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SOCIOLOGIAS 22

Sociologias, Porto Alegre, ano 9, n 18, jul./dez. 2007, p. 22-37


DOSSI
A
Sociologia da alta
burguesia
1
pobreza se deixa auscultar, inventariar, descrever. So nu-
merosos os estudos sobre os conjuntos habitacionais po-
pulares, sobre as famlias em dificuldade, sobre os jovens
em situao de marginalidade. Todas essas anlises tm
uma utilidade incontestvel. A riqueza porm, pouco
explorada pelos socilogos, que parecem no se arriscar de bom grado nos
bairros nobres. Isso ocorre devido a dificuldades atinentes aos prprios so-
cilogos ou, antes, s suas relaes com as classes dominantes: a timidez
social sem dvida uma das razes determinantes para esse receio da
Sociologia. Acrescente-se a ausncia de crditos que poderiam ser consa-
grados ao financiamento de pesquisas sobre esse objeto; com efeito, os
financiamentos pblicos vo muito naturalmente para os lugares de cristali-
zao dos problemas sociais. Ora, estes so raros nos bairros nobres. O
absentesmo das cincias sociais sobre esses temas fortalecido pelas difi-
culdades metodolgicas encontradas por aqueles que se arriscam nessa
empreitada ou pressentidas pelos que se abstm de se arriscar nestas terras
desconhecidas. Ela tambm reforada pelos tormentos deontolgicos sofri-
MI CHEL PI NON E MI CHEL PI NON E MI CHEL PI NON E MI CHEL PI NON E MI CHEL PI NON E
MONI QUE PI NON-CHARLOT* MONI QUE PI NON-CHARLOT* MONI QUE PI NON-CHARLOT* MONI QUE PI NON-CHARLOT* MONI QUE PI NON-CHARLOT*
* Socilogos, diretores de pesquisa no CNRS (Centro Nacional da Pesquisa Cientfica) e trabalham
no CSU (Culturas e Sociedades Urbanas) do IRESCO (Instituto de Pesquisa sobre as Sociedades
Contemporneas) Paris. Frana.
1 Texto traduzido do original indito Une sociologie de la grande bourgeoisie est-elle possible? por
Patrcia Chittoni Ramos Reuillard e revisado por Antonio David Cattani.
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dos ou simplesmente supostos, no trabalho de pesquisa e, sobretudo, em
sua publicao.
Pelo que sabemos, essa escassez de trabalhos sociolgicos, patente
na Frana, real tambm no Brasil. Tivemos a oportunidade de fazer uma
srie de conferncias em outubro de 1997 em universidades brasileiras,
em Campinas, So Paulo, Florianpolis, Belo Horizonte e Rio de Janeiro. O
pblico mostrou-se interessado, mas parece que no conseguimos motivar
vocaes entre os estudantes e jovens pesquisadores que nos assistiram.
No Brasil, assim como na Frana, as favelas e os bairros pauperizados so os
terrenos de eleio das Cincias Sociais. Na prpria Frana, graas a seus
temas, a dezena de livros que publicamos sobre a nobreza afortunada e a
burguesia antiga no passou despercebida, e a imprensa lhes deu bastante
cobertura. Curiosamente, isso no levou colegas a seguirem nossos passos.
A timidez dos socilogos
A alta burguesia aprecia a discrio. No gosta muito que falem dela
fora das ocasies que controla, como as festas de caridade ou os grandes
prmios hpicos. Entregar-se investigao sociolgica leva a pensar, a priori,
que se vai enfrentar hostilidade. Ora, no nada disso. Sob certas condi-
es, pode-se com bastante facilidade conseguir entrevistas e testemunhos
e ser suficientemente aceito para fazer observaes. Resta que a burguesia
vive em um mundo parte, em um crculo fechado que pressagia pouca
disposio a se entregar curiosidade do socilogo, o que intervm na
timidez do pesquisador acerca desse meio. Considerar sua anlise sociol-
gica se choca imediatamente com a antecipao suposta da recusa dos
interessados e vem agravar a timidez social de socilogos, que quase nunca
pertencem a esse meio.
