcacin razo-
nada que permita llegar a la conclusin de que los jueces que han sido
designados se encuentran en el nivel superior del mrito, capacidad y
profesionalidad que los hace ms acreedores para el nombramiento
que otros candidatos pertenecientes a la carrera judicial.
2. Alternabilidad de la Presidencia de la Corte Suprema
Al Consejo Nacional de la Magistratura se le reserva la potestad de se-
leccionar al juez o jueza que desempear la presidencia de la Suprema
Corte de Justicia. Se dispone adems, que la funcin de Presidente de
la Suprema Corte de Justicia y sus sustitutos ha de ejercerse por siete
(7) aos, al trmino del cual sern evaluados por el Consejo Nacio-
nal de la Magistratura que podr designarlos por un nuevo perodo.
Esta clusula constitucional abre la posibilidad de alternar cada siete
(7) aos la Presidencia de este alto tribunal. La alternabilidad en este
cargo se justifca en razn de que el Presidente de la Suprema Corte de
Justicia es tambin Presidente del Consejo General del Poder Judicial,
y ambos rganos requieren de un constante dinamimismo que impone
renovar su Presidencia. Una reconfrmacin puede ser un incentivo
importante para culminar la implementacin de cambios en curso o
perfeccionar la impronta de una gestin exitosa. Por eso considera-
mos que todo buen Presidente de la Suprema Corte de Justicia debe
ser ratifcado por un nico perodo, al trmino del cual lo releve otro
magistrado en ese puesto direccional.
La fgura de la alternabilidad de la Presidencia de la Suprema Corte
de Justicia no es comn en los Sistemas Iberoamericanos. Pero la ma-
yora de los pases establecen plazos prefjados, que oscilan entre los
5 y 12 aos, para el ejercicio de la funcin de magistrado supremo,
permitiendo en algunos casos la reconfrmacin indefnida o por un
nico perodo, lo que implica la posibilidad de alternabilidad no slo
del presidente sino de todos los jueces del alto tribunal. La Constitu-
cin de 2010 no establece un perodo de tiempo a cuyo trmino expire
la designacin de los jueces de la Suprema Corte de Justicia, sino que
reconoce la edad de 75 aos como lmite para su permanencia en el
cargo (artculo 151.2), aunque establece un sistema de evaluacin de
desempeo que habilita al Consejo Nacional de la Magistratura a se-
parar un juez de su cargo (artculo 181). Es por esto que el presidente
saliente no abandona su cargo de juez a menos que el Consejo decida
separarlo del cargo por una evaluacin defciente, o porque haya cum-
370 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 371
plido 75 aos edad para el retiro obligatorio. Pero tambin puede optar
por retirarse voluntariamente si ha cumplido el perodo de tiempo de
servicio que prevea la Ley de Carrera Judicial.
3. Suplencia de las vacancias
Otro aspecto importante que se aborda en este artculo es lo relativo
a la suplencia de las vacancias de los puestos directivos (presidente y
suplentes) de la Suprema Corte de Justicia. Para cubrirlas se faculta
al Consejo Nacional de la Magistratura a designar un magistrado que
reemplace al saliente, o atribuir la funcin directiva a otro juez o jueza
de la Suprema Corte. La atribucin de una funcin directiva en calidad
de reemplazante supone que en el ejercicio de la funcin directiva habr
de computarse el tiempo que agot el titular al momento de producirse
la vacancia. Es por esto que la evaluacin de desempeo del puesto di-
rectivo debe hacerse en el plazo que estaba previsto originalmente para
el titular reemplazo, porque la evaluacin de desempeo de un puesto
directivo, que es lo que regula en el prrafo II de este artculo, no es
del todo idntica a la evaluacin de desempeo general a que deben
someterse todos los magistrados supremos cada siete (7) aos desde
su designacin o reconfrmacin. Servio Tulio Castaos Guzmn.
Artculo 181. Evaluacin de desempeo.Los jueces de la Suprema
Corte de Justicia estarn sujetos a la evaluacin de su desempeo al tr-
mino de siete aos a partir de su eleccin, por el Consejo Nacional de la
Magistratura. En los casos en que el Consejo Nacional de la Magistratura
decidiere la pertinencia de separar un juez de su cargo, deber sustentar
su decisin en los motivos contenidos en la ley que rige la materia.
Una de las novedades que incorpora la Constitucin de 2010 es un at-
pico sistema de evaluacin de desempeo de los jueces de la Suprema
Corte de Justicia. Por sus caractersticas particulares y la investidura
poltica de los evaluadores; pareciera que esta evaluacin tiene una f-
nalidad tcnicopoltica que, conforme la ponderacin armnica de
los criterios de integridad, imagen pblica, reputacin intelectual, des-
trezas profesionales, capacidad de anlisis, laboriosidad, competencias
acadmicas, atencin y efciencia a casos asignados establecidos en el
artculo 33 de Ley Orgnica 13811, ha de permitir al Consejo Na-
cional de la Magistratura morigerar la inamovilidad absoluta, convir-
tiendo as la Suprema Corte de Justicia en una magistratura estable
de carcter transitorio, como lo son el Tribunal Constitucional nueve
(9) aos, y el Tribunal Superior Electoral cuatro (4) aos, en la que
la permanencia de sus magistrados se ha de renovar individualmente
cada siete (7) aos desde su designacin, de manera indefnida, hasta
que cumplan los 75 aos de edad. Pero tambin la evaluacin puede
convertirse, desde la perspectiva de los evaluados, en una oportuni-
dad invaluable para que cada magistrado o magistrada rinda cuentas
de su desempeo en el alto tribunal. Es que la sociedad tiene derecho
a conocer los criterios jurdicos que enarbolan cada uno de las y los
jueces supremos. Por eso el sistema de construccin de las sentencias
de la Suprema Corte de Justicia debe ser modifcado para establecer el
mecanismo de los magistrados ponentes, y el procedimiento de eva-
luacin de desempeo debe ser completamente pblico.
A pesar de que la evaluacin de desempeo de los jueces de la Supre-
ma Corte de Justicia puede culminar con la separacin del cargo, su
fnalidad no es de carcter disciplinario, porque el control disciplinario
implica un monitoreo permanente y la posibilidad de actuar proactiva-
mente en el momento que ocurra alguna infraccin. El Consejo Nacio-
nal de la Magistratura slo ha de evaluar individualmente los magis-
trados supremos a los 7 aos de su designacin. Ello no signifca que la
conducta de los jueces de la Suprema Corte de Justicia quede libre de
fscalizacin externa por siete (7) aos, pues, al igual que los jueces del
Tribunal Constitucional y el Tribunal Superior Electoral, se encuen-
tran sometidos al juicio poltico, un procedimiento que a partir de la
confguracin de la Constitucin del 2010 tiene mayores posibilidades
de uso, por la disminucin de las mayoras que se requieren para acu-
sar en la Cmara de Diputados y juzgar en el Senado de la Repblica.
Las evaluaciones de desempeo que realice el Consejo Nacional de la
Magistratura no deben tener como nica base de sustentacin los in-
formes de desempeo que de conformidad con la Ley de Carrera Ju-
dicial son presentados por los presidentes de las salas sobre cada juez
372 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 373
miembro; los del presidente de la Suprema Corte de Justicia sobre los
jueces presidentes de cada cmara y aquellos del presidente de la Supre-
ma Corte de Justicia elaborado por sus pares (artculo 33 Ley 13811);
porque nada evita que el espritu del cuerpo imponga la prctica de
que los trapos sucios se lavan en casa, convirtindolos en instrumen-
tos poco efectivos. Consideramos que esos informes de desempeo
deben ser una de las tantas herramientas que el Consejo Nacional de la
Magistratura habr de ponderar en su evaluacin, pero, por su propia
naturaleza, no puede ser el nico instrumento a utilizar. Nada impide,
por ejemplo, la realizacin de investigaciones independientes que
sean luego pblicamente contrastadas, o incorporar como un criterio
autnomo de evaluacin la comisin de faltas graves en el ejercicio de
las funciones, independientemente de que hayan sido conocidas o no
en un juicio poltico. Todo lo cual permite que el Consejo Nacional de
la Magistratura pueda recibir denuncias sobre las actuaciones de los
jueces de la Suprema Corte de Justicia.
Estamos conscientes de que este sistema de evaluacin de desempeo
podra afectar la independencia de las y los magistrados supremos, si
el proceso de evaluacin no es transparente y no se respetan unas ga-
rantas elementales. Por tal razn, entendemos que el procedimiento
de evaluacin de desempeo de los jueces y juezas de la Suprema Corte
de Justicia debe adecuarse por lo menos a las siguientes garantas: (i)
Predeterminacin de los tems evaluables y de su valoracin respectiva,
para que los jueces de la Suprema Corte de Justicia conozcan feha-
cientemente sobre el qu sern evaluados; (ii) fjacin de parmetros
de evaluacin tanto de los satisfactorios, que imponen la automtica
renovacin del mandato, como de los insatisfactorios, que permiten al
Consejo Nacional de la Magistratura separar al juez o jueza de su car-
go; (iii) publicidad, elemental en todo debido proceso, para que la ciu-
dadana pueda apreciar la regularidad del procedimiento evaluativo;
(iv) motivacin adecuada, particularmente cuando el Consejo decida
separar del cargo a un juez o jueza; y (v) control por parte del Tribunal
Constitucional, quien deber evaluar que la decisin de separacin del
cargo de un juez o jueza de la Suprema Corte de Justicia se ajusta a los
motivos contenidos en la ley que rige la materia (artculo 181) y que
durante la evaluacin no se haya incurrido en violaciones al debido
proceso (artculo 69.10). Todo esto aconseja adoptar un reglamento
de evaluacin tcnicamente acabado y polticamente consensuado,
que precise los criterios de evaluacin y regule con rigurosidad los pro-
cedimientos que sern agotados. Servio Tulio Castaos Guzmn.
Artculo 182. Escogencia jueces Tribunal Constitucional.El Conse-
jo Nacional de la Magistratura al conformar el Tribunal Constitucional
dispondr cul de ellos ocupar la presidencia y designar un primer
y segundo sustitutos para reemplazar al Presidente, en caso de falta o
impedimento.
