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Qu gas se genera al quemar gas natural

(metano)?
El metano es un gas que se encuentra en pequeas cantidades en la atmsfera terrestre. El
metano es el hidrocarburo ms simple y est compuesto por un tomo de carbono y cuatro
tomos de hidrgeno. El metano es un poderoso gas invernadero.

El metano es combustible y es usado como tal a nivel mundial. Es el componente principal del
gas natural. Quemar metano en presencia de oxgeno libera dixido de carbono y vapor de
agua:

CH4 + 2 O2 --------- CO2 + 2 H2O
El petrleo es un lquido formado por una mezcla de hidrocarburos. En las refineras se
separan del petrleo distintos componentes como gasolina, gasoil, fueloil y asfaltos, que son
usados como combustibles. Tambin se separan otros productos de los que se obtienen
plsticos, fertilizantes, pinturas, pesticidas, medicinas y fibras sintticas.
El gas natural est formado por un pequeo grupo de hidrocarburos: fundamentalmente
metano con una pequea cantidad de propano y butano. El propano y el butano se separan del
metano y se usan como combustible para cocinar y calentar, distribuidos en bombonas. El
metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima
para obtener diferentes compuestos en la industria qumica orgnica. El metano se distribuye
normalmente por conducciones de gas a presin (gaseoductos).

En 1990 se obtena del petrleo el 38,6% de la energa comercial del mundo, aunque unos
aos antes, en 1974 lleg a representar el 47,4%, antes de la crisis planteada por la OPEP.
Ese mismo ao la proporcin de energa comercial suministrada por el gas natural fue de un
21,6% y desde la crisis del petrleo de 1973 ha ido aumentando ligeramente la proporcin en la
que se consume.

Formacin

El petrleo y el gas natural se forman cuando grandes cantidades de microorganismos
acuticos mueren y son enterrados entre los sedimentos del fondo de estuarios y pantanos, en
un ambiente muy pobre en oxgeno. Cuando estos sedimentos son cubiertos por otros que van
formando estratos rocosos que los recubren, aumenta la presin y la temperatura y, en un
proceso poco conocido, se forman el petrleo y el gas natural. Este ltimo se forma en mayor
cantidad cuando las temperaturas de formacin son ms altas..

El petrleo y el gas, al ser menos densos que la roca, tienden a ascender hasta quedar
atrapados debajo de rocas impermeables, formando grandes depsitos. La mayor parte de
estos combustibles se encuentran en rocas de unos 200 millones de aos de antigedad como
mximo.

Tipos de crudo

La palabra crudo es tpica para designar al petrleo antes de su refinado.

La composicin de los crudos es muy variable dependiendo del lugar en el que se han
formado. No solo se distinguen unos crudos de otros por sus diferentes proporciones en las
distintas fracciones de hidrocarburos, sino tambin porque tienen distintas proporciones de
azufre, nitrgeno y de las pequeas cantidades de diversos metales, que tienen mucha
importancia desde el punto de vista de la contaminacin.

Reservas de petrleo y de gas natural



Figura 7-3 > Reservas de petrleo y gas natural en el mundo

Se puede encontrar petrleo y gas natural en todos los continentes distribuidos de forma muy
irregular. Enormes campos petrolferos que contienen alrededor de la mitad del petrleo
mundial se encuentran en el Oriente Prximo. Tambin existen grandes cantidades de petrleo
en el Golfo de Mxico, Mar del Norte y el Artico (tanto en Alaska como en Rusia). Se piensa
que debe haber notables reservas en las plataformas continentales, aunque por diversos
problemas la mayora de ellos no estn todava localizados y explotados.

Es muy difcil estimar para cuantos aos tenemos petrleo y gas natural. Es difcil hacer este
clculo porque depende de muchas variables desconocidas. No sabemos cuantos depsitos
nuevos se van a descubrir. Tampoco cual va a ser el ritmo de consumo, porque es probable
que cuando vayan escaseando y sus precios suban se busque con ms empeo otras fuentes
alternativas de energa y su ritmo de consumo disminuya. Por esto las cifras que se suelen dar
son muy poco fiables. En 1970 haba reservas conocidas de petrleo para unos 30 aos (hasta
el ao 2000) y de gas natural para unos 40 aos. En cambio en 1990 haba suficientes
depsitos localizados de petrleo para otros 40 aos (hasta el 2030) y de gas natural para unos
60 aos; es decir, en estos aos se ha descubierto ms de lo que se ha consumido. Por todo
esto se puede decir que hay reservas para un tiempo comprendido entre varias decenas y unos
100 aos.

Otro importante problema relacionado con el petrleo es que se consume mayoritariamente en
regiones donde no se produce. As entre Estados Unidos y Europa occidental se consume casi
la mitad del petrleo mundial. Los pases del Golfo Prsico que slo consumen el 4,5% mundial
producen, en cambio, el 26%.. Esta diferencia se agravar en el futuro porque la mayor parte
de las nuevas reservas se estn descubriendo en los pases menos consumidores. As se
calcula que Estados Unidos tiene reservas para unos 10 aos u Europa para unos 13, mientras
que los pases del Golfo acumulan el 57% de las reservas conocidas.

Consumo de petrleo

El consumo mundial de petrleo fue creciendo hasta alcanzar su mximo en 1978 ao en el
que se explotaron algo ms de 3000 millones de toneladas. Despus el consumo disminuy
hasta el ao 1982 y desde entonces ha ido aumentando pero tod