A Sociologia um lugar de verdadeira convergncia social, j que seu
recrutamento compsito, mesclando filhos da alta burguesia, filhos de
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professores e de comerciantes e alguns filhos de operrios ou pequenos
agricultores sobreviventes do sistema de triagem escolar. Devido a esse pr-
prio carter de convergncia, poucos socilogos se arriscam a enfrentar
situaes de pesquisa em que a assimetria das posies sociais no lhes
favorece. Oriundos das classes mdias ou populares e tendo alcanado uma
posio social apenas mdia, ou excepcionalmente nascidos na boa socieda-
de e se encontrando objetivamente em posio de declnio, os socilogos
nunca esto vontade para enfrentar um mundo social que ignoram ou que,
tendo deixado, sabem muito bem lhes ser socialmente superior.
Trabalhando em meios populares ou mdios, o socilogo goza de
uma relao desequilibrada a seu favor. Na situao de pesquisa, encontra-
se em posio dominante, mesmo que essa dominao possa ser contesta-
da, por exemplo, por uma atividade viril em meio popular, ou por uma
competncia especfica rara em meio pequeno-burgus. Mas diferente
quando se trata de enfrentar, na entrevista e no trabalho de campo, agentes
providos de mais capital sob todas suas formas, mesmo sob a forma cultu-
ral, agentes ricos em capital simblico, isto , em modos e saberes capazes
de evidenciar, de tornar indubitvel a legitimidade da posio ocupada. Um
grande burgus sempre sabe se manter no seu lugar e colocar o socilogo
no seu, com uma polidez refinada, na maior parte das vezes, arma temvel
da dominao de classe.
Por outro lado, o clima poltico e intelectual ps-Maio de 1968 certa-
mente teve um papel importante. O peso de concepes de contestao
ordem social, em torno de um marxismo muito em voga reivindicado
pelos grupos de esquerda ou maostas ou pelo Partido Comunista, ou em
torno das teses de Althusser e de muitos outros, dentro do prprio microcosmo
sociolgico no favorecia muito a investigao consagrada s classes bur-
guesas e aristocrticas. E isso de duas maneiras. Por um lado, a Sociologia se
tornara suspeita aos olhos de categorias sociais que estavam muito escalda-
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das e ainda em estado de alerta. Por outro, a pesquisa prxima da ao
poltica era muito valorizada. Privilegiava as formas de trabalho mais em
contato com o mundo operrio, chegando, s vezes, ao estabelecimento,
isto , entrada na fbrica, com um objetivo mais militante, alis, do que
de conhecimento. O modo de vida das baronesas do nobre Faubourg Saint-
Germain no estava exatamente na ordem do dia e, de qualquer maneira,
era pouco acessvel observao e ao questionamento.
De fato, trata-se exatamente de modos de vida: a alta burguesia no
estava ausente da pesquisa, mas era essencialmente apreendida atravs de
seus papis sociais de direo dos negcios, de gesto do poltico, de
apoderamento do sistema escolar. Houve, portanto, trabalhos sobre os diri-
gentes de empresas, sobre os altos funcionrios, sobre as Grandes coles*,
mas a partir de mtodos que pretendiam dar conta sobretudo do funciona-
mento das instituies.
O dia-a-dia, os modos de vida mal eram abordados e, quando isso
acontecia, eram primeiramente os das famlias operrias que atraam a aten-
o. Outra razo para o silncio das Cincias Sociais sobre a alta sociedade
a natureza da prpria riqueza. At recentemente, a fortuna era sobretudo
industrial ou comercial: mostrava-se nas atividades de produo ou de tro-
ca, mais do que hoje, na forma eminentemente financeira. Os valores
mobilirios, annimos, administrados discretamente nos servios de gesto
dos bancos de negcios, so menos visveis e chamam menos a ateno.