Artculo 183. Escogencia jueces Tribunal Superior Electoral.El Con-
sejo Nacional de la Magistratura al designar los jueces y sus suplentes del
Tribunal Superior Electoral dispondr cul de ellos ocupar la presidencia.
El artculo 182, que trata sobre la escogencia de los jueces del Tribu-
nal Constitucional y el artculo 183, que regula la escogencia de los
jueces del Tribunal Superior Electoral, reproducen casi literalmente la
primera parte del prrafo I del artculo 180, que aborda los criterios
de escogencia de los jueces de la Suprema Corte de Justicia. En los
tres casos la Constitucin retiene la competencia del Consejo Nacional
de la Magistratura para disponer quienes sern los Presidentes de las
Altas Cortes y, cuando proceda, sus respectivos sustitutos. Esto signi-
fca que ninguno de esos tribunales tiene la potestad de decidir en sus
respectivos plenos, quien de los magistrados integrantes ha de ocupar
la Presidencia de la Corte o Tribunal, como s ocurre, por ejemplo, con
el Tribunal Constitucional de Espaa y la Corte Suprema de Justicia de
Guatemala.
Ha de esperarse que la eleccin de los integrantes de las Altas Cortes
sea asumida con mucha responsabilidad por el Consejo Nacional de la
Magistratura, porque ser miembro de una Alta Corte es un privilegio
en cualquier Estado social y democrtico de derecho. Se requiere as,
adems de una slida formacin jurdica, una gran destreza poltica,
un espritu de concordia, conocer el arte de la prudencia, ser tolerante
respecto a las convicciones de los otros, sentido de justicia y vocacin
de servicio. Los integrantes de las Altas Cortes tienen que ser personas
374 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 375
capaces de manejar las tensiones propias de sus funciones. No deben
ser personas fcilmente doblegables ante la opinin pblica o presio-
nes de ningn tipo, sino que deben poder atenerse al Derecho para la
solucin de los confictos que se le presentan. La independencia de los
rganos jurisdiccionales empieza por la capacidad de sus integrantes
de actuar sin aceptar presiones de ningn tipo. Nunca debe olvidarse
que el mejor juez es aquel que es ingrato con quin lo designa.
No basta slo con que los jueces estn capacitados para participar de
la administracin de justicia desde cada una de las Altas Cortes en
particular. Los tribunales son un cuerpo, un rgano formado por un
conjunto de personas. Esto quiere decir que, en adicin al perfl del
juez, tambin se hace necesario ponderar el conjunto de caractersticas
que hagan idneos a los tribunales para el adecuado desempeo de
sus funciones.
Pluralidad ideolgica: La sociedad dominicana, como todas las
sociedades democrticas, es un mbito en el que conviven pacf-
ca y armoniosamente ideas y opiniones encontradas. Es necesario
que la matrcula de estos tribunales represente la complejidad de
la sociedad y la democracia dominicana. Deben escogerse jueces
que sostengan lneas de pensamiento dismiles y variadas. Esto
evitar que las decisiones de estos tribunales sean percibidas como
arbitrarias y, adems, se lograr que la sociedad las acoja como
producto de un verdadero encuentro de ideas.
Representatividad: Aunque la presencia en los tribunales de
miembros de los distintos grupos sociales que conforman la socie-
dad no garantiza una labor justa por parte del tribunal, tiene una
importancia que no debe ser desdeada. Es sabida la desconfanza
que en amplios sectores de la sociedad crea el funcionamiento de
tribunales en los que no se encuentra representada la sociedad en
su diversidad. Los ms altos tribunales de la Nacin no pueden ser
vistos como el coto cerrado de un sector de la sociedad.
Multidisciplinariedad: Los tribunales que sern escogidos por el
Consejo Nacional de la Magistratura tienen como funcin la so-
lucin de confictos sociales agudos. Para poder cumplir con este
mandato, es imprescindible que sus miembros puedan analizarlos
desde diversos puntos de vista y enfoques. Esto es particularmente
cierto del Tribunal Constitucional, encargado de hacer cumplir los
valores constitucionales. Llevar estos valores a sus ltimas conse-
cuencias requiere de la capacidad de verlos en toda su complejidad.
Esto implica, necesariamente, que los miembros del Tribunal sean
capaces de ver ms all del Derecho, enfocando los problemas so-
ciales como tales y no como simples ecuaciones lgicas.
Se deber prestar un celo particular a la escogencia de los presidentes,
porque el estilo del presidente suele ejercer una gran infuencia en el
funcionamiento de la Corte o Tribunal. Pinsese, por ejemplo, en dos
de los ms brillantes perodos de la historia constitucional norteameri-
cana: la Corte Marshall (18011835), que bajo la gida de su presidente,
John Marshall, perfecciona el control judicial de la constitucionalidad
de las leyes (judicial review), y la Corte Warren (19531969), que con el
impulso liberal de su presidente rescata las libertades pblicas en bene-
fcio de las minoras. El Presidente Dwight D. Eisenhower lleg a decir
que el peor error de su Administracin fue nominar a Earl Warren a la
Presidencia Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos, un error
que se le agradecer eternamente. Servio Tulio Castaos Guzmn.
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Ttulo VII
Del control constitucional
Artculo 184. Tribunal Constitucional.Habr un Tribunal Constitucio-
nal para garantizar la supremaca de la Constitucin, la defensa del orden
constitucional y la proteccin de los derechos fundamentales. Sus deci-
siones son denitivas e irrevocables y constituyen precedentes vinculan-
tes para los poderes pblicos y todos los rganos del Estado. Gozar de
autonoma administrativa y presupuestaria.
1. La relevancia de la especializacin de
la jurisdiccin constitucional
La especializacin de la jurisdiccin constitucional, bajo la modalidad
de un Tribunal orgnicamente independiente de los tradicionales po-
deres del Estado, form parte de un pequeo ncleo de ideas en torno
al que se expresaron los mayores niveles de consenso histrico, a lo
largo de casi tres dcadas de debate por una reforma constitucional
integral en el pas. En tal sentido, la creacin del TC hay que verla
como la respuesta a una demanda en cuya consecucin han hecho cau-
sa comn los ms diversos sectores que interactan en el complejo en-
tramado de la dinmica social y poltica de la Repblica Dominicana.
La razn de ser de ese consenso histrico al que se hace referencia,
estriba en la conciencia asumida por la comunidad nacional sobre el
papel trascendente que, en la defensa del Estado de derecho, ha jugado
la jurisdiccin constitucional de la libertad, como con acierto la lla-
mara hace ya varias dcadas don Mauro Cappelletti.
Efectivamente, la casi totalidad de los pases que han trillado el camino
de la consolidacin democrtica y de la vigencia efectiva del sistema
de derechos y libertades fundamentales; donde las ideas de supremaca
constitucional y de razonable equilibrio entre los poderes ha pasado
a formar parte de la cotidianidad poltica, han tenido en el Tribunal
Constitucional una de las principales fuentes de impulso.
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La renovacin del constitucionalismo centroeuropeo en la segunda
postguerra, el auge de la denominada revolucin liberal (BRUCE
ACKERMAN) en el este de Europa tras desmoronamiento de las socie-
dades del llamado socialismo real, los procesos de transicin democr-
tica llevados a cabo en nuestra Amrica Latina desde la dcada de los
80s, encarnan momentos singulares de la evolucin poltica de nuestra
convulsa contemporaneidad, que tienen en el Tribunal Constitucional
uno de sus elementos centrales.
En nuestro caso, como sucede en la mayora de las experiencias a uno
y otro lado del Atlntico, la relevancia del Tribunal Constitucional des-
borda los lmites de sus naturales atribuciones en materia de derechos
y libertades, si bien stas constituyen la quintaesencia de su razn de
ser. La creacin constitucional de un sistema de precedente con base
en las decisiones de este rgano, las cuales tienen carcter vinculan-
te para todos los poderes pblicos, plantea una transformacin tal en
nuestra realidad jurdica, que modifca sustancialmente el sistema tra-
dicional de fuentes del derecho y la estructura jerrquica del orden
normativo nacional.
Se puede afrmar sin temor a exageraciones que uno de los aspectos en
que mejor se expresa el grado de sintona entre las decisiones de poltica
constitucional adoptadas por la Asamblea Nacional y las expectativas
ciudadanas lo encontramos en la creacin del Tribunal Constitucional.
Pasemos de inmediato a analizar en detalle los aspectos ms relevantes
contenidos en el texto del presente artculo.
2. Para qu se crea el Tribunal Constitucional?:
Algunas aproximaciones.
El artculo 184 constitucional dispone que habr un Tribunal Cons-
titucional para garantizar la supremaca de la Constitucin, la defensa
del orden constitucional y la proteccin de los derechos fundamenta-
les. La misin de garante de la supremaca de la Constitucin es con-
sustancial a la existencia de un rgano de esta naturaleza. Tanto es as,
que en la tradicin constitucional norteamericana, que tanta infuen-
cia ha tenido en la confguracin del sistema nacional de control de
constitucionalidad la competencia de la Corte Suprema para enjuiciar
la sujecin a la Constitucin de las leyes dictadas por la legislatura no
deriva de una norma expresamente escrita, sino del supuesto de que, el
reconocimiento de la Constitucin como ley suprema, implica la exis-
tencia de un rgano que garantice esa supremaca. Las ideas que sobre
este aspecto encontramos en Alexander Hamilton (El Federalista n-
mero LXXVIII) y en la famosa decisin Marbury vs Madison dada en
1803 por el juez John Marshall, son ms que ilustrativos de la relacin
entre control de constitucionalidad y supremaca constitucional.
Al tenor de lo anteriormente expresado, conviene indicar que el senti-
do pleno de lo dispuesto por el citado texto del Artculo 184 se alcanza
cuando se lo analiza conjuntamente con el Artculo 6 constitucional.
Este texto establece amplindolo respecto de la Constitucin anterior
el principio de supremaca constitucional y dispone la nulidad de toda
norma jurdica que le sea contraria. Se puede afrmar que el Artculo
184 es una prolongacin necesaria del Artculo 6.