H excees a essa indiferena das Cincias Sociais em relao s
famlias afortunadas. A mais notvel a de Pierre Bourdieu e de pesquisa-
dores prximos a ele, que nunca desdenharam se debruar sobre as altas
classes para lhes desvelar os processos de dominao e de reproduo.
Pode-se citar o primeiro nmero de Actes de la recherche en sciences sociales,
* Escolas de ensino superior, que preparam para os altos cargos, principalmente polticos e
administrativos, s quais tem acesso sobretudo a elite francesa (Nota de trad.).
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publicado em janeiro de 1975, que continha um artigo sobre a alta costura;
aquele consagrado ao patronato, publicado em 1978; ou La Distinction,
obra na qual a alta burguesia estava bem presente e, sobretudo, La Noblesse
dEtat, (Bourdieu e Delsaut, 1975; Bourdieu e Saint Martin, 1978; Bourdieu,
1979 e 1989). Inspirando-nos nesses trabalhos, abordamos as classes do-
minantes aps pesquisas sobre as classes populares e as classes mdias
apreendidas em seus meios urbanos. Portanto, foi a partir dessa entrada
urbana que comeamos a nos interessar pelas classes privilegiadas, o que
nos levou a escrever Dans les beaux quartiers (Pinon e Pinon-Charlot,
1989) e depois, pouco a pouco, a nos interessar pelos bairros de negcios,
pela chasse courre* e pelos novos patres.
Obstculos metodolgicos
Os obstculos metodolgicos encontrados na abordagem sociolgica
da alta burguesia so de duas ordens. Por um lado, na relao com os
prprios entrevistados na situao de pesquisa e, por outro, na acessibilida-
de dos dados que lhes dizem respeito. Esses obstculos pressentidos po-
dem levar os socilogos a recuar diante de tal objeto.
A relao com os pesquisados
A pesquisa sociolgica em meio burgus ou aristocrtico leva o soci-
logo, quando ele no pertence a esses meios, a experimentar uma posio
social bastante desconfortvel e qual no foi habituado nos trabalhos de
pesquisa. Trata-se de uma posio dominada, inversa daquela que se esta-
belece em meio popular, at pequeno-burgus. Essa relao desigual em
desfavor do socilogo quando pesquisa junto a famlias da alta sociedade
* Modalidade de caa de animais selvagens (cervo, raposa, lebre) feita a cavalo e utilizando uma
matilha de ces de caa (Nota de trad).
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acerca de sua vida cotidiana, da educao dos filhos, das alianas matrimo-
niais, da sociabilidade nos rallyes* e nos crculos, pode levar a diferentes
tipos de manipulao do pesquisador, em funo do tema preciso da pes-
quisa. De um modo geral, os pesquisados possuem, alm de seus diplo-
mas, um capital cultural certo e sabem utiliz-lo com discernimento. Eles
querem dominar a representao que do de si mesmos e buscam ento
dominar a demanda etnogrfica, passando, por exemplo, do status de infor-
mante ao de interlocutor (Le Wita, 1988, p. 23).
Essa manipulao do pesquisador pode assumir outra tonalidade quando
os assuntos abordados causam problemas para os grandes burgueses inter-
rogados que, a despeito do poder e dos capitais de que dispem sob as
formas mais diversas, podem se sentir ameaados.
Isso aconteceu em duas pesquisas que fizemos. Uma sobre a chasse
courre esporte regularmente contestado pelas organizaes zofilas,
pelos projetos de lei de alguns deputados e pela viva hostilidade de inme-
ros parlamentares europeus dos pases da Europa do Norte e outra sobre
a invaso dos negcios e comrcios de luxo nos bairros nobres do centro-
oeste de Paris, o que desestrutura o meio residencial das grandes famlias.
De fato, o 8
o
arrondissement vai perdendo seus moradores em proveito das
sedes sociais, dos escritrios das sociedades de consultoria de todo tipo,
dos grandes costureiros e dos joalheiros. As grandes famlias, cujos endere-
os suntuosos so cobiados, devem deixar o centro-oeste parisiense por
bairros mais perifricos e por municpios do oeste de Paris. A cidade de
Neuilly constitui o arqutipo.
Nesses casos e em outros, o socilogo corre o perigo de ser manipu-
lado por seu objeto, por seus interlocutores socialmente dominantes que,
* Rallye: grupos informais organizados e enquadrados sobretudo pelas mes visando a integrao e a
socializao dos jovens burgueses. A partir, dos 11 ou 12 anos, os jovens aprendem a viver juntos, a
organizar sua vida afetiva e sexual em conformidade com a reproduo da classe. Os rallyes envolvem
atividades culturais, esportivas e sociais com pares selecionados (Pinon e Pinon-Charlot, 2007).
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experts na utilizao do discurso, tero no mnimo a tentao de utilizar,
dentre outras, a tribuna oferecida pela pesquisa. A grife cientfica do CNRS, a
presumida legitimidade intelectual do socilogo podem transformar a rela-
o. Ele tende a ser percebido como o porta-voz possvel de uma causa e de
interesses ameaados. Em outras situaes de pesquisa, tambm pode acon-
tecer isso. Porm, nas classes dominantes, o risco de manipulao maior na
medida em que o interlocutor do pesquisador domina a arte da conversao,
da expresso oral e ficar tentado, apresentando uma defesa de sua causa, a
transformar o socilogo em transmissor de seus argumentos.
Essa tentao de fazer do socilogo um porta-voz apresenta, do ponto
de vista da prpria pesquisa, vantagens e desvantagens. Apoiando-se sempre
na recomendao de um colega, o contato ento facilitado. A prpria en-
trevista mais fcil de conduzir, mesmo que o discurso assuma facilmente
um carter militante. Este deve fazer com que se considere com prudncia o
contedo factual da entrevista; sua veemncia relativa, sua mordacidade, seu
envolvimento pessoal do, contudo, preciosas indicaes sobre as questes
pessoais e coletivas em jogo. Compreende-se assim o quanto morar nesses
bairros preservados dos arrondissements do centro-oeste parisiense, assim
como a prtica da montaria, fazem parte de certo modo de vida e podem
fundamentar a identidade daquele que fala disso com paixo.
O socilogo corre o grande risco de ser tomado tambm como teste-
munha da causa daqueles que est investigando. Ao redigir seu relatrio de
pesquisa, ter ento, por vezes, a impresso de ser o defensor dos interes-
ses daqueles com quem conversou, desde que os problemas abordados
possam ser apresentados sob uma aparncia favorvel. Ora, acontece as-
sim com a evoluo dos bairros do oeste de Paris. Criados pelas grandes
famlias no sculo XIX e no incio do XX, esses bairros beneficiaram-se da
imagem social de seus fundadores, que lhes valeu uma grife espacial, esp-
cie de reconhecimento coletivo da excelncia de certos endereos. Isso
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explica a vinda cada vez mais macia de atividades de alto nvel, sempre
procura de endereos valorizadores para sua imagem social. Mas o despo-
voamento desses bairros, ligado instalao de atividades tercirias nos
apartamentos e residncias particulares, leva a uma degenerescncia urba-
na e a um declnio inelutvel, como ocorreu com os Grands Boulevards. Em
outras palavras, as famlias que protestam contra os processos urbanos que
as afastam pouco a pouco de seus bairros tradicionais vo ao encontro das
preocupaes de todo responsvel pelo urbanismo, que deplora o despo-
voamento de bairros centrais e as dificuldades de todo tipo que se seguem.
O equilbrio da cidade rompido, mas descrev-lo parece dar razo que-
les que vivem essa evoluo urbana e se queixam dela amargamente.
O mesmo acontece com a chasse courre. Aqueles que a praticam
regularmente, que alimentam a estrutura das equipes de apoio, so apaixo-
nados por esse tipo de caa, consagrando-lhe uma boa parte de sua vida.