El otro elemento importante a destacar es que el texto bajo anlisis le
confere al TC misin de defensa del orden constitucional. Se trata
de una muy difcil misin que, dadas las circunstancias, el Tribunal
no estara en condiciones de acometer por s solo. En este punto es
importante distinguir entre la emisin de una norma jurdica contraria
a la Constitucin, que constituye una violacin especfca a una parte
de su contenido, pero sin necesariamente comprometer el orden cons-
titucional en su conjunto; de agresiones sistemticas provenientes del
poder pblico o de grupos subversivos, encaminadas a resquebrajar el
ordenamiento institucional y el propio sistema democrtico.
Como podr entenderse, este segundo aspecto plantea exigencias ma-
yores al Tribunal Constitucional, puesto que la necesidad de defensa
del orden constitucional remite a la existencia, real o potencial, de una
amenaza tal que podra implicar el quiebre o la subversin de la vida
institucional en su totalidad.
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En ese sentido hay roles especfcos que, para la defensa del orden
constitucional, le han sido otorgados a instituciones armadas que s
cuentan con la fuerza y los aprovisionamientos de defensa necesarios
para conjurar los peligros que pudieran implicar aquellas amenazas.
En este escenario, el papel institucional del Tribunal Constitucional
podra reducirse a poner al servicio de la democracia la capacidad con-
ceptual de sus integrantes para establecer o contribuir a delimitar el
alcance y los lmites de las acciones de aquellos estamentos en el cum-
plimiento de su deber.
Finalmente, tenemos la proteccin de los derechos fundamentales
como otra de las misiones encomendadas al Tribunal Constitucio-
nal. Cabe sealar que durante dcadas la tradicin constitucional de
la Europa Continental negaba al Tribunal Constitucional la facultad
para garantizar los derechos, reservndole slo funciones de control
abstracto de normas. No es sino a partir del resurgimiento del cons-
titucionalismo, en el contexto de la postsegunda guerra mundial y,
sobre todo, con la nueva generacin de tribunales constitucionales
que acompa ese movimiento, que a los tribunales constituciona-
les se les reconoci sin ambages la facultad para tutelar los derechos
y libertades fundamentales constitucionalmente establecidos. As que
el hecho de que se haya encomendado una misin especial al Tribu-
nal Constitucional dominicano como rgano garante de los derechos
confrma una dilatada tendencia, por suerte hoy no cuestionada en el
constitucionalismo comparado.
Hecho el anterior sealamiento es importante anotar que, si bien al
Tribunal Constitucional le ha sido reconocida la funcin de rgano de
garanta de los derechos, esta funcin debe ser entendida como una
cuestin excepcional. Es decir, se hace necesario entender que no se
trata de una funcin exclusiva del Tribunal Constitucional. Digamos
que el mximo intrprete de la Constitucin acta como rgano de
cierre en la consideracin sobre la mejor manera de interpretar el sen-
tido y alcance de los derechos y libertades, siendo la misin esencial
de todos los jueces, en cualquier materia y jerarqua, su preservacin.
3. Sobre el carcter defnitivo e irrevocable de las
decisiones del Tribunal Constitucional
Otro aspecto importante a considerar del contenido del artculo bajo
comentario es el relativo al carcter defnitivo e irrevocable de sus de-
cisiones. El primer y ms importante sentido de estas locuciones es que
el Tribunal Constitucional es el intrprete supremo de la Constitucin,
el rgano de cierre en toda controversia sobre el sentido y alcance de
sus disposiciones. La textura abierta, el contenido vertiginosamente
abstracto de las clusulas de la Constitucin lleva a que las mismas
sean constantemente interpretadas en diversos, e incluso contrapues-
tos sentidos por los encargados de aplicarlas a la resolucin de contro-
versias polticas y judiciales.
La exigencia de predictibilidad del sistema jurdico impone que exista
una instancia que determine, en los casos controvertidos, el signifcado
del derecho que ha de orientar el comportamiento de todo el sistema.
En este contexto cobra todo su sentido la famosa expresin de Charles
Evans Hughes, presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos,
considerada por un autor como la defnicin ms audaz y certera de
los poderes de la Suprema Corte: Vivimos bajo una Constitucin, ms
la Constitucin es lo que los jueces dicen que es (CARRILLO FLO-
RES: 8).
Decir el derecho con carcter defnitivo e irrevocable constitu-
ye una tarea mayor que la nueva Constitucin ha asignado al
Tribunal constitucional.
Aqu conviene recordar las consideraciones de Hart sobre el particular
en su clsico libro El concepto del derecho: Un tribunal supremo tie-
ne la ltima palabra al establecer qu es derecho y, despus que lo ha
establecido, la afrmacin de que el tribunal se equivoc carece de con-
secuencias dentro del sistema; nadie ve modifcados sus derechos o de-
beres () La consideracin de estos hechos hace que parezca pedante
distinguir, en el caso de un tribunal supremo, entre su defnitividad y
su falibilidad (HART: 176).
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No obstante lo anterior es importante sealar que, si bien las decisio-
nes del Tribunal Constitucional son defnitivas e irrevocables en el pla-
no domstico, el reconocimiento, por parte del Estado dominicano, de
la competencia contenciosa de la Corte Interamericana de Derechos
Humanos plantea la cuestin de si esta jurisdiccin internacional pue-
de ser apoderada para enjuiciar al Estado dominicano a raz de una
sentencia del Tribunal Constitucional.
Pareciera que, en la medida en que este sistema interamericano ha sido
concebido para garantizar que los Estados parte den cumplimiento a
los derechos establecidos en el Pacto de San Jos, sumado a la exigencia
de agotamiento de las vas jurisdiccionales internas, como condicin
para la admisibilidad de una accin ante sus rganos, hace obligatorio
que la ltima palabra en el plano local la haya pronunciado el Tribunal
Constitucional. Con lo cual el carcter defnitivo e irrevocable de sus
decisiones se circunscribe el plano del derecho nacional.
4. La cuestin del precedente
En el mbito del ordenamiento normativo, el establecimiento de un
sistema de precedentes en el artculo 184 constitucional representa la
ms trascendente de cuantas disposiciones informan la Constitucin
dominicana. Se puede afrmar sin exageracin que la clusula segn
la cual las decisiones del TC fundan precedentes vinculantes para los
poderes pblicos y todos los rganos del Estado, representa una au-
tntica revolucin copernicana para el sistema jurdico nacional en su
conjunto. Veamos las razones.
Desde el surgimiento mismo de nuestro Estado, el sistema jurdico
nacional se estructur siguiendo las pautas del derecho europeo con-
tinental. No escapamos a la infuencia del racionalismo codifcador de
la postrevolucin francesa, que convirti a la Ley en la principal fuente
del derecho, reconociendo de paso a la jurisprudencia slo el carcter
de fuente auxiliar o accesoria del derecho.
Una prueba inequvoca de lo anterior la encontramos en la letra del
artculo 5 del Cdigo Civil Dominicano que, siguiendo el canon pau-
tado por el Cdigo Civil Napolenico de 1804, dispone lo siguiente:
se prohbe a los jueces fallar por va de disposicin general y regla-
mentaria las causas sujetas a su decisin, de donde se deriva que las
sentencias judiciales no tienen fuerza obligatoria sino respecto de las
causas en que fueron pronunciadas tal y como lo dispone el artculo
17 Cdigo Civil redactado en 1783 por don Andrs Bello, tambin bajo
el mismo infujo.
En otras palabras, el fallo judicial estuvo siempre, de alguna manera,
predicho en la Ley, fuente primersima del derecho, y cuyo sitial en la
jerarqua normativa del Estado, bajo el dogma de la soberana parla-
mentaria, estaba debidamente blindado. El viejo aforismo de Montes-
quieu remata la cuestin: el juez es la boca que pronuncia la palabra
de la ley.
El contenido del artculo 184 constitucional antes citado viene a re-
plantear una tradicin que, en nuestro pas, cuenta ya con la matusa-
lnica edad de 208 aos de vigencia. De lo que se trata es, en primer
lugar, de que las decisiones rendidas por el Tribunal Constitucional
son normas jurdicas que hacen parte del derecho positivo en nuestro
ordenamiento jurdico. Siendo as, la jurisprudencia constitucional se
convierte en una fuente directa del derecho con carcter vinculante
para todos los poderes pblicos, lo cual incluye, por supuesto, a los
tribunales de orden judicial.
En segundo lugar, no se trata slo de que la jurisprudencia adquiere la
categora de norma que hace parte del sistema de fuentes directas, no
ya con carcter accesorio del derecho, sino que adems las normas
derivadas por va jurisprudencial de los enunciados normativos con-
tenidos en la Constitucin tienen al mismo tiempo rango constitucio-
nal. En otras palabras se trata, por un lado, de la reconfguracin del
sistema de fuentes directas del derecho en el ordenamiento normativo
nacional, y, por otro, de la alteracin de la jerarqua normativa toda
vez que las decisiones del Tribunal Constitucional, al tener rango cons-
titucional e imponerse a todos los poderes pblicos, estn por encima
de la Ley.
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El establecimiento constitucional de un sistema de precedente con base
en los criterios del Tribunal Constitucional implica que, en lo adelante,
como sostiene j bell, todos los jueces del sistema de administracin de
justicia han de tratar las decisiones previas como enunciados autori-
tativos del derecho que funcionan como buenas razones para decisio-
nes subsecuentes y exige a los jueces de tribunales especfcos que
consideren ciertas decisiones previas, [] como una razn vinculante
(Citado BERNAL PULIDO: 153)
Dicho lo anterior, la pregunta que se impone es la siguiente: cmo
controlar la vinculacin de los jueces a la jurisprudencia constitucio-
nal, sobre todo si partimos del supuesto de que dicho control es una
condicin para la garanta del citado texto del artculo 184 de la Cons-
titucin? La respuesta la da el texto del artculo 277 constitucional que
dispone la facultad del TC para revisar las sentencias frmes dadas
por los tribunales con posterioridad a la entrada en vigor de la nueva
Constitucin. Pero ese texto es objeto de comentario en otra parte de
este volumen.
5. Autonoma presupuestaria y administrativa e
independencia funcional del Tribunal Constitucional
uno de los mecanismos para garantizar la independencia de los r-
ganos de administracin de justicia es la autonoma presupuestaria y
administrativa. Este nivel de autonoma persigue evitar la interferencia
de poderes o instancias extraas en el manejo de cuestiones adminis-
trativas tan bsicas como la facultad para la designacin del cuerpo
de funcionarios y empleados, la orientacin de las prioridades para
asignacin de los recursos presupuestariamente asignados, etc. Recor-
demos que uno de los aspectos considerados como de mayor trascen-
dencia en la reforma constitucional de 1994 fue el reconocimiento de
la autonoma administrativa y presupuestaria del Poder Judicial, pues
siempre la sombra del Ejecutivo penda como una amenaza a la inde-
pendencia de los jueces, toda vez que por va del control presupuestario
y administrativo poda incidir directamente en todo el aparato judicial.
En el sentido de lo antes expuesto, conviene apuntar que si bien la au-
tonoma presupuestaria y administrativa es un aspecto de suma impor-
tancia para la independencia del Tribunal Constitucional y la impar-
cialidad de criterio de sus integrantes, hay que alertar sobre el hecho de
que ello no es sufciente. La independencia del juez resulta de la suma
de un conjunto de factores que abarcan los criterios considerados para
la designacin en el cargo, la naturaleza del proceso de designacin, la
garanta de permanencia en el cargo por el tiempo constitucionalmen-
te estipulado, ms all de las veleidades polticas, entre otros importan-
tes aspectos. Cristbal Rodrguez Gmez.
Artculo 185. Atribuciones.El Tribunal Constitucional ser competen-
te para conocer en nica instancia:
1. Las acciones directas de inconstitucionalidad contra las leyes, de-
cretos, reglamentos, resoluciones y ordenanzas, a instancia del Pre-
sidente de la Repblica, de una tercera parte de los miembros del
Senado o de la Cmara de Diputados y de cualquier persona con
inters legtimo y jurdicamente protegido;
2. El control preventivo de los tratados internacionales antes de su rati-
cacin por el rgano legislativo;
3. Los conictos de competencia entre los poderes pblicos, a instan-
cia de uno de sus titulares;
4. Cualquier otra materia que disponga la ley.
1. El Tribunal Constitucional como instancia nica
La parte capital del artculo 185 asigna un conjunto de competencias
materiales al TC para que ste las conozca en nica instancia, lo cual
implica que ninguna instancia jurisdiccional puede ser previamente
apoderada de ninguna de las acciones que este texto reserva al mxi-
mo intrprete de la Constitucin. Es decir, en esas materias el TC no
acta como tribunal de alzada, sino como primera y nica instancia,
con exclusin de todas las dems. En nuestro derecho tenemos una si-
tuacin similar en el caso de algunas materias reservadas con carcter
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exclusivo a la Corte Suprema de Justicia: la facultad para enjuiciar pe-
nalmente a los funcionarios que disfrutan de jurisdiccin privilegiada
es slo un ejemplo.
2. Entorno a la accin directa en inconstitucionalidad
La facultad para conocer de la accin directa en declaratoria de incons-
titucionalidad, que en la reforma constitucional de 1994 haba sido
conferida a la Corte Suprema de Justicia pasa, con la reforma del 2010,
al TC, con lo cual se mantiene el modelo concentrado de control de
constitucionalidad de las leyes, aunque se especializa un rgano ante el
cual presentar y tramitar su efectivo ejercicio.
La concentracin en un rgano especializado de la facultad para pro-
nunciar la nulidad de las normas contrarias a la Constitucin, es el
rasgo distintivo del modelo tradicional de justicia constitucional en la
Europa continental, desde que el mismo fuera ideado por Hans Kelsen
a fnales de la segunda dcada del siglo XX. Esta modalidad de control
opera sobre normas abstractas y, por tanto, no precisa de la existencia
de una accin principal en el marco del cual se suscita el alegato de
inconstitucionalidad, tal como sucede en el caso del control difuso. En
otras palabras, la accin tiene carcter autnomo y, en la medida en
que no hay partes con intereses subjetivos involucrados, la decisin
que rinde el rgano de control tiene efectos jurdicos generales siendo
el resultado, por tanto, no la inaplicacin de la norma, sino la salida
del ordenamiento en caso de que contradiga la Constitucin. El TC
ostenta de esta manera, dicho en la terminologa del Tribunal Consti-
tucional Federal Alemn, el monopolio del rechazo.
La experiencia de la accin directa, como mecanismo para revindi-
car la sujecin del orden normativo de carcter general a la Consti-
tucin, fue introducida por primera vez en nuestro sistema constitu-
cional en la reforma producida en 1924. Como se sabe, dicha reforma
se produjo con la fnalidad dar respuesta a la realidad polticoinsti-
tucional en que se encontraba el pas tras ocho aos de intervencin
militar norteamericana.
La confguracin del sistema de control en el marco de esta reforma
tena la particularidad de que la procedencia de la accin estaba condi-
cionada por la propia Constitucin a que la ley impugnada vulnerara
algn derecho fundamental. Este primer ensayo de modelo concentra-
do de control de constitucionalidad permaneci por apenas tres aos,
volvindose al modelo de control difuso en la reforma constitucional
de 1927. Desde entonces, hubo un dilatado perodo de predominio
exclusivo del control difuso hasta la reforma de 1994 en que se adopta
el modelo concentrado, tal como se ha indicado.
3. El objeto de la accin directa y el cierre
de una polmica recurrente
La reforma de 1994, que reincorpor en nuestro sistema el modelo
concentrado de control de constitucionalidad, dispuso en su artculo
67.1 parte fnal, que entre las competencias exclusivas de la Corte Su-
prema de Justicia estaba la de conocer de la inconstitucionalidad de
las leyes, a instancias del Presidente de la Repblica, de los presidentes
de las cmaras el Congreso Nacional o de parte interesada.
El hecho de que el texto slo hiciera mencin expresa de la Ley como
norma objeto de la actividad de control, plante durante mucho tiem-
po la polmica de si ello implicaba que las disposiciones jurdicas de
las dems normas del ordenamiento eran o no pasibles de ser someti-
das a control de constitucionalidad. Menos de un ao despus de que
se designaran los integrantes de la entonces nueva Corte Suprema, en
una sentencia del 6 de agosto de 1998, el mximo tribunal estableci su
criterio sobre el particular en el siguiente sentido:
Si bien es cierto que el artculo 67, numeral 1 de la Constitucin de
la Repblica menciona slo a las leyes, como el objeto de la accin en
inconstitucionalidad por va directa ante la Suprema Corte de Justicia,
lo que ha servido de base para la posicin hasta ahora mantenida, res-
tringida a los actos propiamente legislativos del Congreso Nacional, no es
menos valedero que cuando el artculo 46 de la misma Constitucin pro-
clama que son nulos de pleno derecho toda ley, decreto, resolucin o acto
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contrario a la Constitucin, est dando apertura indudable al sistema de
control difuso de la constitucionalidad en el curso de una controversia
judicial, o sea, el que opera mediante la excepcin de inconstituciona-
lidad en el curso de una controversia judicial entre partes, como medio
de defensa; que al consagrar la Asamblea Revisora de la Carta Magna
en 1994 el sistema del control concentrado de la constitucionalidad, al
abrir la posibilidad de que el Poder Ejecutivo, los Presidentes de las C-
maras del Congreso Nacional o una parte interesada, pudieran apoderar
directamente a la Suprema Corte de Justicia, para conocer de la consti-
tucionalidad de las leyes, es evidente que no est aludiendo a la ley en
sentido estricto, esto es, a las disposiciones de carcter general y abstracto
aprobados por el Congreso Nacional y promulgadas por el Poder Ejecu-
tivo, sino a la norma social obligatoria que emane de cualquier rgano
de poder reconocido por la Constitucin y las leyes, pues, aparte de que
el artculo 46 de la Constitucin no hace excepcin ni distincin al citar
los actos de los poderes pblicos que pueden ser objeto de una accin
en nulidad o inconstitucionalidad, la Suprema Corte de Justicia, como
guardiana de la Constitucin de la Repblica y del respeto a los derechos
individuales y sociales consagrados en ella, est en el deber de garantizar,
a toda persona, a travs de la accin directa, su derecho a erigirse en
centinela de la conformidad de las leyes, decretos, resoluciones y actos en
virtud del principio de la supremaca de la Constitucin
A pesar de lo reiterado del criterio jurisprudencial de la Corte Suprema,
cuantas veces se planteaba una accin de inconstitucionalidad contra
un decreto del Ejecutivo, se suscitaba el debate y las alegaciones de
que, cuando el alto tribunal se reconoca competencia para decidir so-
bre impugnaciones de este tipo estaba vulnerando el principio de la
separacin de poderes en la medida en que estaba interfriendo en el
mbito de atribuciones de otro poder del Estado.
La relevancia del artculo 185 de la Constitucin de 2010 en este aspec-
to consiste en que pone fn a esta polmica, puesto que el texto ampla
de manera explcita el abanico normativo sobre el que opera la facultad
de control del Tribunal Constitucional. As, el texto dispone que: Ha-
br un Tribunal Constitucional para conocer: 1) las acciones directas
de inconstitucionalidad contra las leyes, decretos, reglamentos, reso-
luciones y ordenanzas, incluyendo as todo el espectro normativo de
carcter general que tenemos en nuestro ordenamiento.
4. Los actores legitimados para interponer la accin
Otro de los aspectos modifcados por la Constitucin vigente es el rela-
tivo a los actores con legitimacin procesal para demandar la inconsti-
tucionalidad de las normas jurdicas. Mientras la anterior Constitucin
reconoca esta facultad al Presidente de la Repblica, a los presidentes
de cada una de las cmaras o a parte interesada, los sujetos legitima-
dos cambian en ms de un aspecto. En primer lugar, aunque se retiene
la facultad al Presidente de la Repblica, a partir de la entrada en vigor
del nuevo texto constitucional, en vez de los presidentes de las cmaras
legislativas, se exige de por lo menos un tercio de la matrcula para
que cualesquiera de los hemiciclos pueda actuar como demandante de
la inconstitucionalidad.
Lo anterior plantea que, para que una formacin poltica con represen-
tacin congresual pueda interponer una accin ante el TC debe tener,
al menos, un tercio de la matrcula. Con esto se desnaturaliza uno de
los propsitos de este mecanismo: permitir que las minoras legislati-
vas que no pudieron hacer valer sus razones y argumentos en el debate
congresual, cuenten con un escenario extraparlamentario para rei-
vindicar sus posiciones, argumentos y razones.