Para alm dos efeitos desencantadores da anlise das relaes sociais
paternalistas entre caadores a cavalo e seguidores populares que partici-
pam a p, de bicicleta ou de carro, a descrio da intensidade da paixo e
a da intimidade desenvolta com a natureza que esse tipo de caada supe
j parecem facilmente uma defesa contra os argumentos dos muitos adver-
srios da arte venatria. Ora, a maioria destes socialmente prxima do
socilogo, que se encontra assim em uma posio de ruptura aparente com
seu meio. Poderiam as classes mdias intelectuais urbanas ver essa descri-
o da paixo comum que rene banqueiros, duques, operrios de obras e
carteiros na floresta mas que, simultaneamente, as exclui, como algo dife-
rente de um argumento em favor da caada?
V-se que, objeto impossvel ou manipulao do pesquisador, tema
da pesquisa, a sociologia das classes dominantes no tem apenas de en-
frentar as dificuldades inerentes relao interpessoal que se estabelece ao
longo da entrevista. A suspeita de complacncia pode logo surgir, e verda-
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de que a posio social daqueles que so aqui os objetos da pesquisa leva
facilmente a pensar que a empatia, prpria a todo procedimento de pesqui-
sa, se traduz por comprometimentos. Em outras palavras, as dificuldades da
pesquisa nas classes dominantes se devem com certeza s relaes entre
pesquisador e pesquisado, mas tambm s relaes entre o pblico das
Cincias Sociais, seus leitores, e essas mesmas categorias dominantes. No
prprio desenrolar da enqute est sempre presente esta obsesso da re-
cepo de um trabalho que, no tendo um problema social em seu princ-
pio, corre fortemente o risco de ser percebido como o revelador do fascnio
do sujeito por seu objeto.
O acesso aos dados
Se a alta burguesia aprecia a discrio sobre seus modos de vida,
cultiva ainda mais o sigilo sobre seu patrimnio, tanto financeiro quanto de
gozo, sobre suas carteiras de valores mobilirios, suas propriedades imobili-
rias, suas fontes de renda no-salariais. Da mesma forma, sempre muito
discreta sobre o inventrio das obras de arte e objetos de valor que mobliam
suas inmeras residncias (apartamento parisiense, castelo, manso bei-
ra-mar, etc.). As fontes fiscais, que poderiam ser de grande utilidade, so
to protegidas quanto um segredo militar. Assim se d com as declaraes
de sucesso, que fornecem inventrios do patrimnio aps falecimento,
mas so incomunicveis aos pesquisadores. O mesmo acontece com o
imposto de solidariedade sobre a fortuna, fonte preciosa de informaes se
a publicao dos dados assim coletados no fosse reduzida a alguns dados
muito gerais, diludos pelo efeito de mdia entre as grandes fortunas e as
que se situam no nvel mnimo desse imposto.
Por outro lado, escolher a alta burguesia como objeto, isto , na Fran-
a, a burguesia antiga hoje intimamente mesclada nobreza afortunada,
levanta o problema da delimitao do grupo. Desse ponto de vista, preci-
so superar dois obstculos. De um lado, a riqueza desse meio
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multidimensional, feita evidentemente de riquezas materiais, sobretudo de
capital financeiro e profissional, mas tambm de capital cultural e escolar e
de capital social, isto , de um sistema de relaes e de uma inscrio em
redes que garantem uma grande parte do poder. Mas a riqueza social pode
compensar uma relativa mediocridade da riqueza econmica, e a riqueza
cultural, atenuar uma falta, relativa, de relaes: a disperso dentro dessas
dimenses da riqueza pode ser considervel. O pesquisador se encontra,
portanto, diante da dificuldade de definir e contabilizar a populao que
pretende analisar.
Uma dificuldade que, felizmente, essa prpria populao resolve,
tomando o cuidado de se delimitar por seus prprios meios. So os grandes
burgueses que definem os limites de seu meio, praticando constantemente
o mtodo da cooptao. Por exemplo, tanto para os clubes chiques quanto
para os conselhos de administrao das sociedades, a cooptao o princ-
pio de reconhecimento e de aceitao que permite aos novos membros
serem admitidos nesses cenculos. Foi a partir disso que ns trabalhamos,
utilizando tambm as relaes entre famlias e indivduos que nos permiti-
ram estender progressivamente o campo de nossas investigaes. Um
mtodo tanto mais necessrio na medida em que nenhuma categoria da
estatstica pblica (profisso e status [empregador, trabalhador independen-
te, assalariado], nvel de renda) consegue isolar esse grupo. Nenhuma fon-
te delimita essa populao que conta em suas fileiras industriais, banquei-
ros, mas tambm polticos, agricultores (residentes em Paris, mas possuin-
do grandes domnios), oficiais superiores (generais ou pelo menos coro-
nis), membros da Academia Francesa, escritores e artistas, alguns jornalis-
tas e, s vezes, um socilogo.
A avaliao dos nveis de fortuna e a construo de um limite de
riqueza ficam difceis devido a essa multidimensionalidade que mistura a
economia, a cultura e as redes de sociabilidade. Propusemos a noo de
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capital patrimonial para designar essa imbricao, constitutiva do
pertencimento s esferas mais elevadas da sociedade. As classes dominan-
tes possuem objetos de arte, quadros, livros antigos, mveis, residncias
que tm alto valor econmico, mas que no podem se reduzir a essa di-
menso. Esses bens culturais so tambm uma parte da memria familiar e
da notoriedade do nome. Esse capital patrimonial na medida em que a
forma material do acmulo, durante vrias geraes, da boa fortuna, que
permitiu famlia se constituir e se manter.
Alm disso, quer se leve em conta a fortuna profissional ou o patrimnio
de gozo, as variaes entre os ricos mais pobres e os ricos mais ricos vo
de 1 a 500. Estamos em um universo diferente daquele dos assalariados,
cujas variaes so muito mais reduzidas.
Mal-estar deontolgico
Os socilogos que investigam as famlias afortunadas da aristocracia e
da burguesia antiga experimentam um duplo sentimento de traio, inver-
tido. De um lado, mostram um meio social cujo fechamento e reserva so
as regras de outro. De outro, deixam de lado uma certa vocao da Socio-
logia, analisar os problemas sociais para contribuir para a definio de sua
soluo. Nessas duas dimenses, intervm as relaes com os pesquisados
e com os colegas. Os afetos que entram em jogo so contraditrios, difceis
de explicitar e controlar. A sociologia das famlias que cumulam todas as
formas de capitais , sem dvida, um dos melhores reveladores da comple-
xidade das relaes do socilogo com seu objeto, isto , com agentes soci-
ais que nunca lhe so indiferentes, mas que, neste caso, cristalizam ten-
ses que, em outra situao, podem permanecer latentes. Disso resulta
um mal-estar deontolgico e, portanto, crnico, que nasce da posio obje-
tiva em que se encontra o pesquisador.
Esse mal-estar pode ser diferentemente vivenciado conforme os gru-
pos sociais submetidos pesquisa. Os socilogos que fazem investigaes
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junto a membros das classes populares, embora fornecendo descries e
anlises dos problemas sociais aos responsveis polticos e aos diversos agen-
tes encarregados da manuteno da ordem social, podem alimentar, ao
denunciar injustias e desigualdades, o sentimento de fazer o bem, sendo
os porta-vozes dos dominados. Alis, a denominao Cincias Sociais
facilita o deslizamento semntico para o social, para a ao social. O
que no quer dizer que o socilogo que investiga hoje, por exemplo, os
sem-teto franceses, no sinta mal-estar: o conhecimento da misria social e
humana pode ser fonte de angstia e de sofrimento psicolgico.
O socilogo que trabalha sobre as classes dominantes, sobretudo quan-
do se trata das fraes mais antigas e mais afortunadas, encontra-se con-
frontado com uma dupla dificuldade. Deve gerir uma relao social delica-
da com agentes muito mais bem armados do que os outros objetos habi-
tuais da pesquisa e que desejam viver afastados dos outros grupos sociais.