El otro aspecto en que se modifca el tema de la legitimacin para ac-
cionar ante el TC, en ocasin del ejercicio de la accin directa en de-
claratoria de inconstitucionalidad, es el relativo a la nocin de parte
interesada, pero este tema se desarrolla en el siguiente acpite.
5. La nocin de parte interesada: de nuevo la discusin
Como se ha visto ms arriba, en el anterior esquema constitucional es-
taban legitimados para demandar la inconstitucionalidad de las leyes,
el Presidente de la Repblica, los presidentes de las cmaras del Con-
greso Nacional o parte interesada. En la Constitucin proclamada el
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26 de enero de 2010, en lugar de parte interesada, pura y simplemente,
se habla de cualquier persona con un inters legtimo y jurdicamen-
te protegido.
La diccin del texto que se acaba de citar remite a una intencin de
limitar el derecho de la ciudadana a acceder al sistema de justicia
constitucional por va del control abstracto de normas. Ello constituye
un intento de retornar a la vieja idea de raigambre netamente civilista,
segn la cual para actuar en justicia hay que tener comprometido un
inters personal y directo.
Esto revive un debate que se crea cerrado desde que la Corte Suprema,
en la misma sentencia del da 6 de agosto de 1998 a la que ya hemos
hecho referencia, consider que debe entenderse por parte interesada
aquella que fgure como tal en una instancia, contestacin o contro-
versia de carcter administrativo o judicial, o contra la cual se realice
un acto por uno de los poderes pblicos, basado en una disposicin
legal, pretendidamente inconstitucional, o que justifque un inters
legtimo, directo y actual, jurdicamente protegido, o que acte como
denunciante de la inconstitucionalidad de la ley, decreto, resolucin o
acto, para lo cual se requerir que la denuncia sea grave y seria. En
esa ocasin, nuestra Corte Suprema juzg que, en materia de control
de constitucionalidad por va de accin directa, la nocin de parte in-
teresada se extiende a cualquier persona con facultad para producir
la denuncia, no importa que sus derechos subjetivos y personales se
encuentren afectados.
No obstante, luego de ms de diez aos de haber mantenido frme su
criterio sobre el tema en cuestin, la Corte Suprema abandon su po-
sicin en el fallo sobre el famoso caso Sunland Corporation, donde
consider que en la especie, parte interesada slo podan ser los presi-
dentes de las cmaras legislativas.
En la lgica del control de constitucionalidad de las leyes, en la medida
en que todos los miembros de la comunidad poltica somos destina-
tarios de la Constitucin, todos somos parte interesada en reclamar
que las normas infraconstitucionales se produzcan en observacin de
los procedimientos y con los contenidos que manda la Ley Suprema.
Basta que cualquiera de los poderes pblicos adopte una norma o de-
cisin contraria a la Constitucin para convertir a toda la sociedad en
parte interesada. Interesada en qu? En el objetivo de retrotraer las
actuaciones del poder a los lmites que la Constitucin dispone. La
ciudadana, como parte de esa comunidad abierta de intrpretes de
la Constitucin de que nos habla Haberle, es la primera interesada en
la sumisin del poder a los cnones constitucionalmente establecidos,
cuya efectividad y garanta se hace operativa a travs del ejercicio de la
accin en inconstitucionalidad.
Ser tarea del Tribunal Constitucional fjar el sentido de la nocin
constitucional de parte interesada en materia de control de constitu-
cionalidad de la Ley.
6. El control preventivo de constitucionalidad de los Tratados
Otra de las competencias atribuida al TC consiste en la que lo habilita
para llevar a cabo el control preventivo de constitucionalidad de los
tratados internacionales antes de ser ratifcados por el rgano legis-
lativo. Lo primero que vale sealar es la novedad y relevancia de esta
disposicin, toda vez que el test preventivo de constitucionalidad se
presenta como una tcnica para evitar que la responsabilidad interna-
cional del Estado se vea comprometida por la puesta en vigor de un
tratado contrario a la Constitucin, y al que con posterioridad a su
puesta en vigor haya que dejar sin efectos.
Si como resultado del anlisis previo el TC considera que existe una
contradiccin entre el Tratado y algn contenido de la Constitucin,
deber llevarse a cabo una de dos acciones: a) o el Tratado es llevado
de nuevo a la mesa de negociaciones por los mecanismos legalmente
establecidos, de modo que se revise el elemento de friccin, o b) si para
el Estado dominicano resulta de alta prioridad la entrada en vigencia
del Tratado, y resultara de suma difcultad su renegociacin, lo reco-
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mendable sera que, por va de la Asamblea Nacional, se lleve a cabo
la revisin de la Constitucin a fn de compatibilizar las disposiciones
normativas en conficto.
Una cuestin sobre la que existe controversia y que deber ser resuelta
por el TC es la siguiente: cuando el numeral 2 del artculo 185 consti-
tucional dispone que el rgano de control conocer de la inconstitucio-
nalidad de los tratados internacionales antes de su ratifcacin por el
Congreso, est dando una orden al Ejecutivo para que produzca una
remisin automtica de todo Tratado suscrito al TC, con independen-
cia de que considere o no que el mismo es contrario a la Constitucin?
O por el contrario, la remisin del Ejecutivo al TC slo se hace nece-
saria en los casos en que exista duda sobre la inconstitucionalidad del
Tratado o de parte de su contenido?
Recordemos que el TC tiene facultad para conocer de la inconstitucio-
nalidad de las leyes, no obstante, la aprobacin y promulgacin de una
ley no exige su remisin automtica al rgano de control para que lleve
a cabo el test de constitucionalidad. El Tribunal slo es apoderado para
que declare la inconstitucionalidad de aquellas leyes que los actores
legitimados para accionar consideran que repugnan a la Constitucin.
No obstante, es un tema abierto a la discusin y sobre el cual deber
fjar su posicin el TC.
7. La clusula de apertura en materia de las
competencias del Tribunal Constitucional
fnalmente, tenemos que el numeral 4 del texto constitucional bajo
anlisis establece que el TC conocer de cualquier otra materia que
disponga la Ley, dejando un amplio margen de confguracin legis-
lativa para el establecimiento y regulacin de sus competencias. La
facultad para disponer la ejecucin de sus decisiones, o la reglamen-
tacin del procedimiento y las condiciones a considerar en materia de
revisin constitucional de las decisiones jurisdiccionales, son algunos
de los aspectos tratados por el legislador en observacin a la clusula
de apertura en materia de competencias del Tribunal Constitucional.
Cristbal Rodrguez Gmez.
Artculo 186. Integracin y decisiones.El Tribunal Constitucional es-
tar integrado por trece miembros y sus decisiones se adoptarn con
una mayora calicada de nueve o ms de sus miembros. Los jueces que
hayan emitido un voto disidente podrn hacer valer sus motivaciones en
la decisin adoptada.
1. Entorno a la matrcula del Tribunal Constitucional
tal como dispone la Constitucin, el Tribunal Constitucional estar
integrado de 13 miembros. Para muchos se trata de un nmero muy
elevado de jueces que, dado el alto nivel de controversia que por lo ge-
neral suscitan las cuestiones con vocacin de resolucin en sede cons-
titucional, podra difcultar la fuidez y prontitud en la bsqueda de los
consensos necesarios para la adopcin de las decisiones.
2. La regla de mayora para las decisiones
y las posibilidades del consenso
El aspecto indicado en el acpite anterior sobre la difcultad para la
rapidez en la construccin del consenso a lo interno del TC se agu-
diza con el requisito de una mayora califcada de nueve votos o ms
de sus miembros que exige el texto analizado para la toma de sus de-
cisiones. Se trata de un requisito de mayora superior a las dos terceras
partes de la matrcula del tribunal. Esto plantea dos rdenes comple-
mentarias de difcultades para la prontitud del despacho de los asuntos
de que sea apoderado el rgano.
En primer lugar, tenemos el problema de la construccin del consen-
so para decidir. Recordemos que las materias sobre las que versan las
competencias del TC son altamente controvertidas y que, en muchos
casos incitan a una radical polarizacin de las posiciones encontradas
en el debate. Pensemos, por ejemplo, en temas como el aborto, o el
tratamiento de los incentivos que dispensa el Estado a determinados
394 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 395
credos religiosos, o en el debate sobre el alcance de las competencias
del propio TC para incidir, a travs de sus decisiones, en la adopcin
de polticas pblicas para la realizacin de los derechos sociales fun-
damentales, por slo mencionar algunos temas especialmente proble-
mticos. La construccin de las mayoras simples ya se presenta como
difcil de alcanzar en estos casos. Imaginemos cmo se potencia esa
difcultad a consecuencia del mandato constitucional que requiere una
mayora califcada de ms de dos tercios para la toma de las decisiones.
El otro aspecto problemtico es que como la Constitucin dispone, sin
brecha para excepciones, que en el TC las decisiones se adoptarn con
una mayora califcada de nueve o ms de sus miembros, en todos los
casos de que sea apoderado, y para la decisin incluso sobre la admi-
sibilidad de las acciones, el tribunal deber sesionar bajo la modalidad
de Corte Plena con lo cual, la siempre ventajosa opcin de la divisin
y especializacin en salas, en aras de hacer ms efciente y expedito el
trabajo, se esfuma sin apelaciones. El resultado de lo anterior ser un
proceso de dilaciones que redundar en una merma considerable del
despacho y, en consecuencia, en un obstculo para la realizacin de
una justicia constitucional pronta y cumplida.
3. La confguracin constitucional del voto disidente
En el artculo bajo comentario el constituyente estableci que los jue-
ces que hayan emitido un voto disidente podrn hacer valer sus moti-
vaciones en la decisin adoptada.
La cuestin del voto disidente en los tribunales colegiados ha sido
objeto de importantes discusiones en el mbito jurisdiccional nacio-
nal, sobre todo porque ha existido una prctica de rechazo hacia esta
institucin en ciertos sectores de la judicatura y del mundo jurdico
en general.
Lo primero que debemos entender es que la disidencia es presupuesto
sustantivo de la democracia jurisdiccional, toda vez que su prctica
se sustenta en un clima de libertad e independencia en el ejercicio del
criterio por parte de los integrantes de los tribunales colegiados. Se
puede afrmar que el voto disidente es una de las manifestaciones, en
sede judicial, de la libertad de expresin por parte del juez o los jue-
ces en minora, que se presenta como necesario para la realizacin de
una administracin de justicia apegada a los presupuestos del Estado
de derecho.
Otro elemento relevante sobre el tema de la disidencia judicial consis-
te en que toda sentencia emitida por un tribunal postula una verdad
interina; es el resultado de la necesidad de decidir que, luego de las
deliberaciones de lugar, impone la naturaleza del proceso judicial. Tal
como opera en el plano electoral, el criterio de decisin cnsono con el
Estado de derecho es el principio mayoritario: luego de la deliberacin,
la decisin se adopta por la voluntad libremente expresada de la mayo-
ra y articulada mediante el voto.
El signifcado de lo anterior es que, provisionalmente, el criterio mayo-
ritario encierra la verdad sobre el sentido del derecho en el caso decidi-
do. Pero la opinin minoritaria no puede ser absorbida en el contenido
del criterio mayoritario que pauta la decisin, puesto que ella encierra
una pretensin de validez que puede, con mejores argumentos o con
una modifcacin en la integracin del tribunal en el futuro, pasar a ser
la portadora del sentido de la norma, convirtindose ella misma en la
norma del caso y, cuando se trata del TC, en la norma de decisin de
todos los casos con idnticas caractersticas.
Es por eso que la consagracin constitucional de la posibilidad de ha-
cer contar los argumentos de la disidencia como parte de la decisin
judicial tiene una importancia de primer orden para reevaluar la prc-
tica de nuestros tribunales y la cultura de la comunidad jurdica sobre
el particular. Cristbal Rodrguez Gmez.
Artculo 187. Requisitos y renovacin.Para ser juez del Tribunal Cons-
titucional se requieren las mismas condiciones exigidas para los jueces
de la Suprema Corte de Justicia. Sus integrantes sern inamovibles du-
rante el tiempo de su mandato. La condicin de juez slo se pierde por
muerte, renuncia o destitucin por faltas graves en el ejercicio de sus
funciones, en cuyo caso se podr designar una persona para completar
el perodo.
396 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 397
Prrafo. Los jueces de este tribunal sern designados por un nico pe-
rodo de nueve aos. No podrn ser reelegidos, salvo los que en calidad
de reemplazantes hayan ocupado el cargo por un perodo menor de
cinco aos. La composicin del Tribunal se renovar de manera gradual
cada tres aos.
1. Requisitos para ser juez del Tribunal Constitucional
de conformidad con lo establecido por el texto del artculo 187 cons-
titucional, para ser juez del TC se requieren las mismas condiciones
exigidas para los jueces de la Corte Suprema. Esto remite al artculo
153 de la Constitucin que dispone que esas condiciones sern: 1) ser
dominicano de nacimiento u origen, 2) hallarse en pleno ejercicio de
los derechos civiles y polticos, 3) ser licenciado o doctor en derecho,
4) haber ejercido durante por lo menos doce aos la profesin de abo-
gado, la docencia universitaria del derecho o haber desempeado, por
igual tiempo, las funciones de juez dentro del Poder Judicial o de re-
presentante del Ministerio Pblico. Estos perodos podrn acumularse,
termina indicando el texto.
Como puede apreciarse, se trata de condiciones positivas de acceso a
un puesto en el TC. Si bien la Constitucin no establece un rgimen
de incompatibilidades (condiciones negativas no slo de acceso, sino
adems de permanencia en el cargo), tenemos que la Ley 13711 las
dispone en sus artculos 14 y 17.
2. La cuestin de la edad lmite
Este es uno de los temas que ms arduas controversias suscitaron, de
cuantos se debatieron en ocasin del proceso de adopcin de la Ley
Orgnica del Tribunal Constitucional y de los Procedimientos Consti-
tucionales. Para muchos, la Ley no deba establecer un lmite de edad
para el acceso al TC, en el entendido de que la Constitucin no lo es-
tablece. No obstante, tal y como termin reconociendo el legislador, es
necesario indicar que el artculo 187 constitucional dispone que para
ser juez del TC se exigen las mismas condiciones que para los jueces
de la Corte Suprema.
Entre las condiciones negativas de permanencia y acceso que la propia
Constitucin impone para el desempeo como juez supremo, encon-
tramos la que establece el numeral 2 del artculo 151: La edad de reti-
ro obligatoria para los jueces de la Suprema Corte de Justicia es de se-
tenta y cinco aos. Para los dems jueces, funcionarios y empleados del
Poder Judicial se establecer de acuerdo con la ley que rige la materia.
Esta disposicin no deja el ms mnimo resquicio a la interpretacin:
tener menos de 75 aos es condicin necesaria para ser juez de la Cor-
te Suprema de Justicia, en la medida en que llegada esa edad los jueces
de dicho tribunal deben entrar obligatoriamente en retiro.
Le hermenutica constitucional est gobernada por principios que hoy
estn fuera de toda discusin en la teora y la praxis del constituciona-
lismo comparado. En tal sentido, los principios de unidad e integridad
interpretativa, orientados por la premisa de que la Constitucin debe
ser entendida como un todo, desde una perspectiva coherente y arm-
nica determinada por la interconexin de sentido entre sus disposicio-
nes, impide una lectura fragmentada de la Ley Fundamental.
As las cosas, el sentido pleno del Artculo 153 slo se puede extraer de
su lectura conjunta con el texto del Artculo 151.2 antes citado, y con
lo dispuesto por el Artculo 187 constitucional segn el cual Para ser
juez del Tribunal Constitucional se requieren las mismas condiciones
exigidas para los jueces de la Suprema Corte de Justicia.
La cuestin es simple y se reconduce a lo siguiente: si para ser juez de
la Corte Suprema es una condicin necesaria tener menos de 75 aos,
tal y como prescribe el artculo 151.2; y para ser juez del TC constitu-
cional se requieren las mismas condiciones exigidas para los jueces de
la Corte Suprema, entonces todo aquel que haya rebasado el umbral
de los 75 aos de edad tiene un impedimento constitucional para ser
designado como integrante del mximo intrprete del signifcado de
la Constitucin.
Para ilustrar el sesgo que representa el intento de lectura de la Consti-
tucin por artculos aislados, analicemos la siguiente situacin: el T-
tulo II de la Constitucin, cuyas disposiciones empiezan en el artculo
398 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 399
37 y terminan en el 75 est dedicado ntegramente a los derechos y
deberes fundamentales y sus garantas. Sin embargo, un tipo espec-
fco de derechos fundamentales, los derechos polticos y de ciudada-
na estn establecidos y regulados sus lmites en los artculos 21 al 24
constitucional. A alguien en su sano juicio se le ocurre pensar que el
derecho de elegir y de ser elegido, el derecho de peticin o el de parti-
cipar y decidir en los procedimientos de referendo pierden su categora
de derechos fundamentales, por el hecho de que no estn establecidos
en el Ttulo II que la Constitucin expresamente ha consagrado a los
derechos y deberes fundamentales? Por supuesto que no.
La sola pretensin de circunscribir los derechos fundamentales a las
clusulas enmarcadas en el Ttulo II de la Constitucin sera un ejer-
cicio de miopa rayano en el absurdo, pues sin los derechos polticos
y de ciudadana el sistema de derechos sencillamente estara mutilado.
Lo mismo ocurre en el caso que nos ocupa con el artculo 153: poco
importa que dicho texto, al establecer las condiciones para ser juez de
la Corte Suprema, no haya incorporado expresamente el lmite de los
75 aos de edad. Este lmite est previsto como condicin en el artcu-
lo 151.2 como ya se ha dicho; y la exigencia de coherencia en el texto
constitucional y en el sentido de sus disposiciones, obligan a una lectu-
ra conjunta de dichos textos y del artculo 187.
Cabe una cuestin adicional sobre este tema. Existe alguna razn v-
lida que justifque que a una persona se le impida desempearse como
juez supremo por el hecho de tener 75 aos y que dicho impedimento
no aplique para el caso del Tribunal Constitucional? Los jueces supre-
mos son jueces de carrera y los del Constitucional se designan por un
perodo nico de nueve aos, s que intentarn responder algunos.
Les recuerdo que la razn de limitar a 75 aos la edad para ser juez de
la Corte Suprema no tiene que ver con un lmite al tiempo durante el
cual un magistrado se haya dedicado al ejercicio de la noble labor ju-
risdiccional. Tiene que ver con una consideracin sobre la perspectiva
natural de declive de ciertas facultades biolgicas en que la edad coloca
inexorablemente a todo ser humano.
Comprendo las razones de quienes entienden que este lmite, basado
en la apuntada premisa, es discriminatorio. Es una cuestin sobre la
que personas razonables pueden discrepar con argumentos ms o me-
nos slidos. Lo que no admite discrepancia es que, ms all de nuestra
posicin sobre el indicado punto, el constituyente ha establecido como
condicin tener menos de 75 aos para ser juez de la Corte Suprema y,
consecuentemente, ha exigido para los magistrados del Constitucional
las mismas condiciones que para los de la Corte Suprema. Si el consti-
tuyente consider que una vez cumplida cierta edad, ciertas facultades
necesarias para el adecuado desempeo de la funcin jurisdiccional
empiezan a declinar, ello es as tanto en el caso de los jueces supremos,
como en el caso de los jueces del Constitucional.
La resolucin de este debate la encontramos en el numeral 5 del art-
culo 13 de la Ley 13711 (modifcada por la Ley 14511) que establece,
entre las condiciones para ser juez del TC, tener ms de 35 aos de
edad y menos de 75.
3. Perodo de permanencia en el cargo y sus excepciones
El prrafo del artculo 187 dispone que los jueces de este tribunal se-
rn designados por un nico perodo de nueve aos. Este texto tiene
particular importancia puesto que plantea un escenario de no reelec-
cin a tan importante cargo, lo cual benefcia las posibilidades de forta-
leza institucional del TC. La posibilidad de reeleccin, es fcil adver-
tirlo ser siempre ocasin para despertar apetencias de continuidad
que colocan a quien las tiene, ms en la lgica de satisfacerlas que en
la de llevar a cabo su misin como parte del TC. El cabildeo poltico,
la posibilidad de transacciones, de generacin de lealtades a quienes
pueden dar satisfaccin a la apetencia de continuidad termina, con el
tiempo, erosionando la institucionalidad del rgano.