O pesquisador deve, por outro lado, justificar diante de seus pares a valida-
de de seu objeto, levando em conta ao mesmo tempo a discusso cientifica,
seus prprios afetos e os de seus colegas relativos a esse grupo social.
Assim, durante seminrios ou colquios em que expusemos os resultados
de nossas pesquisas, levantou-se de maneira recorrente a suspeita de que
sentamos um certo fascnio por nosso objeto.
A ambigidade e a ambivalncia so os caracteres dominantes dos
afetos que marcam as relaes do pesquisador com as famlias afortunadas
junto s quais faz sua investigao. H um primeiro aspecto dessa
ambivalncia que se pode generalizar a qualquer procedimento que
operacionalize uma observao, mais ou menos participante, ou uma proxi-
midade com o meio pesquisado, cuja confiana se deve ganhar para encon-
trar dados que sero a seguir publicados, portanto, tornados pblicos. o
do risco de dar informaes que no foram produzidas pelos prprios agen-
tes com esse fim de publicidade, o que choca uma noo moral dominan-
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te, que reza o respeito discrio acerca das falas e prticas que no se
destinam divulgao. No se trata necessariamente de elementos confi-
denciais sobre a vida privada, mas de fatos produzidos na segurana de uma
reserva social onde o observador, esquecido, acaba por se tornar voyeur e
se encontrar numa posio que lhe permite extrair observaes que, sem
sua presena, no sairiam do prprio meio. Os rituais das mundanidades,
como o beija-mo ou a arte da conversao, so para uso interno e, por
tangerem a uma etiqueta especfica, no podem ser percebidos do exterior
seno como prticas ultrapassadas e um tanto ridculas. O carter incoeren-
te das conversaes mundanas, durante coquetis e vernissages, por exem-
plo, que constatamos e relatamos, constitui na verdade uma verdadeira
tcnica social na gesto do capital de relaes. Fazer a descrio disso
tirar de seu quadro de referncia o que jamais deveria ter sado e correr o
risco de passar da descrio e da anlise dos fatos a uma leitura irnica de
prticas que s tm sentido para os agentes que pertencem ao campo em
que elas so pertinentes. Disso resulta um mal-estar que no prprio
apenas ao socilogo das classes dominantes. Um mal-estar cujo resultado
mais evidente impedir uma fuso perfeita com o meio investigado. O
socilogo ficaria tentado a esquecer seu papel de agente duplo que a tarefa
inelutvel de restituio das observaes e dos dados coletados, nas publi-
caes cientficas, impede sempre de se deixar iludir pela perfeita harmo-
nia com o meio.
Mas, simultaneamente a esse mal-estar, um outro afeto, de sentido
inverso vem compensar essa dificuldade de viver a situao de pesquisa.
Embora haja uma certa dificuldade para assumir o papel de observador que
o socilogo chamado a desempenhar, desvelando o que no pblico,
h tambm um intenso prazer em ter acesso ao desconhecido, ao inacess-
vel, quilo que no se d geralmente aos estrangeiros. Penetrar em um
grande crculo parisiense, fazer uma entrevista em um salo do prmio
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literrio Interalli ou trabalhar na biblioteca do Jockey Club, tem algo da
faanha do explorador que consegue penetrar em lugares proibidos aos
estrangeiros, como Ren Cailli entrando em Tombuctu*. Conseguir obser-
var, misturar-se a aspectos da vida social aos quais a posio ocupada pelo
pesquisador no deveria dar acesso, se esse acesso no lhe for autorizado,
por outro lado, em funo de suas origens, est no princpio de um prazer
da descoberta, no sentido da explorao. O socilogo levado a descobrir
regies desconhecidas, e embora isso se acompanhe de temor e angstia,
provoca ainda assim um vivo contentamento, quer se trate de se misturar
vida mundana ou de ganhar a confiana de operrios desamparados desati-
nados pela desqualificao e pelo desemprego. Assim, a conscincia pesa-
da, inerente a um sentimento de traio, contrabalanada pelo estmulo
da descoberta de dimenses mais ou menos ignoradas da vida social. Se a
conscincia pesada um fator que contribui para manter a distncia e a
exterioridade em relao ao meio investigado, essa curiosidade, ao mesmo
tempo profissional e pessoal, que leva a se imiscuir cada vez mais naquilo
que era fechado de incio, favorece, pelo contrrio, uma empatia que se
instala progressivamente e que, com o tempo, sempre corre o risco de pesar
sobre a maneira de perceber e de dar conta de seu objeto de pesquisa.