Existen dos excepciones a esta regla general de un nico perodo de
nueve aos para la permanencia en el cargo de juez del TC. La prime-
400 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 401
ra la encontramos en el mismo texto bajo anlisis: no podrn ser
reelegidos, salvo los que en calidad de reemplazantes hayan ocupado el
cargo por un perodo menor de cinco aos.
Es decir, cuando por alguna de las causas de prdida de la condicin
de juez del TC se presenta una vacante, y el tiempo restante para com-
pletar el perodo de los nueve aos es menor de cinco, entonces quien
cubre la vacante tendr la posibilidad de ser considerado para otro
perodo. Es plausible suponer que ese perodo puede ser el que sigue
inmediatamente al perodo completado por el juez reemplazante.
La segunda excepcin a la regla de no reeleccin en el TC deriva de
la forma en que la propia Constitucin ha organizado el sistema de
renovacin de la primera promocin de magistrados. As tenemos
que, mientras la parte fnal del prrafo del artculo 187 dispone que
la renovacin se har de manera gradual cada tres aos, la disposicin
transitoria decimonovena establece, para hacer operativo en el tiempo
aquella regla, que: Para garantizar la renovacin gradual de la ma-
trcula del Tribunal Constitucional, por excepcin de lo dispuesto en
el artculo 187, sus primeros trece integrantes se sustituirn en tres
grupos: dos de cuatro y uno de cinco, a los seis, nueve y doce aos de
ejercicio respectivamente, mediante un procedimiento aleatorio. Los
primeros cuatro jueces salientes, por excepcin, podrn ser considera-
dos para un nico nuevo perodo.
Como se aprecia, la disposicin transitoria citada plantea dos cuestio-
nes excepcionales a saber: en el caso de los jueces salientes de la prime-
ra promocin, pese a que permanecern en funciones por un perodo
de seis aos, podrn ser considerados para un nuevo perodo. Ntese
que se trata de una situacin distinta a la de los jueces reemplazantes,
en cuyo caso la posibilidad de reeleccin est sujeta a que su perma-
nencia en el cargo sea menor de cinco aos.
Distinto a lo sugerido para el caso de los magistrados reemplazan-
tes cuyo perodo sea inferior a cinco aos, en el sentido de que su
reeleccin puede ser consecutiva entiendo que para los de la primera
promocin del TC que saldr a los seis aos, la eventualidad de su
reeleccin debe ser posterior a la renovacin total de esa primera pro-
mocin. No es deseable que en su caso la reeleccin sea consecutiva
puesto que ello impedira que se cumpla con la disposicin decimoter-
cera antes citada sobre gradualidad y tiempo para cerrar el ciclo de esa
primera promocin.
La otra cuestin es que hay un grupo de cinco jueces que, excepcio-
nalmente, permanecern en funciones por un perodo de doce aos
en el TC.
4. Causas por las que se pierde la condicin
de juez del Tribunal Constitucional
conforme lo dispone la parte capital del artculo bajo anlisis, la con-
dicin de juez slo se pierde por muerte, renuncia, o destitucin por
faltas graves en el ejercicio de sus funciones, en cuyo caso se podr
designar una persona para completar el perodo. La eventualidad de la
muerte o la renuncia no amerita mayores comentarios, salvo la obser-
vacin de que, en el caso de la renuncia, el reglamento interno del TC
deber establecer la forma de tramitacin de la misma.
Respecto de la comisin de faltas graves en el ejercicio de sus funcio-
nes valen algunas observaciones. En primer lugar, la determinacin
de la comisin de faltas graves, que sean causa sufciente para separar
a un juez de su cargo, deber producirse como resultado de un juicio
poltico. Esto es as porque los jueces del TC forman parte del tren
funcionarial pasible de ser acusado por la Cmara de Diputados a los
fnes de ser enjuiciados polticamente por el Senado. As lo dispone el
artculo 83.1 constitucional al establecer que, entre las atribuciones de
la Cmara, se encuentra la de acusar ante el Senado a las y los funcio-
narios pblicos elegidos por voto popular, a los elegidos por el Senado
y por el Consejo Nacional de la Magistratura por la comisin de faltas
graves en el ejercicio de sus funciones
En otras palabras, para la destitucin de un juez del TC tiene que me-
diar un juicio poltico en el cual, en observancia las disposiciones cons-
402 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 403
titucionales y de la Ley que deber aprobarse para su regulacin, se
establezca de manera fehaciente la comisin de la falta. Vale aadir
que en el caso de que un juez del TC sea encontrado culpable de la
acusacin que se le formule en el juicio poltico, no slo quedar desti-
tuido de su cargo, sino que tendr una interdiccin para el ejercicio de
cualquier cargo pblico durante por lo menos diez aos, al tenor de lo
dispuesto por el artculo 80 constitucional. De igual modo, y siguiendo
el mismo texto, quedar sujeto a ser acusado y juzgado por los tribu-
nales ordinarios con arreglo a la Ley.
En sntesis, la disposicin del artculo 187, en lo relativo a la prdida de
la condicin de juez del TC por la comisin de falta grave, slo encon-
trar su comprensin y realizacin plena si se lo lee conjuntamente con
las disposiciones de los artculos 83 y 80 constitucionales.
5. Carcter facultativo de la suplencia de
las vacantes: una interpretacin
Finalmente, hay que llamar la atencin sobre un aspecto del artculo
comentado. Me refero a que este texto plantea que cuando ocurra una
vacante en el TC por alguna de las causas de prdida de la condicin de
juez se podr designar una persona para completar el perodo. Nte-
se que el texto no emite un mandato imperativo del tipo se designar
o se deber designar, sino que confere al rgano que lleva a cabo la
designacin la facultad de llevarla a cabo, lo cual implica el reconoci-
miento de la facultad contraria.
Decir que alguien puede hacer algo, es dejar librada al mejor juicio de
ese alguien, que lo haga. Ese margen que la voz podr deja al buen
juicio del rgano que lleva a cabo la designacin debe entenderse en
el siguiente sentido: si faltando, por ejemplo, ocho meses para que se
produzca la renovacin parcial de la matrcula del TC se produce una
vacante, es razonable que el Consejo Nacional de la Magistratura espe-
re a que transcurran esos ocho meses y produzca la designacin para
suplir todas las plazas de lugar. Distinto sera el escenario en que sean
varias las vacantes que se produzcan, y el tiempo de espera para que
venza el plazo de la renovacin parcial sea tanto, que se presente como
no razonable esperar a que transcurra.
Considero que siempre que se produzca una vacante en el TC, y el
tiempo faltante para la renovacin parcial su matrcula sea superior a
un ao, la misma debe suplirse de inmediato. Lo mismo en los casos
en que sean varias las vacantes. En otras palabras, el margen de dis-
crecionalidad que se confere al Consejo Nacional de la Magistratura
debe verse directamente relacionado a una ponderacin razonable de
los tiempos y las necesidades del TC. Cristbal Rodrguez Gmez.
Artculo 188. Control difuso.Los tribunales de la Repblica conoce-
rn la excepcin de constitucionalidad en los asuntos sometidos a su
conocimiento.
El artculo 188 constitucional, bajo el epgrafe de Control difuso, es-
tablece que los tribunales de la Repblica conocern la excepcin de
constitucionalidad en los asuntos sometidos a su conocimiento. De
ello se deprenden un conjunto de consideraciones que paso a desarro-
llar de inmediato.
1. Un sistema combinado de control de constitucionalidad
La primera cuestin a considerar es la relativa al hecho de que el consti-
tuyente de 2010, si bien especializa un rgano de justicia constitucional
para el ejercicio del control concentrado de constitucionalidad, hace
una opcin expresa por mantener el modelo de control difuso, toda
vez que asigna competencia a los tribunales de la Repblica para co-
nocer de la excepcin de inconstitucionalidad.
Con esta decisin se da continuidad, aunque con considerables mati-
ces y diferencias, al sistema combinado de control de constituciona-
lidad que incorpor a nuestra vida institucional la reforma de 1994.
La principal ventaja de este modelo es que rene, actualizndolas, las
grandes tradiciones euroatlnticas de justicia constitucional: el viejo
modelo de control difuso, que nace en EE. UU. con la sentencia del
404 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 405
juez Marshall en 1803, y el modelo continental europeo, de inspiracin
kelseniana pero considerablemente robustecido con la evolucin del
constitucionalismo la postsegunda guerra en el viejo continente.
Ello potencia las posibilidades del sistema de justicia constitucional, en
su modalidad control de constitucionalidad, de actuar a gran escala en
la consecucin de la misin de garantizar la supremaca de la Constitu-
cin y el sistema de derechos y libertades fundamentales.
2. La excepcin de constitucionalidad
Tal y como se desprende del contenido material del texto constitucio-
nal comentado, la primera caracterstica del modelo difuso de control
consiste en que el alegato de inconstitucionalidad se plantea como una
excepcin en el marco de una contestacin judicial principal. As se
distingue de la accin directa que, como vimos ms arriba, se con-
fgura como una accin autnoma. Se trata, adems, de un juicio de
constitucionalidad a la luz del caso concreto, a diferencia del control
concentrado en que lo que el tribunal lleva a cabo es una labor abs-
tracta de contrastacin de normas generales. Como la excepcin de
inconstitucionalidad se puede plantear ante cualquier tribunal, todos
los jueces quedan convertidos, automticamente y en primer lugar, en
jueces de garanta de la constitucionalidad de las normas que aplican.
Lo anterior supone que la primera y ms importante herramienta de
trabajo de que debe disponer todo juez es la Constitucin, entendida
en el ms amplio sentido de la palabra, debiendo determinar, incluso
de ofcio, el apego de las normas que aplica en cada caso a decidir a las
disposiciones de la Ley fundamental.
Con el modelo combinado de control, la diferencia entre juez ordina-
rio y juez constitucional es slo una diferencia de matices, los cuales
tienen que ver con la intensidad del control y con las consecuencias de
la decisin que se adopte.
3. Inters y legitimacin procesal en la materia
Como he indicado ms arriba, la primera caracterstica del modelo
difuso de control consiste en que el alegato de inconstitucionalidad se
plantea como una excepcin, en el marco de un proceso principal. De
ello deriva que la legitimacin para plantear la inconstitucionalidad
est reservada, en este modelo, estrictamente a las partes envueltas en
la contestacin principal, toda vez que slo ellas tienen inters en que
el derecho aplicable al caso sea conforme a la Constitucin.
4. Alcance de la decisin judicial en esta materia
Otra de las caractersticas del modelo difuso de control de constitu-
cionalidad es que los efectos de la decisin judicial se circunscriben al
caso particular y, por tanto, a los intereses de las partes en l envuel-
tas. Como es de conocimiento general, la Ley aplicable al caso en que
se presenta la excepcin de inconstitucionalidad sigue vigente como
parte del ordenamiento jurdico, aun en el supuesto de que el tribunal
haya declarado su inconstitucionalidad. Esto lleva a la cuestin de que,
lo que el juez declara inconstitucional no es la disposicin normativa
materialmente contenida en la Ley, sino la norma concreta que por
va de interpretacin l extrae de ella. En otras palabras, lo que de-
viene inconstitucional es la interpretacin que de la Ley hace el juez,
la cual, al operar como norma para el caso concreto, no puede surtir
efectos generales.
Lo anterior lleva al reconocimiento de la existencia de un muy am-
plio margen de autonoma interpretativa en el ejercicio de la funcin
jurisdiccional que opera como un mecanismo permanente de expan-
sin del sentido del derecho y del andamiaje normativo en su conjunto.
Como lmite a esa autonoma interpretativa del juez en el ejercicio del
control difuso se encuentra la decisin del TC que, al vincular a todos
los poderes pblicos, opera a la vez como mecanismo de cierre y de
unifcacin del criterio jurisprudencial en materia constitucional.
406 | La Constitucin Comentada La Constitucin Comentada | 407
5. El control difuso de convencionalidad
Para cerrar el comentario de este artculo considero oportuno
plantear unas breves consideraciones sobre el tema del control
de convencionalidad.
De acuerdo a las previsiones constitucionales relativas a los tratados
internacionales, los mismos son norma jurdica de aplicacin directa
y tienen jerarqua idntica a la Constitucin. As lo ha establecido el
artculo 74.3 constitucional al disponer que:
Los tratados, pactos y convenciones relativos a derechos humanos,
suscritos y ratifcados por el Estado dominicano, tienen jerarqua
constitucional y son de aplicacin directa e inmediata por los tribu-
nales y dems rganos del Estado. Cul es la consecuencia que se
sigue del hecho de que una norma jurdica de jerarqua inferior a la
Constitucin entre en contradiccin con un tratado internacional? La
misma que si entrara en contradiccin con la Constitucin: su nulidad.
En la medida en que son normas de jerarqua constitucional de apli-
cacin directa, los jueces estn en el deber de inaplicar cualquier dis-
posicin normativa que sea contraria a un pacto internacional relativo
a derechos humanos. Para ello debe hacerse conciencia de que, de la
misma manera que todos los jueces son jueces de la constitucionalidad,
lo son tambin de la convencionalidad de las normas sobre las que
deciden los casos que les son sometidos. Se trata, en resumen, de que
el nuevo marco constitucional ha abierto las puertas para el ingreso
de un sistema difuso de control de convencionalidad de las leyes en
nuestro pas. Cristbal Rodrguez Gmez.
Artculo 189. Regulacin del Tribunal.La ley regular los procedimien-
tos constitucionales y lo relativo a la organizacin y al funcionamiento
del Tribunal Constitucional.
De conformidad con el texto de este artculo, la Ley regular los proce-
dimientos constitucionales y lo relativo a la organizacin y al funciona-
miento del Tribunal constitucional. Veamos algunas consideraciones
que derivan de este mandato
1. Carcter de la Ley que regula al TC
de conformidad con lo dispuesto por el artculo 112 constitucional, la
Ley que regula el TC y los procedimientos constitucionales es, por las
materias sobre las que versa, una Ley Orgnica. Las leyes orgnicas
son aquellas que por su naturaleza regulan los derechos fundamen-
tales; la estructura y organizacin de los poderes del Estado; () los
procedimientos constitucionales Se sabe por los comentarios al ar-
tculo 112 contenidos en este mismo volumen que, una caracterstica
esencial de las leyes orgnicas es que para su aprobacin o reforma
necesitan de una mayora califcada de dos terceras partes de los votos
en una y otra cmara legislativa.
El carcter orgnico de la Ley en el caso que nos ocupa deriva, en pri-
mer lugar, de la materia que es objeto de su regulacin: los procedi-
mientos constitucionales; en segundo lugar, del hecho de que el TC ha
sido concebido como un poder de control de los dems poderes del
Estado; y en tercer lugar, del hecho de que son los derechos fundamen-
tales los que, a la postre, resultan tutelados por los procesos objeto de
regulacin de la Ley.
En consecuencia con lo anterior, el Congreso Nacional vot la Ley Or-
gnica del Tribunal Constitucional y de los Procedimientos Constitu-
cionales el nueve de marzo de 2011, siendo promulgada por el Ejecuti-
vo el 13 de junio del mismo ao.
2. Alcance de la regulacin y la organizacin del TC
en razn de que, como se acaba de indicar, en el momento en que se
redactan estas pginas ya contamos con la Ley Orgnica del Tribunal
Constitucional y de los Procedimientos Constitucionales, y en virtud
de que el presente volumen ha sido concebido para comentar los tex-
tos de la Constitucin, no de las leyes que desarrollan su contenido,
veamos en rasgos muy generales el alcance de la regulacin de esta
ley, tal y como se desprende de las disposiciones constitucionales que
le conciernen.
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En primer lugar, la Constitucin manda el establecimiento de una Ley
que regule la organizacin y el funcionamiento del TC. Ello implica
cuestiones como la composicin, rganos de apoyo, regulacin de las
sesiones de trabajo, entre otros aspectos importantes.
Otro gran tema es el relativo a la regulacin del procedimiento de con-
trol de constitucionalidad, tanto por va directa como por va difusa.
El mencionado es uno de los aspectos ms relevantes derivados del
mandato constitucional. Esto as porque en el pas esta materia haba
estado librada al azar y las buenas intenciones de los intrpretes judi-
ciales, con lo cual, cuestiones procesales, tan bsicas pero relevantes,
como el sistema de plazos, los efectos del alegato de inconstituciona-
lidad sobre el proceso principal, entre otros, dependan del entendi-
miento que sobre las mismas tuviera cada quien. En tal sentido, en esta
materia la Ley viene a dar coherencia y a unifcar los criterios rectores
del proceso.
La reforma del rgimen procesal del amparo, que haba estado regula-
do en principio por decisin pretoriana de la Corte Suprema de Justicia
contenida en la resolucin del 24 de febrero de 1999 y, posteriormente,
por la Ley 43706. Algunos de los elementos relevantes a destacar a
este respecto son: la cuestin del amparo sobre los actos producidos
durante los estados de excepcin que, al estar contemplados en el art-
culo 72 constitucional, deroga el rgimen legal anterior que postulaba
la inadmisibilidad de la accin cuando era interpuesta durante cual-
quiera de las modalidades del estado de excepcin.
El sistema recursivo, y la sustraccin de atribuciones a la Corte Supre-
ma como tribunal de alzada en la materia, que, como se sabe, deriva
de la creacin misma del TC, es otro de los aspectos importantes, as
como la estructuracin del procedimiento para la revisin de senten-
cias judiciales por parte del TC.
En defnitiva, tenemos que en el mbito del sistema de justicia consti-
tucional, la nueva Constitucin vino a fortalecer el marco normativo,
adaptndolo a la necesidad de contar con procedimientos y trmites
que no dependan de la voluntad de los juzgadores, sino que, al con-
trario, orienten lo ms detalladamente posible su comportamiento en
esa misin siempre difcil de garantizar los derechos y libertades de la
poblacin. Cristbal Rodrguez Gmez.
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Ttulo VIII
Del defensor del pueblo
Artculo 190. Autonoma del Defensor del Pueblo.El Defensor del
Pueblo es una autoridad independiente en sus funciones y con auto-
noma administrativa y presupuestaria. Se debe de manera exclusiva al
mandato de esta Constitucin y las leyes.
El crecimiento de la administracin pblica y su accionar burocrtico
ha producido un descuido en el cumplimiento de sus funciones y un
abandono progresivo en la tutela de los derechos de los ciudadanos. Se
han creado mecanismos de proteccin, los cuales han demostrado que
son insufcientes para proteger a los ciudadanos en sus derechos frente
a los abusos y arbitrariedades que comete el Poder pblico.
El ciudadano se encuentra perdido en una red de disposiciones lega-
les, de formalismos y de situaciones propias de la administracin p-
blica, de cuyo accionar es vctima. Para salvaguardar los derechos de
los ciudadanos se instituye un rgano constitucional independiente y
autnomo cuya funcin principal es la defensa de los intereses, liberta-
des y derechos fundamentales de las personas frente a las acciones del
Estado en sus diversas manifestaciones.
Es una institucin oriunda de Suecia para que en nombre del Parla-
mento Sueco, el Ombudsman ejerciera un estricto control sobre la ad-
ministracin pblica. El Defensor del Pueblo representa un avance en
la institucionalidad en la Repblica Dominicana porque su creacin
manifesta la fscalizacin y restriccin que se impone el Estado do-
minicano accediendo a su propio control. Constituye un mecanismo
mediante el cual las personas participan en fscalizacin de la actividad
de la administracin pblica y perfecciona el Estado social y democr-
tico de derecho.
El Defensor del Pueblo constituye un agente de control de la funcin
administrativa y protector de los derechos fundamentales de las perso-
nas y los intereses colectivos y difusos. Surge como una necesidad del
control social de los gobernados contra el abuso de poder y del incum-
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plimiento de las obligaciones asignadas a la administracin pblica.
Conjuntamente con su funcin protectora de los derechos humanos,
consti