O interesse levantado pelas pessoas estudadas, necessrio motiva-
o de qualquer procedimento de pesquisa, pode ser mais ou menos inten-
so conforme as condies materiais e sociais do trabalho de campo. Quan-
do a magia dos lugares se acrescenta cortesia e amabilidade dos
pesquisados, tudo concorre para suscitar no pesquisador uma curiosidade,
at mesmo uma empatia, da qual deve desconfiar. Ser cortesmente recebi-
do em um salo cujas paredes so ornadas por quadros de Matisse, de
Dubuffet ou de Picasso, por uma mulher com status de princesa e nome
ilustre, leva a uma relao de deferncia com a pesquisada. Mas tambm
* Ren Cailli, viajante francs de origem popular (1799-1838), ficou clebre por ser o primeiro
ocidental a voltar da cidade de Tombuctu no Mali (Nota de trad.)
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aqui h ambivalncia dos afetos. O cenrio das entrevistas quer aconteam
em mbito privado ou em um meio profissional, so sempre lugares impreg-
nados de majestade e luxo. Eles significam a importncia social dos pesquisados
e criam uma relao de dominao que desfavorece o pesquisador, que ex-
perimenta agresses simblicas constantes. As demonstraes veladas, mas
perceptveis do capital econmico, do capital cultural, do capital social e do
capital simblico de que essas categorias dispem, so vivenciadas como
violncias simblicas que favorecem o distanciamento e vem, de certo
modo, quebrar o envolvimento, se retomarmos os termos de Norbert Elias
(1993). O socilogo, confrontado em seu trabalho de campo com agentes
socialmente dominantes, encontra-se, portanto, submetido a um processo
de imposio da dominao atravs das manifestaes das diversas formas
possudas de capital. Ao mesmo tempo, como qualquer outro agente coloca-
do assim em posio dominada, mas talvez com uma maior lucidez social,
contesta essa imposio da dominao. A situao afetiva que resulta disso
ambgua, pois ele hesita ou, antes, tenta uma sntese impossvel entre a
deferncia e a rejeio pura e simples da relao. Para alm das manifesta-
es obrigatrias de respeito, a atitude reservada do socilogo funciona, a
exemplo dos outros agentes, como contestao do desequilbrio da relao,
aceito formalmente mas recusado internamente.
Referncias
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Resumo
Enquanto a pobreza estudada sob todos os ngulos possveis, as classes
mais ricas raramente so objeto de anlises sociolgicas. Neste artigo so discuti-
das as causas desse desequilbrio, a comear pela timidez dos socilogos. Os
obstculos metodolgicos provm, em parte, da origem social dos pesquisadores
que ficam mais a vontade nas pesquisas sobre a populao pobre e os movimen-
tos sociais e inibidos em face das classes abastadas. A esse problema subjetivo se
agrega um segundo relativo ao desinteresse ou recusa dos ricos em fornecer
informaes tornando a avaliao das fortunas um exerccio complexo.
O tema sofre tambm preconceitos tericos e sociais tendo pouca legitimi-
dade acadmica; o pesquisador frequentemente acometido de um mal-estar
deontolgico que dificulta sua relao com o objeto de estudo. Por fim, o
distanciamento social se traduz numa ambgua relao de dominao.
Palavras-chave: Teoria Social, Classes sociais, Sociologia da burguesia, Sociologia
da classe dominante, Metodologia de pesquisa sobre classes sociais.
Recebido: 10/05/2007
Aceite final: 10/06/07

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